Anda di halaman 1dari 6

Ascaris

Ascaris
Esther Vega Correa

INTRODUCCIN
La infeccin por Ascaris lumbricoides es la geohelmintiasis ms frecuente y cosmopolita de todas las helmintiasis humanas. Se calcula que produce ms de 1000 000 000 de casos
en todo el mundo. Desde la antigedad se comparaba con la lombriz de tierra, Lumbricus
terrestris, que tiene forma y tamao similar. Basado en esto se dio el nombre de lumbricoides,
a la especie del gnero Ascaris que afecta al hombre.

Agente etiolgico
Este parsito constituye el nematodo intestinal de mayor tamao que afecta al hombre.
En su estado adulto, la hembra es mayor que el macho, mide de 20 a 30 cm o ms de longitud
y de 3 a 6 mm de dimetro; el macho de 15 a 20 cm de longitud y de 2 a 4 mm de dimetro. Estos
parsitos son cilndricos, y presentan una cubierta quitinosa que forma su pared. Son de
color rosado cuando estn vivos y blanco-amarillento cuando mueren. Presentan sexos
separados que se pueden identificar macroscpicamente por el tamao y por la forma de la
extremidad posterior: en la hembra termina en forma recta, y en el macho curva, con dos
espculas quitinosas y retrctiles que le sirven para la cpula.
El aparato digestivo situado en la extremidad anterior del parsito, comienza con una
boca rodeada por tres labios prominentes, seguida por un corto esfago y por el intestino,
que desemboca en el ano (hembra) o en la cloaca (macho) cerca del extremo posterior.
La hembra tiene un aparato reproductor muy desarrollado, y es notoria la presencia de dos
ramas uterinas que desembocan en la vagina, la cual se comunica con la vulva, situada en la
unin del tercio anterior con el tercio medio del cuerpo del parsito, llamada cintura vulvar. El
macho tiene un aparato reproductor tubular que desemboca con el intestino en la cloaca.
Los adultos no tienen rganos de fijacin y viven en la luz del intestino delgado; se
sostienen a las paredes de este, gracias a su musculatura, e impiden as que sean arrastrados
por el peristaltismo intestinal.
Producto de la fecundacin se producen los huevos frtiles, que son de forma oval o
redondeada y miden aproximadamente entre 40 y 60 m de dimetro. Presentan una cubierta
externa mamelonada, albuminosa, que puede faltar. Inmediatamente debajo de esta, hay dos
membranas internas lisas, gruesas y en su interior se observa un material granuloso que
posteriormente dar origen a las larvas. Estos huevos son de color caf.

211

Microbiologa y Parasitologa Mdicas

Los huevos infrtiles provienen de hembras no fecundadas, que no tienen importancia


epidemiolgica pues no son infectantes, pero s indican la presencia de Ascaris hembras en
el intestino. Son huevos atpicos, ms grandes, irregulares, frgiles y con granulaciones
gruesas.

Ciclo de vida
Los gusanos adultos viven en la luz del intestino delgado. Despus de la fertilizacin, la
hembra tiene una capacidad productora de 26 000 000 de huevos, y se calcula que produce
aproximadamente 200 000 huevos diarios. Los huevos frtiles se eliminan al exterior con las
heces fecales de las personas infectadas. En condiciones ambientales favorables, con tierra
hmeda y sombreada, a temperaturas entre 15 y 30 C, se forman larvas en el interior de los
huevos, y se convierten en infectantes en un perodo de 2 a 8 semanas.
Despus de la ingestin de estos huevos por el husped humano, lo que ocurre al
contaminarse las manos, los alimentos o el agua, este huevo llega por el tubo digestivo al
intestino delgado, donde se liberan las larvas que penetran en la pared intestinal, hasta
encontrar un capilar que por el sistema venoso o linftico las llevar hasta el corazn derecho
y luego a los pulmones; aqu atraviesa la pared alveolar, cae en el alvolo, asciende hacia los
bronquiolos, luego a los bronquios y la faringe donde es deglutido, desciende por el aparato
digestivo, esfago, estmago y llega nuevamente al intestino delgado y all se convierte en
adulto; de esta forma se completa el ciclo de vida (Fig. 95.1).
La vida promedio de los adultos es de 1 a 2 aos, al cabo de los cuales mueren y son
eliminados espontneamente. Desde que se ingiere el huevo infectante hasta que la
hembra ponga sus huevos y se detecten en las heces fecales transcurre un tiempo
aproximado de 2 meses. No existe la posibilidad de reproduccin dentro del intestino, ya
que todas las infecciones ocurren a partir de huevos del medio ambiente, que provienen de
las heces fecales de personas parasitadas.

Fig. 95.1 Ciclo de vida de Ascaris


lumbricoides. Con las heces (h) de los
individuos parasitados (1) con hembras
(a) y machos (b) del parsito, salen al
exterior los huevos fecundados (c), que
en 2 3 semanas embrionan (d), y
contaminan nuestros alimentos (i, j,
k, l), con los cuales son ingeridos dichos huevos. Se hacen adultos hembras o machos en el intestino del hospedero, despus de realizar una migracin circulatoria con estadio larvario
en el hgado, corazn y pulmn de su
hospedero. Tomado de Kour P. op. cit.

212

Ascaris

Patologa
Teniendo en cuenta el ciclo de vida de A. lumbricoides, as sern los efectos patolgicos. Las larvas, al pasar por el pulmn, producen ruptura de los capilares y de la pared
alveolar y en consecuencia hemorragia e inflamacin, lo que da lugar a un cuadro llamado
neumonitis estacional, ms evidente en regiones geogrficas que por su clima tienen un
patrn interrumpido de transmisin (regiones secas con perodos cortos de lluvia). Este
sndrome es semejante al de Loeffler y puede estar asociado con infiltrados pulmonares
transitorios. Ocasionalmente, las larvas no siguen el ciclo normal a travs del pulmn, sino
que continan por los capilares hacia la circulacin arterial, se diseminan en otros rganos
y se forman granulomas de cuerpos extraos.
Los parsitos adultos en el intestino delgado producen irritacin mecnica de la mucosa
intestinal, debido al movimiento y a la presin que ejercen por su gran tamao. Cuando ellos
existen en gran cantidad forman nudos y producen obstruccin intestinal.
La enfermedad de mayor gravedad se presenta por las migraciones de los parsitos
adultos de A. lumbricoides, de su localizacin habitual en el intestino delgado hacia otras
partes del organismo, lo que constituye el llamado erratismo. Las migraciones ms frecuentes son hacia las vas biliares; invaden el coldoco con obstruccin biliar e infeccin secundaria, lo que produce un cuadro de colangitis. En esta misma localizacin, una hembra puede
depositar sus huevos y alcanzar el parnquima heptico, lo que ocasiona granulomas de
cuerpos extraos y abscesos. Los huevos y fragmentos de parsitos en las vas biliares
pueden constituir el ncleo que origina futuros clculos.
La otra migracin importante es la perforacin del intestino o por ruptura del apndice,
que provocan peritonitis; los huevos en la cavidad peritoneal producen granulomas. Tambin se ha reportado pericarditis, pleuritis y pancreatitis.
La migracin por va digestiva ascendente puede conducir el parsito a las vas respiratorias, donde causan los efectos de un cuerpo extrao.
Hay tendencia de salida de los parsitos por los orificios, por ejemplo, a travs de la
faringe, la trompa de Eustaquio, del tmpano hacia el odo, tambin por las fosas nasales, el
ngulo interno del ojo y por las hernias intestinales.

Manifestaciones clnicas
Un buen nmero de casos de infeccin por A. lumbricoides es asintomtico; sin embargo, esto representa un problema clnico significativo, debido a la elevada incidencia de la
ascariosis. La morbilidad puede manifestarse durante la migracin de las larvas a travs de
los pulmones, o puede estar asociada con la presencia de los gusanos adultos en el intestino
delgado, y tambin a sus posibles migraciones.
1. Respiratorias: estas manifestaciones respiratorias que ocurren despus de la infeccin,
pueden ser leves y confundirse con un estado gripal. Si la invasin larvaria es de mayor
intensidad, los aspectos ms caractersticos son la tos y expectoracin a veces teida de
sangre y fiebre, que aparenta el sndrome de Loeffler, acompaado de eosinofilia; se
conoce tambin como neumonitis eosinoflica.
2. Intestinales: la presencia de los gusanos adultos en el intestino delgado, debido a su
constante movimiento y presin sobre la pared intestinal, produce irritacin mecnica,
causa dolor abdominal difuso como sntoma ms frecuente y distensin. Puede producir
nuseas, vmitos y diarreas, pero no es lo ms frecuente.
En las infecciones intensas, los parsitos adultos forman una masa distendida que lleva
a la obstruccin intestinal, lo que provoca un cuadro de abdomen quirrgico; su mxima
incidencia ocurre en nios de 1 a 6 aos de edad. El comienzo suele ser sbito con
intenso dolor abdominal de tipo clico y vmitos que pueden estar teidos de bilis. Se
puede palpar una masa tumoral abdominal.
3. Nutricionales: algunos autores plantean la malnutricin de las personas infectadas, que
en su mayora son nios, sobre todo en edades preescolares y escolares; ya que estos
parsitos consumen principalmente carbohidratos y micronutrientes (vitamina A). Esto
conlleva posiblemente a un retardo del crecimiento.
4. Neurolgicas: como irregularidad del ciclo de vida normal de esta parasitosis, las larvas
a veces van por la circulacin arterial a otros rganos, y forman los granulomas. Estos se

213

Microbiologa y Parasitologa Mdicas

han descrito en el ojo y en el sistema nervioso central. En esta ltima localizacin pueden
originar sntomas y signos neurolgicos, incluyendo convulsiones. Este sera el nico
mecanismo para aceptar que dicho parsito produzca sntomas del sistema nervioso
central, ya que se ha descartado la posibilidad de que sea por una toxina.
5. Migraciones: pueden ser desencadenadas por varias causas, entre ellas la fiebre, algunos medicamentos (anestsicos, mebendazol), el enfriamiento, la tendencia migratoria de
introducirse por orificios y tambin por causa desconocida.
La invasin a las vas biliares produce un sndrome de obstruccin biliar, con un comienzo agudo, dolor abdominal de tipo clico, nuseas, vmitos y fiebre. Estos sntomas ocurren
cuando hay invasin al coldoco y la vescula. La llegada de los parsitos adultos al hgado
produce abscesos, y sus sntomas son similares a los producidos por otras causas. Hay
fiebre, dolor en el hipocondrio derecho y toma del estado general.
Si la hembra deposita los huevos que alcanzan el parnquima heptico, se producen
granulomas, que se observan como ndulos blanco-amarillentos de 1 a 3 mm aproximadamente, y microscpicamente se puede ver un centro necrtico, con infiltrados de eosinfilos,
mononucleares y clulas gigantes, rodeado de tejido fibroso.
Tambin se ha reportado apendicitis, peritonitis, pericarditis, pleuritis y pancreatitis.
Pueden ascender y ser expulsados por la boca y nariz, odos o conducto lagrimal.

Diagnstico
El diagnstico etiolgico o de certeza se basa en el hallazgo de los parsitos adultos o de
sus huevos.
1. Identificacin macroscpica de los parsitos adultos (hembra y macho): es indispensable conocer su morfologa (descrita anteriormente) para su identificacin. La dificultad
sera un parsito de tamao pequeo, en cuyo caso debe recurrirse al laboratorio para
observarlo, donde se debe medir, secarlo y fijarlo con formalina al 5 % en frascos
apropiados.
2. Identificacin microscpica de los huevos en las heces fecales: existen varios mtodos
para su identificacin. Se puede utilizar el mtodo directo, con el cual los huevos se
encuentran con facilidad debido al nmero abundante que se produce. Existen mtodos
de concentracin, como el conteo de huevos por gramo de heces fecales (Kato-Katz),
que tiene gran importancia, ya que da un estimado de la intensidad de la infeccin,
adems de evaluar la efectividad del tratamiento teraputico. Cuando solo existen parsitos machos en el intestino o cuando hay hembras inmaduras, el diagnstico de ascariosis
se dificulta, ya que no se observan los huevos en las heces fecales.
3. Radiografas de abdomen y trnsito intestinal contrastado: se puede observar la presencia de A. lumbricoides como un defecto de la opacidad en forma lineal o de lpiz o, en
ocasiones, ingieren el contraste y se hacen visibles.
4. Colangiografa.
5. Acto quirrgico.

Epidemiologa y prevencin
A. lumbricoides es uno de los parsitos ms difundidos en el mundo, especialmente en
los pases tropicales. No obstante, en Norteamrica hay aproximadamente 4 000 000 de
personas infectadas, fundamentalmente nios. Al ser una infeccin transmitida a travs del
suelo y cuya diseminacin depende de que los huevos caigan en condiciones ambientales
adecuadas para su maduracin, la transmisin puede producirse estacionalmente o a lo largo
de todo el ao.
Las fuentes ms comunes de infeccin son los alimentos, el agua y las manos que se
contaminan por contacto con el suelo. Todo esto unido a la pobreza, la falta de educacin
sanitaria y a las malas condiciones socioeconmicas favorecen su diseminacin.

214

Ascaris

Las medidas preventivas ms eficaces a largo plazo contra la ascariosis siguen siendo
vigentes como son:
1. Adecuada eliminacin y prcticas sanitarias de las heces fecales.
2. Ebullicin del agua.
3. Buen lavado de verduras y frutas.
4. Control de vectores mecnicos y buena higiene personal.
Adems, los intentos de reducir esta parasitosis en los seres humanos mediante la
desparasitacin masiva han resultado prometedores. Observaciones de campo en los ltimos aos indican que los nios de edad preescolar y escolar en los pases en desarrollo, son
los ms severamente infectados y que reduciendo su carga parasitaria con medicamentos
seguros de amplio espectro y con una duracin necesaria, se podra reducir el nivel de
infeccin en una poblacin en forma progresiva, y as asegurar la interrupcin de la transmisin. Se est desarrollando un esfuerzo internacional con tales programas, que deben ser
bien estructurados para combatir esta geohelmintiasis.

Tratamiento
Cualquier tipo de infeccin por Ascaris debe tratarse, pues pueden producirse complicaciones graves por migracin de un solo parsito.
El tratamiento de eleccin para la ascariosis se realiza con el pamoato de pirantel, ya que
este ejerce una accin de bloqueo neuromuscular sobre los helmintos, inmoviliza los parsitos y provoca su expulsin sin estimular su migracin. Tiene un alto porcentaje de efectividad y la droga es bien tolerada, sobre todo en los nios. Se utiliza a dosis de 11 mg/kg en
dosis nica, hasta una dosis mxima en el adulto de 1g en 24 horas.
Los benzimidazoles son otros antihelmnticos que, qumicamente, son derivados del
grupo de los benzoimidazoles, poco absorbibles en el intestino y bien tolerados. Ejercen su
actividad al bloquear la captacin de glucosa en los helmintos, con lo que imposibilitan su
supervivencia. Se ha observado, despus del suministro de estas drogas, la eliminacin de
los parsitos vivos a travs de la boca o nariz, o la migracin a otras partes durante el
tratamiento, por lo que hay que tener precaucin, especficamente cuando se utilice contra la
ascariosis. Los ms utilizados son el albendazol a 400 mg en dosis nica (en infecciones
severas debe darse por 3 das); flubendazol, a 300 mg al da por 2 das; y mebendazol,
a 100 mg dos veces al da por 3 das en nios mayores de 2 aos.
El citrato de piperazina es el antihelmntico ms antiguo que se utiliza. Su mecanismo de
accin consiste en el bloqueo de la acetilcolina en la unin mioneural, lo que permite su
eliminacin por medio del peristaltismo intestinal. Est contraindicado en pacientes con
trastornos renales y neurolgicos. Se usa a 75 mg/kg durante 2 das, hasta una dosis mxima
en el adulto de 3,5 g en 24 horas.

RESUMEN
La infeccin por A. lumbricoides, por sus caractersticas biolgicas, es la geohelmintiasis
ms frecuente que afecta a millones de personas en el mundo, fundamentalmente nios.
El parsito adulto vive en el intestino delgado del hombre. Los huevos son expulsados
con las heces fecales al exterior, donde realiza parte de su ciclo de vida en la tierra y adquieren
capacidad infectante. De aqu ese huevo con su larva en el interior llega a la boca de un
individuo, y ya en el intestino, son liberadas las larvas, que penetran la pared intestinal
hasta la circulacin sangunea, pasan por el hgado, el corazn y los pulmones, y ascienden
por las vas respiratorias para luego descender por el aparato digestivo y llegar nuevamente
al intestino delgado desarrollndose en adulto.
Las larvas al pasar por los pulmones producen hemorragia e inflamacin y provocan un
sndrome semejante al de Loeffler. A nivel intestinal, los parsitos adultos producen irritacin mecnica y pueden producir sntomas o no. La mayor gravedad se presenta por las

215

Microbiologa y Parasitologa Mdicas

migraciones de los parsitos adultos de su localizacin habitual hacia otras partes del
organismo, lo que constituye el llamado erratismo.
El diagnstico de certeza se realiza por la identificacin macroscpica de los parsitos
adultos o por la observacin microscpica de los huevos. El tratamiento de eleccin para la
ascariosis es el pamoato de pirantel, tambin se utilizan otros antihelmnticos como son los
benzimidazoles.

BIBLIOGRAFA
Aguilar JF. Quimioterapia en el control de la Helmintiasis. Rev Asoc Guatemalteca Parasitol Med Trop
1997;12(1):28-9.
Botero D, Restrepo M. Parasitosis Humanas. 2da. ed. Medelln, Colombia. Corporacin para Investigaciones Biolgicas, 1994;4:81-112.
Bundy D. The global burden of intestinal nematode disease. Trans R Soc Med Hyg 1994;88(3): 259-61.
Garaguso P. Enfoque actual de las parasitosis intestinales. Gen 1997;27(2):92-7.
Kazura ZW. Enfermedades producidas por Helmintos. En: Nelson MD, ed. Tratado de Pediatra. 15ta. ed.
Ciencias Mdicas 1998:1249-62.
Kaminsky RG. Manual de Parasitologa. Tcnicas para laboratorios de Atencin Primaria de Salud.
Tegucigalpa, Honduras, 1996:31-4.
OMS. Mtodos bsicos de laboratorio de Parasitologa Mdica. Ginebra: OMS, 1992:9-25.
Silva N, Guyatt H, Bundy D. Antihelminties A comparative Review of their, clinical pharmacology. Drugs
1997;53:769-88.

216