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As muralhas invisveis da Babilnia moderna

Nicolau Sevcenko

Perspectiva da Praa do Castelo, centro principal dos negcios


Imagem divulgao [Cidade do Rio de Janeiro. Remodelao, extenso e embelezamento,
1926-30]
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NE Este artigo, publicado originalmente em 1985, fruto de uma


palestra em evento ocorrido na FFLCH USP em 1983. Na ocasio, Abilio
Guerra, um dos editores da extinta revista culum e aluno de Nicolau
Sevcenko no IFCH Unicamp, gravou, transcreveu e editou o texto, que
passou por uma reviso final do autor. Segundo pode se verificar no
Currculo Lattes de Sevcenko, trata-se de um dos seus primeiros cinco
artigos publicados. Sua republicao na revista Arquitextos iniciativa
de Silvana Romano, editora, e Bruno Schiavo, editor assistente uma
homenagem ao autor recm-falecido, um dos grandes historiadores e
intelectuais do Brasil contemporneo.
Esta apresentao (1) inspirada em meu trabalho de pesquisa que tratou da
questo da histria urbana cruzada com a literatura.
Do ponto de vista de ns, historiadores, a metrpole moderna um fenmeno
facilmente datvel: de final do sculo 18 e basicamente do sculo 19 e 20. Ela
filha direta da revoluo industrial, e a sua caracterstica uma feio
tumultuada engendrada pelo prprio processo de crescimento da civilizao
industrial. Este carter tumultuado deu incio a um gigantismo do crescimento
urbano, imprevisto e imprevisvel pela experincia humana, que colocou, logo

de incio, os homens que viveram esta experincia numa situao bastante


incmoda na condio de participarem criticamente de um fenmeno sobre o qual
no tinham um saber elaborado.
Este saber elaborado organiza-se sobretudo num segundo momento da mesma
experincia industrial, em torno daquilo que foi chamado de Segunda Revoluo
Industrial, nos meados do sculo XIX. quando, ento, procura-se contornar,
controlar o crescimento das metrpoles, a partir da elaborao de um
conhecimento cientfico que seria posteriormente denominado planejamento,
planejamento urbano ou simplesmente urbanismo. Essa introduo de uma viso
cientfica no trato da questo da cidade simultnea introduo do saber
cientfico na prpria prtica da produo industrial, com o desenvolvimento da
qumica, da fsica moderna, da metalurgia moderna. Enfim, de todas as cincias
ligadas ao estilo industrial que nasce, a partir de 1870, ligado aos grandes
complexos da economia de escala.
A grande questo que me auxilia para compreender o fenmeno da metrpole
moderna estranha prpria metrpole moderna: a questo da muralha. A
metrpole moderna tem essa caracterstica. Ela difere das cidades anteriores
justamente porque no tem muralhas. O que me parece, entretanto, que as
muralhas no desapareceram: elas perderam a sua visibilidade. Portanto,
gostaria de falar sobre as muralhas invisveis desta metrpole moderna.

Artigo "As muralhas invisveis da Babilnia moderna", de Nicolau Sevcenko, na


revista culum n.1, p. 44-45

A muralha uma presena fundamental na cidade antiga, desde que a experincia


urbanstica comeou em nossa civilizao. Ela no s simboliza a cidade, como
anterior prpria cidade. A cidade s existe se houver a muralha dentro da
qual ela se torna possvel. A cidade o fenmeno de uma civilizao que se
sedentariza, ela a prpria marca da sedentarizao. Portanto, essa
civilizao j assinala, por isso mesmo, um contraste com as civilizaes
nmades ou pastoris. Nesse sentido, a sedentarizao s pode existir ao custo
do isolamento de um terreno, que no poder mais ser alvo dos ataques dos
diversos povos nmades. Ela ento tem que se tornar uma cidade defensiva.
Nesse caso, os muros do a possibilidade de existncia da cidade, esta s
aparece por causa das muralhas. Tanto, que, normalmente, elas so o aspecto
mais notvel da cidade.

Lembremos o caso de Babilnia, a referncia urbana por excelncia para o mundo


oriental, assim como Roma o para o ocidental. Babilnia era conhecida por
ser a cidade das sete muralhas. O que nos lembra, pelo fato do nmero ser
sete, que se trata no s de uma questo de segurana militar, mas tambm de
uma segurana mtica ou mstica. O nmero sete um nmero mstico. E a idia
de se formar uma cidade com sete muralhas tinha o propsito de que ela fosse
tambm uma defesa em relao aos demnios e deuses exteriores, de outras
comunidades, outras civilizaes.
Neste sentido, a muralha define um espao privilegiado, um espao de eleio,
um espao muito singular. Babilnia considerava-se o umbigo do mundo. O umbigo
que ligava o cu e a terra. Portanto, o prprio princpio de toda a
civilizao na face da terra. o mesmo sentido que encontramos em Jerusalm,
modelada a partir da prpria Babilnia, contando tambm com sete muralhas. Em
Jerusalm, o stimo porto o dos venenos. O nmero sete, como j disse, um
nmero mstico, mas tambm um nmero aziago. Somente em circunstncias muito
especiais aquele porto podia ser usado. O que refora a questo simblica da
muralha para uma civilizao que entendemos como a nossa prpria raiz
civilizacional, judaico-crist.
No caso
nascida
trs de
protege

da China, temos algo mais fascinante, por ser no s uma cidade


de uma muralha, mas um imprio inteiro que escolheu se ocultar por
uma muralha. No a muralha que protege uma cidade, mas aquela que
um imprio.

Dentre os casos mais significativos de circunstncias histricas relacionadas


s cidades e s muralhas, temos, no ocidente, a Atenas do perodo da guerra do
Peloponeso, em que as populaes acorreram cidade durante o ataque de
Esparta. A cidade mal comportava a todos e, por isso, ter lugar uma srie de
pestilncias que matariam boa parte da populao da cidade e minariam a
resistncia dos atenienses em relao aos espartanos.
Isso nos leva a outro fato significativo: os integrantes da cidade
identificavam-se com ela, identificando sua prpria existncia com a cidade e
suas muralhas. A civilizao s existiria se as muralhas fossem capazes de
defend-la. Posta essa civilizao em xeque por outros povos, ela s
sobreviveria se as muralhas fossem suficientes para que todos ali dentro
pudessem resistir. A resistncia era feita ombro a ombro, de igual para igual.
Os cidados nivelavam-se na necessidade de defesa. Portanto, a cidade e a
muralha criavam a prpria idia da identidade comunitria.
Para que se tenha uma idia de como as muralhas so indissociveis da imagem
da cidade, seria interessante evocarmos a fisionomia das cidades imaginrias.
So cidades espirituais que se encontram num espao encantado, livres de todo
mal, de toda dor e de qualquer inimigo. Nada as ameaa, nenhuma fora estranha
e hostil pode sequer chegar at elas. No entanto, l esto as muralhas, quer
pensemos na Xanad dos contos orientais ou na Jerusalm Celeste dos
apocalipses cristos; o que comprova o carter simblico daquelas paredes, seu
sentido mtico destinado a distinguir simultaneamente uma identidade e uma
alteridade.
Nas utopias modernas, esse fenmeno se mantm e se acentua, assumindo um
sentido cada vez mais introvertido. Lembremo-nos dos Falanstrios, das
comunidades ideais, utilitrias e felizes de Fourier, que vicejam e se
reproduzem rigorosamente emparedadas. Ou das cidades de Thomas Owen,
organizadas como gigantescas cooperativas industriais, cuja arquitetura toda
inspirada nos galpes, nas paredes, muros e cercas que constroem uma blindagem
premeditadamente isoladora do mundo do trabalho nas fbricas. Fbricas essas

que so os sucedneos dos mosteiros, os moldes das escolas, e em que o


isolamento almejado tanto no sentido externo quanto no interno. Numa verso
completamente intelectualizada, esse o mesmo substrato da Castlia de Herman
Hesse que reproduz a imagem elitista e segregacionista que palpita sob a
concepo da Universidade.
Ebenezer Howard deu um passo adiante no processo de dissoluo material das
muralhas ao conceber suas cidades-jardins. A idia do cinturo verde sem
dvida suaviza a rigidez e a frieza das pedras com o encanto das flores. Mas o
sentido original permanece intacto. O objetivo desses muros vivos tanto o de
limitar e impedir o crescimento das comunidades, impondo a primazia dos
controles, quanto impedir o acesso e a assimilao dos "estranhos" ao espao
reservado. Um passo alm seria dado por Frank Lloyd Wright, que percebeu mais
agudamente o sentido difuso do urbanismo moderno. Sua Cidade dos Acres Amplos
toda baseada numa demarcao espacial precisa, rigorosamente quantificada.
Nesse caso, as fronteiras fsicas desaparecem por completo ao se traduzirem
num limite matemtico, numrico. Aqui, as muralhas tendem a uma abstrao
total, mas no somem, absolutamente: so introjetadas pela razo planejadora,
medida de todas as coisas na civilizao tcnico-cientfica.
A sobrevivncia conceitual e material das muralhas no planejamento moderno,
portanto, mantm o mesmo sentido original, reformulado num novo cdigo que
diferencia o espao catico do espao planejado. Mas da mesma forma elas se
erguem para garantir privilgios, preservar regalias, direitos e liberdades a
alguns, enquanto, ao mesmo tempo, excluem os preteridos, os indesejveis, os
no-eleitos, os destitudos e os oprimidos. Por essa razo mesma, esses
ltimos aparecem travestidos sob a mscara dos "elementos perigosos", sob o
selo da "ameaa". As muralhas so construdas atravs do mesmo ato que
constitui essa ameaa, da qual os muros so ao mesmo tempo a causa e o efeito.
Essa talvez seja a melhor razo para suspeitarmos das utopias com muros, quer
sejam visveis ou invisveis.

Artigo "As muralhas invisveis da Babilnia moderna", de Nicolau Sevcenko, na


revista culum n.1, p. 46-47

A metrpole moderna, filha do caos e do planejamento, j nasce assinalada por


uma fissura indelvel de onde brotaro as muralhas invisveis. O planejamento,
desenvolvendo-se a partir do interior do prprio caos, ir definir um centro
em estado de desdobramento e alargamento espaciais crescentes. O caos definir

as fmbrias, os espaos opacos, perifricos e potencialmente descontrolados. O


desdobramento da ao planejadora pode operar num espao contnuo ou em
bolses articulados. De qualquer forma, ela sempre seletiva, discricionria,
localizada. Essa ao nunca deriva de um nico utopista, mas de mltiplos
cientistas socilogos, arquitetos, higienistas, sanitaristas, engenheiros,
mdicos, assistentes sociais. Ela se orienta, pois, por um saber positivo que
estabelece uma relao objetal com a cidade e seus cidados. Como esse saber
dividido em mltiplas competncias, a ao planejadora o resultado da
composio orgnica de fatos isolados, distintos, porm congruentes e
passveis de uma ordenao "coerente", unilinear. Assim, planejar consiste em
converter o caos na identidade.
Existe um saber sobre a cidade que orienta a ao planejadora, mas ele no
est ao alcance do cidado comum. Tal como nos prprios corpos, por sinal, em
que os mdicos diagnosticam problemas localizados e os tratam segundo um saber
inacessvel ao paciente. A cidade est fora do controle do cidado, tal como o
corpo est fora do controle do paciente. Pior do que isso, assim como o
paciente, por no conhecer a natureza e a extenso do seu mal precisa ser
controlado para no prejudicar a si mesmo tratamentos e internaes , assim
tambm o cidado. No h instruo sobre a cidade, assim como s h
precariamente sobre o corpo. O cidado comum no sabe como se estendem e se
organizam as redes de gua, de eletricidade, de comunicaes etc. As
intervenes da ao planejadora so difusas, arbitrrias e nunca
suficientemente esclarecidas.
Para os tcnicos planejadores, a cidade e seus habitantes aparecem como um
problema, assim como tudo o que tende a escapar do controle e da
previsibilidade, como os jovens, os desempregados, os desajustados de todo
tipo. Mas nada, nem esse descontrole potencial, pode se furtar ao olhar
planejador que tudo v. O que nos remete a Kafka, o primeiro a indicar que a
muralha apenas uma preparao para o advento decisivo da torre: a muralha
cerca e a torre organiza e vigia. Como a Babilnia mtica e a Torre de Babel;
ou como as mltiplas civilizaes que conjugavam as muralhas e as pirmides.
No interior desse quadro, a expresso cidade-jardim ganha um novo sentido:
cidade-jardim-da-infncia. A infantilizao dos habitantes privados das
informaes decisivas e afastados dos mecanismos de tomada de decises os
coloca como seres problemticos e incapazes de cuidarem de si mesmos. A cidade
aparece assim como um campo de observao, interveno e ordenao por parte
da elite tcnica tutelar. Essa concepo tende a parecer legtima pela tica
elitista que a pressupe, pois, tal como foram constitudas, as metrpoles
modernas so um grande problema e potencialmente explosivas no interior da
ordem que as engendrou e que pretende mant-las tal e qual.
Atravs da pesquisa que fiz sobre o Rio de Janeiro do perodo de 1900 a 1920,
essas investigaes tericas puderam ficar mais ntidas. O perodo,
diretamente associado ao advento do regime republicano e ao processo de
consolidao das novas instituies, marcou a etapa decisiva de constituio
da metrpole carioca na sua feio contempornea. O conjunto de processos
econmicos que estiveram por trs da transformao social e poltica do Brasil
nesse perodo pode ser percebido nas transaes altamente especulativas do
Encilhamento, da poltica emissionista, da regulamentao das sociedades
annimas e da intensa capitalizao do mercado brasileiro com recursos
externos macios. Nos primeiros vinte e cinco anos do novo regime, os
emprstimos pblicos junto aos bancos ingleses cresceram cerca de 200% e se
assistiu incorporao de cerca de 2.000.000 de imigrantes no pas. Os
conceitos mais adequados para exprimir as transformaes em curso na sociedade

brasileira seriam certamente os de capitalizao, aburguesamento e


cosmopolitizao.
O polo mais fremente de todo esse processo de intensificao das relaes
capitalistas era justamente a cidade do Rio de Janeiro. Isso em vista,
particularmente, da posio estratgica do seu porto, por onde flua quase
toda a produo cafeeira do Vale do Paraba e do Oeste Paulista, e por onde
entrava a maior quantidade das importaes, redistribudas por todo o pas
pelas redes ferroviria e de navegao a ele articuladas. Ele se torna o
terceiro porto em atividade no continente americano. Havia, porm, um limite
inelutvel para o otimismo que poderia derivar da. O porto era antigo,
estreito e muito raso, no permitindo a ancoragem dos grandes transatlnticos,
o que impunha um lento, complicado e oneroso sistema de transbordo das
mercadorias para embarcaes menores. Alm disso, no havia nem armazns, nem
espao suficiente para estocagens ao longo dele.
Isso obrigou o novo regime a propor a reforma e a modernizao das instalaes
porturias logo de incio. Mas de nada adiantaria aperfeioar o terminal
martimo se aps o desembarque as mercadorias teriam de ser distribudas
passando pelo interior da cidade, entre ruelas estreitas, sinuosas e cheias de
carroas e carrinhos de mo, numa cidade cuja estrutura bsica era ainda
colonial. A cidade tradicional bloqueava a intensidade do movimento do porto.
Mais do que isso. Essa cidade abarrotada de gente humilde, que se concentrava
no centro e nas proximidades do porto, era tambm muito perigosa: a qualquer
momento um grito de motim fechava as ruelas de barricadas e colocava tanto o
porto quanto a sede do governo em xeque. Alm do mais, a acumulao dessa
gente destituda e precariamente amontoada nos velhos casares do centro da
cidade, estes transformados em hospedarias baratas, era um foco permanente de
reproduo das endemias que infestavam a cidade, assustando os estrangeiros,
capitalistas, mercadores e trabalhadores, que preferiam ento os cenrios mais
seguros e sadios do Canad, da Argentina e dos Estados Unidos.
vida pelos recursos estrangeiros dos quais dependiam diretamente a
cafeicultura e a consolidao do regime, a nova elite esfora-se por criar uma
cidade-vitrine, carto de visitas enganador mas capaz de atrair o capital e
com ele o trabalhador europeu, representando ideais de civilizao burguesa,
de estabilidade, segurana, sade, solidez e identidade cosmopolita. Com esse
objetivo, s obras de melhoria do porto seguem-se as de reurbanizao da
cidade, com a demolio dos casares velhos e a abertura de largas avenidas
particularmente a Avenida Central cercadas por edifcios com fachadas de
mrmore e cristal, no melhor estilo Art-Nouveau. O Prefeito Passos, exdiscpulo do Baro Haussmann recebe carta branca, as demolies iniciam-se e a
multido de moradores humildes do centro toda expulsa, no lhes restando
alternativa seno ir morar nos morros, em casebres improvisados de caixas de
bacalhau e tetos de latas de querosene desdobradas. Outros iro para as reas
pantanosas ou para as periferias mais distantes.
No centro reurbanizado, "regenerado", surge uma nova cidade, cheia de parques,
praas, carros e lojas sofisticadas. Os palcios serviam como um espao de
ostentao da burguesia e as avenidas como um espao de desfile. A finalidade
era a de proporcionar aos membros da burguesia emergente pontos de encontro e
contato, onde pudessem entabular os seus negcios.
Essa questo bastante interessante. A partir do legado da urbe antiga,
montou-se uma cidade burguesa atravs do planejamento da parte central, s
custas da expulso da populao humilde. Este espao foi oferecido burguesia
pois era necessrio transmitir uma imagem burguesa do pas, branca,
europeizada. Ocorre que quem ascendeu condio de burguesia atravs das

sucessivas negociatas econmicas que marcaram o advento do regime republicano


- o Encilhamento, particularmente -, eram pessoas rudes e toscas, que mal
sabiam o que significava ser burgus. Era preciso, portanto, alm de fazer uma
cidade burguesa, ensinar a populao qual ela era destinada, a ser burguesa.
Da os desenvolvimentos da crnica social nos jornais e das revistas mundanas,
das revistas elegantes, que vo educar essa gente a ser burguesa. Ensinariam
aos homens e s mulheres como se vestir, como se comportar em pblico, no se
deve mascar fumo, no se deve cuspir no cho, no se deve sujar as botas.
Assim por diante. Cria-se toda uma srie de novas cerimnias. Como os corsos
de carros, os footings na avenida, os five-o-clock teas, o jockey club, o
canil club. Alis, o five-o-clock teas tem outra funo curiosa: onde as moas
eram educadas, j que era difcil fazer isso pela crnica social porque o
vesturio do perodo, Art Nouveau, implicava uma srie de detalhes bastante
ntimos que no podiam ser expostos pela imprensa. A rigor, tambm as moas
no sabiam como us-lo. Quem sabia disto eram as prostitutas europias, as
francesas, em particular. O five-o-clock teas era o encontro social da alta
burguesia carioca com as prostitutas francesas, que ensinavam as moas como
usar as anquinhas, os porta-seios, enfim... todos os apetrechos singulares do
perodo.
Da mesma forma, aos homens, era ensinado atravs dos figurinos das revistas o
estilo smart e, s mulheres, o estilo das "melindrosas". Assim criada a
imagem de uma burguesia em que as moas devem tocar piano e falar francs. Os
homens devem usar monculo e ser doutores. Os hbitos so incrementados pelo
advento da luz a gs e tambm da luz eltrica, que permitem uma vida noturna
mais agitada e a sofisticao dessa vivncia burguesa. Cria-se uma cidade
nova, um cenrio novo, e novos personagens so colocados dentro desse cenrio,
com seus novos scripts.
esta, mais ou menos, a histria do Rio de Janeiro. O que
termos sociais ficou l em cima dos morros. Como exemplos,
somente: o da Favela e o de Santo Antnio. Em 1910, aquele
barracos, e este com 450. Somando os seus moradores, temos
pessoas. A mdia era de 10 pessoas por barraco.

isso custou em
dois morros
contava com 219
cerca de 5.000

nesse momento em que proliferam os cortios, as casas de cmodos, as


hospedarias populares, e os Zungas, hospedarias em que s se alugavam esteiras
para que as pessoas dormissem no cho, s vezes famlias inteiras. Mas a, uma
pergunta: no Rio, uma cidade de clima agradvel, por que as pessoas no
dormiam ao relento, no dormiam na rua? que havia um forte esquema policial
montado na cidade reservada vivncia burguesa.
Cria-se uma espcie de cinturo policial e todas as pessoas suspeitas que
entram ali so imediatamente abordadas pela polcia e devem mostrar documentos
que comprovem emprego e residncia fixa, o que ningum tem, pois h uma crise
imobiliria, criada pelo prprio governo, que destri as habitaes. E emprego
fixo, que tambm no tm, pois o Rio passa nesse momento por uma crise
econmica drstica derivada, ao mesmo tempo, da crise bancria, industrial e
comercial de 1889 a 1906. Da crise gerada pelo saneamento financeiro
restrio imposta a Campo Salles pelo refinanciamento, em direo nossa
primeira renegociao da dvida externa. Portanto, no havia casas, no havia
emprego, mas havia policiais que exigiam casa e emprego. O que significava o
impedimento dessa populao marginalizada de circular pelo espao interior da
cidade. Cria-se com isso tambm uma campanha, junto imprensa, de caa aos
mendigos. Cria-se uma parte especial nos jornais, chamada "crnica de
gatunagem" que acompanha as intervenes furtivas dessa gente extica no
interior do espao aburguesado.

A delinquncia infantil cuidadosamente estudada. Detecta-se, por exemplo,


que 26% dos criminosos presos no perodo so menores, 10% do total com menos
de 15 anos. O alcoolismo cresce enormemente e tambm controlado. O mais
interessante so os ndices da alienao mental: de 1889 a 1898, num perodo
de 10 anos, houve um crescimento de 1113% de internaes no Hospcio Nacional
do Rio de Janeiro. Tendo sido necessrio uma ampliao desse hospcio para
criar uma rea especial, a rea Pinel, destinada aos internos que no tinham
condies de pagar a sua hospedagem.
As reaes populares so muito fortes. Existe a criao de associaes
operrias que, entretanto, eram muito precrias. As greves so intensas, as
mais fortes entre 1903 e 1917. H os meetings populares, sobretudo no Largo
So Francisco, que transbordavam pela cidade. So principalmente os grandes
motins que marcam a emergncia dessa populao ao espao urbano. Como a
Revolta do Selo, em 1902, a Revolta da Vacina, e o "Quebra-lampies", de 1904.
De qualquer forma, o que ns percebemos que esse processo de transformao
urbana antes de mais nada um processo de excluso, que abole a sociedade e
os hbitos tradicionais. Que so tomados por mal gosto, como um resqucio
passadista que deve ser eliminado; abole-se qualquer elemento de cultura
popular do interior da parte urbanizada da cidade. Dessa forma, as festas da
Penha so isoladas, e as procisses no podem mais passar pelo centro da
cidade. O candombl sumariamente proibido e criminalizado no Cdigo Penal.
Da mesma forma, as pastorinhas e o carnaval passam a ser controlados. Sendo
que, antes do carnaval comear, a polcia d uma lista das fantasias que podem
e das que no podem ser usadas. Os grupos populares so expulsos do centro e
controlados para que no voltem.
O cosmopolitismo torna-se agressivo a ponto de, quando as pessoas se
cumprimentavam nas ruas durante a 1 Guerra Mundial, ao invs de dizerem o
tradicional "boa tarde", "boa noite", diziam uma outra "Vive la France!".
Ocorre um processo de embranquecimento que demonstra a linha poltica
discriminatria e excludente na medida em que os funcionrios-chaves da
administrao eram sempre selecionados dentro do grupo tnico branco.
Havia tambm uma prtica espria de controle e de ocultamento da dimenso
negra da sociedade brasileira, sobretudo no contato com elementos
estrangeiros. Essa era uma prtica conduzida pelo Baro de Rio Branco no
Itamarati. Entre as pessoas havia um cuidado para no sair ao sol. Na Avenida,
o grande lugar do desfile, os passeios s eram feitos do lado da sombra: de
manh de um lado, tarde no outro. Ningum tomava banho de mar. E um hbito
entre os mais jovens, entre os nubentes, era o de tomar um copo de vinagre em
dejejum para provocar o embranquecimento da pele, resultando numa palidez meio
esverdeada que era tida como de alto bom gosto.

Artigo "As muralhas invisveis da Babilnia moderna", de Nicolau Sevcenko, na


revista culum n.1, p. 48-49

Portanto, no h mais muralhas nessa cidade, elas no existem, tornaram-se


invisveis. Nenhuma cidade j foi mais murada do que a cidade do Rio de
Janeiro desse perodo, quem sabe at hoje. As muralhas tornaram-se simblicas
e dividiram a cidade racional da cidade do caos; a cidade do trabalho da
cidade da indigncia; a cidade da utilidade da cidade da inutilidade. E assim
por diante. Assim, realiza-se um trabalho de ocultamento nessa cidade.
O prprio trabalho torna-se invisvel, as fbricas so cercadas, muradas, e os
trabalhadores no ficam mais em contato com o pblico. Antes, as oficinas eram
abertas, e havia ruas de oficinas, como a rua dos sapateiros e assim por
diante, em que todos viam os trabalhadores e eles eram parte do pblico. A
partir da instalao das fbricas, o espao do trabalho fica completamente
circunscrito, e no se vem mais as pessoas trabalhando.
Os servios bsicos da cidade so feitos tambm em horrios que no podem ser
observados. O que curioso que as instalaes da cidade no podem, tambm,
ser observadas. No se v as redes de gua, esgoto e gs. As eltricas so
muito altas e as demais subterrneas. H um ocultamento dessa infra-estrutura
produtiva. O trabalho, quando aparece, tambm cercado por outro elemento
discriminatrio que o uniforme. O uniforme uma maneira de circunscrever um
trabalhador: a partir da, ele no aparece como cidado, como membro da
sociedade, mas como algum imediatamente definido e que pode ser controlado
pelos demais, devendo fazer exatamente o que seu uniforme prescreve que ele
faa.
Isso significativo nas anlises dos carros. O motor do carro, que a parte
que trabalha, cuidadosamente fechado, ningum v o motor, ningum sabe
rigorosamente como o motor trabalha. Por outro lado, os primeiros carros
acompanhavam os antigos coches, e o motorista ficava numa posio bastante
elevada e exposta como os antigos cocheiros. Os que viajavam, ficavam no
interior de uma cabine fechada. Com o tempo, logo nos primeiros momentos da
evoluo dos automveis, a coisa se inverte, o motorista passa a ser
uniformizado e fica numa cabine fechada, abaixo da parte posterior, que
aberta e toda luxuosa, e que expe os viajantes observao pblica. o
inverso da carruagem: o cocheiro escondido e o viajante apresentado e
exibido.

No setor domstico, a mesma coisa: segrega-se a criadagem domstica atravs da


uniformizao e da ocultao. A parte do trabalho torna-se invisvel. Surgem
as entradas laterais, as escadas de servio, os elevadores de servio. Tambm
o controle dos corpos: h os corpos saudveis e os no saudveis. Os corpos
saudveis so os que apresentam a marca da vacina. Devem ser controlados pela
marca e tambm pelos atestados de vacina. Os no saudveis, que no tm essas
caractersticas, no podem entrar na cidade e nem ter os empregos que exigem a
marca e o atestado.
O controle da segurana exige o atestado de residncia dentro da muralha. Veja
bem, a muralha no existe, mas o atestado de residncia significa que o
indivduo tem residncia nas partes onde se constroem residncias. Porque quem
tem um barraco no tem residncia, no tem um atestado, no pode comprovar,
no pode circular na cidade, no pode ter empregos da cidade. A rigor, no
sequer cidado.
Portanto, as muralhas ganham uma verso diversa e continuam existindo. H pois
um jogo de excluso, de ocultamento em torno disto, que cria uma semiologia do
espao urbano que se organiza como um espao cnico. Em que os espectadores
so tambm atores.
Esse mesmo ilusionismo aparecia nos templos antigos, em que as portas se
abriam e se fechavam automaticamente, para quem assistia de cima. Mas para
quem olhasse de baixo, l estavam os escravos puxando as portas. o mesmo
tipo de ilusionismo que h no teatro, em que se v a cena mas no se v os
especialistas, os tcnicos que trabalham em volta, os que movem as cortinas,
as luzes e o som. Que so, na verdade, a equipe sem o qual o teatro no
existe, mas que jamais aparece, s se v a cena. A mesma coisa com o video da
televiso, e isto bem lembrado num filme moderno: em Metropolis h uma
civilizao superior e uma civilizao inferior. A de cima a elite e a de
baixo a do trabalho. Ali, o ocultamento aparece semanticamente revelado. Na
nossa sociedade ele invisvel e, entretanto, ele existe.
Para concluir, s quero dizer que a tecnologia da excluso mudou de sentido
depois de um momento decisivo no Brasil, que foi 1917: a grande contestao, a
grande confrontao dos dois grupos que estavam dentro e fora da muralha da
cidadania no Rio de Janeiro - e em So Paulo tambm. Essa tenso chegou a um
limite tal, que levou a uma tcnica diferente de cercamento que no mais a
de excluso pelas muralhas, mas a da insero controlada. Insero desta
populao atravs dos estdios de futebol, atravs das escolas, das festas
cvicas, religiosas, dos espaos urbanos reservados s reunies, dos teatros e
assim por diante.
Hoje em dia, ns vemos, sobretudo no Rio de Janeiro, no caso do Maracan ou do
Sambdromo, espaos para controlar os que no tm espao e que do a eles a
iluso de que tm. O Cameldromo o suprassumo desse refinamento porque
organiza a desorganizao por excelncia, que so as pequenas profisses da
sobrevivncia cotidiana, dos pequenos camels que vivem de expedientes e que
agora vivem de expedientes dentro de um espao reservado a viver de
expedientes.
Como aqui em So Paulo, que esta ironia de colocar mecanismos de controle da
poluio dentro dos bairros que ficam ao lado das fbricas de Cubato. E
colocar esgotos dentro das comunidades que ficam sobre os pntanos. Isso d s
pessoas a sensao de que elas tm um espao, mas o que ocorre na realidade
que internalizaram a sua muralha. Ao invs de termos muralhas impostas, temos
muralhas voluntrias que se constroem em torno da prpria imaginao e do
prprio desejo de cidadania dos pseudocidados.

Nicolau Sevcenko, c. 1985, foto publicada na revista culum n.1

nota
1
Publicao original: SEVCENKO, Nicolau. As muralhas invisveis da Babilnia
moderna. culum, n. 1, Campinas, ago. 1985, p. 44-49.

Sobre o autor
Filho de imigrantes russos da regio da Ucrnia, Nicolau Sevcenko nasceu em So
Vicente SP em 1952. Historiador e doutor pela Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo FFLCH USP (1975 e 1981), ps-doutor
pela Universidade de Londres (1990) e livre docente pela USP (1992). Seu doutorado
e sua livre docncia se transformaram em livros de enorme sucesso Literatura como
misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica (Brasiliense,
1985) e Orfeu exttico na metrpole: So Paulo nos frementes anos 20 (Companhia das
Letras, 1992). Em 1999, venceu o Prmio Jabuti com o livro Histria da vida privada
no Brasil. Membro do Centre for Latin American Cultural Studies, da Universidade de
Londres, foi professor da USP, Unicamp e PUC So Paulo. Era professor titular da
Universidade Harvard, nos Estados Unidos, desde 2010. Faleceu em So Paulo, no dia
13 de agosto de 2014.