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19/09/2016

Bestiariorevistadecontos

PrimeiraresenhadeEdgarAllanPoesobre
Twicetoldtales,deNathanaelHawthorne[1]
(TraduodeCharlesKiefer)

Sempreconsideramosqueoconto(usamosestapalavra
em sua forma popularmente aceita) fornecesse a melhor
oportunidadeemprosaparaademonstraodotalentoemseu
mais alto grau. Possui vantagens peculiares sobre o romance.
, obviamente, uma rea muito mais refinada que o ensaio.
Chega a ter pontos de superioridade sobre a poesia. Um
acidente privounos, neste ms, de nosso costumeiro espao
de resenha, o que matou no nascedouro um desejo h muito
acalentado o de tratar deste assunto em detalhes, tomando
os volumes do senhor Hawthorne como tema. Em maio,
tentaremos levar a cabo a nossa inteno. Neste momento,
somosforadosaserbreves.
Com raras excees como no caso de Tales of a
traveller, do senhor Irving, e de algumas outras obras do
mesmo molde no temos tido contos norteamericanos de
elevado mrito. No temos tido composies habilidosas
nada que pudesse ser considerado obra de arte. De bobagens
que foram chamadas de conto j tivemos mais do que o
suficiente.Temostidoumasuperabundnciadeefusesdotipo
RosaMatilda papis de borda dourada, todos couleurde
rose. Uma pletora de melodramatismos forados e sem
quaisquer sutilezas, um excesso nauseante de miniaturas
vulgares copiadas da vida cotidiana, muito parecidas com os
arenques holandeses e queijos em decomposio de Van
Tyssel,mascommetadedoseuvalorsobretudoisso,eheu
jamsatis!
OstrabalhosdosenhorHawthorneparecemestarcomo
ttulo errado por dois motivos. Primeiramente, no deveriam
ter sido chamados de Twicetold tales pois este um ttulo
que no suporta a repetio. Se na primeira edio completa
foram contados duas vezes, claro que agora so contados
trs vezes.[2] Que possamos viver para ouvilos sendo
contadoscemvezes!Emsegundolugar,estascomposiesno
so de maneira alguma todas contos. A maioria so ensaios
propriamente ditos. O autor teria sido mais sbio se tivesse
modificado o ttulo, para que fizesse referncia a tudo o que
compreende.Istopoderiatersidofacilmentearranjado.
Sejam quais forem, no entanto, os erros de ttulo com
os quais recebemos este livro, ele muito bemvindo. No
temos visto uma composio sequer em prosa escrita por um
norteamericano que possa ser comparada com alguns desses
artigos, tanto com os de maior mrito quanto com os de

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menor, ao mesmo tempo que no h um trabalho sequer que


sedesonrediantedomelhordosensastasbritnicos.
The Rill from the Town Pump que, devido natureza
ad captandum de seu ttulo, tem atrado mais ateno do
pblico do que qualquer outra composio do senhor
Hawthorne, talvez aquela que possui menor valor. Entre os
melhores, podemos brevemente mencionar The Hollow of the
Three Hills, The Ministers Black Veil, Wakefield, Mr.
Higginbothams Catastrophe, Fancys Showbox, Dr.
HeideggersExperiment,DavidSwan,TheWeddingKnelle
The White Old Maid. extraordinrio que todos estes, com
exceodeum,faampartedoprimeirovolume.
OestilodosenhorHawthornedeumapurezasingular.
Seu tom particularmente impressionante selvagem,
tristonho, pensativo, e em completa harmonia com seus
temas. S podemos nos opor ao fato de haver diversidade
insuficientenestesmesmostemas,oumelhor,emseucarter.
Sua originalidade, tanto em relao aos episdios quanto
reflexo, extraordinria. Esta caracterstica por si s lhe
asseguraria nosso mais caloroso respeito e louvor. Aqui,
falamos principalmente dos contos. Os ensaios no so to
marcadamenteoriginais.Noconjunto,podemosvlocomo um
dos poucos homens inquestionavelmente geniais que nosso
pas j produziu. Deste modo, ser nosso grande prazer
homenagelo. Para que no parea que o estamos
homenageando mais do que merece com essa resenha
superficial e sem maiores demonstraes, adiaremos qualquer
comentrioadicionalparaumaoportunidademaisfavorvel.

SegundaresenhadeEdgarAllanPoesobre
Twicetoldtales,deNathanaelHawthorne[3]

Fizemos alguns comentrios apressados a respeito do


senhor Hawthorne em nosso ltimo nmero. Tnhamos o
objetivo de falar com mais profundidade neste, mas ainda
estamos com pouco espao. Precisamos, necessariamente,
discorrer sobre seus dois volumes com brevidade e mais
aleatoriamentedoquemereceriampeloseuvalor.
Olivroprofessaserumacoleodetales,mas,emdois
aspectos, esta classificao equvoca. Esses trabalhos j
esto em sua terceira republicao. Logo, esto sendo
contados pela terceira vez. Alm do mais, eles no so de
maneira alguma todos contos, seja na forma comum ou no
entendimento legtimo do termo. Muitos so puros ensaios,
como por exemplo, Sights from a steeple,Sunday at home,
Little Annies ramble, A rill from the townpump, The toll
gatherers day, The haunted mind, The sister years,
Snowflakes, Night sketches e Footprints on the sea
shore. Mencionamos esses problemas brevemente, por conta
de suas discrepncias com notvel preciso e acabamento
quedistinguemorestantedocorpodotrabalho.
Em relao aos Ensaios mencionados h pouco,
precisamos contentarnos em falar deles brevemente. Cada
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um, e o grupo todo, belo, sem a caracterstica de


refinamentoeadequao,tovisveisnoscontospropriamente
ditos. Um pintor imediatamente observaria essa caracterstica
principal,oupredominante, e a designaria de repouso. No h
a tentativa de fazer efeito. Tudo quieto, contemplativo,
tnue. Mesmo assim, esse repouso pode existir
simultaneamente com um alto grau de originalidade de
pensamento, e isto o senhor Hawthorne tem demonstrado. A
cada momento deparamonos com combinaes inusitadas. E,
no entanto, estas combinaes nunca excedem os limites da
quietude. Somos acalmados medida que lemos. E, assim,
ficamos calmamente surpresos de que idias aparentemente
to bvias nunca tenham passado pelas nossas cabeas, ou
nunca nos tenham sido apresentadas antes. Nesse aspecto,
nosso autor diferenciase significativamente de Lamb, Hunt ou
Hazlitt, que, com sua maneira e expresso originalmente
vvida, possuem em menor grau do que em geral se supe a
verdadeira novidade de pensamento, e cuja originalidade, na
melhordashipteses,possuiumaqualidadepitoresca,inquieta
e superficial, repleta de efeitos surpreendentes e pouco
naturais que induzem a linhas de reflexo que no levam a
nenhum resultado satisfatrio. Os ensaios de Hawthorne
parecemse aos ensaios do mesmo tipo de Irving, com mais
originalidade e menor acabamento, mas, quando comparados
com The espectator, possuem uma vasta superioridade sobre
eles, e em todos os aspectos. O senhor Irving e o senhor
Hawthorne tm em comum aquela maneira tranqila e calma
que decidimos chamar de repouso. Porm, no caso dos dois
primeiros ensaios mencionados, este repouso obtido mais
pelaausnciadecombinaesinusitadas,oudeoriginalidade,
doquedeoutraforma,econsisteprincipalmentenaexpresso
calma, quieta e sem ostentao dos pensamentos comuns de
um noambicioso e noadulterado anglosaxo. Neles, com
grandeesforo,somosobrigadosaadmitiraausnciadetudo.
Nos ensaios que esto agora diante de ns, a ausncia de
esforo bvia demais para equivocarse, e uma forte
corrente subterrnea de sugesto corre continuamente sob o
fluxo superior da tese tranqila. Em resumo, as efuses do
senhor Hawthorne so o produto de um intelecto
verdadeiramente imaginativo, comedido e, at, reprimido por
meticulosidade de gosto, por melancolia constitucional e por
indolncia.
No entanto, sobre seus contos que, principalmente,
desejamos falar. O conto oferece, em nossa opinio, o melhor
campo para o exerccio do mais nobre talento. Se nos
pedissem para dizer de que forma o mais alto gnio pode ser
empregadodomodomaisvantajosoparaamelhorexibiode
seu prprio poder, responderamos sem hesitar que na
composio de um poema rimado que no excedesse em
extensooquepudesseserlidoemumahora.Somentedentro
desse limite pode existir a verdadeira poesia da mais alta
categoria. necessrio apenas dizer a respeito disso que em
quase todas as categorias de composio a unidade de efeito
ou de impresso um ponto da maior importncia. Alm do
mais, est claro que esta unidade no pode ser totalmente
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preservada em produes cuja leitura no possa ser feita de


uma assentada. Podemos continuar a leitura de uma
composio em prosa, pela prpria natureza da prosa, por
muito mais tempo do que podemos persistir, com bom
propsito, na leitura atenta de um poema. Esse ltimo, se
realmentesatisfizerasexignciasdosentimentopotico, induz
aumaexaltaodalmaquenopodesersuportadaporlongo
tempo. Todas as emoes elevadas so necessariamente tran
sitrias. Assim, um poema longo um paradoxo. E sem
unidade de impresso, os efeitos mais profundos no podem
realizarse. Os poemas picos foram o fruto de um sentido
imperfeito de Arte e seu predomnio no mais existe. Um
poema curto demais pode produzir uma impresso viva, mas
jamais esta ser intensa ou duradoura. Sem uma certa
continuidade de esforo, sem uma certa durao ou repetio,
a alma nunca profundamente tocada. preciso a queda d
gua sobre a rocha. De Branger tem produzido coisas
brilhantes, pungentes, que movem o esprito, mas como todos
os corpos volumosos, carecem de momentum, e deixam de
satisfazer o Sentimento Potico. Brilham e excitam, mas, por
falta de continuidade, deixam de impressionar profundamente.
A brevidade excessiva degenera em epigramatismo, mas o
pecado da extenso excessiva ainda mais imperdovel. In
mediotutissimusibis.
Senospedissemparadesignaraclassedecomposio
que, ao lado do poema, pudesse melhor satisfazer as
exignciasdegrandegenialidade,quepudesseofereceraesta
omaisvantajosocampoparaoseuexerccio,deveramosfalar
sem hesitao do conto em prosa, como o senhor Hawthorne
tem aqui demonstrado. Referimonos narrativa em prosa
curta, que exige de meia hora at uma ou duas horas de
leituraatenta.Oromancecomumtemsuasobjees, devido
suaextenso,pelosmotivosjcitadosemdestaque.Comono
pode ser lido numa assentada, perde, claro, a imensa fora
derivada da totalidade. Os interesses do mundo que intervm
durante as pausas da leitura modificam, desviam, anulam, em
maior ou menor grau, as impresses do livro. Porm, a
simples deteno da leitura por si s seria suficiente para
destruir a verdadeira unidade. No conto breve, no entanto, o
autor pode levar a cabo a totalidade de sua inteno, seja ela
qual for. Durante a hora de leitura, a alma do leitor est nas
mos do escritor. No h influncias externas ou extrnsecas,
produzidaspelocansaooupelainterrupo.
Um artista literrio habilidoso constri um conto. Se
sbio, no amolda os pensamentos para acomodar os
incidentes, mas, depois de conceber com cuidado deliberado a
elaborao de um certo efeito nico e singular, cria os
incidentes, combinando os eventos de modo que possam
melhor ajudlo a estabelecer o efeito anteriormente
concebido. Se a primeira frase no se direcionou para esse
efeito, ele fracassa j no primeiro passo. Em toda a
composio no deve haver sequer uma palavra escrita cuja
tendncia, direta ou indireta, no leve quele nico plano pr
estabelecido. Com tal cuidado e habilidade, atravs desses
meios,umquadroporfimserpintadoedeixarnamentede
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quem o contemplar um senso de plena satisfao. A idia do


conto apresentouse imaculada, visto que no foi perturbada
por nada. Este um fim a que o romance no pode atingir. A
brevidade excessiva censurvel tanto no conto quanto no
poema, mas a excessiva extenso deve ser ainda mais
evitada.
Dissemos que o conto tem um ponto de superioridade
at em relao ao poema. De fato, enquanto o ritmo deste
ltimo um auxlio essencial no desenvolvimento da idia
mais elevada do poema a da Beleza , as artificialidades do
ritmo so uma barreira intransponvel ao desenvolvimento de
todos os pontos de pensamento ou expresso que tm sua
base na Verdade. Porm, a Verdade , freqentemente, e em
grandeparte,oobjetivodoconto. Alguns dos melhores contos
so contos de raciocnio. Assim, o campo desse tipo de
composio,senoumaregiotoelevadanamontanha da
Mente, uma meseta de muito maior extenso do que o
domnio do mero poema. Seus produtos nunca so to ricos,
massoinfinitamentemaisnumerososemaisapreciadospela
massa da humanidade. Em resumo, o escritor do conto em
prosa pode levar seu tema a uma vasta variedade de modos
ou inflexes de pensamento e expresso (o de raciocnio, por
exemplo, o sarcstico, o humorstico), que no s so
antagnicos natureza do poema, mas absolutamente
proibidos por fora de um de seus elementos secundrios
indispensveis. Falamos, claro, do ritmo. Pode ser
acrescentado aqui, entre parnteses, que o autor que quer
atingir o meramente belo num conto em prosa est
trabalhando com grande desvantagem, j que a Beleza pode
sermelhorelaboradanumpoema.Oquenoverdadequanto
ao terror, ou paixo, ou ao horror, ou a uma mirade de
outros elementos. Veremos aqui como as crticas costumeiras
contraoscontosdeefeitosoextremamentepreconceituosas.
Encontramse nos primeiros nmeros da Blackwood muitos
exemplos desses tipos de contos. As impresses produzidas
foram elaboradas numa esfera legtima de ao e
constituramse de um interesse s vezes exagerado mas
legtimo. Eram saboreadas por todo homem de gnio, apesar
de haver muitos gnios que as condenavam sem fundamento
justo. O verdadeiro crtico exige apenas que o plano
intencionadosejaexemplarmentecumprido,atravsdosmeios
maiseficientes.
Temos poucos contos americanos de real valor
podemos dizer, na verdade, que no temos nenhum, com a
exceo de The tales of a traveller, de Washington Irving, e
agora esses Twicetold tales, do senhor Hawthorne. Alguns
trabalhos do senhor John Neal abundam em vigor e
originalidade, mas, em geral, suas composies so
excessivamente difusas, extravagantes e indicam um
sentimento imperfeito em relao Arte. De vez em quando,
encontramse em nossos peridicos artigos que podem ser
vantajosamente comparados aos melhores exemplares das
revistas britnicas. Mas, geralmente, estamos muito atrs de
nossosprogenitoresnessedepartamentodaliteratura.
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Podemosdizer,enfaticamente,emrelaoaoscontosdo
senhor Hawthorne, que pertencem regio mais elevada da
Arte, uma Arte subordinada a um gnio de uma ordem muito
nobre. Tnhamos suposto, e cremos que com razo, que ele
houvessesidolevadoparasuaposioatualporumadaquelas
panelinhas insolentes que acossam nossa literatura, e cujas
pretenses temos a obrigao de expor quanto mais cedo
melhor, mas, felizmente, estvamos errados. Conhecemos
poucas composies que podem ser to sinceramente
recomendadas pelo crtico como Twicetoldtales. Como
americanos,orgulhamonosdesselivro.
A marca distintiva do Sr. Hawthorne a inveno, a
criao, a imaginao, a originalidade, caractersticas que, na
literatura de fico, certamente valem por todo o resto.
Contudo, a natureza da originalidade, no que diz respeito s
suas manifestaes em contos, muito mal compreendida. A
mente inventiva ou original mostrase to freqentemente na
inovao de tom quanto na inovao de assunto. O senhor
Hawthorneoriginalemtodosessesaspectos.
Seria bastante difcil designar qual o melhor conto do
conjunto. Repetimos que, sem nenhuma exceo, so belos.
Wakefield extraordinrio, pela habilidade com que uma
idia antiga um incidente bem conhecido elaborada ou
discutida. Um homem cheio de caprichos propese a
abandonar a esposa e a morar incognito, por vinte anos, nas
imediaes de sua prpria casa. Um incidente deste tipo de
fato ocorreu em Londres. A fora do conto do Sr. Hawthorne
estnaanlisedosmotivosquedevemoupodemter impelido
o marido tamanha loucura, em primeiro lugar. E com as
possveis causas de sua persistncia, em segundo. Sobre esta
teseumquadrodesingularforafoiconstrudo.
The Wedding Knell est repleto da mais audaciosa
imaginao, uma imaginao completamente controlada pelo
bom gosto. O crtico mais capcioso jamais poderia encontrar
umafalhanestaproduo.
TheMinistersBlackVeilumacomposiomagistral,
cujo nico defeito que, para o vulgo, sua habilidade soberba
sercomoocaviare.[4]Versequeosentidobvio sufoca o
que est insinuado, suporse que a moral posta na voz do
pastor moribundo carrega o real valor da narrativa. S as
mentes que simpatizam com o autor sero capazes de
perceberocrimedecoloraonegraquefoicometido(fazendo
refernciajovemsenhora).
Mr. Higginbothams Catastrophe vividamente
originalemanejadocommuitadestreza.
Dr.HeideggersExperimentmuitobemimaginadoe
executado com habilidade acima da mdia. O autor vive em
cadaumadesuaslinhas.
TheWhiteOldMaidquestionvel,emfunodeseu
mistiscismo, ainda mais do que The Ministers Black Veil.
Mesmo entre os leitores mais atentos e analticos haver
aqueles que tero dificuldade em compreender seu completo
valor.
CitaramosTheHollowoftheThreeHillsporinteiro,se
tivssemos espao, no por demonstrar maior talento do que
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qualquer um dos outros trabalhos, mas como exemplo da


habilidade peculiar do autor. O assunto comum. Uma bruxa
submete a Distncia e o Passado contemplao de uma
pessoa chorando. Tem sido costumeiro, nestes casos, a
descrio de um espelho em que as imagens do ser ausente
aparecem, ou uma nuvem de fumaa se levanta e, assim,
gradualmente, as figuras se revelam. O senhor Hawthorne
enfatizou maravilhosamente seu efeito ao fazer com que o
ouvido, em lugar do olho, fosse o meio pelo qual a fantasia
mostrada. A cabea do enlutado est envolta no manto da
bruxae,entresuasdobrasmgicas,surgemsonsquepossuem
uma inteligncia autosuficiente. Em todo este texto o artista
revelase tambm notavelmente, tanto em valores positivos
quanto negativos. No s tudo que deve ser feito feito, mas
(o que um objetivo que se alcana com mais dificuldade),
nohnadafeitoquenodevessetersidofeito.Cadapalavra
dizenohumapalavraquenodiga.
EmHowesMasqueradeobservamosalgoqueparece
plgio, mas que pode ser uma coincidncia de pensamento
muitolisonjeira.Citamosapassagememquesto.
Com um rubor escuro de clera estampado em sua
face, eles viram o general puxar sua espada e avanar ao
encontro da figura de manto antes mesmo desta ltima ter
dadoumpassonosolo.
Patife,descubrase,elegritou,daquivocnopassa!
Afigura,semsedesviarummilmetrodaespadaque
estavaapontadaparaoseupeito,parousolenementeebaixou
o capuz do manto de seu rosto, mas no o suficiente ainda
para que os espectadores pudessem vislumbrlo. Mas Sir
William Howe j havia visto o bastante. A austeridade de sua
expressodeulugaraumolhardesurpresadesatinada,talvez
de horror, medida em que recuou vrios passos, e deixou
suaespadacairnocho.(Vervolume2,pgina20).
A idia aqui que a figura de manto o fantasma ou
reduplicao de Sir William Howe. Em um texto chamado
William Wilson, um dos Tales of the grotesque and
arabesque, tivemos no somente a mesma idia, mas a
mesma idia foi apresentada de forma semelhante em vrios
aspectos. Citamos dois pargrafos que nossos leitores podem
comparar ao que j foi apresentado. Colocamos em itlico,
abaixo,ospontosparticularesdesemelhana.
Obrevemomentoemquedesvieiosolhoshaviasidoo
suficiente para produzir, aparentemente, uma mudana
material no arranjo da ponta mais distante do salo. Um
espelho grande, pareceume, estava agora onde antes no se
podia perceber nenhum: e a medida em que dele me
aproximei, num estado de extremo terror, minha prpria
imagem, mas com os traos plidos e cobertos de sangue,
avanounumpassofracoecambaleanteameuencontro.
Assim pareceu, digo eu, mas no era de fato. Era
Wilsonqueparounaminhafrentenaagoniadadissoluo.No
havia uma linha entre todos os traos marcados e singulares
daquele rosto que no fossem exatamente os meus. Sua
mscara e seu manto estavam onde ele os havia jogado, no
cho.(Vervolume2,pgina57).
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Podemosobservaraquiquenosomenteasduasidias
geraissoidnticas,mascomotambmexistemvrios pontos
similares.Emambososcasos,afiguraquesevofantasma
ouaduplicaodaquelequeacontempla.Emambososcasos,
acenaacontecenumbailedemscaras.Emambososcasos,a
figuravesteummanto.Emambososcasos,humadiscusso,
ou seja, h uma troca spera de palavras entre as partes. Em
ambos os casos, a pessoa que contempla est enfurecida. Em
ambos os casos, o manto e a espada caem no cho. A frase
Patife,descubrase,emitidapelosenhorHowecorresponde
passagemdapgina56deWilliamWilson.
Dificilmenteteramosalgumapalavradeobjeoadizer
arespeitodessescontos.Existe,talvez,umtom muito geral e
predominante de melancolia e misticismo. Os assuntos so
insuficientemente variados. No h versatilidade suficiente em
evidncia,oquepoderamosmuitobemesperardeumtalento
topoderosoquantoodosenhorHawthorne.Mas,alm dessas
exceestriviais,notemosrealmentenadaadizer.Oestilo
a simples pureza. A fora abunda. A mais alta imaginao
brilha em cada pgina. O senhor Hawthorne um homem do
mais alto grau de genialidade. S lamentamos que os limites
de nossa revista no nos permitam prestarlhe a homenagem
completa, que, em outras circunstncias, prestaramos com o
maiorprazer.

TerceiraresenhadeEdgarAllanPoesobre
Twicetoldtales,deNathanaelHawthorne[5]

No prefcio aos meus sketches de New York Literati,


quando falava da ampla distino entre a viso do pblico e a
opinio privada a respeito de nossos autores, referime assim
a Nathanael Hawthorne: Por exemplo, o Sr. Hawthorne, o
autor de Twicetold tales, excassamente reconhecido pela
imprensa ou pelo pblico, e quando lembrado, lembrado
apenas com tmidos aplausos. Agora, minha prpria opinio
sobre ele, que j chegou ao limite de sua caminhada e que
poder rapidamente vir a ser acusado de maneirismo, por
tratar a todos os assuntos num mesmo tom de cismador
innuendo, embora nessa caminhada evidencie um gnio
extraordinrio, que ele no tem rival na Amrica ou em
qualquer outro lugar. Minha opinio nunca foi contestada por
nenhum crtico literrio no pas. Essa opinio, no entanto, foi
verbal e no escrita, e referiase ao fato, em primeiro lugar,
de que o Sr. Hawthorne um homem pobre, e, em segundo,
queelenoumcharlato.

A reputao do autor de Twice toldtales temse


confinado, entretanto, at h pouco tempo, aos crculos
literrios. Espero no estar equivocado ao citlo como um
exemplo,parexcellance,emnossopas,dehomemdegnioa
quem se admira privadamente e a quem o pblico em geral
desconhece. verdade que nestes ltimos dois anos um ou
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outro crtico sentiuse animado por uma honrada indignao a


expressar seu mais clido elogio. O Sr. Weber,porexemplo,a
quem ningum supera em seu fino gosto por esse tipo de
literaturaqueoSr.Hawthorneilustracomoningum,publicou,
num recente nmero de The American Review, um cordial e
amplssimo tributo a seu talento desde a apario de Mosses
from an old manse no lhe tem faltado crticas com um tom
parecido em nossos mais importantes peridicos. Recordome
de poucas resenhas de obras de Hawthorne anteriores a
Mosses. Citarei uma, de Arcturus (dirigido por Mattews e
Duyckink), de maio de 1841 outra, de The American Monthly
(cujos diretores eram Hoffman e Herbert), de maro de 1838
uma terceira, no nmero 96 de North American Review. Estas
crticas, no entanto, parecem no ter infludo muito no gosto
popularpelomenossenossaidiadoditogostofundarseno
modo como os dirios o expressam, ou na venda de livros de
nosso autor. Nunca foi moda (at recentemente) inclulo nas
listasdenossosmelhoresautores.Oscrticosdiriam,nassuas
colunas dirias, em tais ocasies, No h Irving, Cooper,
Bryant, Paulding e Smith? Ou tambm: No temos Halleck
e Dana, Longfellow e Thompson? Ou: No haveramos ns
deassinalar,triunfalmente,osnossosprpriosSprague,Willis,
Channing, Bancroft, Prescott e Jenkins? No entanto, estas
incontestveis enquetes jamais foram encerradas com o nome
deHawthorne.
Nohdvidadequeestafaltadeapreciaoporparte
dopbliconasce,principalmente,dascausasqueassinaleido
fato do Sr. Hawthorne no ser nem um homem rico nem um
charlato,massoinsuficientesparaexplicaraquesto.No
poucooquesedeveatribuirsidiossincrasiasdoprprioSr.
Hawthrone. Em certo sentido, e em grande medida, destacar
se como homem singular representa uma originalidade, e no
h virtude literria maior que a originalidade. Mas esta, to
autnticaquantorecomendvel,noimplica uma peculiaridade
uniforme, mas sim contnua, uma peculiaridade que nasa de
um vigor da fantasia sempre em ao, e ainda melhor se
nascer dessa fora imaginativa, sempre presente, que d seu
prprio matiz e seu prprio carter a tudo o que toca, e
especialmente,quesenteoimpulsodetudotocar.
Costumase dizer, irrefletidamente, que os escritores
muito originais sempre falham em popularidade que tais e
tais pessoas so demasiadamente originais para serem
compreendidaspelasmassas.Muitopeculiares,deveriasera
frase, muito idiossincrticas. , na verdade, a excitvel,
indisciplinada e pueril mentalidade popular que mais
agudamente sente o que original. a crtica dos
conservadores, dos vulgares,[6] dos cultivados velhos clrigos
da North American Review, e somente ela, que condena a
originalidade. No muito divinal disse Lord Coke ter
um esprito feroz e salamandrino. Como sua conscincia no
lhes permite mexerse para nada, estes dignatrios tm um
horror sagrado de serem movidos. Demnos quietude,
pedem encarecidamente. Abrindo a boca com as devidas
precaues, suspiram a palavra repouso. E, por certo, a
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nica coisa que deveria permitirselhes gozar, que mais no


fosseparaseguiroprincpiocristodedarereceber.
A verdade que se o Sr. Hawthorne fosse realmente
originalnodeixariadechegarsensibilidade do pblico. Mas
ocorre que no , de modo algum, original. Os que assim o
qualificam querem dizer somente que ele difere, em tom e
modo,enaeleiodetemas,dequalquerumdeseusautores
conhecidos sendo evidente que tal conhecimento no se
estendeaoalemoTieck,quetemalgumasobrascomumtom
absolutamente idntico ao que habitual em Hawthorne.
claro que o elemento da originalidade consiste na novidade. O
elementodequedispeoleitorparaaprecilooseusentido
do novo. Tudo o que lhe d uma emoo to novidadeira
quanto agradvel parecelhe original, e aquele escritor capaz
de lhe proporcionar isso ser original. Numa palavra, a soma
dessas emoes levao a pronunciarse sobre a originalidade
doautor.Eupoderiaobservaraqui,contudo,quehclaramente
um ponto no qual at mesmo a novidade em si mesma
cessaria de produzir a legtima originalidade, se a julgamos,
como poderamos, pelo efeito pretendido: esse o ponto em
que a novidade transformase em nada de novo, e o artista,
para preservar a originalidade, incorre em lugarescomuns.
Pareceme que ningum percebeu que, por descuidar desse
aspecto,Moorefracassou,relativamente,comseuLallaRookh.
Poucos leitores, e certamente poucos crticos, elogiaram esse
poemaporsuaoriginalidade,pois,defato,oefeitoqueproduz
no a originalidade. No entanto, nenhuma obra de igual
volume abunda em to felizes originalidades, individualmente
consideradas. So to excessivas que, ao final, inibem toda
capacidadedoleitordeaprecilas.
Uma vez bem compreendidos esses pontos, veremos
que o crtico (desconhecedor de Tieck), que tiver lido apenas
um conto ou sketch de Hawthorne, pode ser perdoado por
imaginlo original, mas o tom, a maneira ou a eleio do
tema que provoca nesse crtico a sensao do novo no
deixardeprovocarlhe,leituradeumsegundoconto,oude
um terceiro ou dos seguintes, uma impresso absolutamente
antagnica. Ao terminar um volume, e mais especialmente ao
terminartodososvolumesdoautor,ocrticoabandonarasua
primeira inteno de qualificlo de original e contentarse
emchamlodesingular.
Eu poderia, certamente, concordar com a vaga opinio
de que ser original equivale a ser impopular, sempre que meu
conceito de originalidade fosse o que, para minha surpresa,
possuemmuitosquetmodireitodeserchamadosdecrticos.
O amor a meras palavras levouos a limitar a originalidade
literria metafsica. Eles somente consideram originais em
literatura as combinaes absolutamente novas de
pensamento, de incidentes, etc. evidente, no entanto, que a
nica coisa merecedora de considerao a novidade de
efeito, e que se logra esse efeito, o prazer, ao final de toda
composio ficcional antes evitando que buscando a novidade
absoluta da combinao. A originalidade, assim entendida,
assalta e sobrecarrega o intelecto, colocando indevidamente
em ao as faculdades que na boa literatura deveramos
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empregaremmenorgrau.E,assimentendida,nopodedeixar
de ser impopular para as massas que, buscando
entretenimento na literatura, sentemse positivamente
ofendidas com a instruo. Mas a autntica originalidade
autntica em relao aos seus propsitos aquela que, ao
fazersurgirasfantasiashumanas, semiformadas, vacilantes e
inexpressas,aoexcitarosimpulsosmaisdelicadosdaspaixes
docorao,ouaodaraluzalgumsentimentouniversal,algum
instinto em embrio, combinase com o prazeiroso efeito de
uma novidade aparente, um verdadeiro deleite egotstico. O
leitor, no primeiro dos casos supostos (o da novidade
absoluta), fica excitado, mas, ao mesmo tempo, sentese
perturbado,confundido, e, em certo modo, dilhe sua prpria
falta de percepo, sua prpria ignorncia, por no ter
percebido,porsimesmo,aidia.Nosegundocaso,seuprazer
duplo. Invadeo um deleite intrnseco e extrnseco. Sente e
gozaintensamenteaaparentenovidadedepensamento.Goza
a como realmente nova, como absolutamente original para o
autor e para si prprio. Imagina que, dentre todos os
homens, somente o autor e ele tinham pensado nisso. Juntos,
eles a criaram. Por isso, nasce um lao de simpatia entre os
dois,simpatiaqueseirradiadetodasaspginasdolivro.
H um determinado tipo de composio que, com
alguma dificuldade, cabe admitir como de um grau inferior do
que se tem denominado de autenticamente original. Quando
lemos tais obras, no dizemos a ns mesmos, como isso
original!, nem eis aqui uma idia que ocorreu somente ao
autor e a mim, seno que dizemos eis uma fantasia to
evidente, mas to encantadora!, e tambm, eis aqui um
pensamento que no sei se me ocorreu alguma vez, mas que,
sem dvida, ocorreu a todo o resto da humanidade. Esse tipo
de composio (que, todavia, pertence a uma ordem elevada)
costumase qualificar de natural. Tem pouca semelhana
exterior, mas grandes afinidades internas com o
autenticamente original, a menos que seja, como j foi
sugerido,deumgrauinferiordesseltimo.Entreosescritores
de lngua inglesa, seus melhores exemplos encontramse em
Addison, Irving e Hawthorne. A naturalidade, que costuma
ser descrita como seu trao mais distintivo, tem sido
considerada por alguns como apenas aparentemente fcil,
embora,narealidade,dedificlimaobteno.Estecritriodeve
serrecebido,semdvida,comcertareserva.Oestilonatural
difcil somente queles que jamais deveriam tentlo, isto ,
para aqueles que no so naturais. Nasce de se escrever com
a conscincia ou com o instinto de que o tom da composio
deve ser aquele que em qualquer ponto ou em qualquer tema
seriasempreotomdagrandemaioriadahumanidade.Oautor
que,aomododosamericanosdoNorte,limitaseamostrarse
tranqiloatodomomento, no , na maioria dos casos, seno
tonto ou estpido, e tem tanto direito de considerarse
simples ou natural como o que poderia ter um cockney
almofadinha[7]ouabelaadormecidadomuseudecera.
A singularidade, a uniformidade e a monotonia de
Hawthorne, em seu mero carter de singularidade e sem
refernciaaoquesejaasingularidade,bastariamparatirarlhe
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qualquer chance de apreciao popular. Mas claro que no


podemos assustarnos com seu fracasso neste terreno quando
o vemos incorrer na monotonia no pior dos pontos possveis,
nesse ponto que, por ser o mais distanciado da natureza,
encontrasetambmmaisdistantedointelectopopular,deseu
sentimentoedeseugosto.Refiromecorrentealegricaque
envolveporcompletoamaioriadeseustemaseque,emcerta
medida,interferenodesenvolvimentodiretodetodoseles.
Podese aduzir pouco em defesa da alegoria, seja qual
for seu emprego ou sua forma. A alegoria apela, sobretudo,
fantasia,isto,anossaaptidoparaadaptarorealaoirreal
para adaptar, em suma, elementos inadequados. A conexo
assim estabelecida menos inteligvel que a de algo com
nada, e tem menos afinidade efetiva do que podem ter a
substnciaeasombra.Amaisprofunda emoo que produz a
mais feliz das alegorias, enquanto alegoria, somente uma
vaga, muito vaga satisfao pelo esforo do escritor que
superouumadificuldade,eque,anossover,eraprefervelque
nem tivesse tentado superar. A falcia da idia de que a
alegoria, em qualquer de seus modos, possa reforar uma
verdade que a metfora, por exemplo, tanto ilustra quanto
embeleza um argumento , pode ser prontamente
demonstrada. Sem muito trabalho, podese provar que a
verdadejustamenteocontrrio,masestessotemasalheios
a meu atual propsito. Uma coisa clara: se, alguma vez,
uma alegoria obteve algum resultado, foi custa da
aniquilaodafico.Ali,ondeosentidoalusivocorreatravs
do sentido bvio, numa corrente subterrnea muito profunda,
de modo que no interfira jamais com o fluxo superficial, a
menosqueassimoqueiramos,edemodoanomostrarse,a
menos que a chamemos superfcie, somente ali a alegoria
pode ser consentida para o uso adequado na narrativa de
fico. Mesmo nas melhores circunstncias, sempre interferir
na unidade de efeito que, para o artista, vale por todas as
alegorias do mundo. Mas o que ela mais prejudica, e da
maneira mais vital, esse ponto de mxima importncia para
a fico: a seriedade ou verossimilhana. Que Pilgrims
Progress seja um livro ridiculamente superestimado, que deva
sua aparente popularidade a esses acidentes da literatura
crtica que os crticos compreendem de sobra, uma questo
sobre a qual todas as pessoas bem pensantes ho de estar de
acordo,mastodososprazeresderivadosdesualeituraadvm
diretamente da capacidade do leitor de esquecer seu
verdadeiro propsito, da capacidade de livrarse da alegoria
ou da sua incapacidade de compreendla. Undine, a obra de
De la Motte Fouqu, o melhor e mais notvel exemplo de
alegoria bem realizada, com vises sugestivas, acercandose
da verdade numa oposio nada inoportuna e, portanto, no
desagradvel.
Noobstante,asrazesevidentes que tm impedido a
popularidade do Sr. Hawthorne no bastam para condenlo
aos olhos dos poucos que pertencem propriamente aos livros,
e,aosquaisoslivros,talvez,nopertenamtopropriamente.
Estes poucos estimam um autor no como o pblico, que se
baseia somente no que aquele faz, mas pela capacidade que
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ele tem de fazer. Sob este ponto de vista, Hawthorne ocupa,


entre os literatos da Amrica do Norte, uma posio muito
parecidacomadeColeridge,naInglaterra.Estespoucosaque
aludo,almdisso,sofremdecertadeformaodogosto,queo
longoestudodoslivroscomomeroslivrosnodeixajamaisde
produzir, e no se acham em condies de perceber os erros
de um scholar como tais. A todo momento, esses cavalheiros
mostramse propensos a pensar que o pblico que est
equivocado, antes de supor que um autor educado o esteja.
Mas a simples verdade que todo escritor que se prope a
impressionar o pblico estar sempre enganado se no
conseguirfazeropblicosofreressaimpresso.Naturalmente,
nocabeamimdizeremquemedidaoSr.Hawthornetemse
dirigidoaopblico,masseuslivrosestocheiosdeevidncias
internas de terem sido escritos para si mesmo e para seus
amigos.
Tem havido, por longo tempo, um infundado e fatal
preconceito literrio que nossa poca ter a seu encargo
aniquilar: a idia de que o mero tamanho de uma obra deva
pesar consideravelmente em nosso exame de seus mritos. O
mais mentecapto dos autores de resenhas das revistas
trimestraisnooserapontodesustentarquenotamanhoou
novolumedeumlivro,abstratamente considerados, haja algo
que possa despertar especialmente nossa admirao. certo
que uma montanha, atravs da sensao de magnitude fsica
que provoca, afetanos com um sentimento de subliminidade,
mas no podemos admitir semelhante influncia na
contemplaodeumlivro,nemquesetratedeTheColumbiad.
As prprias revistas trimestrais no admitiriam isso. No
entanto,comodevemosentenderessacontnuaconversafiada
sobreoesforosustentado?Admitindosequetosustentado
esforo haja criado uma epopia, admitiremos o esforo (se
isso coisa de se admirar), mas no a epopia em si por
conta daquele. Em tempos vindouros, o bom senso insistir
provavelmenteemmedirumaobradeartepelasuafinalidade,
pela impresso que provoca, antes que pelo tempo que se
levou a chegar finalidade, ou pela extenso do sustentado
esforo necessrio para produzir tal impresso. A verdade
queaperseveranaumacoisaeogniooutramuitodistinta,
embora todos os transcendentalistas do paganismo os
confundam.
Numa crtica sobre Simms, o ltimo nmero de North
American Review,
repleto
de
idias
desajeitadas,
honestamenteconfessaquetemumapequenaopiniosobreo
mero conto. A honestidade da confisso , no em pequeno
grau, garantida pelo fato de que essa revista at agora nunca
foi reconhecida por expressar publicamente uma opinio que
nofossemesmomuitopequena.
Para o exerccio do mais altognio,ocontopropiciao
melhorcampoparaodesenvolvimentododomniocompletoda
prosa. Se me pedissem para dizer em que rea esse gnio
poderia dispor de seus poderes com maiores vantagens,
responderia sem hesitao que numa composio de um
poema rimado que no precisasse de mais de uma hora para
ser lido com ateno. Somente dentro deste limite pode a
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nobre ordem da poesia existir. J discuti esse tpico noutros


lugares e vou repetir aqui apenas que a frase um longo
poema contm um paradoxo. Um poema precisa excitar
intensamente. O excitamento sua provncia, sua
essencialidade. Seu valor est no raio de ao de seu
(elevado) excitamento. Mas toda a excitao , por uma
necessidadepsquica, transitria. Isto no pode ser sustentado
atravsdeumpoemadegrandeextenso.Nodecursodeuma
hora de leitura, no mximo, a excitao esmorece, falha. Um
poema, de fato, no pode ser mais longo que isto. Embora
cansados com o Paraso perdido, os homens admiram as
platitudes que inevitavelmente seguemse a outras planitutes,
com intervalos regulares (com depresses entre ondas de
excitao), at que o poema (que, considerado
adequadamente, no mais que uma sucesso de poemas
breves), tenha sido trazido at o final. Descobrimos, ento,
queasomadenossoprazeredesprazerchegoubemperto da
igualdade. Por estas razes, o absoluto, derradeiro e
acumulado efeito produzido por um poema pico sob o sol
umainsignificncia.AIlada,emsuaformapica,temmas
uma existncia imaginria. Admitindo que seja real,
entretanto, s posso dizer que se baseia num primitivo senso
de Arte. A melhor coisa que se pode dizer sobre o pico
moderno que ele uma imitao de venda de cabracega.
Aos poucos, essas proposies sero entendidas como
evidentes, e, nesse meiotempo, suas verdades no sero
inteiramente prejudicadas por serem, em geral, condenadas
comofalsificaes.
Por outro lado, um poema muito breve pode produzir
uma impresso ntida ou vvida, mas jamais profunda ou
duradoura. A alma no se emociona profundamente sem certa
continuidade de esforo, sem certa durao na reiterao do
propsito. Deve haver aquele gotejar constante da gua sobre
apedra,aquelapressofirmedosinetesobreolacredecera.
De Berangr criou brilhantes composies, pujantes e
comovedoras, mas como a todos os corpos carentes de peso,
faltalhes impulso de movimento e no chegam a satisfazer o
sentimento potico. Brilham e excitam, mas por falta de
continuidade,nochegamaimpressionarcomprofundidade.A
brevidade excessiva, na verdade, pode degenerar em
epigramatismo, mas esse perigo no evita que a extenso
excessivasejaumpecadoaindamaisimperdovel.
Se me pedissem para designar o tipo de composio
que, depois do poema tal como o sugeri acima, prenchesse
melhorasexignciasdegnioeoferecesseumcampodeao
mais vantajoso, pronunciarmeia sem vacilar pelo conto
breve, em prosa. Deixamos fora dessa questo, lgico, a
Histria,aFilosofia,eoutrasmatriasdomesmotipo.Eudisse
lgico, e apesar das barbas brancas. Estes tpicos de
escultor, no final das contas, sero melhor ilustrados pelo que
o mundo discriminador, que torce o nariz para os panfletos
montonos, concordou em designar de tolervel. Por razes
anlogasquelasquetornamobjetvelaleituraextensadeum
poema, objetvel tambm a leitura extensa de um romance
comum. Quando no podemos llo de uma assentada,
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deixamos de usufruir dos imensos benefcios da totalidade.


Interesses mundanos, intervindo durante as pausas de uma
leituraatenta,modificam,neutralizameanulamasimpresses
pretendidas.Asimplesinterruponaleiturapoder,porsi s,
ser suficiente para destruir a verdadeira unidade. No conto
breve,noentanto,oautorcapazdelevaradianteseuinteiro
propsito sem interrupo. Durante a hora de leitura atenta, a
almadoleitorestarsobcontroledoescritor.
Um hbil artista literrio construiu um conto. Se
prudente, no ter elaborado seus pensamentos para ajustar
os incidentes, seno que, depois de conceber cuidadosamente
certo efeito nico e singular, inventar os incidentes,
combinandoos da maneira que melhor o ajudem a lograr o
efeito prconcebido. Se sua primeira frase no tender j
produo do dito efeito, significa dizer que fracassou no
primeiro passo. No deveria haver uma s palavra em toda a
composio cuja tendncia direta ou indireta no se dirigisse
ao desgnio prestabelecido. Com esses meios, com esse
cuidado e habilidade, conseguirseia, enfim, uma pintura que
deixaria na mente do contemplador um sentimento de plena
satisfao. A idia do conto foi apresentada sem mcula, pois
no sofreu nenhuma perturbao. Isso algo que no romance
nosepodeconseguirjamais.Abrevidadeindevidaaquito
recusvelquantonoromance,masdeveseevitaraindamaisa
excessivaextenso.
Existem muitos espcimes americanos de contos
habilmenteconstrudosnomerefiroaoutrospontos, alguns
deles mais importantes que a construo. Deste conjunto, no
conheonenhummelhorqueMurderwillout,dosr.Simms,e
mesmoessetemevidentesdefeitos.AsnarrativasdeTalesof
atraveler,deIrving,sograciosasecomoventes.Theyoung
Italian especialmente bom mas no h um nico na srie
que possa ser elogiado como totalidade. Em muitos deles o
interesse subdividido e dissipado, e suas concluses so
insuficientemente climticas. No que tange aos mais altos
requisitos de composio vigor do pensamento, pitoresca
combinaodeincidentes,eassimpordianteashistriasda
revistadeJohnNealdistinguemse,maselasvagueiamdemais
e,invariavelmente,falham justamente quando encaminhamse
para o final, como se o escritor tivesse recebido um sbito e
irresistvelchamadoparaalmoar,eeleimpusesseasimesmo
finalizar a sua histria antes de ir. Um dos mais felizes e
melhor acabados contos que j vi Jack Long or The shot in
the eye, de Charles W. Webber, o editorassistente da
American Review, de propriedade do Sr. Colton. Mas, na
habilidade de composio, os contos de Willis, penso eu,
ultrapassam qualquer outro escritor americano, com exceo
doSr.Hawthorne.
Preciso adiar para uma melhor ocasio a discusso
completadaspeasindividuaisdovolumequetenhoagoranas
mos e apressarme a concluir essa resenha com um sumrio
deseusmritosedemritos.
Hawthorne peculiar, mas no original, exceto nessas
fantasias minuciosas e pensamentos detalhados, que seu
constante esforo de originalidade priva da devida apreciao,
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distanciandoo do olhar do pblico. O Sr. Hawthorne ama


excessivamente a alegoria e enquanto persistir nela no
poder esperar nenhuma popularidade. Mas no haver de
persistir, pois a alegoria encontrase em contradio com a
natureza dele, que sempre se expressa melhor quando deixa
de lado os mistiscismos de seus Goodman Browns e suas The
whiteoldmaidparaentregarseaosaudvel,jocundo,embora
atemperado,climadeseusWakefieldseLittleAnniesramble.
Na verdade, sua tendncia mania metafrica foi,
inequivocamente,bebidanaatmosferadefalangeefalanstrio
emqueviveuportantotempo,lutandopararespirarumpouco
de ar puro. Hawthorne tem tudo de universal, mas faltalhe
aindaopessoal,oexclusivo.Possuioestilomaispuro,ogosto
mais fino, a erudio, o humor delicado, o dramatismo
comovedor, a imaginao radiante e a mais consumada
engenhosidade. Temse mostrado um bom mstico com todas
essas qualidades. Mas, por acaso, algumas dessas qualidades
poderiam impedirlhe de ser duplamente bom num mundo de
coisas simples, honestas, sensatas, tangveis, sensveis e
compreensveis? Que o Sr. Hawthorne emende a sua pena,
procureumfrascodetintavisvel,abandonesuaVelhaMorada,
rompacomoSr.Alcott,enforque(sepossvel)odiretordeThe
Dial, e jogue aos porcos todos os nmeros que tenha de The
NorthAmericanReview.

[1]Abril de 1842, Grahams Magazine. O livro de Hawthorne fora publicado, em


doisvolumes,porJamesMunroe&Co,Boston.
[2]Poefazumtrocadilho:nowtheyarethricetold.
[3]Maiode1842,GrahamsMagazine.
[4]Emitaliano,nooriginal.Caviar.
[5]Novembro de 1847, em Godeys Ladys Book. Este trabalho de Poe engloba,
tambm, o novo livro de contos de Nathanael Hawthorne, Mosses from an old
manse,editadoporWiley&Putnam,NewYork,1846.
[6]Poeutilizouapalavrahackneys,quetambmsignificacavalodesela,cavalode
tiro,carrodealuguel.Apalavraduplamenteagressiva.
[7]O malandro seria um bom equivalente em portugus. Cortzar, numa traduo
de grande beleza, mas de pouco rigor cientfico, pois misturou, como se fossem
uma s duas resenhas, preferiu traduzir por dandy de arrabal. Mantive o sentido
originalporqueaexpressocockneyexquisitetrai o preconceito de Poe em relao
aoslondrinosdosbairrospobres.

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