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La seduccin de los inocentes:

cuando los cmics eran el Diablo


Desde siempre se ha buscado un cabeza de turco, una influencia perniciosa, para
explicar los males del mundo y sobre todo para justificar que una juventud
descarriada debe ser protegida de malas influencias. Da igual la poca, ahora son
Internet y los videojuegos los sospechosos habituales, en otros momentos era la
televisin y el cine, o los juegos de rol, y hubo un tiempo, a finales de los aos
cuarenta del pasado siglo, que los culpables de la delincuencia juvenil eran los
tebeos, cuyas vietas deban transformar a los inocentes infantes en futuros
monstruos, segn el psiquiatra norteamericano-alemnFredric Wertham.

El Dr. Wertham asustado ante lo que lea en un cmic

En el verano de 1947 un muchacho de catorce aos de Washington D.C., Melvin


Leeland, se pegaba un tiro jugando con un amigo a la ruleta rusa con un revolver.
La madre relat a la polica que su hijo haba ledo sobre ese juego mortal en un
cmic. Solo dos meses ms tarde Billy Becker, de doce aos, se ahorcaba de una
viga del stano de su casa. La madre de Billy declar que lo haba hecho imitando lo
que haba visto en un tebeo, a pesar de que siempre le quemaba todos los que le
encontraba, haba conseguido esconder algunos. Segn el Dr. Wertham el comn
denominador

de

tragedias

como

estas

eran

principalmente los cmics de

crmenes, como los que publicaba por aquel entonces la editorial EC, que
conducan a los jvenes al analfabetismo, la delincuencia juvenil y degeneraciones

sexuales. Los superhroes tambin fueron uno de sus blancos: Batman y


Robin eran gays, Wonder Woman una lesbiana cuyos cmics forzaran a los nios
a convertirse en homosexuales y Superman, pese a su conocido origen judo, se
convirti para el dedicado psiquiatra en un fascista al cual solo le faltaba otra S ms
en el pecho para ser un nazi.
Wertham llevaba aos aos estudiando a jvenes con problemas en su clnica de
salud mental de Nueva York, plasmando una primera visin del supuesto problema
de los cmics en 1948 en su artculo para la revista Collier, Horror en la
habitacin de los nios, donde afirmaba que los cmics era una de las
principales influencias en todos los casos que haba estudiado. Esta poca de finales
de los cuarenta y principios de los cincuenta eran tiempos turbulentos en Estados
Unidos, tiempos de posguerra con una economa relanzada por la industria militar
que se haba activado durante la Segunda Guerra Mundial. Los jvenes tenan ms
dinero para gastar, estaba naciendo el rocknroll, los primeros coches tuneados y
en

el

cine

triunfaba

James

Dean

en

pelculas

como Rebelde

sin

causa.

La delincuencia juvenil creci notablemente, siendo los menores de dieciocho


aos, segn el FBI, los responsables de ms de la mitad de los robos de coches y en
casas, y una buena parte de los implicados en atracos y violaciones. Tiempo
despus se demostrara que este aumento de la criminalidad tuvo sus races en la
represin policial y las familias rotas por la guerra debido a la partida de los padres
a la guerra y la entrada de las mujeres a trabajar en las fbricas. Pero en aquel
momento la opinin pblica encontr una explicacin ms fcil en los millones de
cmics que compraban los nios norteamericanos.

En un caldo de cultivo ya propicio por denuncias anteriores, el artculo del Dr.


Wertham tuvo una enorme repercusin y uno de sus primeros efectos se produjo en
el pueblo de Spencer, en Virginia Occidental, cuando un grupo de nios,
supervisados por padres, profesores y sacerdotes, se juntaron para quemar en
una hoguera ms de dos mil tebeos, con los muchachos y muchachas
convencidos que no deban leer ms cmics. Estos actos se repetira por todo el
pas; tan solo tres aos despus del fin de la Segunda Guerra Mundial, Estados
Unidos estaba quemando libros como haban hecho los nazis. En varios
estados se regularizara la publicacin de cmics, llegndose en Nueva York a
prohibir cualquier tipo de representacin de relaciones sexuales explcitas,
brutalidad o actos criminales, y el uso de palabras como terror u horror. En 1954
Fredric Wertham publicara el libro donde expondra todas sus teoras sobre la
perniciosa influencia de los cmics en los jvenes, La seduccin de los
inocentes, que servira como carta de presentacin para ser citado a declarar por
el Subcomit del Senado para la delincuencia juvenil, donde sera tambin
llamado William Gaines, el editor de los comics EC, el principal blanco de las
crticas de Wertham. De este subcomit no sali ninguna prohibicin respecto a los
comics, pero si una recomendacin de que las editoriales debera suavizar los
contenidos de sus publicaciones, lo que fue tomada como una amenaza velada.

Entre 1954 y 1956 el nmero de cmics mensuales publicados haba bajado de 650
a

250;el

pnico

empezaba

reinar

en

la

industria

del

comic.

El

dibujante Carmine Infantinolleg a comentar que en aquellos tiempos decir que te


dedicabas a dibujar tebeos era casi como si dijeras que eras un pederasta. En otoo
de 1955 nacera el Comics Code Authority como una forma de autocensura de
las propias editoriales, cuyo sello marcara las portadas de todos los cmics
aprobados por este organismo, sin el cual muchos distribuidores se negaran a
repartirlos. Para conseguirlo, haba que eliminar cualquier historia de terror u horror,
incluidos vampiros y hombres lobos, y aquellas que pudieran ser irrespetuosas con
la polica o el gobierno. Nada de resaltar la anatoma femenina, ni sexo explcito,
relaciones extramatrimoniales y ni siquiera divorcios. Y por supuesto, no se podan
publicar anuncios de alcohol, tabaco o armas, algo comprensibles a da de hoy, pero
tambin, curiosamente, tampoco anuncios de petardos. Al Dr. Wertham le hubiera
gustado que se impusieran unas prohibiciones ms severas, pero fue todo lo que
pudo conseguir. La industria del cmic sobrevivi a los ataques del intransigente
psiquiatra, y aunque el Comic Code Authority sigui en activo hasta 2011, con los
aos se fueron relajando sus normativas, y muchas publicaciones vieron la luz sin
problema aunque carecan de su sello. De las grandes editoriales, en 2001 Marvel
abandonara ya el uso del sello por una clasificacin por edades propia, y DC hara
lo mismo a partir de 2011, provocando ya el cierre del organismo pocos meses
despus. Mora as la herencia del polmico Dr. Fredric Wertham.