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Aula

1
Introduo
Histria Antiga

Histria Antiga

Metas da aula
Nesta aula, voc ser apresentado Histria Antiga. Veremos a importncia
e a atualidade do seu estudo, os temas que abordaremos ao longo do curso
e alguns elementos a levar em considerao nesta disciplina,
atendendo s suas caractersticas particulares.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. compreender a atualidade do estudo da Histria Antiga;
2. delimitar o que estudaremos em Histria Antiga.

Pr-requisito
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula, importante
ter em mos um bom dicionrio da Lngua Portuguesa. Um dicionrio
um excelente instrumento para que voc compreenda o significado
de expresses e termos novos que surgiro ao longo da aula.

Aula 1 Introduo Histria Antiga

INTRODUO
O filsofo ateniense Plato (sculo IV a.C.) escreveu certa

Plato
Tem uma obra literria

vez:

considervel e ocupa

O que escapa maior parte dos homens a sua


ignorncia da natureza essencial de cada coisa. Deixam
assim, julgando conhec-la, de pr-se de acordo no incio
do caminho. Mas, depois, pagam o preo normal desse
descuido: no se entendem nem consigo mesmos, nem
com os outros (FEDRO, 237c).

um papel de destaque
na histria da filosofia
ocidental. Suas obras
so de grande interesse
para os historiadores,
pois nos dilogos em que
pe em cena seu mestre
Scrates, rodeado de
seus discpulos, so evo-

Estudar a Histria Antiga empreender uma viagem no tempo


e no espao. um encontro com culturas e povos que existiram h
muito, muito tempo. E sempre que iniciamos uma viagem, muito
importante planej-la com cuidado, saber para aonde queremos

cados problemas centrais


da cidade de Atenas.
Dentre suas obras, destacam-se A repblica e
As leis.

ir, por que queremos ir, como podemos ir etc., a fim de evitar
sobressaltos e contratempos que possam prejudicar a nossa viagem.
Como dissemos, estudar Histria Antiga uma viagem no tempo e
no espao, e devemos planej-la cuidadosamente, para que a nossa
viagem seja proveitosa e, tambm, agradvel. Devemos, como nos
ensinou Plato, chegar a um acordo no incio do caminho.
Uma boa viagem deve, ento, ser planejada desde o seu
comeo, desde o seu ponto de partida. Sendo assim, a viagem
da Histria Antiga deve comear pelo comeo. Mas o que um
comeo na histria? Por onde comear?
primeira vista, o comeo seria buscar, nos tempos passados,
a origem das culturas e dos povos. Mas seria este realmente um bom
caminho? Cremos que no, pois buscar esta origem implicaria recuar
cada vez mais no tempo at um momento em que supostamente teria
surgido o ser humano na face da Terra, o que nos levaria a uma busca
provavelmente infinita que talvez no nos permitiria chegar a um
bom termo... A histria no uma busca desenfreada pelas origens,
sejam biolgicas, religiosas ou mticas, do ser humano. Qual seria,
ento, um bom comeo?
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Histria Antiga

Os estudos de Bene-

Para escolher este comeo, o nosso ponto de partida, o melhor

detto Croce sobre a

caminho comear pelo nosso prprio mundo, nosso prprio tempo,

filosofia e a escrita da
histria foram funda-

nosso prprio lugar. Um historiador e filsofo italiano do incio do

mentais para a renovao

sculo XX, Benedetto Croce, cunhou uma frase que se tornou

da histria no sculo XX,

um slogan para os estudos histricos: "Toda histria histria

trazendo questes sobre

contempornea!"

o carter da narrativa
historiogrfica que esto
atualmente na ordem do
dia dos debates tericos
e metodolgicos sobre a

A atualidade do mundo antigo

natureza lingstica da
compreenso histrica.
Destacamos, entre suas
obras, A histria como
histria da liberdade.

Ser que Benedetto Croce queria dizer, com esta frase, que s
devemos olhar para o nosso prprio tempo e para a nossa prpria
sociedade? Se assim fosse, o estudo da Histria Antiga seria no
somente intil como tambm impossvel. Se toda histria fosse
somente o estudo do tempo presente, ento, no deveramos propor
uma viagem ao mundo antigo. Mas a frase de Croce no significa
que s devemos estudar a histria do tempo presente. Ao contrrio,
Croce e os historiadores atuais lhe fazem coro disse que toda
histria histria contempornea porque interessa ao mundo atual
e s pessoas que vivem aqui e agora! Acreditamos, ento, que um
bom comeo, um bom ponto de partida, para o estudo da Histria
Antiga seja o nosso prprio mundo, a nossa prpria sociedade.
Olhemos nossa volta: vivemos em um mundo, uma sociedade
que tem os seus valores, as suas regras, as suas leis, as suas instituies, as suas crenas, as suas paixes, os seus preconceitos,
sejam quais forem. Ao nascer, nos deparamos com esse mundo, no
qual temos de viver. Esse mundo, com todos os seus valores, regras,
leis, instituies, crenas, paixes, preconceitos, e por a vai, no
nasceu conosco. Ele existia antes de nascermos. Certamente no
um mundo esttico; ele se altera, s vezes lentamente, outras vezes
rapidamente, assim como muitos elementos desse mundo que existem
h tanto tempo e que temos muita dificuldade em definir como e
quando surgiram pela primeira vez. Mudanas e continuidades
ocorrem em nosso mundo, e muitas delas ocorrem de modo visvel

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Aula 1 Introduo Histria Antiga

para ns, em nossas vidas. E ns, ao nos inserirmos no mundo,


pelo nascimento, pela socializao, pela educao, participamos
de suas mudanas e de suas continuidades, seja concordando com
elas e defendendo-as, seja discordando delas, combatendo-as e
buscando transform-las.
Deste modo, estudar histria algo que interessa ao nosso
prprio mundo, nossa prpria vida aqui e agora. Estudar a histria
do passado buscar compreender o nosso prprio mundo. Vejamos
como isso ocorre.
Pensemos agora sobre o livro que temos diante dos nossos
olhos. Estamos, neste momento, nos comunicando por meio de
palavras e frases, no mesmo? Mas no fomos ns que inventamos
essas palavras e essas frases. Estamos nos comunicando, agora, por
meio de uma linguagem especfica, a linguagem verbal, usamos
palavras e a construo frasal da Lngua Portuguesa, lngua que
existia antes de ns. A Lngua Portuguesa existia antes de ns, e a
aprendemos a tal ponto que podemos nos comunicar por meio dela.
E assim como as coisas se transformam, a Lngua Portuguesa algo
que se transformou e se transforma com o decorrer do tempo, de
acordo com as necessidades dos grupos humanos que a utilizaram e
utilizam. A Lngua Portuguesa tambm no surgiu do nada, surgiu de
uma longa histria, que comeou h muito, muito tempo atrs...
Usamos inmeras palavras no nosso dia-a-dia e, se muitas so
termos simples para designar coisas e objetos, outras se revestem
de um significado muito mais amplo para as nossas vidas. Quando
lemos ou assistimos a um noticirio, algumas palavras parecem
ter uma aura quase mgica, orientando a nossa vida e a vida de
povos inteiros.
Liberdade e democracia so duas destas palavras mgicas.
Nos jornais e em nossa vida quotidiana, vemos que homens e mulheres
aspiram, promovem, celebram, defendem, matam e morrem por
palavras e conceitos que no surgiram agora. So palavras e conceitos
muito antigos, que aos poucos foram se transformando para atender s

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Histria Antiga

novas necessidades das sociedades, mas poucas so as pessoas que


param para pensar o que eles realmente significam. Um pas, hoje,
s reconhecido como civilizado pelos meios de comunicao de
massa e, conseqentemente, pelo senso comum, se vive de acordo
com aquilo que se chama democracia, no mesmo? Mas o que ,
afinal, a democracia? No nosso dia-a-dia, vemos muitas aes que,
rigorosamente falando, ferem a liberdade de povos inteiros, favorecendo
o poder ou o enriquecimento de outros povos, e so justificadas como
tendo ocorrido em nome da democracia e da liberdade... Do
mesmo modo, as nossas instituies esto plenas de nomes derivados
mesmo que seu sentido tenha sido alterado de nomes antigos, sem
que Senado no seja o primeiro nem o ltimo.

Figura 1.1: Podemos ver a imagem de uma cdula de 20 reais.


No centro dela, vemos a representao da Repblica Brasileira, uma
imagem inspirada em modelos clssicos. Por que ser que usamos hoje
em dia, para representar a Repblica, uma imagem neoclssica?

Figura 1.2: esquerda, vemos uma representao dos fasces, feixes com um
machado portados pelos litores, ajudantes dos magistrados na Roma Antiga.
direita, vemos o smbolo do partido de Mussolini na Itlia do sculo XX, o fascismo
(nome diretamente inspirado nos fasces romanos). Como podemos perceber,
smbolos do poder em Roma inspiraram representaes modernas do poder.

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Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mesmo em nosso dia-a-dia, difcil escapar de coisas, palavras


e idias provenientes do passado. Prdios pblicos e privados em nosso
pas ainda so construdos com elementos arquitetnicos inspirados
nos prdios antigos. Nos filmes de Hollywood, vemos a Guerra de
Tria, os gladiadores romanos, heris cristos e outros personagens
do passado nos trazendo imagens e interpretaes do mundo antigo.
Clepatras, Csares e Alexandres fazem parte do repertrio do
cinema desde a sua origem. O mundo antigo faz parte do imaginrio
da modernidade. Vejamos mais alguns exemplos.
Palavras derivadas do mundo antigo fazem parte da nossa fala
quotidiana: usamos a expresso amor platnico, no mesmo?
E poucas so as pessoas que perguntam sobre o significado da
expresso. O significado da palavra lsbica tem sua origem em
uma poetisa, Safo, que viveu em Lesbos, uma ilha da Grcia, e
escreveu poemas de amor endereados a mulheres e muitas vezes
ouvimos ou lemos a expresso amor grego em discusses e debates
sobre o homoerotismo. Voc j parou para pensar sobre o significado
dessas palavras? O mundo antigo est ao nosso redor, mesmo que
no tenhamos conscincia disso. Constitui a base da nossa cultura,
e o seu aprendizado uma base muito rica para a compreenso
das principais questes modernas e para a compreenso de ns
mesmos.

Figura 1.3: esquerda, vemos a guia imperial romana, smbolo do poder de Roma. direita,
vemos o smbolo dos Estados Unidos da Amrica. O que voc percebe de comum entre elas?

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Histria Antiga

No mundo ocidental hoje, falar de cultura ainda falar dos


antigos. As diversas formas de produo artstica referem-se ao mundo
antigo como seu ponto de origem, sua fonte de autoridade, ou talvez
por isso mesmo como seu pomo da discrdia. O teatro moderno tem
seus ideais no teatro clssico e ainda define os seus gneros por meio
de referncias que remontam tragdia grega ou comdia romana.
A pera moderna nasceu inspirada nas antigas representaes cnicas.
A poesia, o pico e o romance so gneros literrios que tm ancestrais
antigos. O mundo antigo ainda inspira os modelos de arte e os modelos
de moda com imagens e aspiraes que povoam a nossa imaginao
e a nossa linguagem. Mas no s na arte erudita que a presena
atuante dos clssicos visvel.

Figura 1.4: Cartaz do filme Gladiador. Voc provavelmente viu o filme Gladiador, de
Ridley Scott (2000). Vemos, no filme, uma recriao moderna da Roma imperial antiga. Esse
filme foi visto por milhes de pessoas e suas imagens deixaram marcas profundas na nossa
memria, recriando espetculos de gladiadores, de soldados romanos, de imperadores etc.
Em filmes como esse, vemos uma Roma imaginada pela modernidade. Voc j parou para
pensar se os romanos eram realmente assim?

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Aula 1 Introduo Histria Antiga

Ns e o mundo antigo
Paremos para pensar por um momento: o que significa
democracia? O que significa ser um cidado? De onde vem o nosso
modelo de famlia? De onde vem o nosso modelo de escola? de
cidade? de estado? E podemos citar questes ainda mais graves:
quais so as bases da nossa identidade? Uma tese? Nossos desejos
e nossas percepes sobre ns mesmos se devem a fatores culturais
ou so fatos puramente individuais?
Mito e histria, religio e famlia, poltica e democracia, sexo
e corpo, espetculo e divertimento, todos esses elementos existem
no mundo atual, e podemos dizer que so as bases culturais
da modernidade, no mesmo? Mas todos eles so elementos
provenientes do mundo antigo e seus sentidos foram se transformando
ao longo do tempo, recebendo novas significaes. Deste modo, o
conhecimento do mundo antigo importante para a compreenso
da nossa atualidade, para a compreenso da nossa identidade
cultural.
Leia o boxe a seguir.

O que denominamos nossas identidades poderia provavelmente ser mais bem conceituado como as sedimentaes
atravs do tempo daquelas diferentes identificaes ou posies
que adotamos e procuramos virar como se viessem de dentro,
mas que, sem dvida, so ocasionadas por um conjunto especial
de circunstncias, sentimentos, histrias e experincias nicas e
peculiarmente nossas, como sujeitos individuais. Nossas identidades
so, em resumo, formadas culturalmente (HALL, 1997, p. 26).

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Histria Antiga

A identidade cultural , hoje, uma obsesso nas escolas, nos


rgos governamentais, nas artes e nos jornais, assim como um campo
de batalha que se estende por um longo territrio. O que faz de um
brasileiro um brasileiro? O que faz de um ingls um ingls? Essas
perguntas j fizeram muitas pessoas e povos sacarem suas armas (literal
e metaforicamente), e so, freqentemente, articuladas no nvel nocivo
do preconceito, ou da norma social, ou da regulamentao social, ou
do processo poltico. E quando estendemos as perguntas identidade
religiosa, por exemplo, o que faz de um catlico um catlico, de um
evanglico um evanglico, de um muulmano um muulmano, de
um judeu um judeu? ou as mesclamos com outras questes identitrias,
por exemplo, o que a cultura negra? o que a cultura gay? Podemos
perceber o quanto essas questes so difceis de responder. Como voc
pode ver, essas so questes que geram debates interminveis, grandes
confuses, querelas infinitas e confrontos explosivos.
Conhecer o passado revela a vida subterrnea e, muitas
vezes, inconsciente do presente. Ao mesmo tempo, revela o seu
potencial para a mudana. O conhecimento do passado constitui
uma educao reveladora do presente, pois, em termos psicolgicos,
sociais, intelectuais, artsticos e polticos, o passado formativo do
presente, a base da nossa cultura, a base de todos ns.
importante, tambm, saber como o passado relatado e
compreendido. As histrias que aprendemos, desde criancinhas,
constroem os nossos fundamentos, as nossas esperanas, os nossos
medos, as nossas angstias. Um estudo consciente do passado requer
uma reflexo sobre as histrias e os mitos, sobre as maneiras de
contar histrias e sobre as anlises que do sentido ao passado
e, por conseguinte, ao presente. Compreender o presente, em
vez de simplesmente viver nele como um autmato, deveria ser o
lema. E a pessoa que no conhece o seu passado no uma pessoa
profunda, uma pessoa superficial.
A experincia cultural das pessoas que compem a nossa
sociedade profundamente a-histrica, ou seja, sem a menor noo
da histria, e muitas vezes anti-histrica, e isto algo que determina

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Aula 1 Introduo Histria Antiga

suas crenas, idias e suas percepes da vida individual e coletiva.


Com isso, a maioria das pessoas no questiona as suas prprias
vidas, as suas prprias crenas, os seus prprios valores e vive com
base em preconceitos, sem nunca parar para refletir sobre eles.
Deste modo, estudar a Histria Antiga buscar compreender os
fundamentos da nossa atualidade. entrar no reino das possibilidades,
no qual as escolhas sociais, que ocorrem em cada tempo e lugar, so
determinantes. E um encontro com civilizaes diferentes da nossa
especialmente se muitos elementos da nossa prpria vida nelas tm
a sua origem pode fazer com que vejamos a possibilidade de nos
contrapor crena numa necessidade natural das coisas serem como
so, nos fornecendo mecanismos interpretativos para a compreenso
do nosso presente e das nossas vidas.

Ento, por que estudar a Histria Antiga? Em primeiro lugar,


para que saibamos de onde viemos. Em segundo lugar, para
sabermos por que somos o que somos. A histria faz de ns o
que ns somos. Se no a conhecemos, no temos conscincia
de ns mesmos e no temos nenhuma capacidade reflexiva (que
tanto faz falta atualmente) para lidar com os elementos que compem
a nossa realidade. Sem desenvolver a capacidade de reflexo, o ser
humano sucumbe rapidamente a todo e qualquer preconceito, a todo
e qualquer dogma, a todos os modismos, a todos os clichs. Assim,
estudar a Histria Antiga tambm nos possibilita compreender que
podemos ultrapassar barreiras e preconceitos. A nossa modernidade
no pode ser rigorosamente apreciada se no levamos em conta seus
alicerces, sua formao por meio de idias e imagens herdadas.
A autocompreenso exige a busca das nossas bases culturais.
A Histria Antiga no pertence ao passado remoto...

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Histria Antiga

1. Atende ao objetivo 1
(tempo previsto para a atividade: 15 min.)
Observe as imagens com ateno. esquerda, vemos uma fotografia da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro e, direita, vemos uma fotografia do Panteo (Pantheon),
em Roma.

Figura 1.6: Pantheon Roma (sculo II d.C).


Figura 1.5: Biblioteca Nacional
Rio de Janeiro (1910).

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/845971

Leia o texto a seguir e, aps observar novamente as imagens, responda s perguntas.


Como observou o historiador de arte E. H. Gombrich, os gregos e os romanos
exploravam a arquitetura e a escultura para comunicarem algo, em contraste com
os egpcios. Os romanos, particularmente, gostavam de olhar para imagens que
enfatizassem a continuidade da cidade, a durabilidade e imutabilidade de sua essncia.
(SENNET, 2001).

1. Em que se parecem os prdios vistos nas imagens mostradas? Voc consegue identificar
elementos comuns entre eles?
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Aula 1 Introduo Histria Antiga

2. O estilo do prdio da Biblioteca Nacional se denomina neoclssico, em aluso


arquitetura greco-romana. Esse estilo foi muito utilizado na construo de bancos,
bibliotecas e edifcios pblicos. Levando em considerao o texto de Sennet, por que o
estilo neoclssico teria sido utilizado principalmente para esse tipo de prdios?
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Respostas comentadas
1. Ambos os prdios compartilham algumas caractersticas comuns, principalmente a identidade
que lhe conferem as colunas e o fronto (pea triangular na parte superior da fachada), a
planta equilibrada e simtrica que, em conjunto, transmitem uma sensao de solidez.
2. O estilo neoclssico, utilizado principalmente durante o sculo XVIII e incio do XIX, foi
inspirado num clima de admirao crescente pelas culturas grega e romana. Entre as suas
caractersticas, podemos mencionar o uso de materiais nobres, como mrmore e granito,
formas regulares e simtricas, uso de prticos com colunas e frontes triangulares. A arquitetura
neoclssica transmite a idia de solidez, equilbrio e tradio, por isso foi escolhida durante
algum tempo para identificar instituies vinculadas ao saber estabelecido (por exemplo,
prdios de universidades e bibliotecas pblicas), economia (por exemplo, prdios de bancos)
e os valores republicanos (por exemplo, prdios de rgos governamentais).

Iniciando a viagem
Voc j leu um guia de viagem? A maioria dos guias de viagem
costuma indicar o que devemos levar na nossa bagagem. muito
freqente que as pessoas, quando arrumam as suas malas, as entulhem
com coisas que, durante a viagem, de nada lhe serviro, a no ser para
criar problemas de excesso de peso. Um bom viajante leva o necessrio
sua viagem, no leva excessos que a prejudiquem. Vamos, ento,

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Histria Antiga

iniciar a nossa viagem pensando sobre o que devemos retirar da nossa


bagagem, para ficarmos mais leves e a aproveitarmos bem.
Segundo o Dicionrio

Em primeiro lugar, temos de retirar os maiores e mais

Aurlio, preconceito

desnecessrios pesos mortos; os preconceitos. As nossas opinies

significa:
1. Conceito ou opinio for-

e idias a respeito de temas to diversos como religio, poltica,

mados antecipadamente,

guerra e famlia, entre outros, esto na maioria das vezes construdas

sem maior ponderao

a partir de preconceitos.

ou conhecimento dos fatos; idia preconcebida.

Antes da partida, temos, ento, de aliviar a bagagem. Temos

2. Julgamento ou opinio

de tentar nos livrar de alguns preconceitos, de algumas idias pre-

formada sem se levar em

concebidas, que no tm fundamento quando analisadas com mais

conta um fato que os


conteste; prejuzo.

profundidade. Os preconceitos so, de certa forma, inevitveis: a


nossa forma de abordar os assuntos do passado depende, em grande
parte, da nossa experincia como seres do nosso tempo.
Tendemos a pensar que o mundo que vemos ao nosso redor
sempre foi do mesmo jeito que vemos agora. Acreditamos que as
nossas organizaes social, familiar, poltica etc. so eternas e,
mesmo naturais, ou seja, acreditamos que so assim desde sempre
e pronto. No percebemos, por uma espcie de iluso de tica
causada pela nossa prpria situao de seres situados em um tempo
e um lugar, que aquilo que vivemos, que aquilo com que cobrimos e
protegemos os nossos corpos, que as nossas habitaes, os nossos
instrumentos, as nossas formas de organizao do trabalho, as nossas
estruturas familiares, religiosas, polticas e culturais no so dados
naturais. Deixamos de perceber, no nosso dia-a-dia, que essas coisas
so, todas e sem exceo, criaes humanas, sociais, que tm a sua
histria e no foram criadas pela Natureza. Foram criadas pelos seres
humanos em um momento e em um lugar determinado, em sua vida
social e histrica.
Por essa iluso de tica de pensarmos que as nossas
representaes da forma em que as coisas so e funcionam so algo
natural, tendemos a universaliz-las, ou seja, passamos a acreditar
que elas se aplicam a outras sociedades, a outros contextos sociais e
temporais de forma espontnea.

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Aula 1 Introduo Histria Antiga

Essa postura denominada, pelos historiadores, uma postura anacrnica, pois se trata de uma postura anti-histrica. Essa

Define-se anacronismo

postura no , de forma alguma, aceitvel para um estudante de Histria.

como a falta de sensibi-

O estudante de Histria deve tentar superar essa iluso, mesmo que


seja um esforo muito grande. Esse esforo uma verdadeira ginstica
mental, que voc pode exercitar a partir do estudo e da sua reflexo.
Um erro crasso do historiador o anacronismo, ou seja, no perceber
as diferenas temporais e, por conseguinte, as diferenas entre os

lidade s diferenas
temporais. No dicionrio
Michaelis Moderno Dicionrio da Lngua Portuguesa, vemos as seguintes
definies do substantivo:
1. erro de data; 2. coisa

diferentes povos, descontextualizando-os, o que leva, invariavelmente,

que no est de acordo

a erros de interpretao.

com a poca. Deve-se


evitar pensar que outros

Os filmes de Hollywood nos apresentam os romanos como seres

povos pensem como ns

violentos, como soldados armados at os dentes, cruis e sanguinrios,

pensamos, ajam como

e a populao romana como depravada, apreciadora de espetculos


sangrentos, como os espetculos de gladiadores, no mesmo? Alis,

ns agimos, aspirem s
mesmas coisas.

se voc sair pelas ruas perguntando a quem encontrar quem eram


os romanos, as respostas que obter giraro em torno do tema da
crueldade ou da depravao. Mas ser que os romanos eram realmente
assim? Ou ser que esta foi uma imagem criada, muito tempo depois
de todos aqueles romanos terem morrido? Imaginar romanos cruis
e depravados, ou imaginar gregos que s faziam meditar em seus
prticos de mrmore, ou egpcios que s pensavam em se mumificar ou
mesopotmicos que s pensavam em guerrear e arrumar suas barbas
cacheadas so preconceitos de que temos que nos livrar para estudar a
Histria Antiga. So preconceitos to absurdos que, se pararmos para
pensar sobre eles, no compreenderamos o fato de que suas sociedades
duraram muito tempo e influenciaram a nossa atualidade.
Ao contrrio do que voc possa imaginar, o tipo de pensa-mento
que estende tais preconceitos a civilizaes antigas no algo limitado
esfera das pessoas comuns. Polticos e governantes tambm o tm
e, o que pior, muitos professores transmitem aos seus alunos tais
preconceitos. Consideram legtimo aplicar a povos distintos do nosso,
e distantes de ns no tempo ou no espao, noes e idias que so
s nossas, e que s fazem sentido em nossa prpria sociedade. Na
Economia e na Antropologia, por exemplo, os pesquisadores chamados

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Histria Antiga

formalistas consideram legtimo estudar a economia egpcia como se


fosse similar ao capitalismo atual. Seria mesmo possvel realizar uma
transposio desse tipo sem fazer interpretaes foradas, gerando
equvocos de compreenso?
O historiador alemo Christian Meier nos d um bom exemplo
daquilo de que estamos falando. Tomando emprestada a idia do autor,
vamos supor que um brasileiro, amante do futebol, visitando os Estados
Unidos, convidado a assistir a um jogo de futebol americano, esporte
do qual nunca ouviu falar. Ao chegar ao estdio, a primeira coisa que
vai perceber que o campo um pouco estranho: certamente no
respeita as medidas regulamentares e, alm do mais, apresenta linhas e
inscries esquisitas no gramado. O gol tambm vai chamar a ateno
do nosso amigo, com aquelas traves compridas e desproporcionais,
em comparao com o que ele considera ser um campo de futebol.
Ao comear o jogo, as surpresas no param: a forma oval da bola, as
roupas dos jogadores, os capacetes e, principalmente, aquela mania
dos jogadores de querer carregar a bola na mo... Em suma, at que o
nosso amigo perceba que est assistindo a um jogo totalmente diferente
Ciro Flamarion San-

de tudo que ele conhece, com suas prprias caractersticas e regras,

tana Cardoso um

no vai conseguir entender o que est acontecendo.

historiador brasileiro
reconhecido internacio-

A viagem que estamos iniciando requer adotar uma postura similar,

nalmente. Formado na

isto , abandonar os nossos preconceitos e tentar compreender a lgica

Universidade Federal
do Estado de Rio de
Janeiro, fez estudos de
doutorado em Histria
na Universit de Paris

interna que fazia funcionar o mundo h milhares de anos. A religio


um exemplo muito claro para exemplificar o que queremos dizer.
Ao abordar a religio no antigo Egito, o egiptlogo brasileiro

X, Frana. Fundador do

Ciro Cardoso observa que, na viso crist, existem dois mundos,

CEIA, Centro de Estudos

um sensvel, terrestre, e outro totalmente diferente, que transcende o

Interdisciplinares da Anti-

primeiro. Portanto, a religio crist se estrutura em categorias duais

gidade, e autor de vrios livros, atualmente

e opostas como material/espiritual, divino/profano, temporal/eterno,

Professor de Histria An-

entre outras. Ns, os seres humanos, pertenceramos a ambas as

tiga e Medieval da Uni-

dimenses, a terrestre, enquanto estivermos vivos, e a do transcendente,

versidade Federal Flumi-

depois de mortos. O resto dos animais, os vegetais e os minerais

nense e desenvolve pesquisas no campo da

pertencem ao mundo terrestre. Deus , na viso crist, uma entidade

egiptologia.

transcendente que pertence a outro mundo, mesmo considerando

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Aula 1 Introduo Histria Antiga

que existam canais de comunicao entre ambos os mundos. Muitos


historiadores da religio, segundo Cardoso, ficaram presos na
armadilha do modo ocidental e cristo de ver as coisas. Portanto,
mesmo reconhecendo as diferenas, utilizaram uma terminologia
(que inclui os termos alma, pecado, Deus etc.) que, de certa forma,
falsifica o que pretendiam entender, ao no conseguirem se libertar
dos preconceitos. Outros pesquisadores conseguiram superar as
armadilhas e compreender que a religio egpcia desenvolveu-se num
momento anterior concepo de cincia, religio e filosofia como
reas separadas da atividade intelectual e que, portanto, os mundos
humano, divino e natural eram vistos pelos antigos egpcios como
um todo, sem diferenas acentuadas entre animado e inanimado,
corpo e alma, matria e esprito. Deste modo, aplicar a sociedades
do passado as nossas prprias concepes, crenas e idias, no
um bom caminho para compreend-las.
Diferentes sociedades vivem, sentem, pensam e fazem as coisas
de modo diferente. A este fato a histria d o nome de alteridade (do
latim alterum, o outro). O conceito de alteridade sempre relacional,
ou seja, sua funo decorre de um conjunto de relaes. Dito de outro
modo, se admitirmos que algo seja o outro, ser sempre o outro de algo.
Assim, na perspectiva do senso comum, to presente na nossa cultura,
o corpo o outro da alma; o escravo o outro do senhor; a criana,
o outro do adulto; o brbaro, o outro do civilizado; o ns o outro
do eles. Estudar a Histria Antiga precisamente indagar sobre as
perspectivas de alteridade do mundo antigo, buscando compreender os
povos antigos em seus prprios contextos histricos, perguntando pelas
relaes que se estabelecem entre os antigos e os modernos.
Estudar a Histria Antiga requer que nos vejamos como estrangeiros em terras longnquas que, justamente por isso, se abrem mais
riqueza do discurso do outro, num exerccio que pode ser identificado
com a dinmica sobre a qual se conformou nossa prpria histria
como cultura: se ns somos estrangeiros em relao ao mundo antigo,
todos ns, em conseqncia da tradio ocidental, temos nele direito
de cidadania.

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Histria Antiga

2. Atende ao objetivo 1
(tempo previsto para a realizao 15 min.)
Luciano de Samsata, um poeta de origem sria, que viveu no sculo II d.C., nos conta
uma histria interessante. Leia com ateno o relato do poeta e responda s questes
formuladas a seguir.
Se um certo etope, nunca tendo visto outros homens como ns, por nunca ter sado de seu
pas, em alguma reunio dos etopes afirmasse e dissesse no existir em nenhum lugar da
terra homens brancos, nem outros a no ser negros, ser que acreditariam nele? Ou lhe
diria algum dos mais velhos dos etopes: Tu sabes isto de onde, tolo? Pois nunca saste
de junto de ns, nem viste por Zeus! como so as coisas junto dos outros. No te
pareces que o etope mais velho teria retrucado com justeza? (HERM., p. 31).

1. O etope mais novo, que jamais saiu de sua terra, certamente cometeu um erro em sua
afirmativa. Qual foi esse erro e como podemos explic-lo?
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2. A narrativa de Luciano traz um ensinamento para todos aqueles que iniciam o estudo
da Histria Antiga. Que tipo de ensinamento esse?
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Respostas comentadas
1. O jovem etope peca por ignorncia e, por isso, sua fala marcada por uma declarada
parcialidade, tpica do senso comum, que nada conhece alm de seus prprios hbitos e
costumes. A opinio fidedigna tem de partir da experincia e do conhecimento, ou seja,

24

Aula 1 Introduo Histria Antiga

s pode surgir quando se rompe a esfera do costumeiro para avaliar as coisas sob uma
perspectiva diferente, eliminando o risco do erro por ignorncia. Somente pela experincia
e pelo conhecimento pode-se distinguir o verdadeiro e o falso, o autntico e o aparente no
contexto da rede de representaes que uma dada sociedade elabora sobre si mesma.
2. A narrativa de Luciano chama a ateno para uma necessidade bsica do estudo da
antigidade: a abertura para o conhecimento do outro, da alteridade, buscando compreender
e ultrapassar os nossos limites culturais.

Roteiro de viagem
Ao viajarmos, temos de estabelecer previamente um roteiro
para a viagem, pois no podemos chegar a nenhum lugar se no
sabemos aonde queremos ir e o que queremos visitar... Faremos uma
viagem para conhecer o mundo antigo, no mesmo? Ento temos
de perguntar agora que lugares e povos do mundo antigo queremos
conhecer, pois mundo antigo uma expresso muito vasta.
O tempo e o espao so elementos fundamentais para os
seres humanos. No muito comum pensar neles, nem discutir seu
sentido e geralmente os consideramos como algo certo, concreto
e compreensvel mediante o senso comum. Vemos o tempo passar,
sabendo que nada podemos fazer para alterar o seu avano. Ns nos
limitamos a medi-lo, dividindo-o em segundos, horas, dias, semanas,
meses, anos. O espao tambm percebido como algo natural.
O caminho que voc percorre todo dia de casa para o trabalho parece
ter sido sempre assim, como se fosse algo natural. Mas o tempo que
medimos em nossos relgios e o espao que nos cerca e no qual
nos movemos no so dados naturais; so construes sociais, cujas
percepes variam conforme as pocas e as sociedades.

25

Histria Antiga

Para preparar a nossa viagem, devemos pensar nesses dois


elementos, tempo e espao, j que eles, junto com os grupos humanos
e as suas realizaes, constituem a matria-prima que os historiadores
utilizam para construir o seu saber. Portanto, devemos selecionar
temas, escolher perodos e lugares, e descartar outros. No possvel
estudar todo o mundo antigo em uma nica disciplina. Assim,
preciso buscar um eixo que d conta de uma compreenso to
abrangente quanto possvel, preciso escolher locais, civilizaes,
e perodos para chegarmos a um bom termo.
Nossa escolha recaiu, ento, sobre uma rea geogrfica
determinada o Mediterrneo antigo e sobre algumas civilizaes
precisas: a mesopotmica, a egpcia, a grega e a romana. Outros
espaos e outros recortes temticos poderiam ter sido feitos:
o mundo chins, a frica negra, o mundo americano na antigidade
etc. preciso, ento, que voc compreenda as razes da nossa
escolha. Nossa seleo se deu, em primeiro lugar, pelo fato de que
a nossa disciplina, Histria Antiga, faz parte da sua graduao
em Histria. O estudo desta disciplina, ento, um elo em uma
cadeia, fazendo parte de um movimento que s tem sentido em seu
prprio desenvolvimento. Temas, lugares, sociedades e pocas se
encadearo nesses meses de estudo, e acreditamos que a nossa
escolha, o nosso recorte espao-temporal, contribuir para a
compreenso de temas, lugares, sociedades e pocas modernas e
contemporneas, ou seja, para a compreenso da nossa prpria
civilizao, posto que as civilizaes do Mediterrneo antigo e
do Oriente Prximo, que foram selecionadas para serem objetos
da nossa disciplina, formaram e informaram a nossa tradio
histrica e cultural. Em outras disciplinas e atividades do seu curso
de Histria, voc estudar outras civilizaes, em outros tempos e
lugares, construindo os elos dessa cadeia que a Histria.
A experincia histrica dos povos da Mesopotmia, do Egito,
da Grcia e de Roma, na antigidade, formam parte de nossa
tradio histrica, fornecendo elementos, concretos ou imaginrios,
da nossa prpria identidade cultural. Tradio uma palavra que

26

Aula 1 Introduo Histria Antiga

tem sua origem em um verbo do latim clssico, tradere, que significa

interessante, nesta

aquilo que passa de mo em mo. Essas quatro civilizaes so,

nossa declarao de

ento, os nossos clssicos...


Comearemos estudando nossos primeiros clssicos, os
grupos humanos que ocuparam a antiga Mesopotmia, regio
ocupada hoje pelo moderno Iraque, entre 3000 a.C e 500 a.C
aproximadamente. Foi nesse lugar e nesse momento histrico onde
se desenvolveu, pela primeira vez e de forma original, o processo
de urbanizao, isto , o surgimento de cidades e aglomeraes

intenes, buscarmos
uma definio do que
um clssico. Trata-se,
decerto, de um tema do
qual todos ns temos
algum tipo de compreenso, ainda que no
especializada. Clssico um termo polissmico, ou seja, tem v-

humanas estveis. Esse processo foi muito prolongado e seu resultado

rios sentidos, da ser

foi uma nova forma do ser humano se relacionar com a Natureza,

apropriado buscar uma

passando do nomadismo ao sedentarismo, e criando um modelo


de ocupao do espao que sofreu mudanas ao longo do tempo,
mas no qual possvel reconhecer a origem das cidades atuais.
Conhecemos esse processo como revoluo urbana.
Como voc deve imaginar, o fato de o ser humano ter de se
organizar para viver em grupos cada vez maiores gerou inmeros
desafios que, nas diversas cidades da Mesopotmia e do Oriente

compreenso da palavra. No Michaelis Moderno Dicionrio da


Lngua Portuguesa, vemos: s.v. clssico 1. Relativo literatura grega
ou latina; 2. Diz-se da
obra ou do autor que
de estilo impecvel e
constitui modelo digno

Prximo, foram resolvidos pela primeira vez na histria da humanidade.

de imitao; 3. que cons-

Foi, ento, nessa regio e nesse momento que o ser humano teve de se

titui modelo em Belas-

organizar, pela primeira vez, para produzir alimentos, construir defesas


contra as enchentes e outras grandes obras e organizar a distribuio

Artes; 4. oposto ao Romantismo; 5. Tradicional."

do produto social. Pela primeira vez tambm, o ser humano teve de


garantir uma certa ordem para comerciar, para conviver com outros
povos, para que esses novos assentamentos, as cidades, pudessem
crescer e prosperar. Para isso, teve de usar a sua imaginao e criar
coisas como leis, explicaes da origem do universo, formas de medir
o tempo para desenvolver as tarefas agrcolas, o templo, o palcio,
a cidade-estado e muitas outras. Entre essas solues, destaca-se a
inveno da escrita, que no s permitiu melhorar as condies de
administrar esses novos agrupamentos humanos, como tambm forneceu
ao ser humano uma nova ferramenta para transmitir as suas idias,
crenas e sentimentos.

27

Histria Antiga

A segunda escala na nossa viagem ser no antigo Egito, no


nordeste da frica e ocupando tambm uma pequena poro da sia
ocidental, a pennsula do Sinai. Foi nessa regio desrtica, onde a vida
humana no seria possvel sem a presena do rio Nilo, que se formou
e se desenvolveu uma grande civilizao que, com vrios momentos
de descontinuidades e mudanas, durou quase 3.000 anos, entre
3000 a.C. e 332 a.C., aproximadamente. Se na antiga Mesopotmia
houve uma tendncia para a criao de unidades polticas maiores
que a cidade-estado, chegando-se formao de alguns imprios,
no Egito esse caminho foi percorrido de forma intermediria, com a
unificao de dois reinos, o Baixo Egito e o Alto Egito.
Certamente a necessidade de controlar um territrio muito
vasto de forma centralizada fez com que fosse necessria a criao
de diversos mecanismos de governo e superviso. Esse foi, sem
dvida, um dos aspectos em que os antigos egpcios se destacaram,
criando um corpo de funcionrios que deviam se ocupar de diversas
atividades como a arrecadao de impostos, a organizao do
armazenamento, a construo de grandes obras, as relaes
internacionais etc. Assim como na antiga Mesopotmia, a escrita
se desenvolveu para aperfeioar tarefas de controle e administrao
do estado, alm de permitir a criao de obras literrias originais.
Os antigos egpcios tambm se destacaram ao conseguir organizar
grandes grupos de operrios para construir obras hidrulicas e
monumentos que ainda hoje nos maravilham, como as pirmides
de Giz, prximas ao Cairo, capital do moderno Egito. O Egito
faranico tambm nos deixou um valioso legado em outras reas,
como a Matemtica, a Fsica, a Qumica e a Arquitetura.
Nossos terceiros clssicos sero os gregos, cujas formas
polticas, sociais, culturais, artsticas e arquitetnicas influenciam
o nosso presente, mesmo quando achamos menos provvel (
primeira vista) isto acontecer. Logo de incio, voc perceber que
falar em Grcia no significa falar de um estado centralizado, nos
moldes dos pases atuais. Ao contrrio desses, o territrio grego,
que ultrapassava em muito o territrio atual da moderna Grcia, era

28

Aula 1 Introduo Histria Antiga

composto por um mosaico de cidades, que se diferenciavam por sua


organizao poltica, social ou econmica, estendendo-se da costa
da sia Menor (atual Turquia), passando pela pennsula grega, pelo
sul da atual Itlia, pelo sul da Frana moderna e, mesmo, pelo sudeste
da Pennsula Ibrica. O mundo grego foi o mundo da diversidade
espacial, poltica e cultural, e o visitaremos em vrios momentos de
sua histria, entre cerca dos sculos XV-XIV a.C. at o momento de
sua anexao ao Imprio Romano (cerca de 146 a.C.).
Este mosaico de povos que compunham o mundo grego
antigo vem fornecendo modelos polticos, sociais, culturais, artsticos
e arquitetnicos desde a prpria antigidade. E perceptvel o
fascnio que o mundo grego antigo exerce na imaginao ocidental.
Artistas e arquitetos usam o material antigo de modo a tratar de temas
pertinentes ao seu prprio tempo ou, inconscientemente, lanam
mo de temas que refletem ligaes culturais com a Grcia Antiga.
Palavras gregas so freqentes na nossa fala, como democracia,
poltica, economia, isonomia, tirania, filosofia, histria, dentre
centenas de outras palavras. So constantes, na modernidade,
interpretaes de todo tipo dos gregos clssicos e vrios
modernismos foram, ao longo dos sculos, reinterpretaes dos
modelos gregos, mais especificamente atenienses. Muitas obras de
arte ou edifcios que, primeira vista, nada tm a ver com a Grcia
Antiga, revelam estruturas narrativas ou temas arquetpicos familiares
desde a antigidade. Encontrar essas conexes temticas onde nem
sequer suspeitamos que existam, algo especialmente fascinante e
til, revelando a presena contnua da antigidade clssica e suas
influncias na conscincia e na cultura da modernidade. Deste modo,
acreditamos que a escolha pela observao de elementos da histria
grega clssica plenamente justificada.
Roma ser a nossa quarta viagem, e os romanos e os
povos romanizados do Imprio Romano sero os nossos quartos
clssicos. Falar em Roma, como voc compreender, falar
simultaneamente de uma cidade e de um imprio, urbi et orbi,
a cidade e o mundo mediterrnico. Originalmente uma pequena

29

Histria Antiga

cidade itlica, Roma conquistou um imenso territrio, que englobava


povos distintos e se estendeu das Colunas de Hrcules (Estreito de
Gibraltar), na Pennsula Ibrica, Mesopotmia e mais alm; do
norte da frica at o norte da atual Inglaterra.
Neste caso, cremos que o estudo da Roma Antiga no
somente til como meio de se conhecer uma parte da nossa
herana cultural, mas absolutamente necessrio, pois nos
serve como contraponto para avaliarmos e entendermos algumas
caractersticas do nosso prprio mundo e, especialmente, a
posio que ns, brasileiros, ocupamos nesse mundo. Nas aulas
destinadas ao estudo de Roma, nosso foco estar no imperialismo
romano, analisando as proximidades e as diferenas em relao a
imperialismos modernos e atuais. O imperialismo romano foi e ainda
o ideal dos imperialismos de todos os tempos, mas o estudo de
suas caractersticas particulares, nos revelar profundas diferenas
em relao ao imperialismo moderno.
Estudaremos as caractersticas deste imprio, marcado pelo
fato de que, nele, o poder no se repartia de modo homogneo
pelo territrio imperial, devido a uma grande heterogeneidade de
estatutos em sua populao e a uma profunda diversidade social,
poltica, cultural etc. dos povos que o compunham. O Imprio
Romano agrupava sociedades completamente distintas e, em cujo
interior encontravam-se antigos imprios orientais, como o egpcio,
ou sociedades que, antes de serem englobadas, so classificadas
como pr-urbanas, como os povos das vastas regies da Glia e
da Bretanha e de certas regies da frica.
O estudo do Imprio Romano nos permitir pensar nos nossos
prprios desafios contemporneos. Roma, com sua experincia imperial,
funcionou e ainda funciona como uma espcie de modelo do mundo
ocidental, tanto em momentos de crise, quanto em momentos de
bem-estar. Estudar o processo pelo qual Roma moveu um fenmeno
de integrao de cidades, estados, tribos e imprios pode propor
questes muito pertinentes ao presente, que se v diante de problemas
semelhantes, ainda que de modo distinto. Se pensarmos que, hoje o

30

Aula 1 Introduo Histria Antiga

futuro dos pases, incluindo o nosso, e sua imerso crescente em um


imprio global um dos temas mais atuais, a histria de Roma e dos
povos que foram por ela agregados em um imprio mundial de bvia
relevncia para ns, no incio do sculo XXI.
Voc nosso convidado para empreender essa viagem.
Esperamos que ela seja proveitosa e que abra novos caminhos no
seu curso de histria!

CONCLUSO
A partir da leitura desta aula, voc pde perceber que o estudo
da Histria Antiga uma construo criativa, pois nos permite fazer
conexes e criar novos sentidos para o nosso mundo. Uma leitura
de um livro ou a viso de uma obra do passado, seja de que tipo
for, sempre um convite construo de novos sentidos para o
presente. Pensar o mundo antigo revela a vida submersa do mundo
presente e nos permite perceber o seu potencial para a mudana,
para ser diferente. Olhar para o passado de maneira crtica constitui
uma educao reveladora sobre o presente. Saber como ns nos
tornamos o que somos um passo importante para compreender o
nosso mundo, e como podemos atuar nele. Reiteramos: a histria
dentro de ns faz de ns o que ns somos. Precisamos compreender
essa histria para que possamos ser ns mesmos, por inteiro e
plenamente realizados.

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Histria Antiga

Atividade Final
(30 minutos para a realizao)

Leia atentamente o texto a seguir e, lembrando tambm os temas abordados nesta aula,
responda pergunta proposta. Leve em considerao que a resposta dada por voc no
tem de coincidir necessariamente com a sugerida na resposta comentada. Como veremos
ao longo do curso, no existe uma, mas muitas respostas para cada pergunta, e a resposta
encontrada por cada um depender de mltiplos fatores, como a sua formao, as suas
idias e a sua viso de mundo, entre outros.
O estudo dos clssicos nunca uma autpsia, por mais que se considerem mortas as
lnguas antigas e as culturas que as utilizaram. A cultura ocidental apia-se a tal ponto
em sculos de investigao do legado clssico que esse legado est sempre arraigado
em algum lugar em tudo o que dizemos, vemos e pensamos (BEARD; HENDERSON,
1998,: p. 150).

1. Por que o estudo dos clssicos, incluindo aqui as quatro civilizaes que estudaremos
ao longo do curso, no parecido com uma autpsia, ou seja, com o estudo de algo
morto?
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2. Identifique alguns elementos das civilizaes mencionadas na aula (Mesopotmia, Egito,
Grcia e Roma) que estejam presentes no mundo atual e que estejam relacionados com a
sua vida.
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Aula 1 Introduo Histria Antiga

Resposta comentada
Longe de ser o estudo de algo morto, o estudo das civilizaes propostas implica
reconhecer a presena de diversos elementos nelas surgidos que marcam profundamente
o nosso presente. Como dissemos ao longo da nossa aula, a Histria Antiga est viva
e presente no nosso mundo, nos nossos costumes, na arquitetura, na arte e em muitas
outras expresses dos homens e mulheres do sculo XXI.

RESUMO
Se voc pensa que a Histria Antiga faz parte de uma cultura
erudita, restrita a poucas pessoas, est muito enganado. Muitos
elementos e tradies das sociedades antigas esto mais presentes
em nossas vidas do que imaginamos e seu estudo nos permite uma
boa via de acesso compreenso de nosso prprio mundo.
Nesta aula, discutimos a importncia e a relevncia do estudo
da Histria Antiga para a compreenso da nossa atualidade. O encontro com os antigos pode nos fazer perceber a ns mesmos, para
compreendermos como a nossa identidade cultural configurada,
observando seus fundamentos, que tm a sua origem em um longo
processo histrico que se expressa na tradio ocidental.
A herana das sociedades antigas influencia muitos de nossos
pensamentos, desejos, esperanas, convices, padres, regras etc.
Essa herana antiga forma uma das bases do sistema de pensamento
e das instituies ocidentais da Cincia Filosofia, da Matemtica
s Artes, dos rituais religiosos s estruturas polticas das democracias
ocidentais modernas. Muitos elementos da nossa cultura tm razes
nas sociedades antigas.

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Histria Antiga

Voltar os olhos para os antigos revelar os fundamentos da nossa


identidade. Estudar os antigos refletir sobre ns mesmos, sobre aquilo
que fez com que sejamos aquilo que hoje somos, pois a histria do
ocidente moderno, seja por imitao dos antigos em muitos momentos,
ou por um esforo de oposio, de rompimento com os padres clssicos
em outros, pode ser vista como um dilogo com os antigos.
Esse dilogo deve ser operado a partir da observao e da
compreenso da alteridade que os antigos nos trazem. Os antigos
esto distantes de ns por suas diferenas, mas esto prximos de ns
pela tradio que faz deles os nossos alicerces culturais. Deste modo, o
estudo da Histria Antiga desempenha um papel essencial na resposta
s questes: de onde viemos? e por que somos o que somos?

Informaes sobre a prxima aula


Na prxima aula, estudaremos como podemos ter acesso s sociedades
do passado, a partir da observao dos diversos registros que deixaram
vestgios materiais, lendas, histrias, livros, prdios pblicos etc.
Veremos, ento, qual o seu objeto e como se estuda a Histria Antiga.

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