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Sijo: expresin de la poesa clsica coreana

Ricardo Sumalavia
Pontificia Universidad Catlica del Per

La literatura coreana es tan amplia y variada como desconocida. En toda su historia, la


pennsula de Corea se ha visto reiteradamente amenazada e invadida por otros reinos,
forjando as, en el espritu de sus habitantes, una mentalidad predispuesta al aislamiento
como medio de proteccin y salvaguarda de su identidad. Slo hasta hace unas dcadas esta
cultura se ha abierto al mundo y empezado a divulgar sus diversas y valiosas
manifestaciones culturales. En el caso particular de su literatura, queremos destacar la gran
difusin y desarrollo dentro de este pas de una forma potica de gran excelencia: el sijo.
Para entender los diversos momentos de esta expresin potica es imprescindible conocer la
tradicin oral y escritural de Corea. La tradicin literaria coreana ha sido fundamentalmente
oral. Incluso, an en estos das, conviven tanto esta forma de expresin como la escrita,
influyndose mutuamente. Su literatura escrita se inici entre los siglos IV y V dC. con el
uso de los caracteres chinos y luego, valindose de esta caligrafa en amplitud, consigui
desarrollar una escritura llamada hyangchal, modo de expresin de la lengua coreana
usando los caracteres simplificados del chino.
La lengua coreana es compleja en su composicin silbica y por esta razn difcil de
adaptarse a la caligrafa china y sus simplificaciones. De ah que el hyangchal mostrara
pronto sus limitaciones y se acentuara su desuso. En su lugar se cre un nuevo alfabeto en
el siglo XV llamado hunminjungum, escritura correcta para ensear al pueblo. Este tipo
de escritura fue adecuado para la divulgacin del pensamiento coreano y, en especial, su
literatura; alcanzando un conveniente desarrollo a travs de mejores medios de expresin.
Sin embargo, durante el reinado del gobernante Sejong en 1443 se instituy el alfabeto
hangul, an ms depurado y de una notable sencillez que perdura hasta nuestros das y que
fij las bases para la posterior literatura escrita en Corea.
Cabe mencionar que la literatura coreana, a pesar de gozar de una escritura propia, continu
escribindose entre los nobles a travs de la caligrafa china. As podemos encontrar
muchos textos clsicos que, inclusive, intercalan los ideogramas con el hangul. Justamente
el sijo y otras formas de poesa coreana se escribieron tanto en caracteres chinos como
coreanos. Pero, particularmente el sijo se adapt con mayor facilidad a la nueva escritura.
El sijo se expres originalmente entre cantos, recitaciones, textos escritos que recogan la
tradicin oral y luego en poemas escritos slo para el placer de la lectura de los nobles. No
hay una fecha ni publicacin determinadas que revelen los orgenes de esta forma potica.
Se piensa que se desarroll a finales del reino de la dinasta Koryo, entre los siglos XIII y
XIV, hasta alcanzar gran popularidad durante los quinientos aos de la dinasta Choson. Lo
nico verificable es que el sijo no desapareci junto con este reinado, pues hasta nuestros

das contina su creacin y aceptacin entre los poetas coreanos, aunque, claro, con algunos
cambios que los distinguen del sijo antiguo. Los estudiosos de la literatura coreana han
preferido distinguir al sijo clsico, el cual alcanz su esplendor en el siglo XVI, del sijo de
la poca moderna, remozado durante la colonia japonesa en las primeras dcadas de este
siglo con el fin de revivir las viejas y arraigadas tradiciones coreanas. Sin embargo, el estilo
de ambos momentos del sijo no presenta diferencias sustanciales.
Los investigadores no estn de acuerdo sobre cundo se fij la estructura del sijo. Una
teora sostiene que ste evolucion de las tres estrofas del hyangga, poema lrico tradicional
en diez versos. Otra afirma que el sijo deriv de las canciones tradicionales difundidas en la
segunda mitad del reino Koryo en el siglo XIII.
Aunque el origen del sijo podra remontarse a esta etapa del reino Koryo, su florecimiento
alcanz la plenitud durante la dinasta Choson. Es indudable que el sijo, al margen de sus
posibles orgenes, haya recibido la influencia de la poesa china. Mas su carcter e insercin
en la tradicin literaria coreana rpidamente le proporcionaron su autonoma y calidad.
El lenguaje y la forma concisos del sijo correspondieron a los cnones estticos de la clase
yangban, que constaba de las nuevas familias de funcionarios que dirigieron la
administracin poltica, econmica, social y cultural del reino durante el periodo Choson.
Esta clase consigui manifestar su sensibilidad a travs del sijo y su escritura en hangul.
Si pretendemos comprender la naturaleza de esta forma potica, conviene detenerse un
momento en las acepciones de su nombre. ste proviene de las palabras sijolgajo, y sijolga,
que significan la cancin de esta temporada y la palabra jo, que significa meloda.
Tambin el sijo puede entenderse como el trmino opuesto de la palabra Kojo que significa
antigua meloda. Etimolgicamente, la palabra sijo siempre ha estado estrechamente
vinculada a la meloda y la cancin; y de ah podemos colegir que el sijo se popularizara
prestamentemente como una cancin y no tuviera una versin definitiva en las diversas
colecciones donde apareca.
Estructura

Respecto a su estructura, debemos decir que el sijo consta de tres versos, los cuales se
dividen cada uno en cuatro segmentos o umbos (en coreano). Cada umbo posee tres a
cuatro slabas, teniendo un aproximado de quince slabas por verso y un total en el sijo de
alrededor de cuarenta y cinco slabas. En su estructura bsica, los umbos de cuatro slabas
aparecen con frecuencia y son llamamos pyonumbo (umbo estndar), a los umbos de menos
de cuatro slabas se les conoce como soumbo (umbo corto) y a los umbos de ms de cuatro
slabas, kwaumbo (umbo largo). Podemos resumir la forma mtrica general del sijo de la
siguiente manera:
3
3
3

4
4
5

3(4)
3(4)
4

4
4
3(4)

Como se puede observar, la tendencia en la composicin del sijo es alternar los umbos
cortos y largos al inicio de los versos. Entre parntesis indicamos las posibles variaciones.
Tambin es norma que el primer umbo del primer y segundo versos se inicien con tres
slabas, as como el tercer verso siempre se presente con una exclamacin en tres slabas y
le contine otro umbo de cinco o ms slabas. En el siguiente sijo del poeta Jong Chol
(1536-1593), podemos ver las caractersticas de esta forma potica.
Sacar mi corazn
Sacar mi corazn semejante a la luna de esta noche
Lo colgar en lo ms alto del firmamento
Y con l te iluminar, oh, mi seor.
El primer verso suele describir un estado de contemplacin donde interviene directamente el sujeto lrico o
algn otro personaje. En el segundo verso, habitualmente se propone una pregunta, un cuestionamiento o una
confrontacin entre los diversos objetos o sujetos contemplados, a partir de la cual, en el tercer verso, surgir
una resolucin clara, una sentencia que describir la armona alcanzada entre el sujeto y su entorno.

Muchos poetas sobresalientes de la clase yangban, entre los que se incluye Jong Chol,
aparecieron en la primera parte del periodo Choson. De ellos podemos mencionar a Lee
Hyonbo (1467-1555), Lee Hwang (1501-1570), Kwon Homun (1532-1587) y Sin Hum
(1566-1628). La temtica predominante de estos poetas se desarroll entorno al
confucianismo y la vida contemplativa en busca de la armona con la naturaleza y as eludir
los problemas mundanos. Textos como El Calendario del Pescador (Obusasisa, 1651) y
Nuevas Canciones de las Montaas (Sanjung singok) recogieron parte importante de los
sijos ms sobresalientes de la dinasta Choson. Entre stos tenemos los siguientes poemas:
Sosteniendo una copa me siento y contemplo las lejanas colinas.
Si viniera mi amor, si viniera, alegrara este momento.
Yo adoro las montaas, pero ellas no hablan, no ren.
Yun Sondo

Cancin a los cinco amigos


Cuntos amigos me rodean: agua, piedra, pino y bamb.
Y me deleito con esta luna que surge sobre las montaas.
Permtanme tener slo a estos cinco amigos.
Agua
Siendo clara la nube, a veces se torna negra.
Siendo lmpido el viento, continuamente deja de fluir.
Mas slo el agua lmpida y fluida.

Piedra
La flor nace y se marchita con facilidad.
La hierba azul de pronto es amarilla.
Mas la piedra permanece.
Pino
Con el esto florece y con el invierno decae.
El pino no sabe de nieve ni de escarcha.
Slo sabemos por la escritura de su raz que va a los infiernos.
Bamb
No es rbol ni hierba.
Quin le envidia su rectitud y su vaco?
As es el gusto de la cuarta estacin por lo verde.
Luna
Eres pequea para volar tan alto e iluminar todo lo creado.
Al anochecer eres la nica iluminacin.
Y eres mi amiga por callar tu propia contemplacin.
Yun Sondo

En la segunda mitad del siglo XVII, el sijo, que era exclusivamente escrito por la clase
yangban, empez a ser compuesto por poetas que no necesariamente pertenecieron a esta
clase. Durante este periodo el sijo, que hasta entonces haba desarrollado formas ms
estilizadas, cobr un carcter ms popular. Recopilaciones de sijos, como Canciones de la
Colina Verde (CHONGGU YONGON, 1728) de Kim Chontaek y Canciones del mar del
Este (HAEDONG KAYO, 1755) de Kim Sujang, pertenecientes a una naciente clase de
comerciantes llamada chungin, son claras muestras de la difusin del sijo entre el pueblo. A
diferencia de los yangban, el resto del pueblo coreano adopt esta forma como un medio de
expresin de su entorno y no como una poesa refinada y vana para sus propios fines. En
igual sentido, estos poetas abandonaron definitivamente la caligrafa china y optaron por el
hangul. Entre sus variados temas destacan, ya no la contemplacin de la naturaleza, sino
una crtica social o la frustracin ante los diversos conflictos dentro de la sociedad. Como
ejemplos de este cambio podemos mostrar los siguientes poemas:
Dejo a un lado mi larga espada y me siento a meditar.
Todo lo que yo cre se fue durante el sueo de una tarde.
Olvdalo! Las palabras no podrn cambiar mi destino.
Kim Chontaek
Oye, grulla, te mueves de aqu para all alimentndote entre las yerbas
rojas de la playa.
Por qu sigues buscando si tienes llena la boca?

El hambre es mi vergenza y yo tambin debo moverme de aqu para all.


Cancin de una escena pacfica del sur
Asimismo existi una cantidad considerable de sijos escritos por mujeres dedicadas a la
complacencia de los hombres. Estas mujeres fueron conocidas bajo el trmino de kisaeng.
Al llegar al segundo periodo de la dinasta Choson muchas de las kisaeng, adems de ser
notables bailarinas, se dedicaron al canto y se iniciaron en la composicin de sijos. Si bien
ellas no pertenecieron a la clase yangban, pretendieron asimilarse a esta clase a travs de
sus dotes poticas. Esto se confirma al considerar que la musicalidad de sus sijos era
diferente a la folclrica, pues el oficio de las kisaeng no pudo desligarse de la vida de la
nobleza.
Los sijos de las Kisaeng representados por Hwang Chini fueron notables por expresar
intensamente aquellos sentimientos encontrados. Aqu dos de sus ms conocidos sijos:
La noche ms larga del ao la corto por la mitad
Y la guardo en el colchn del viento de primavera
Para liberarla cuando venga mi amante.
Deseo alcanzar la colina verde, amor apasionado.
Si el arroyo azul fluye, fluye podra cambiar la colina verde?
Lamentablemente el arroyo azul no podr olvidarla y se alejar llorando y llorando.

Como podemos apreciar, los sijos de las Kisaeng tuvieron una fuerte inclinacin hacia el
lirismo. Los sijos ms renombrados de estas mujeres fueron los de Lee Kyerang (15131550), Mae Hwa y Myong Ok.
Al entrar a los siglos XVIII y XIX, diversos cambios histricos conllevaron a una
reestructuracin de la jerarqua social, sin embargo varias clases continuaron disfrutando de
la creacin del sijo. Y lo mismo podemos decir del sijo moderno, investigado y
copiosamente practicado entre muchos de los poetas coreanos de la actualidad.
Finalmente, para terminar de presentar esta forma de expresin de la poesa clsica coreana,
mostrar un famoso sijo de finales del siglo XVI del poeta Sin Hum.
Los primeros declamadores debieron padecer mortificaciones.
Habrn hallado mejor voz en la cancin que en las palabras?

Si el cntico aleja las preocupaciones, entonces cantar.