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Polis

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Lo pblico. Un espacio en disputa
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JuanPablo Paredes, LuisEduardo ThayerCorrea y Antonio Elizalde

Lo Pblico: Un espacio en disputa

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JuanPablo Paredes, LuisEduardo ThayerCorrea y Antonio Elizalde, Lo Pblico: Un espacio en disputa, Polis [En
lnea], 31|2012, Publicado el 21 enero 2013, consultado el 21 marzo 2016. URL: http://polis.revues.org/3586
Editor : Centro de Investigacin Sociedad y Politicas Pblicas (CISPO)
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Polis

Lo Pblico: Un espacio en disputa

JuanPablo Paredes, LuisEduardo ThayerCorrea y Antonio Elizalde

Lo Pblico: Un espacio en disputa


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Rastrear los diferentes sentidos de lo pblico en la historia de la humanidad, es entrar en un


terreno marcado por la polmica. Sus races y huellas son posibles de encontrar en la polis
griega como en la res pblica romana. Su fisonoma moderna est marcada, sin duda, por el
pensamiento de Inmanuel Kant, quien de alguna manera delimitar el debate, que continuar
en las reflexiones seminales de Jurgen Habermas sobre la esfera pblica o en la crtica de
Hannah Arendt a la distincin entre lo social y lo poltico. Trabajos que han dado la pauta
a un conjunto amplio de reflexiones y que a su vez han generado una serie de respuestas,
derivados, revisiones, comentarios y crticas al concepto de lo pblico, al punto que el debate
ha desbordado los mrgenes de la teora poltica para desplegarse en variadas disciplinas,
desde la sociologa, el urbanismo, la geografa, la antropologa, los estudios culturales y
comunicacionales.
Hace varias dcadas que Richard Sennett publicaba su ya clsico estudio sobre la relacin
entre el espacio social y el individuo, titulado El declive del hombre pblico (1974). En l
desarrolla las diferentes formas en las que se configura el espacio social, en relacin a una serie
de procesos socioculturales, polticos y econmicos, que Sennett focaliza en el advenimiento
del capitalismo y el nacimiento de la vida privada. A partir del siglo XVIII Sennett observa un
constante deterioro de lo pblico, en tanto pierde su fuerza vinculante y su relevancia social,
culminando en la poca contempornea con su decadencia.
Ms de 30 aos han pasado desde los anlisis de Sennett y el escenario para la discusin
sobre el carcter de lo pblico ha cambiado considerablemente, de manera sistemtica y
a nivel mundial en los ltimos 10 aos. Las series de crisis que han golpeado a Medio
Oriente, Europa, Norteamrica y Latinoamrica, con sus respectivas respuestas sociales y
ciudadanas as lo expresan: crisis econmicas (principalmente las series de crisis del modelo
de acumulacin neoliberal), las crisis polticas (sistemas de democracia de baja intensidad o
directamente autoritarios) y las crisis sociales (modelos de sociedades desiguales y altamente
discriminadoras), se han vuelto una constante en el contexto de la modernidad tarda.
Especficamente, en Amrica Latina se ha iniciado una fuerte reflexin en torno a los
sentidos de lo pblico en el mundo acadmico, como lo detallan las sistemticas reflexiones
y publicaciones de G. Cunill Grau, L. Avritzer, N. Robotnikof, F. Olivera, S. Costa,
entre otros/as y por mencionar solo a un grupo destacado de analistas e investigadores/
as sociales de esta parte del mundo. Estas reflexiones y estudios sobre lo pblico, se han
acompaado y han sido profundamente estimuladas por una serie de acontecimientos y
procesos sociopolticos e histricos en el subcontinente. Desde los zapatistas a mediados de los
90 y los presupuestos participativos, con sus derivados ciudadanos del Brasil, pasando por lo
sucedido en Argentina el 2001, la democracia ciudadana del Uruguay, el Estado plurinacional
en Bolivia y actualmente los estudiantes en Chile, se han fomentado acciones que resignifican
al espacio pblico y lo ubican como un preciado objeto de disputa. Por lo mismo la reflexin
sobre lo pblico no solamente desbord los mrgenes disciplinares, desbord a la propia
academia para posicionar el debate ms ac de los espacios universitarios. El mejor ejemplo de
lo anterior ha sido a lo largo del siglo XX y que se extiende hasta hoy, el movimiento feminista
y su cuestionamiento a la diferencia pblico y privado.
Una de las principales aristas que abre el prrafo anterior, es indagar en la estrecha relacin
entre procesos de amplificacin- profundizacin democrtica y los sentidos que pueda adquirir
lo pblico. En los procesos de disputa democrtica, que se dan en Amrica Latina a partir de la
segunda mitad de los 90, el espacio pblico, sus usos y significados ha sido uno de los objetos
ms controversiales, debido a la relevancia otorgada por actores sociales y culturales que no
participan directamente de las decisiones sobre aquello que es pblico. En otros trminos lo
pblico deviene en s mismo un espacio de luchas sociales y polticas, que implica otras luchas
muy significativas en la actualidad, como son las luchas frente a la desigualdad y la justicia
social, por el reconocimiento de la diferencia, por la ciudadana y la democracia.
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Lo pblico en tanto zona de conflicto sobre los sentidos y las formas de vivir en sociedad, al
decir de Robotnikof, alcanzara as tres aspectos relevantes para su discusin: a) lo pblico
como aquello que es comn a todos; b) lo pblico como aquello que es visible para todos y;
c) lo pblico como aquello que est disponible para todos. Estos tres aspectos llevan consigo
la marca de su doble: cmo entender lo privado, lo oculto y lo reservado. Lo pblico y sus
sentidos disputan, a la vez, los sentidos de sus otros.
De este modo, lo pblico se transforma en la actualidad en el espacio donde las relaciones
sociales y sus sentidos se materializan en una orientacin democrtica. Es el espacio en que las
prcticas de los diferentes actores y sujetos, sociales y polticos, se realizan, tanto en sus formas
de dominacin, como en las de autonoma. Con ello observamos los intentos por superar la
obsolescencia de lo pblico, en tanto redefiniciones de lo comn, lo visible y lo disponible
a todos. Si aceptamos que lo anterior es vlido, la tesis de Sennett sobre la decadencia del
espacio pblico puede ser debatida.
Cuestionar la tesis de Sennett conlleva formular una serie de preguntas, para poder configurar
un repertorio de argumentos que nos permitan debatir en profundidad sobre lo pblico y sus
sentidos. Primero, y de manera fundamental, qu entenderemos por lo pblico?, sobre la
premisa de que no existe un acuerdo total sobre tal definicin, y con ello preguntamos cmo
se configura lo pblico? Por otro lado y en paralelo, podemos preguntarnos: Cules son los
procesos y acciones que pueden/deben expresarse en ese espacio? Lo anterior nos pone ante
la difcil tarea de delimitar a los actores que pueden tomar parte de eso, en base a la pregunta:
quines son los actores que participan de lo pblico?; cmo se define tal participacin?;
cmo se excluyen a quines quedan fuera de la configuracin del espacio? Y por supuesto,
se abre la reflexin hacia los sentidos de lo otro de lo pblico: lo privado.
Todas las preguntas anteriores inducen a la polmica, a la diferencia e incluso al desacuerdo, es
decir, abren un espacio para la disputa por sus sentidos. Ya que no existe una nica ni universal
respuesta, al contrario, son respuestas que requieren de su propia formulacin pblica para
ser debatida. Y cada posicin deber enfrentar argumentos de ndole empricos, normativos e
histricos, tanto a favor como en contra. En otras palabras el mismo debate sobre lo pblico
es constitutivo de lo que podemos entender por ello.
En lo anterior radica la importancia del nmero 31 de Polis, que fiel a su nombre y a
su preocupacin por lo pblico, intenta abordar algunas de las preguntas formuladas con
anterioridad. Las contribuciones de la seccin Lente de Aproximacin, bajo el ttulo Lo
Pblico: un espacio en disputa, apuntan a dar sus respuestas, directas en algunos casos u
oblicuas en otros, pero todas se orientan a poner en discusin alguna definicin de aquello que
se entiende por lo pblico y cules son los alcances y lmites de tal comprensin.
Abre el Lente de Aproximacin de este nmero el trabajo de Nicols Angelcos Gutirrez
Lucha por la vivienda y politizacin de las trayectorias individuales quien aborda las
formas y mecanismos que adoptan los procesos de politizacin en los sectores populares
chilenos, desarrollando la tesis de la necesidad de problematizar la relacin entre subjetivacin
individual y subjetivacin colectiva para comprender la politizacin de las demandas, en
principio instrumentales, que articula el movimiento de lucha por la vivienda y las trayectorias
individuales de los vecinos miembros del comit estudiado, buscando responder la pregunta
sobre cmo explicar la politizacin de ciertos individuos en un medio social donde reina la
pasividad.
Contina el artculo Relacin Estado/nacin, modelo de desarrollo econmico y sistema de
partidos en Chile: breve revisin histrica para tratar de entender un cambio de poca, en el
cual Daniel Bello revisa las etapas por las que transit el Estado chileno a partir de la dcada
de 1930. Distingue dos etapas, la primera caracterizada por la constitucin del Estado en pieza
clave del modelo de desarrollo econmico y de organizacin de la sociedad. La segunda, a
partir del quiebre democrtico de 1973, repliega al Estado e impone al mercado como eje
central del modelo econmico y principal mecanismo de distribucin de bienes y servicios. El
retorno a la democracia marcado por esta realidad "mercado-cntrica" y por la nueva estructura
institucional ideada durante la dictadura militar, molde el sistema de partidos y cambi las
estrategias de interaccin entre partidos polticos y sociedad, privilegindose el marketing

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poltico y el uso de medios de comunicacin masivos por sobre la relacin directa con las
organizaciones sociales.
Luego, La nocin de espacio pblico y la configuracin de la ciudad: fundamentos para los
relatos de prdida, civilidad y disputa de Berroeta y Tomeu Vidal, revisa las diversas nociones
del espacio pblico en su dimensin comunicativa. En cada poca el discurso construy
ciertas ideas del espacio pblico, donde la infraestructura, la organizacin social y la situacin
econmica variaron a travs de los aos. El texto analiza la construccin del espacio pblico y
las relaciones de poder en la poca clsica, media, moderna y contempornea. En sta ltima el
autor concluye que existen variados discursos y representaciones sobre el espacio pblico, que
lo entienden como perdido, como construccin de civilidad o como lugar de control y disputa.
Mariana Canavese en su artculo El espacio pblico entre la asfixia y la resistencia:
usos de Foucault durante la dictadura argentina analiza las formas de circulacin, lectura,
interpretacin y apropiacin de las elaboraciones foucaultianas bajo las condiciones impuestas
por la ltima dictadura militar argentina. Busca reconstruir histricamente y analizar esas
apropiaciones que se manifestaron en las Ciencias Sociales bajo la hiptesis de que es
posible divisar la vitalidad de un espacio pblico subterrneo que subsisti aun en las peores
condiciones de opresin y explorar as usos estratgicos en el mbito poltico-intelectual que
ampliaban los mrgenes de un espacio pblico sofocado.
El artculo Polticas de Ciudad: planear la ciudad para reivindicar la dimensin humana de
Lucas Correa Montoya nos invita a pensar y disear la ciudad desde unas polticas ms
all de un punto de vista tradicional y funcionalista. stas deben abordarse como un asunto
complejo que requiere su consideracin tica y humana. Las polticas de ciudad son entendidas
por el autor como polticas pblicas, donde la relacin dialctica entre las policy y las politics
deben ser integradoras y promover decididamente la participacin de la ciudadana en su
conjunto, debido a que la ciudad es un espacio complejo que contiene mltiples necesidades,
visiones y aspectos.
Carlos Durn Migliardi en su artculo Multiculturalismo, publicidad y ciudadana discute la
relacin entre publicidad y diferencia sostenida por la poltica multiculturalista, que apunta a
superar la ficcin liberal de la homogeneidad que destaca la diferencia de patrones culturales
como un elemento fundamental en la configuracin de un espacio pblico democrtico
abierto a la diversidad. El multiculturalismo, junto con ser una categora indicativa de un
determinado estado de diversidad caracterstico de sociedades complejas en que orden social
y subjetividad aparecen como realidades escindidas, se constituye a su vez en una forma de
asumir la configuracin de lo pblico y de la ciudadana de manera distinta a los principios
liberal-individualistas clsicos.
Erazo, Villalta y Morales en Representaciones sociales del asociativismo municipales en
educacin: un marco conceptual para la educacin chilena hacen uso de la teora de
las Representaciones Sociales (RS) para analizar los elementos cognitivos y socialmente
construidos que sustentan las acciones de gestin micro y macro institucional, y de
coordinacin entre varias municipalidades de un mismo territorio, estudiando especficamente
las representaciones sociales de la asociatividad en el tema educativo, desde actores polticoadministrativos y profesionales implicados en la mejora de la educacin municipal.
En La dimensin espacial de los conflictos ambientales en Chile, Manuel Fuenzalida y
Rodolfo Quiroz se proponen develar el patrn territorial de los conflictos ambientales mediante
la construccin de un ndice sinttico de vulnerabilidad social, con soporte en la unidad
de anlisis poltico-administrativa de administracin local, junto a la localizacin de los
conflictos ambientales denunciados por ONGs. Este ndice permitir estudiar la relacin
espacial existente y determinar qu perfil de unidades territoriales soportan mayor carga de
externalidades negativas generadas por proyectos de inversin privada. Har posible tambin
cuantificar los niveles de justicia ambiental en el pas.
Enrique Gallardo, en Lo pblico en los procesos comunitarios de los pueblos indgenas
en Mxico, describe la organizacin de las comunidades indgenas mexicanas. Distingue
la organizacin comunitaria y las democracias modernas, como dos organizaciones con
procesos polticos diferentes. En la organizacin comunitaria se encuentra una asamblea

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respetada, cargos pblicos y decisiones singulares, especficos a cada comunidad, sin embargo
la pluralidad de modalidades de organizacin produce que la desinformacin del sistema
comunitario no permita realizar polticas pblicas adecuadas para la construccin de un pas
multicultural.
Lo autntico tambin es pblico. Comprensin de lo pblico desde las clases medias en Chile
es un trabajo de Mara Luisa Mndez y Emmanuelle Barozet, en el cual con evidencia emprica
cualitativa acerca de las clases medias en Chile, analizan el enfoque pesimista de Richard
Sennett sobre el futuro de lo pblico. Se proponen tres claves interpretativas la intermitencia
del paso de lo pblico a lo privado, las tensiones que se generan entre ambos y finalmente la
demanda por autenticidad como forma de apelar a lo pblico para entender la articulacin
entre los espacios pblicos y privados en la vida cotidiana. Muestran como la historia reciente
de Chile ha obligado a los individuos y las familias a hacerse cargo de lo pblico, desde lo
privado.
En su artculo Territorios de la memoria: La retrica de la calle en Villa Francia, Gabriela
Raposo, aborda la relacin entre memoria, identidad y territorio, utilizando como para ello las
diversas prcticas conmemorativas post-dictadura que se desarrollan en Villa Francia, barrio
emblemtico de la ciudad de Santiago. Relacin que se traduce en la ocupacin de la calle,
en tanto territorio donde la memoria se emplaza, a la vez que parte misma de los objetos de
memorializacin. La ocupacin de la calle es producto de encuentros y desencuentros en el
tiempo, que involucran tanto los contenidos de memoria, como caractersticas materiales y
simblicas de prcticas conmemorativas que se sostienen en el espacio pblico y que conducen
a comprender la calle como el resultado de lo mltiple, de lo deseado y no deseado, fruto de
la accin prctica de la identidad en el territorio.
Loreto Rebolledo, en Resistencia y cambios identitarios en trabajadores/as del salmn en
Quelln, da cuenta de algunos procesos de transformacin y resistencia cultural expresados
en las identidades de trabajadores /as de la industria salmonera, que en los ltimos 20 aos han
sido protagonistas de profundos cambios a nivel personal y colectivo. Analiza en el municipio
de Quelln lugar con fuertes tradiciones y una cosmovisin particular fruto del mestizaje
espaol-huilliche, cmo el auge y la crisis de la industria del salmn han puesto en juego la
tensin entre elementos de tradicin y de modernidad.
En Lo pblico y la libertad en el pensamiento de Julien Freund, Cristin Rojas retoma la
clsica problemtica en la teora poltica moderna sobre los espacios de libertad en lo pblico y
lo privado, desde las formulaciones de Julien Freund. El argumento de Rojas es que el espacio
pblico, a diferencia de lo que plantea el liberalismo tradicional, es un espacio de libertad
en el mbito poltico. Para sustentarlo realiza un detallado examen del concepto de libertad
en Freund, adems del significado del espacio privado y de la esfera pblica. Esta ltima, en
definitiva, cumple la tarea de promover la libertad y su ausencia posibilitara la emergencia
de la tirana y de sistemas totalitarios.
Gonzalo Sanz Cerbino en su artculo Burguesa agraria, conflictividad poltica y quiebres
institucionales. Argentina, 1975-2008 realiza una interesante comparacin entre los paros
agrarios de 1975, con los que las corporaciones rurales iniciaron una ofensiva destinada a
impulsar el golpe de estado de marzo de 1976 y eliminar as la amenaza revolucionaria para
relanzar la acumulacin de capital, y los conflictos que enfrentaron a la burguesa agraria
argentina con el gobierno nacional encabezado por Cristina Fernndez de Kirchner, entre
marzo y julio de 2008. Se buscan las alianzas sociales enfrentadas en ambas coyunturas, sus
componentes, sus programas y sus acciones, prestando especial atencin a la accin poltica
emprendida por la burguesa agraria.
Finalmente, en Las promesas de la modernidad puestas en juego: el sometimiento de la
autonoma colectiva a libertad individual en el Mercado, Beatriz Silva Pinochet, seala que
el proyecto de modernidad actualmente confronta dos visiones de libertad que han estado
presentes durante la Era Moderna, la libertad individual que en este caso se manifiesta
exclusivamente como accin en el mercado- y la autonoma colectiva. Ambas han producido
experimentos para establecer la soberana del pueblo (socialismo) as como para someter
totalmente la democracia a la accin individual, eliminando toda posibilidad de autonoma

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colectiva. Es este ltimo el experimento en que nos encontramos hoy, el cual aunque ha
recibido innumerables crticas sigue manteniendo su predominio a nivel mundial.
A continuacin la seccin Cartografas para el Futuro presenta el artculo de Carlos Walter
Porto-Gonalves y Pedro de Arajo Quental, Amrica Latina e a Colonialidade do Poder,
en que cuestionan la lgica territorial vigente en los procesos de integracin regional en curso
hoy en Amrica Latina que concibe grandes reas del espacio geogrfico en Amrica Latina
como "vacos demogrficos" o como "tierras disponibles". Esta concepcin del territorio
latinoamericano se remonta a la herencia colonial que atraviesa la formacin socio-espacial de
la regin y la propia posicin que el continente americano ocup en el proceso de formacin
del sistema-mundo moderno-colonial, a partir de 1492. El artculo problematiza los procesos
de integracin fsica en curso en el continente, en particular la Iniciativa para la Integracin
de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA) y pone en evidencia la reproduccin de
la lgica de la colonialidad del poder y del saber constituyentes de su modelo de desarrollo
regional.
En la seccin Proyectos y Avances de Investigacin se presentan artculos de: Hctor
Berroeta Torres, Fuad Hatibovic Daz y Domingo Asn Salazar, Psicologa Comunitaria:
prcticas en Valparaso y visin disciplinar de los acadmicos nacionales; de Noelia
Carrasco, Trayectoria de las relaciones entre empresas forestales y comunidades mapuche
en Chile. Aportes para la reconstruccin etnogrfica del desarrollo econmico en contextos
intertnicos; de Ignacio Madero Cabib y Juan Carlos Castillo, Sobre el estudio emprico de
la solidaridad: aproximaciones conceptuales y metodolgicas; de Alberto Daz Araya, Carlos
Mondaca Rojas, Claudio Aguirre Munizaga y Jorge Said Barahona, Nacin y ritualidad en
el desierto chileno. Representaciones y discursos nacionales en Iquique (1900 1930), de
Jos Olavarra y Rodrigo Molina, Embarazos en adolescentes, vulnerabilidades y polticas
pblicas; de Guillermo Rojas Trujillo, Interculturalidad y pedagoga diferenciada: senderos
compartidos; de Ximena Valds Subercaseaux, Desincronizacin temporal y espacial entre
trabajo y familia: Hacerse el salario en las migraciones estacionales de los/as temporeros/as de
la uva; de Marco Valencia Palacios y Cecilia Muoz Ziga, La Elite del Conocimiento en
la Sociedad Moderna: Intelectuales, Cientficos y Profesionales; y de Luis Ivn Valenzuela
Espinoza, Complejidad, globalizacin y teora social.
La seccin Reseas incluye seis en este nmero. De Mara Gabriela Crdoba del libro La
construccin social del sujeto migrante en Amrica Latina. Prcticas, representaciones y
categoras de Bela Feldman-Bianco, Liliana Rivera Snchez, Carolina Stefoni y Marta Ins
Villa Martnez (eds.); de Hernn Cuevas Valenzuela del libro En el Nombre del Pueblo: la
emergencia del populismo kirchnerista de Paula Biglieri y Gloria Perell (eds.); de Hernn
Dinamarca del libro Mltiples identidades de Verena Dolle (ed.); de Antonio Elizalde del libro
La revolucin capitalista en Chile (1973-2003) de Manuel Grate Chateau; de Daniella Gac
Jimnez del libro Sentido de pertenencia de sociedades fragmentadas. Amrica Latina desde
una perspectiva global de Martn Hopenhayn y Ana Sojo (comps.); y de Ricardo Jimnez del
libro Madres e hijos/as de locutorio de Luca Alvites.
Este nmero concluye con una entrevista a Ernesto Laclau realizada por Hernn Cuevas
Valenzuela y Juan Pablo Paredes.
Para citar este artculo
Referencia electrnica
JuanPablo Paredes, LuisEduardo ThayerCorrea y Antonio Elizalde, Lo Pblico: Un espacio en
disputa, Polis [En lnea], 31|2012, Publicado el 21 enero 2013, consultado el 21 marzo 2016. URL:
http://polis.revues.org/3586

Autores
JuanPablo Paredes
Universidad Diego Portales, becario CONICYT, Email: juan.paredes@udp.cl

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Lo Pblico: Un espacio en disputa

LuisEduardo ThayerCorrea
Universidad de Los Lagos, Santiago, Chile. Email: Eduardo.thayer@gmail.com
Antonio Elizalde
Universidad Bolivariana, Santiago, Chile. Email: Antonio.elizalde@gmail.com

Derechos de autor
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