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Ronin. La sombra del samuri es la historia de David, un joven abogado


de xito a quien el destino impone en su vida un cambio tan dramtico como
absoluto. El sufrimiento y el dolor de la prdida de su familia le llevan a
emprender un viaje hacia lo ms profundo de Japn para instruirse en la
tradicin de los samuris y suicidarse dignamente.
Sin embargo, se encuentra inmerso en un inesperado y audaz compromiso
consigo mismo y con la vida, en la lucha contra la indignidad y el mal
encarnado por Kira, el malvado maestro de ceremonias del gobierno del
sogn, el verdadero gobernante del antiguo Japn.
La novela narra al mismo tiempo, en captulos alternos, la antigua epopeya
japonesa, un ejemplo heroico de honor, lealtad, entrega, perseverancia, valor
y amor, y una historia contempornea, y paralela, de lucha interior y
superacin personal. Ambas se van fundiendo poco a poco hasta el
extraordinario desenlace final.

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Ral de la rosa

La sombra del samuri. 47 Ronin


ePub r1.1
OZN 04.05.14

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Ttulo original: La sombra del samuri. 47 Ronin


Ral de la rosa, 2013
Retoque de cubierta: OZN
Editor digital: OZN
ePub base r1.1

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Cuenta la leyenda que una hermosa diosa aoraba a su amor perdido. Al


bajar la mirada hacia la tierra de los hombres, derram unas lgrimas. De
aquellas divinas perlas nacieron las islas del pas del Sol Naciente. Asegura la
leyenda que para proteger tan preciado tesoro surgieron los samuris.
En la poca en que comienza esta historia, el sogn, el verdadero
gobernante por encima del emperador, mandaba con mano firme en Japn.
Eran los ltimos tiempos de los samuris, cuando un verdadero samuri era un
monje, un artista, un mstico, un seguidor del bushido, la va del guerrero, una
persona honorable, ntegra y noble.

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Desde lo ms profundo del abismo en que se encontraba, David era incapaz


de ver el mnimo atisbo de luz. No haba esperanza, la oscuridad era total. De
pronto, todo estall. A su alrededor todo se destruy, incluso l mismo qued
reducido a cenizas.
Las sombras dejaran paso a la luz?
Puede un hombre cambiar su destino?
Puede un hombre encontrar su verdadero camino?

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Manuscrito de Terasaka
Mi nombre es Terasaka Kichiemon. Soy samuri de la casa de Ako. Mi seor
Asano Naganori muri por orden del quinto sogn, Tokugawa Tsunayoshi.
Escribo este relato ahora que soy un anciano y que s que dentro de poco morir.
Han pasado muchos aos desde que sucedieron los acontecimientos que a
continuacin voy a relatar. La mayor parte de estos pasajes son fidedignos y exactos,
ya que los viv directamente cuando era muy joven; otros son fruto de lo que creo que
hicieron, pensaron y sintieron los protagonistas de esta pica hazaa, y de lo que me
relataron quienes estuvieron presentes.
Aquel joven Terasaka permanece presente en mi interior, aunque en ocasiones
lejano en la memoria del tiempo. Por ello, hablar de l en tercera persona, como uno
ms de los cuarenta y siete samuris que vivieron bajo unos mismos ideales.
Estas pginas solo tienen un destinatario: yo mismo. El yo que algn da se
reencarnar para unirse en su destino a sus compaeros muertos por defender el
honor y la justicia en la batalla contra la indignidad y la infamia, y por enfrentarse
definitivamente a la maldad.

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La fugacidad de la vida

David se consideraba un hombre feliz. Estaba casado con la hermosa mujer que haba
amado desde nio. Tena una linda hija de cinco aos a la que adoraba. l mismo era
un hombre atractivo, alto, moreno, atltico, hijo nico de una familia acomodada. Sus
padres le haban tratado siempre con mucho cario y atencin, y era socio de un
gabinete de abogados de fundamentado prestigio.
Sus padres haban imaginado para l un brillante futuro. Y David haba hecho
realidad su sueo. Trabajaba cuatro das y el resto de la semana lo empleaba en ir al
club de tenis, jugar al golf y navegar en su velero con su mujer y su pequea hija.
Viva en una estupenda casa de una urbanizacin de lujo. Su mujer y su hija lo
amaban, y l las amaba a ellas.
Si alguien le hubiese preguntado por el porvenir, David habra contestado que su
vida seguira siempre as. Daba por hecho que esa sensacin y situacin de bienestar
sera cada vez mayor. No haba nada que temer en un futuro bien planificado y
dirigido. David se consideraba dueo de su destino, y este pareca, sin duda, muy
halageo.
Aquella soleada maana de mayo se perfilaba como el principio de un da
agradable, salvo por un pequeo recelo. Su madre haba ido a recoger unas pruebas
mdicas rutinarias. Nada indicaba que hubiese problema alguno, pero David era un
hombre intuitivo y una sombra velaba su pensamiento.
Al llegar a su despacho son el telfono. En la pantalla apareci el nmero de sus
padres. Descolg y apenas si entendi lo que su madre le deca. La conclusin fue
que los resultados haban dado positivo y que tena una variedad de cncer muy
agresiva. Pero aquella noticia, ya de por s terrible, no fue lo peor. Al enterarse, su
padre haba sufrido un infarto y haba muerto al instante.
David rpidamente se dirigi al domicilio familiar. Al llegar, el mdico haba
certificado la muerte del padre. Su madre, desconsolada, yaca en el sof, adormecida
por los calmantes que le haban obligado a ingerir.
Un mes despus la buena mujer mora, ms como consecuencia de su desgana de
vivir que por la enfermedad. Estas dos tragedias sumieron a David en un profundo
estado de abatimiento. No poda entender cmo la vida era tan injusta.
El da del entierro, David se diriga en el coche al cementerio con su mujer y su
hija. Pareca que algo le obligaba a ir con lentitud, se entretena con cualquier cosa y
hasta se detuvo en la gasolinera para echar combustible, a pesar de que tena ms que
suficiente para ir al cementerio y volver a su casa.
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Al finalizar la triste ceremonia, David decidi regresar andando, quera pensar a


solas sobre lo ms trgico que le haba sucedido en su vida y tratar de comprender
por qu el destino se cebaba con l.
Su mujer y su hija se fueron en el coche. Mientras caminaba sumido en su dolor
oy un fuerte estruendo. Corri todo lo que pudo hacia el lugar de donde provena.
Intua que de nuevo algo terrible acababa de suceder. Un camin haba impactado con
el vehculo en el que iban las dos mujeres de su vida y este estaba ardiendo. Al llegar
an oy los llantos desgarradores de la nia. A pesar de las llamas, que alguien
trataba infructuosamente de apagar, se introdujo entre los restos del automvil. Sac a
su hija, o ms bien su cadver. Despus de esto se desmay por el tormento de las
tremendas quemaduras.
Cuando das despus volvi en s, David pens por un instante que todo haba
sido una horrible pesadilla, pero pronto comprendi que no, que el espantoso suplicio
que senta en su interior era tan real como la muerte de sus seres queridos.
Dios mo, Dios mo, se repeta sin cesar, esperando que el insoportable dolor de
su mente lo destruyera.
Los amigos acudieron en tropel a verlo, pero nada poda consolarlo. En realidad
ninguno saba realmente qu decir; adems, qu se poda decir.
ntimamente, David se reprochaba infinidad de cosas: no haber conducido l
mismo el vehculo, haber echado gasolina que hizo que el coche ardiera con ms
virulencia, no haber llevado a sus padres a que les hicieran un chequeo que hubiese
detectado la enfermedad, y otras muchas ms en su enajenada mente.
Entonces lo tuvo claro. Ya nada le quedaba por hacer en este mundo. Todo lo que
tena, todo lo que amaba haba desaparecido.
Decidi suicidarse.
Pasaron los das. David, malherido e inmovilizado en la sala de cuidados
intensivos del hospital, no vea cmo poda llevar a cabo su plan de morir. Era lo
nico que lo mantena cuerdo: la idea del suicidio. Estaba seguro de que en cuanto
estuviese un poco mejor de sus heridas lo lograra.
Cuando mejor, lo trasladaron a una habitacin. All vio su oportunidad.
A pesar de los calmantes, las llagas producidas por las quemaduras todava le
dolan, sobre todo cuando se mova, aunque fuese ligeramente. Aun as, cuando se
hizo de noche se levant como pudo y se acerc a la ventana. Tras un esfuerzo
titnico, con desesperacin comprob que las ventanas estaban cerradas con un
sistema de seguridad que impeda abrirlas. Cay desmayado. All estuvo, en el fro
suelo, hasta que las enfermeras lo encontraron.
Sali del hospital dos meses despus. Le recomendaron que no volviese a su casa
de inmediato, y l estuvo de acuerdo. Viva en un chalet de dos plantas y no haba
suficiente altura para lograr su propsito. Los amigos le ofrecieron sus casas, pero l

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decidi ir a un hotel. Pregunt en varios hasta que le aseguraron que las ventanas se
abran hacia el exterior. Eligi una planta lo ms elevada posible y se instal.
Al llegar la noche comprob que, en efecto, estaba a una altura suficiente para
matarse, sobre todo si caa de cabeza. Abri la ventana y se lanz al vaco.
Lo que no haba visto David era que en cada piso haba unos dispositivos de
comunicacin con los que fue golpendose. Primero, en la cabeza; luego, en un
lateral; despus, en una pierna. Finalmente dio contra el suelo, pero no se mat.
Rpidamente lo ingresaron de nuevo en cuidados intensivos. Le enyesaron la pierna
rota y el torso a causa de las costillas fracturadas y le cerraron la herida superficial de
la cabeza.
A los pocos das, David ingres en la unidad de psiquiatra.

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Manuscrito de Terasaka
El ao, 1701. El da, catorce de marzo. El lugar, el palacio del sogn Tokugawa
Tsunayoshi, el poderoso seor de todas las tierras de Japn.
La flor del cerezo mostraba sus ms bellos colores. La primavera despertaba tras
el largo letargo del fro invierno e inundaba las tierras de la provincia de Ako en el
centro de Japn.
La regin viva un periodo de paz. El sogn, el jerarca militar, haba sido educado
por su madre en un estricto credo religioso y gobernaba sobre el propio emperador
Higashiyama, que era una figura religiosa sin poder poltico. Por debajo del sogn
estaban los daimios o seores feudales. Ambos, sogunes y daimios, eran samuris,
guerreros acogidos a un estricto cdigo de honor.
Asano Naganori era seor del castillo y las tierras de Ako, en Hyogo, en la
provincia de Harima, donde la primavera estalla en colores blancos y rosados, el
verano es clido y hmedo, y en el invierno solo hay que temer alguna rfaga
ocasional de nieve.
Asano, un hombre fornido, llano y acostumbrado a una vida austera, tena treinta
y seis aos cuando fue nombrado jefe de protocolo por el sogn ante la llegada de los
embajadores imperiales a Edo, la ciudad residencia del sogn. Pero a l no le gustaba
la vida palaciega ni las intrigas y corruptelas, y rechaz el cargo.
Kamei Korechika era un daimio y amigo de Asano. Tambin haba sido elegido
para participar en el protocolo de la recepcin a los enviados imperiales y, a
diferencia de Asano, haba aceptado con satisfaccin.
Eran tiempos difciles. La mayor parte de la poblacin padeca graves penurias.
Kamei, un hombre distinguido y acostumbrado a la vida cortesana, convenci a
Asano de que este ascenso en el escalafn palaciego podra aprovecharlo en su favor
y en el de la gente que viva en sus tierras. Finalmente, Asano acept el cargo.
Kira Yoshinaka, un protegido del sogn, ostentaba el gran poder que este le
conceda. No era un daimio, sino un importante maestro de ceremonias, celoso de que
se hubiese nombrado a Asano como jefe de protocolo de la corte del sogn cuando
habra querido ser l mismo el elegido.
Una de sus obligaciones consista en presidir las ceremonias, pero Asano no saba
cmo hacerlo ni cmo comportarse, ya que el daimio de Ako era un samuri que
viva al margen de la corte y no conoca las tramas palaciegas. El sogn encarg a
Kira que instruyese a Kamei y a Asano en los pormenores de las etiquetas de la corte
apropiadas para cada ocasin.
Los dos daimios, como la mayora de los hombres que ostentaban poder militar,
estaban obligados a vivir parte del tiempo con su familia cerca del palacio del sogn.
De esta forma, el gobernante se garantizaba tenerlos cerca y controlarlos con ms
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facilidad para evitar rebeliones a las que tan dados haban sido los samuris durante
siglos. Aparte de su familia, especialmente los hijos, solo podan tener en su
residencia de Edo a unos pocos de sus fieles samuris.
Todos los das, los dos daimios deban atender las enseanzas de Kira. El maestro
de ceremonias era un hombre codicioso, y consideraba que los regalos, que segn la
tradicional costumbre le haban hecho los dos nobles a cambio de sus enseanzas,
eran insuficientes. Decidi, pues, tratar a estos con desprecio, y en vez de ensearles
trataba de confundirlos y burlarse de ellos. Kira avasallaba e insultaba continuamente
a los dos seores feudales.
A pesar de los insultos, el noble Asano, subordinado a su sentido del deber hacia
el sogn, haca odos sordos a las provocaciones con paciencia. Soportaba
estoicamente la situacin. Pero Kamei tena un temperamento ms impulsivo y se
enfureci. Decidi que deba matar a Kira.
Un da, cuando acab sus funciones en el palacio, Kamei regres a su residencia.
Llam a sus consejeros y les dijo:
Kira Yoshinaka no cesa de insultarnos y humillarnos a Asano Naganori y a m.
Hoy mismo estuve a punto de sacar la espada y matarlo all mismo, pero pens que si
lo haca dentro del palacio perdera mi vida y mi familia y mis vasallos se arruinaran
conmigo, de modo que me detuve aadi con gesto de crispacin y de odio. Pero
mi decisin es firme, ese ser despreciable merece morir y maana lo matar.
Ninguno de sus consejeros trat de disuadirlo. Saban que sera en vano. Sin
embargo, uno de ellos, que era un hombre de gran cordura, intervino:
La palabra de su seora es ley, y tu siervo har en consecuencia todos los
preparativos. Maana, cuando su seora vaya a la corte, si Kira Yoshinaka vuelve a
comportarse de forma grosera, morir.
Kamei qued satisfecho con las palabras de su consejero y esper con
impaciencia el nuevo da para regresar a la corte y matar a su enemigo.
En cuanto hubo acabado la reunin, el consejero, que conoca la reputacin de
Kira de hombre codicioso, recogi todo el dinero que pudo. Acompaado de varios
siervos, que portaban dos cofres con monedas de plata, se dirigi a la mansin de
Kira.
Al llegar fue recibido por uno de los sirvientes de Kira.
Mi seor le debe mucho a vuestro amo y me enva a darle las gracias por el
gran esfuerzo que hace al ensearle las ceremonias que deben observarse durante la
recepcin de los enviados imperiales.
A continuacin le ense el millar de onzas de plata para Kira y las cien onzas
para ser repartidas entre los sirvientes.
En cuanto vio el dinero y oy las palabras del consejero de Kamei, el sirviente fue
a informar a su seor, que pronto recibi al supuesto mensajero de Kamei.

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Este no es sino un humilde presente que mi seor le enva a travs de m, pero


espera que vuestra seora se digne aceptarlo.
Kira mostr una especial complacencia y, despus de agradecerle el regalo, le
asegur que a la maana siguiente instruira a su seor cuidadosamente en todos los
aspectos de la etiqueta necesarios para las ceremonias de la corte.
El consejero sali de la residencia de Kira satisfecho por el xito de su plan.
Al da siguiente, en cuanto Kamei lleg al palacio, Kira, vestido con costosas y
finas sedas de vivos colores, se le acerc obsequiosamente y dijo:
Estos das no he podido dejar de admirar su celo por aprender el protocolo
correcto, por lo que tendr el honor de reclamar su atencin sobre algunos aspectos
de la etiqueta y suplicar a vuestra seora que disculpe mi inapropiada conducta de
das precedentes. Es sabido que soy una persona de difcil trato, as que le ruego que
me perdone.
Tanto se humill Kira, que Kamei, cuyo nimo se fue serenando, desisti de su
voluntad de matarlo. De esta manera, la perspicacia e inteligencia de su consejero
salv a Kamei y a toda su casa de la destruccin.
A partir de ese da, Kira trat muy bien a Kamei, pero no as a Asano. Molesto,
porque no le daba el dinero que le peda por asesorarlo en cuestiones de protocolo,
Asano sigui siendo blanco de sus insultos, ms virulentos si cabe, despus de recibir
el suculento obsequio de Kamei.
Difcil concebir enemistad tan honda y oratoria tan vehemente.
En estas circunstancias, a Asano no le haca muy feliz cumplir con sus nuevas
obligaciones protocolarias en Edo. Deba usar ropas incmodas y soportar a Kira, que
continuamente dejaba ver su sonrisa provocadora y sus dientes teidos de negro con
una mezcla de hierbas y vinagre y por las costosas nueces que masticaba sin cesar.
Kira era mayor que Asano, pero la edad no siempre trae la virtud y la templanza. Su
rostro reflejaba su baja calidad moral. Su sonrisa sobrecoga en una cara cruel y
grosera en la que destacaba una nariz ancha que separaba unos ojos prominentes y
malvados.
Asano no aceptaba las inmoralidades de Kira, y no le daba el dinero que
constantemente le solicitaba en pago por ensearle el protocolo. Consideraba que
ambos no hacan ms que cumplir con su deber y que las enseanzas sobre etiqueta
formaban parte de sus obligaciones con el sogn y, por lo tanto, no tena por qu
darle dinero alguno.
Sin embargo, a pesar de que Asano pensaba que era una labor que Kira deba
realizar sin recibir compensacin alguna, ya que el propio sogn se lo haba
ordenado, conociendo el carcter insaciable de Kira, le envi algunos regalos como
agradecimiento y trat de contenerse y hacer odos sordos a sus provocaciones. Pero
Kira estaba acostumbrado a que le pagaran grandes sumas de dinero, y los regalos no

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le parecieron suficiente. Con la actitud sumisa de Asano, decidi seguir agravindole


y dndole consignas insidiosas e intrigar frente al sogn extendiendo la falsa idea de
que Asano era, adems de un inepto, un rebelde.
Cuando llegaron los embajadores del emperador, Asano se visti con los
engorrosos atuendos protocolarios, se puso la ajustada chaqueta y los largos
pantalones de rigor, que arrastraban por el suelo y hacan que se sintiese ridculo e
incmodo. Se dirigi a la reunin con Kira, Kamei y otros miembros de la corte
palaciega para ser recibido por el sogn.
Fuera quedaron sus samuris: Hara, de cincuenta aos, corpulento, recio y
experimentado, y Kataoka y Mimura, jvenes, giles y alegres.

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El fin de las cosas

Pasaron varios meses. David siempre haba sido un hombre persuasivo, seguro de s
mismo, y no fue difcil convencer a los mdicos de su recuperacin mental. Sin
embargo, sali del centro psiquitrico con la misma idea. En cuanto pudiera se
suicidara, pero como no quera perjudicar a nadie con su muerte decidi pensarlo
bien antes de hacerlo. Y si alguna persona hubiese estado debajo en el momento en
que l se tiraba por la ventana? Poda haber herido a alguien. No, no quera hacer
ningn dao, no quera causar dolor. En realidad, David quera todo el dolor para l.
Al salir, de nuevo le recomendaron que no volviese a su casa, pero l no hizo
caso. Nada poda incrementar su dolor: ir o no ir era irrelevante.
Algunos de sus amigos, as como sus socios en el despacho de abogados, le
decan que se lo tomase con calma, otros que volviese a trabajar lo antes posible.
Cada uno le daba un consejo sin tener ni idea de lo que suceda en su interior; era
imposible que alguien supiera lo que significaba algo as mientras no lo hubiese
vivido personalmente.
David vendi todas sus propiedades y su participacin en el bufete. Don el
dinero a una fundacin de ayuda a nios necesitados. Con una reducida cantidad que
se guard, alquil una casa en un paraje remoto. Compr una pequea piscina de
plstico y la llen con agua caliente, la puso al sol en un lugar desde donde vea el
paisaje abrirse hacia el horizonte, hacia el este, en direccin al sol naciente.
No haba otras casas en las proximidades, ni carreteras, ni caminos transitados.
As que, adems de morir, tena la esperanza de que all, en plena montaa, los
animales hicieran desaparecer sus restos y no quedara el menor rastro de su paso por
esta maldita vida.
Se afeit la barba y el cabello y se acomod en el interior de la piscina de
plstico. Con la misma cuchilla de afeitar con la que acababa de rasurarse, se cort
las venas de una mueca.
En aquellos ltimos momentos, David record los maravillosos das que haba
vivido, pero una y otra vez volvan a su pensamiento las terribles muertes de sus seres
queridos. No conseguira morir en paz.
El viento meca ligeramente el agua de la improvisada baera. Abri los ojos y
contempl el hermoso paisaje y las luces cambiantes del horizonte. Mientras su
conciencia se desvaneca, visualiz unas extraas imgenes en su mente. Entre niebla
y humo surgi un templo y el rostro de un monje que lo miraba consternado; luego,
en la oscuridad tachonada de hogueras y flechas ardientes, divis un castillo y una
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batalla, y finalmente percibi una voz recia que deca:


As no muere un samuri.
En ese momento, mientras su sangre flua abundantemente y la vida se le
escapaba, oy:
Hola. Hay alguien?
Asombrosamente, la inquilina de una casa alejada se haba acercado para conocer
al nuevo vecino.
La buena mujer, Sara, al ver al joven desangrarse, comprendi de inmediato lo
que suceda. Tras hacerle un torniquete, corri a su casa por su instrumental de
enfermera. Su amplia experiencia mdica salv la vida a David. El joven no lleg a
perder la consciencia en ningn momento, pero no pudo impedir la ayuda de Sara.
Estaba demasiado dbil para oponerse. Lo que s pudo decirle fue que por favor no
denunciara el hecho ya que tema que lo ingresaran de nuevo.
Sara as lo hizo, con la esperanza de que la fallida experiencia le hiciese
recapacitar. Cuid de l durante semanas. Todos los das iba a su casa, le llevaba
comida, le curaba la herida, le cambiaba los vendajes y le hablaba. David guardaba
silencio, pero se acostumbr a la agradable voz de su nueva amiga.
Mediana edad, menuda, complexin firme y fuerte, mirada decidida y pelo negro
recogido en un moo con dos largas agujas. Mientras l permaneca callado, Sara le
cont su forma de vivir, su filosofa de vida y mil cosas ms. Haba consagrado gran
parte de su tiempo a cuidar de los dems. Su labor de enfermera en un hospital le
haba permitido dar salida a su ntima vocacin de ayudar a quienes lo necesitaban.
Ahora compatibilizaba esa vocacin humanitaria con la meditacin y la
contemplacin.
Mientras oa hablar a la mujer, David la envidi. Ojal l hubiese podido enfocar
su vida en esa direccin, se deca, as, tal vez, las cosas hubiesen sido de otro modo.
La mujer le explic cmo respirar para relajarse y otras cosas que a David no le
importaban lo ms mnimo, pero or aquella voz lo serenaba.
Ahora todo esto no te servir de mucho, pero yo te lo cuento y t lo escuchas.
Quizs algn da te sea til.
Algn da, pens David, con la esperanza de que ese da que l esperaba
llegase lo antes posible y as morir y dejar de sufrir.
Cuando llegaste y me viste all desangrndome, no oste una voz? le
pregunt un da.
No haba nadie ms respondi Sara. A quin podra haber odo?
Era la voz de un hombre. Una voz fuerte, firme y enojada.
Recuerdas lo que dijo?
Claramente: As no muere un samuri. Adems, creers que estoy
trastornado seal David, y sonri tristemente, pero antes de eso vi un templo

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oriental, japons, budista tal vez, y la escena de una batalla en un castillo.


Sara guard silencio. La tarde caa y los rboles mostraban sus colores dorados.
Qu hermosura susurr.
El mundo es repugnante replic l. No hay belleza, solo tristeza.
T crees? Puede que tengas razn respecto de la tristeza, pero tambin hay
belleza.
Eso crea yo; era un ingenuo, como t. En realidad, todo es oscuridad y
crueldad.
Imagnate por un momento que has nacido en lo ms profundo de una cueva.
Cierra los ojos. Lo ves?
S, es fcil imaginarlo. Ya te lo he dicho: oscuridad. No hace falta que cierre los
ojos para verlo.
Eso es, eso es. Oscuridad. Imagnate que ests en ese mundo oscuro, en una
cueva profunda, aislado de todo y de todos, que nunca has conocido otra cosa que
soledad y oscuridad, una oscuridad que todo lo envuelve y te ha rodeado desde que
eres capaz de recordar. Ahora, imagnate que yo entrase y te dijese que hay algo ms
que esa oscuridad, que tambin hay un mundo de luz, que de ti depende que salgas
para contemplarlo, que existe la claridad dorada de la aurora, flores de infinitos
colores, un mar azul que la vista no puede abarcar y tantas estrellas en el firmamento
como gotas en el roco, que hay msica cautivadora, olores seductores y tactos
suaves, que hay ms personas como t, que viven, que respiran, que sienten y que
aman.
Te dira que ests loca, que solo hay soledad y oscuridad y que no quiero que
haya nada ms.

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Manuscrito de Terasaka
Lo que Kira dulcific con respecto a Kamei lo empeor en relacin con Asano,
que se convirti en blanco de sus ofensas y burlas. Decidido a arruinar su reputacin,
Kira asesor engaosamente a Asano para hacerle perder crdito y dejarle en ridculo
ante todos. Le minti vilmente sobre el protocolo correcto que haba que seguir ante
la corte del sogn y los embajadores del emperador Higashiyama.
Cuando Asano se dio cuenta de la artimaa, le pidi explicaciones, pero Kira se
rio de l y, como colofn a su intento de desprestigio a los ojos de todos, se burl y lo
insult gravemente.
He aqu, mi seor Asano Naganori, que la cinta de mi zapatilla se ha desatado;
quiz sera tan bondadoso de atarla por m.
A pesar de la afrenta, Asano se arrodill y trat de atar el cordn de Kira, pero
este insisti en sus ofensas.
Eres tan idiota como para ni siquiera saber cmo atar correctamente la cinta
de una zapatilla? Todos pueden ver que eres un patn que lo ignoras todo sobre las
costumbres de la corte de Edo. Riendo burlonamente se dirigi hacia el Corredor
de las Pinturas de los Pinos, pero no satisfecho con lo que haba pasado, y crecido
porque Kamei haba cedido a sus pretensiones y Asano se haba humillado ante
todos, se par e insisti: Si consideras tan valioso tu dinero, hay otras formas de
satisfacer mis deseos. Me dicen que tienes una bella esposa.
Kira le dio la espalda y se alej, pero Asano tena un carcter impetuoso, y
aquello fue ms de lo que su nimo era capaz de soportar.
Detente un momento, mi seor! exclam.
Bueno respondi Kira, volvindose, y ahora qu quieres?
A pesar de conocer el castigo que supona sacar un arma en el palacio del sogn,
la muerte por medio de seppuku, ante esta afrenta a su honor y el de su mujer, Asano
desenvain su espada corta y atac a Kira.
Un samuri no puede empuar la espada sin derramar sangre. Con la primera
estocada, Asano hiri a su rival en la frente. Kira, espada en mano, retrocedi
tratando de huir. Con la segunda estocada su perseguidor le roz el hombro, y luego
su espada dio contra una de las columnas de madera del corredor donde se
encontraban.
Pese a su empeo, Asano no logr matar a su oponente, ya que aunque Kira no
era un daimio, era un experimentado y brillante contendiente, y supo defenderse. Aun
as, habra muerto por la espada de Asano si Kajikawa Yosobei, un oficial del sogn,
y otros de los presentes no hubiesen intervenido.
Justo en ese instante apareci por el extremo opuesto del Corredor de las Pinturas
de los Pinos el sogn con su squito y con Chikako, la esposa de Asano. Al
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momento, la guardia del palacio detuvo al samuri.


Chikako, al ver la escena, supo al instante lo que iba a suceder a continuacin, y
cay al suelo desvanecida. Antes de que Asano pudiese acercarse a su mujer, fue
inmovilizado.
En pleno alboroto y desconcierto, Kajikawa despoj a Asano de su espada y lo
recluy en una dependencia del palacio bajo la vigilancia de los soldados del sogn.
De forma inmediata, se reuni el consejo de inspectores generales del bakufu, el
gobierno del sogn, a deliberar sobre lo sucedido y la pena que deba sufrir Asano
por el delito cometido.
Chikako, la mujer de Asano, haba fingido desmayarse al ver lo que suceda para
tener la oportunidad de avisar a los samuris que esperaban fuera, pero no la dejaron
a solas ni un momento, ni siquiera para salir a tomar el aire al patio donde se
encontraban Hara, Kataoka y Mimura, y su plan fracas.
El daimio de Ako esper varias horas, al cabo de las cuales fue conducido por un
largo corredor hasta la ltima puerta. Cuando la franque, supo que su destino estaba
sellado.
Para evitar que sus samuris acudieran en su ayuda, lo vistieron con ropas de
sirviente y lo escoltaron en un palanqun fuera del castillo de Edo por una salida
inapropiada para un hombre de su categora, la que se usaba para los cadveres y los
delincuentes.
Con esta estratagema, los samuris de Asano fueron burlados y no pudieron
oponerse a la detencin.
Flanqueado por Kajikawa y doce samuris leales al sogn, lo trasladaron al
castillo del daimio Tamura Ukiyo.
Kira, malherido, insisti en que lo condujeran enseguida a su castillo.
Entr en la sala prohibida. Nadie de los de su mansin tena acceso a ella, y la
mayora ni siquiera saba de su existencia, oculta como estaba tras un tapiz en su
propio dormitorio. Sus tres mejores y ms fieles samuris, Kobayashi Hehachi, Waku
Handaiyu y Shimidzu Ikkaku, tenan la misin de impedir que nadie entrase en sus
aposentos y menos an en aquella estancia. Contrariar esta orden significaba la
muerte. En ella, el maestro de ceremonias llevaba a cabo sus prcticas arcanas ms
crueles y poderosas.
Entre otras aberraciones, mantena a un perro atado en un lateral con una fuerte
cadena de hierro. A poca distancia de l, pero justo fuera de su alcance, un plato de
comida. El animal se iba debilitando de hambre mientras vea y ola la comida.
Cuando Kira lleg, el perro estaba a punto de morir de inanicin y locura. El
animal era incapaz de ladrar o gimotear siquiera. Kira le haba cortado la lengua y las
cuerdas vocales para que no delatara su sufrimiento y el lugar donde estaba
encerrado. La ley del sogn condenaba a muerte a quien causase dao a un animal,

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especialmente a un perro, pero el maestro de ceremonias saba tomar los recaudos del
caso.
Era el momento preciso. Kira cogi una espada especialmente fabricada para sus
cruentos sacrificios por un sacerdote shinto fiel a la tradicin ms oscura.
El animal apenas pudo levantar la cabeza, y Kira tuvo que ayudarlo con un
bastn. Invoc a Taizan Fukunsai, el seor de las almas, el que marca el momento de
la muerte. En ese instante, le cort la cabeza al perro.
El poder convocado por el hambre y la rabia del animal fueron absorbidos por el
maestro de ceremonias y ofrecidos a los kami oscuros. Inmediatamente, Kira us esa
fuerza para guiar a las fuerzas oscuras a su labor mgica, a su deseo malfico.
Poco despus, el consejo decidi. En la casa donde haban encerrado al daimio de
Ako, Kajikawa, el oficial del sogn, ley la sentencia:
Despus de or el veredicto del consejo de inspectores generales del bakufu, el
piadoso sogn, dado su grado, le permitir morir de forma honorable mediante el
seppuku.
Y qu suceder con el castillo de Ako y su gente? pregunt Asano.
Sus propiedades pasarn al sogn.
Asano saba que eso significaba el fin de su linaje y de la casa Asano, el oprobio
de su familia, y que sus sirvientes quedaran sin lugar donde vivir y sus samuris se
convertiran en ronin, guerreros sin seor, vagabundos sin hogar.
Tienes algo que decir? le pregunt el daimio Tamura.
S. No guardo ningn rencor al sogn por la decisin que ha tomado. Solo
lamento no haber matado al despreciable e infame Kira.
Tamura le entreg papel y pincel para que escribiese a su familia sus ltimas
palabras. Asano mir el bello jardn donde se encontraba y con serenidad y templanza
redact un mensaje de despedida a su esposa y a su pequea hija.
Una vez secada la tinta y sellado el papel, Asano fue acompaado por Tamura y
Kajikawa a un rincn del jardn de la casa para hacer el ritual del seppuku. El
desprecio hacia Asano fue patente al elegir un sitio poco digno, ya que lo apropiado
para un hombre de su categora habra sido la sala principal del castillo, pero l no se
quej, ni protest.
Mientras se preparaba, dejaron entrar a Kataoka para que le asistiera en la
ceremonia del seppuku. Delgado, seco y cetrino, el bravo samuri, con lgrimas en
los ojos, se arrodill y le pidi perdn por no haberse dado cuenta de lo sucedido.
En el jardn, Asano se sent en el suelo sobre un lienzo blanco. Con suavidad dej
que la parte superior de su ropa se deslizara hasta su faja. Se inclin y su torso qued
desnudo. Con precaucin, recogi sus mangas bajo las rodillas a fin de que al morir
su cuerpo no cayese hacia atrs. Para mantener su dignidad, el cuerpo de un samuri
siempre debe caer hacia delante en el momento de la muerte.

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Hasta las ltimas luces del da parecan retrasar el momento de desaparecer


engullidas por la noche para contarle al tiempo que ellas haban estado all,
iluminando aquel momento en que el hombre obtiene por un instante la atencin de
los dioses.
Asano le dio el papel lacrado con sus ltimas palabras para su mujer y su hija, y
dijo unas escuetas palabras:
Oishi sabr qu hacer.
A continuacin, sin ms ceremonia, Asano cogi con mano firme su espada, la
misma que haba herido al infame Kira. Con un rpido y enrgico movimiento la
hundi en el lado izquierdo del abdomen y la desplaz hacia el otro lado. Su rostro no
reflej el mnimo dolor, ni un solo msculo de su cara indic el tremendo
sufrimiento. Cuando este alcanz su punto culminante, Asano extrajo de su cuerpo
ensangrentado la espada y se inclin ligeramente hacia delante. En ese momento, su
fiel Kataoka, que haba permanecido arrodillado junto a l, se puso en pie de un salto
y con un movimiento rpido y seco le cort la cabeza, que cay, tal como dicta el
protocolo para los hombres nobles, sobre su regazo sin desprenderse totalmente.
En un silencio de muerte, solo interrumpido por el sonido de la sangre que sala a
borbotones del cuerpo de Asano, su asistente, Kataoka, hizo una inclinacin
profunda, limpi su sable con una hoja de papel dispuesta para esa finalidad y recogi
ceremoniosamente la espada corta de su seor teida de rojo como prueba sangrienta
de lo que acababa de suceder.
Muri con honor.

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3
El sueo del samuri

Sara intent que el joven fuese alejndose de su dolor, pero su mente no quera vivir
y nada de lo que ella pudiese hacer o decir lo hara cambiar de idea. La mujer tena un
carcter decidido y poco dado a circunloquios, y en una ocasin le pregunt
directamente:
Sigues pensando en suicidarte?
S, no pienso en otra cosa, pero, a diferencia de antes, ahora no tengo prisa. Lo
har convenientemente.
Qu significa eso?
No lo s. Pero cuando llegue el momento y la forma adecuada lo sabr.
Me impresion la visin que tuviste y la voz que te deca que as no mora un
samuri.
Una alucinacin debida a mi estado de debilidad.
Conoces la tradicin de los samuris?
Algo he odo.
Hace aos estuve en Japn haciendo un retiro de meditacin en un templo
budista. Un da, mientras paseaba por el jardn, conoc a un anciano, que, segn me
dijeron luego, haba sido samuri, un autntico samuri. Sin venir a cuento, me
explic la tradicin del haraquiri. Bueno, l lo llam seppuku.
Por primera vez en mucho tiempo, David sinti curiosidad por lo que oa.
Seppuku? Qu significa?
Significa abrirse el vientre con la espada, pero aquel hombre me explic que
el seppuku no es en s el acto de destriparse, sino el estado mental en que el samuri
lo hace. Es una de las claves del bushido, el camino del guerrero.
Sara intuy el inters de su amigo. Por fin hallaba algo que le haca prestar
atencin.
Me cont que la palabra bushido expresa la forma de vivir de un guerrero
samuri prosigui. Es la unin de bushi, guerrero, y do, el camino. No se
refiere a un camino, sino que es el camino, el nico camino.
David sinti que algo se remova en su interior. Un cosquilleo recorri su
columna vertebral.
Me gustara encontrar a alguien que conociese realmente esa tradicin acert
a decir.
Si tienes inters puedo tratar de localizarlo.
En Japn?
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Claro, dnde si no? Se llamaba Saigo. Recuerdo que me dijo que en otro
tiempo yo hubiese sido un buen samuri. Lamentablemente, hoy en da es un mundo
prcticamente vetado a las mujeres. Me dijo que yo le recordaba a Ichiyo, una mujer
samuri que haba vivido haca muchos aos, la mujer de un tal Onodera Junai. Es
curioso, pero al pronunciar aquel nombre sent una extraa sensacin, como si me
resultase familiar.
l era samuri?
Se lo pregunt, y como respuesta me mir inexpresivamente y se fue. Nunca
volv a verle.
Crees que podra encontrar a ese hombre?
Por qu no? Tal vez l me encontr a m para que hoy t y yo hablsemos de
l. Por qu t no puedes encontrarlo para que t y l hablis de m, de cmo me
encontr para que t lo encontrases?
No entiendo nada de lo que acabas de decir, pero me parece bien. Intenta, por
favor, localizar su telfono o su direccin.
David era un hombre inteligente, metdico y haba decidido tomarse su tiempo
para estudiar distintas formas de suicidio y elegir la mejor. Finalmente pens que bien
podra ser la de los samuris. Por tanto, si quera hacer las cosas correctamente, tena
que conocer a alguien que realmente fuese un samuri.
Sara no consigui ningn telfono de contacto de Saigo, solo una direccin no
muy lejos de Osaka. Aparte de eso, le dio a David un libro.
Te ser muy til le dijo. A m me result fcil aprender japons, como si
dentro de m estuviese la informacin de ese idioma y al orlo se actualizara. No s,
intuyo que a ti te pasar lo mismo.
David abri el libro, que estaba cubierto de notas y apuntes. En la tapa, el ttulo
aseguraba con optimismo: Aprenda japons en diez das.
Antes de marcharse, David fue al cementerio donde estaban los restos de sus
padres y los de su mujer y su hija. Era un cementerio moderno, donde se guardaban
las cenizas de los fallecidos en una urna enterrada bajo el verde csped. Una placa
indicaba cada nombre y las fechas de nacimiento y de fallecimiento. David no quiso
aadir epitafio alguno. En realidad, no se le ocurri nada que poner.
Se sent en el suave csped y lo acarici.
Pronto estaremos juntos susurr.
Se march caminando deprisa, con la cabeza inclinada. Era la forma en que su
cuerpo contribua a que no pensara. David quera llegar lo antes posible a donde fuese
y sin mirar a dnde iba.
A los pocos das consigui un billete de avin barato. Planific cmo llegar hasta
Osaka, a la vivienda de Saigo. Una maana, David prepar una mochila, con pocas
cosas y mucho apremio, y parti en busca de su destino.

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Manuscrito de Terasaka
Oishi Yoshio tena un especial aprecio hacia la hija de su seor. En muchas
ocasiones lo acompaaba a recorrer las tierras de su padre, en Ako, en las cercanas
de Kioto.
La nia miraba desde su pequea estatura al fuerte y corpulento guerrero y se
senta segura. El negro cabello de Dishi haba empezado a encanecer haca tiempo,
pero su fortaleza y agilidad se mantenan intactas. Todos los das se ejercitaba para
mantenerse preparado para el combate, aunque en los ltimos aos la tensa paz que
reinaba en Japn no permita que se diesen muchas oportunidades de mostrar sus
virtudes en un combate real.
En Ako, a pesar de las restricciones del sogn hacia las artes marciales, los
samuris se ejercitaban practicndolas, as como en el uso del arco, la lanza y la
espada. Oishi era un hombre firme, honorable y con un gran sentido del deber. Un
hombre que encarnaba los valores ancestrales de los samuris.
Por causa de las leyes del sogn, muchos samuris pasaban el tiempo
holgazaneando en vez de luchando, dedicados a otras cosas ajenas a las propias de un
guerrero, desperdiciando el tiempo, jugando y bebiendo. Incluso Oishi se haba
dejado llevar por esa vida relajada y dedicaba ms tiempo a los asuntos
administrativos que a l mismo y a que los samuris de Ako siguiesen avanzando en
el bushido, la va del samuri.
Los daimios eran samuris y una especie de reyes feudales sujetos a la obediencia
al sogn. Posean y controlaban tierras y pueblos, y Oishi era el capitn de los
samuris y el consejero principal de Asano. La vida en aquella poca era difcil para
la mayor parte de la poblacin, sumida en la pobreza y el hambre. A los problemas
comunes de la gente, se sumaban los decretos del sogn sobre la compasin hacia los
seres vivos.
El sogn haba recibido una educacin profundamente religiosa. Influido por su
madre, promulg una ley de proteccin de los animales. En ella se prohiba hacer
dao a todo ser vivo y condenaba con severas penas a quienes la transgredieran. El
sogn naci en el ao del perro y, por lo tanto, crey que deba adoptar especiales
medidas de proteccin hacia estos animales. Por ello fue apodado por la gente como
Perro Sogn.
Los pjaros se coman las semillas y las plantas, los insectos destruan las
cosechas. Los perros se enseoreaban de las ciudades y los pueblos, atacaban a la
gente y robaban la comida desde que la ley les protega. Miles de perros callejeros,
hambrientos y enfermos, pululaban por Edo y otras muchas ciudades.
La hambruna asolaba Edo y gran parte del pas.
Oishi inspeccionaba las tierras y vea las penurias de sus habitantes. Hasta los
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propios samuris tenan problemas para subsistir. No podan cazar para alimentarse,
ni arrancar plumas a los gansos para sus flechas. Pero a Oishi sobre todo se le rompa
el corazn al ver los padecimientos de la gente del pueblo. Ellos, al menos, tenan un
techo donde cobijarse y algo que comer. Oishi era un hombre ponderado y valorado
por su rectitud no solo por su seor, quien depositaba toda su confianza en l, sino
por sus hombres, que mostraban hacia l un respeto reverencial, aunque su aspecto
duro y reservado esconda un alma sensible y compasiva.
Oishi no entenda cmo el sogn impona unos impuestos insoportables a los
campesinos, que cada vez eran ms pobres, para construir castillos, palacios y, sobre
todo, templos. Ante esta situacin se produjeron algaradas y violencia que
desembocaron en los llamados motines del arroz. Los campesinos se sublevaban
ante una situacin insostenible que llevaba hambre y muerte a sus pueblos, y vean en
el castillo de Ako y las dems ricas residencias de los daimios, el smbolo de sus
privaciones. En esos tiempos de paz entre facciones de seores de la guerra, los altos
muros de los castillos no servan para proteger a los daimios de los ataques de
caudillos de otras facciones rivales, sino, especialmente, de los alzamientos de los
infortunados aldeanos.
Los mismos samuris y sus familias pasaban escaseces y solo la severa
instruccin y la disciplina que haban logrado atesorar les permitan no levantarse en
armas contra el sogn y sus leyes represivas y arbitrarias en las que medraban los
corruptos y los indignos.
Oishi era un hombre inteligente que saba juzgar bien la naturaleza humana, por
lo que saba gestionar a los samuris de Ako, pero era un mal encargado de las
finanzas. El consejero quera encontrar soluciones a la crtica situacin y buscaba
consejo en personas que no siempre acertaban en lo que l pretenda para ayudar a la
gente de Ako. Con una moneda devaluada, los comerciantes se las vean y deseaban
para sacar adelante sus negocios ante una poblacin cuyas posibilidades de obtener
alimentos y sobrevivir se reducan cada da ms.
En el momento en que sucedieron los hechos que acabaron con la muerte de
Asano, Oishi se encontraba recorriendo las tierras de Ako para hacer un informe de la
situacin en que se encontraban sus habitantes.
Cuando Oishi vio aparecer a lo lejos a Hara, solo sin su seor, supo de inmediato
que algo grave haba sucedido. El samuri iba vestido con su armadura y sus armas
de guerra y llevaba el casco en la mano, dejando ver su cabello negro y barba
entrecanos.
Tras escuchar el agravio cometido, Oishi comprendi que el sogn confiscara las
tierras y los bienes de Asano y que su nombre desaparecera como si nunca hubiese
existido, retirado del libro oficial del heraldo. Pero lo que ms preocup a Oishi fue
que sus familiares, en especial la pequea hija de Asano y su esposa, caeran en

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desgracia.
Yo he causado la muerte de nuestro seor y la ruina de su casa, su familia y de
todos nosotros dijo Hara.
Oishi escuch atentamente al samuri.
Debo hacer seppuku por no haber sabido aconsejar convenientemente a nuestro
seor y no haber estado atento para intervenir a tiempo revel Hara llevando su
mano a la vaina de su espada a la espera de que Oishi fuese su asistente.
Espera! Antes debemos reunirnos y acordar qu es lo ms honorable para
todos los samuris de Ako, t incluido. Todos somos responsables, y yo el primero.
Muramos, pero hagmoslo con honor.
Hara acept, y juntos se dirigieron al castillo de Ako.
Oishi mand decir a todos los samuris que se encontraran al da siguiente para
decidir qu hacer. Despus se dirigi a ver a su mujer a fin de explicarle lo que haba
sucedido.
Los samuris vivan en casas de techo de paja y paredes de bamb recubiertas de
yeso. Eran unas casas sencillas, con paneles mviles en el interior y suelos de madera
elevados para que el aire no dejase subir la humedad.
Oishi dej la montura en el establo, cruz el patio y entr en el pequeo jardn de
arena gruesa y piedras que rodeaba la casa. Vio a su mujer, Akiko, ir a su encuentro.
Sinti el aroma de su piel cuando ella se acerc y oy el suave rizo de su voz decir:
Ests aqu.
Cuando la miraba an vea a la muchacha ms hermosa que jams haba
contemplado. Piel casi transparente, facciones perfectas, figura estilizada y aspecto
frgil, aunque solo en apariencia, pues Akiko era enrgica y decidida. Oishi saba que
ella asumira lo que pasaba y actuara con la fortaleza que la caracterizaba.
No hicieron falta muchas palabras. Akiko se acerc a Oishi. Pas lentamente su
mano, blanca y tibia, por el cabello negro enhebrado de blanco de su marido, y lo
abraz con ternura.
Era casi una nia cuando la vio en casa de sus padres por vez primera. Akiko, la
nia de otoo, estaba con la mirada baja. De pronto la levant y el mundo cambi
para el joven Oishi. La mirada de aquellos ojos grandes, negros, abismales, fue tan
intensa que el samuri se vio obligado a volverse hacia los padres de Akiko
aparentando naturalidad. Pero sigui sintiendo fijos en l los penetrantes ojos de
aquella muchachita menuda.
Un samuri casi no tena ocasiones de conocer mujeres, y las pocas que Oishi
haba tratado no se parecan ni remotamente a aquella. El samuri crey que jams
hallara a nadie como ella, y el tiempo le dio la razn.
Das despus encontr una excusa para volver a la casa. El joven Oishi segua
hablando como siempre lo haca, pero a l le pareca que todo se mova a una

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velocidad ms lenta. La misma estancia en la que estaban pareca haberse sumido en


un extrao letargo.
Unos y otros hablaban, pero l no entenda sus palabras y simplemente sonrea
hasta que la mano de la muchachita sali de entre los pliegues de su vestido azul y,
como si fuese una blanca flor ms del estampado, seal el jardn.
Bajo una sombrilla de terciopelo, Oishi se sinti flotar, y no saba de qu hablar,
ni qu hacer. l era un samuri, un guerrero. No tena ms compaa que sus armas
junto a la cama, y lo nico que acariciaba era a su fiel espada. Y solo se le ocurri
decir:
Si quisieras, Akiko, y tus padres lo permiten, me gustara volver a verte.
Por primera vez la muchachita sonri, y a continuacin, cuando Oishi crea que
no poda ser ms feliz, oy la voz que sala de aquellos labios rojos como la sangre, y
supo que ella sera la madre de sus hijos y que siempre la amara.
Akiko era hija de un samuri. Ahora era la esposa de un samuri del ms alto
rango, un estricto seguidor de la va del guerrero. Cuando entraron en la sala principal
de la casa, el lugar donde meditaban, reciban a los invitados y llevaban a cabo la
ceremonia del t, saban bien lo que iba a suceder a continuacin.

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4
La bsqueda

Cuando el sol ascenda sobre el barrio de Shibuya, en Tokio, David sali de su


modesta pensin. No haba conciliado el sueo en toda la noche, como era habitual
desde los trgicos sucesos que haban destruido su vida.
Estaba acostumbrado al trajn de las grandes ciudades, pero aquel gento super
cualquier expectativa. Una infinidad de personas andando con prisa de un lado a otro,
las luces y los colores explosivos, cambiantes y parpadeantes de las pantallas
publicitarias repartidas por doquier, a cada paso las consignas de los vendedores
amplificadas por estridentes altavoces. Aquel barullo haca que soportase mejor su
dolor. No haba refugio alguno para la vista o el odo, y uno poda dejarse arrastrar
por la multitud en una sobredosis de estmulos y sensaciones.
Estaba aturdido. Caminando como un zombi, David record la promesa de morir
que haba hecho ante la tumba de su esposa y su hija. Las lgrimas empezaron a
deslizarse por sus mejillas mientras andaba arrastrado por la multitud. De pronto se
encontr bajando por una boca de metro y entrando en un vagn.
Sentado en un asiento de la lnea Toie Asakusa, David vea pasar las estaciones.
En algn momento tendra que bajar y buscar el trayecto correcto para regresar, pero
se senta cmodo en aquel vagn que lo llevaba en un viaje a ninguna parte.
Entorn los ojos y trat de respirar profundamente como le haba enseado Sara.
Inspirar con lentitud y suavidad por la nariz, espirar profundamente, vaciar los
pulmones de aire, vaciar la mente de pensamientos repetitivos Pero los
pensamientos de David eran siempre los mismos. No exista escapatoria posible. Una
tras otra las estaciones se sucedan. Una parada. Una palabra por los altavoces. Abri
los ojos y vio un cartel en un andn: Sengakuji.
David baj en la estacin y decidi dar un paseo. Camin al azar por una calle
ascendente cerca de edificios de viviendas y un polideportivo. No haban pasado diez
minutos cuando vio un cartel que indicaba que cerca de all estaba Sengakuji, un
templo budista, el Templo del Manantial.
Antes de llegar al templo, a su derecha, vio varios modestos puestos de venta de
libros, cuadros, estatuillas y medallas. Se acerc y comprob que en todos se vendan
objetos conmemorativos de la lealtad de unos guerreros, de cuarenta y siete samuris
que haban dado su vida por lealtad a su seor.
Cerca de la entrada al templo un hombre venda incienso. Sin pensrselo, David
compr un compacto manojo de varitas de incienso, y entr.
Varias construcciones con las techumbres y aleros tpicos japoneses, de madera
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oscura y escaleras de piedra, daban paso al templo propiamente dicho. A la memoria


de David acudi la visin que haba tenido de un templo budista. Aquel lugar se le
pareca mucho.
La estatua de un maestro zen en postura de meditacin invitaba a la relajacin.
David se encontraba a gusto en aquel lugar.
Un bosquecillo de rboles majestuosos de hoja perenne le condujo al patio del
Templo del Manantial. Se sent en uno de los bancos que estaban resguardados a la
sombra de los gigantescos rboles. Todo aquello le resultaba extraamente familiar.
El lugar era hermoso y sosegado.
Una anciana se encontraba sentada en el banco. A David le llam la atencin la
belleza serena de la mujer, la larga pipa con la que fumaba y el abanico con que
alejaba cadenciosamente el humo de s. Ella, a su vez, mir las barritas de incienso
que David llevaba en la mano y sonri. David le devolvi la sonrisa, lo que la mujer
aprovech para preguntarle:
Conoce la historia de los cuarenta y siete ronin?
No respondi David.
Aqu estn sus tumbas. Murieron por lealtad a su seor, un samuri llamado
Asano.
Habla bien mi idioma seal David.
Lo aprend poco despus de la guerra mundial. Hasta en las cosas ms terribles
hay cosas positivas. La mujer hablaba con amabilidad y familiaridad. Igual que
en la historia de estos hombres.
David no quiso llevarle la contraria, pero lo primero que le vino a la cabeza fue
qu haba de positivo en la muerte de unos seres queridos.
La mujer vaci la pipa y la guard junto al abanico en una cajita lacada en negro.
Se levant y cogi a David de la mano animndolo a imitarla.
Venga, se lo ensear y podr honrar su memoria con el incienso.
David la sigui. Salieron a un patio delimitado por una valla de traviesas de
piedra donde se alineaban cuarenta y ocho tumbas. Cada una de ellas tena un cartel
vertical con el nombre de uno de los guerreros y un cacillo con agua e incienso como
ofrenda al alma del hombre que estaba all enterrado. En un lado, junto al muro, el
joven vio un monumento ms llamativo. En la inscripcin pona que era la tumba
donde estaba enterrado el seor de aquellos cuarenta y siete guerreros, cuya muerte
haban vengado.
Cuarenta y nueve tumbas. Contando a su seor, sobra una.
David, a quien le gustaba comprobar las cosas, haba contado, mirando un plano
que estaba expuesto al pblico, todas las tumbas, una por una.
Poco despus de que los samuris de Asano muriesen continu la mujer,
vino un joven llamado Saigo. Agotado y con la ropa polvorienta tras un largo viaje,

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se arrodill ante la tumba de Oishi Yoshio, el capitn de los samuris, que es esa
aadi sealando la tumba ante la cual se quemaba ms incienso, y dijo en voz alta
para que todos los peregrinos lo oyesen: Un da te vi tirado ante la puerta de un
lupanar en Yamashina, en Kioto, y no pens que era parte de tu plan para alcanzar la
venganza de tu seor. Cre que eras un soldado desleal y te escup y pate la cara.
Hoy he venido a pedirte perdn y reparar mi error por la afrenta. En cuanto acab de
hablar, se postr de nuevo ante la tumba, sac una espada de su cinturn y se abri el
vientre. El abad de entonces se conmovi con su valenta y le dio sepultura aqu,
junto a los samuris de Ako.
David pens que aquel samuri tena el mismo nombre que el anciano al que
haba venido a buscar a Japn. Puso en algunas de las tumbas, al azar, todo el
incienso que llevaba, y sali de aquel templo.

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Manuscrito de Terasaka
Carta de Asano Naganori, daimio de Ako, a su esposa y su hija.
Amada esposa, mi querida hija:
He dedicado mi vida a cumplir con mis obligaciones hacia aquellos que
estaban bajo mis rdenes, aunque no siempre lo he logrado hacer
convenientemente. He descuidado mi deber hacia vosotras dos, y ahora ya no
puedo ms que escribir estas apresuradas lneas para deciros que siempre os
he amado y siempre os amar, ms all de la vida y de la muerte. Buda dice
que morir es volver a casa. Ahora yo voy a casa a esperar que algn da
lejano nos encontremos all los tres.
Lamento las consecuencias que mi actitud tendr para vosotras y para todos
aquellos que estn a mi servicio y a mi mando. Mi comportamiento podra
haber sido otro y podra haber pensado en las consecuencias de mis actos,
pero aunque daimio, esposo y padre, un samuri es samuri. Ahora debo
irme.
Elevo mis plegarias al Cielo para que el emperador y el sogn tengan una
larga y feliz vida.
Mientras Chikako lea el ltimo poema de su marido, una lgrima cay por su
mejilla.
Deseara poder disfrutar
Del resto de la primavera.
Los cerezos todava permanecen en flor,
A pesar de que la brisa quiere llevarse
Todos sus ptalos y mi vida.
Cuando la mujer acab de leer la carta que l mismo le haba entregado, Kataoka
le explic todo lo que haba sucedido tras el ataque de su esposo a Kira. La idea de
venganza cruz su mente. Chikako era consciente de que un solo gesto suyo desatara
el ataque inmediato de los samuris de Ako contra Kira y quienes se interpusiesen en
su camino, pero tambin conllevara la muerte de todos aquellos hombres fieles y
seguramente la de la propia familia Asano.
Kataoka la tranquiliz y le dijo que su hija estaba a salvo con su capitn. Ella
saba que todos los samuris de Ako daran su vida antes de permitir que la nia
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sufriese el mnimo percance.


Desde su exilio, vio partir a Kataoka, el bravo samuri de Ako, a reunirse con los
dems samuris en el castillo que hasta haca unos das haba sido su hogar.
Chikako abri una cajita lacada en negro que siempre llevaba consigo. En el
fondo vio una daga de doble filo especialmente diseada para hacer jigai, dar muerte
a la mujer samuri. Su pensamiento fue en busca de su hija. Chikako, la nia de
sabidura, como la llamaba dulcemente Asano, alz su mano y sac una larga pipa y
un abanico que descansaban junto a la daga, y sali al jardn.

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5
El nmero cuarenta y siete

El dinero que le quedaba a David era escaso, pero aun as, con la mochila, zapatillas y
ropa cmoda, se puso en marcha hacia Osaka.
Unas veces iba en tren y otras en autobs. Aprovech para ir aprendiendo algunas
palabras y frases en japons con su librito y tratando de hablar con las personas que
iba encontrando en su camino.
David estaba sorprendido de la amabilidad de los japoneses, y comprendi por
qu Japn era conocido como el pas de la sonrisa. Ya fuesen nios, adultos o
ancianos, todas las personas que David se encontr en el camino respondan a sus
preguntas con una cortesa que nunca haba visto. Y eso, para su limitado manejo del
idioma, era de gran ayuda.
Una vez en Osaka le cost bastante localizar la vivienda de Saigo. Se trataba de
una sencilla casa de madera que haba sido tragada por el avance inexorable de la
ciudad. Rodeada de edificios y avenidas, pareca una isla en un mar de asfalto.
Al acercarse vio un cuidado jardn y unos grandes cedros que parecan defender la
casa de la metrpoli. En la galera que daba acceso a la entrada estaban reunidas
varias personas.
Cuando lleg, le miraron con curiosidad. Sus semblantes eran serios y le
observaban con inters mal disimulado. Como pudo, David pregunt por Saigo. Al
poco, una mujer sali y le dijo, segn crey entender, que era su hija, y despus algo
que David no pudo comprender.
Mientras la mujer hablaba, apareci un joven que le indic en su idioma que era
el nieto de Saigo, y le pregunt qu quera.
He venido a verle desde muy lejos.
El joven tradujo a su madre las palabras de David.
Me temo que ya no ser posible repuso la mujer a travs de la traduccin de
su nieto.
Mi abuelo est muy enfermo explic el joven. Nos tememos que muera en
cualquier momento.
David qued desconcertado. No saba qu decir.
Lo siento balbuce.
Le conoca?
Personalmente no, pero una amiga comn me dijo que l tal vez podra
ayudarme.
Quiz si hubiese venido antes.
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Lo siento reiter David.


El nieto de Saigo dio por terminada la conversacin y se volvi hacia la casa,
pero cuando iba a entrar se par y se volvi hacia David, que se alejaba confuso.
Un momento le llam. El abuelo nos dijo que esperaba a alguien que
vendra de muy lejos. Pero creamos que deliraba. Es posible que tenga algo que ver
con usted?
Seguro que no contest sinceramente David.
Bueno, de todas formas qu ms da, ha perdido la conciencia.
En ese momento, la hija de Saigo se acerc a David y lo cogi del brazo.
Le gustara verle? pregunt.
El nieto asinti con la cabeza y con un gesto de la mano invit a David a seguirlos
hacia el interior. Aunque no entenda qu sentido poda tener que entrase a ver a un
anciano en coma y moribundo al que ni siquiera conoca, David no quiso desairarles
y les sigui.
La casa era realmente sobria, modesta incluso. Se descalz, subi el escaln que
separa el espacio de los pies calzados del de los pies descalzos, y dej sus zapatos
debajo de un banco, junto a la entrada. Las paredes estaban desnudas. No haba ni
una sola silla, ni un sof. Algunas esteras en el suelo se adivinaban como nico
asiento.
El nieto descorri una puerta de papel de arroz con marco de madera. La salita era
an ms asctica. Por su aspecto ceniciento y consumido, era obvio que el viejo se
estaba muriendo. Vestido con un sencillo kimono oscuro, estaba sentado sobre una
estera con las piernas cruzadas y ligeramente encorvado. A David le pareci
asombroso que alguien que estaba a punto de expirar permaneciese sentado en esa
postura.
Abuelo le susurr el joven al odo sin obtener reaccin alguna. Alguien ha
venido a verte desde muy lejos.
A instancias del joven, David se acerc, aunque con ciertos reparos.
Sorpresivamente, el anciano abri los ojos. Su mirada reflejaba una especie de
gozo febril. Y todo fue tan rpido que a David no le dio tiempo de hacer nada. De
pronto le cogi por la mueca con una fuerza impensable en un anciano que viva sus
ltimos momentos, y susurr algo que David no pudo entender.
Acto seguido el anciano lo solt y, justo en ese momento, cerr los ojos y expir.
David qued aturdido por lo que acababa de suceder. Sali respetuosamente de la
habitacin, desconcertado por haber sido la causa de esa ltima crisis que quizs
haba precipitado la muerte del anciano. Pero ninguno de los presentes dijo nada, ni
siquiera le dirigi una mirada reprobadora.
David permaneci fuera hasta que sali el nieto. Esper a que recibiese las
condolencias de los que estaban aguardando en el porche, y al acabar se acerc a l.

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Se disculp como pudo por lo que haba sucedido, pero el nieto no pareci guardarle
ningn rencor. Ms an, pareca satisfecho de que su abuelo hubiese recobrado la
conciencia antes de morir, aunque fuese por unos breves instantes.
Ha entendido lo que le ha dicho?
No, mi japons an no es muy bueno contest David mostrndole su librito.
Ha dicho: Eres el nmero cuarenta y siete.
Cmo? A qu se refera?
No lo s.
He venido hasta aqu a verle porque me dijeron que su abuelo era un samuri.
No, eso no es cierto. Si lo hubiese sido yo lo sabra. Me cont toda su vida, sus
viajes, sus experiencias, incluso antiguas leyendas que le gustaba recordar. Algunas
ciertamente eran de samuris, pero solo se trataba de viejas historias. Si hubiese sido
samuri, me lo habra dicho.
Tambin me dijeron que era un experto en artes marciales.
Eso s, especialmente en el arte de la espada.
Sabe dnde aprendi?
De joven viaj por muchos lugares, luch en la guerra, incluso fue aprendiz de
monje en un monasterio. All aprendi a meditar y practic diferentes artes marciales.
Al cabo de unos aos abandon el monasterio y continu viajando. Tiempo despus
se cas con mi abuela, se dedic a ensear el arte de la espada y a cuidar su pequeo
jardn. Era un hombre muy bondadoso, en nada parecido a la imagen que se tiene de
un samuri.
David estaba desconcertado, no saba qu decir. Todo aquello le resultaba
realmente extrao. Como ya no tena excusa para seguir all, pregunt por decir algo:
Sabe dnde est ese monasterio?
No lo recuerdo, pero si tiene mucho inters puedo buscar alguna pista entre sus
papeles. Hay un manuscrito muy antiguo que mi abuelo guardaba con celo, tanto que
nunca me dej leerlo. Deca que era de alguien muy importante, de un hombre
llamado Terasaka Kichiemon, que vivi hace muchos aos en ese monasterio.
David no saba qu importancia poda encerrar ese dato, pero no tena a dnde ir
ni qu hacer, y aquel joven era de los pocos con los que haba podido mantener una
conversacin desde que lleg a Japn, as que le dijo que tena gran inters en ver el
manuscrito.
Si quiere, venga maana al templo Kisshoji. Mi abuelo lo dej todo preparado
para que all se celebrase la ceremonia de su funeral. Yo antes intentar echar un
vistazo a ese manuscrito.
David se march, confuso de nuevo, pero al menos al da siguiente tendra algo
concreto que hacer. Volvera para saber dnde haba estado de joven Saigo, pero no
saba de qu le iba a servir esa informacin si aquel hombre no haba sido un samuri.

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Manuscrito de Terasaka
Los trescientos samuris de Asano se reunieron en el jardn del castillo de Ako.
La noticia haba corrido como la plvora. Todos estaban al corriente de lo sucedido y
preparados para luchar y vengar a su seor. Mientras unos y otros hablaban a la vez,
se present Oishi y levant la mano para indicar que guardasen silencio.
Nuestro seor ha muerto.
A continuacin comenz a explicar lo sucedido.
La ley del sogn es clara: quien esgrime una espada dentro del palacio debe
morir.
En ese momento lleg Kataoka, que, casi sin aliento, anunci:
Kira est vivo!
Voces de clera se alzaron entre los samuris.
Defendamos el castillo!
Ataquemos el palacio del sogn!
Matemos a Kira!
Es una injusticia dijo Oishi, pero no podemos vencer en una batalla contra
Edo. Nuestra venganza ha de planearse bien y con inteligencia.
Debemos actuar contra la injusticia, atacar y matar a los causantes de esta
afrenta, y no hacer planes para salvar la vida intervino Mimura.
Mimura era un hombre joven, fornido y alegre, pero ese da estaba furioso
consigo mismo por no haberse dado cuenta de lo que suceda cuando en el palacio del
sogn sacaron a su seor mientras ellos eran burlados y engaados.
Aunque no logremos matar a Kira, aunque todos muramos en el intento, no
importar, la victoria y la derrota no significan nada terci Horibe, un veterano y
respetado samuri, que iba vestido con su traje de combate al igual que otros muchos
de sus compaeros. Lo nico que importa es morir tratando de lavar el honor de
nuestro seor y el nuestro.
Como las protestas iban en aumento, Oishi dijo:
Yo tambin quisiera desenvainar la espada y dirigirme contra el palacio de Edo,
entrar y matar all mismo a Kira, pero no podemos arriesgar la vida de la hija de
nuestro seor ni la de su esposa.
Yoshida, el guerrero mayor, uno de los samuris de Ako ms experimentados, y
con cerca de setenta aos a sus espaldas, se adelant para apoyar a Oishi. Delgado,
spero y duro, poco dado a emotividades y sentimentalismos, Yoshida levant sus
fuertes y poderosas manos indicando que guardasen silencio.
Para ganar tiempo, maana presentaremos una apelacin ante el sogn por esta
injusticia propuso Yoshida. Antes, en cuanto el sol salga por el horizonte, si
nuestras justas peticiones no son escuchadas y Kira no es condenado a morir, aquellos
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de nosotros que estemos dispuestos a luchar o a morir por seppuku nos reuniremos de
nuevo aqu.
Los samuris se dispersaron y Oishi pidi a varios de los ms destacados entre
ellos que le acompaasen.
El fiel Oishi pas la noche en vela sopesando qu hacer y escuchando a los
samuris de ms edad y experiencia, especialmente a Yoshida, Hara y Apodera.
Nuestro temerario y joven seor se vio comprometido a relacionarse con la
corrupcin de la corte del sogn explic Oishi.
Es fcil que nuestro seor Asano perdiese los nervios en un momento de ira y
frustracin ante la insidia y la falsedad de Kira. Era un hombre impulsivo. Un
samuri no debe dejarse arrastrar por sus pasiones dijo Yoshida, pensativo.
Nuestro seor no era un dechado de virtudes, aunque eso no supone que su
accin no fuese correcta y, por lo tanto, debemos vengarnos intervino con
vehemencia Hara.
El principal deber de un samuri es ser leal a quienes estn a su cargo, y solo
entonces a su daimio precis Oishi. Hay mucha gente que depende de lo que
aqu decidamos.
En ese momento entr Onodera. Era un hombre cuya opinin era valorada por
muchos de sus compaeros, y antes de decidirse a participar en la reunin haba
estado tomando el pulso a otros samuris. De alguna forma representaba la opinin
de una buena parte de ellos.
Maana la mayora no se presentar anticip Onodera. Muchos opinan
que nuestro seor Asano no se preocup por las consecuencias de sus actos
irreflexivos, ni de lo que sucedera con su familia, ni con sus sirvientes, ni con
nosotros.
Cobardes mascull Hara, acariciando la empuadura de su espada.
Asano solo me ha dirigido la palabra en contadas ocasiones dijo Onodera,
y muchos otros de los samuris de Ako, como mi hijo Koemon, ni siquiera han
hablado con nuestro seor una sola vez. Debera decirles que mueran por l?
No limpiamos solo su honor, sino sobre todo el nuestro seal Hara.
Es posible, pero como consecuencia de sus actos dijo Onodera, que nunca
daba un paso atrs cuando crea que la razn estaba de su lado. Si esto no hubiese
sucedido todo seguira igual, l en el palacio del sogn ascendiendo en el escalafn
de la corte y nosotros sirvindole.
Ha sido un honor servirle insisti Hara.
Es un honor servir a un buen seor intervino Apodera. l saba que el
simple hecho de desenvainar la espada en el castillo de Edo, y ms an atacar a un
funcionario en el palacio del sogn, aunque tuviese motivos morales para hacerlo, es
un delito grave que conlleva la muerte, la ruina de su estirpe y la confiscacin de sus

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tierras.
Tambin saba que ello representara una calamidad para sus servidores
abund Onodera. He servido con lealtad a la casa de Asano durante muchos aos,
y ahora voy a ser un ronin, un vagabundo. Debera dar mi vida por limpiar su honor
y hacer que otros la den tambin?
Asano se haba abandonado, de lo contrario Kira no habra sobrevivido
apunt Apodera, que haba visto nacer a su seor cuando l ya era un curtido samuri
. Se dej llevar por su carcter impulsivo, pero no supo matar a Kira, y eso
atormentar su espritu. Reconozco sus errores, pero tambin la intencin justa de su
acto.
Si al menos hubiese acabado con la vida de Kira, nosotros no deberamos
matarlo, pero no fue capaz de hacerlo dijo Onodera. Mal carcter, mal control,
mal arte de la espada.
Vais a dejar que su espritu no descanse en paz? pregunt Apodera.
No dar mi vida por un mal samuri asegur Onodera, y sali de la estancia.
Yoshida se levant y mir hacia el campo que se extenda a lo lejos.
No se trata solo de ejercer la venganza por lealtad a Asano, sino por lealtad al
cdigo del samuri.
En ese momento, Oishi, que haba guardado silencio escuchando a los samuris
de mayor experiencia, dijo:
Nuestro tiempo toca a su fin. Emerge otra clase que ocupar el lugar de
privilegio de los samuris. Dentro de poco ya nadie nos necesitar. Las guerras
seguirn, pero ya no habr honor en ellas.
Ya no hay sitio para el guerrero. Acabaremos siendo los recaudadores de los
mercaderes dijo Yoshida. Pero hasta un samuri tiene un lmite que si se pasa no
hay vuelta atrs, y eso sucedi entre Kira y Asano.
Somos guerreros sin guerra reflexion pensativamente Oishi. La realidad
de un mundo que acaba y de otro que comienza, y que nos da la espalda.

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6
El manuscrito

Al da siguiente a David le cost un buen rato encontrar el templo Kisshoji. Tuvo que
preguntar varias veces hasta que supieron indicarle dnde estaba.
Al llegar al templo, donde se celebraba el sepelio, vio con cierta sorpresa que,
aunque la entrada estaba situada en un tranquilo callejn, se hallaba entre dos
importantes avenidas muy concurridas y con trfico intenso.
Una alta valla protega el recinto y dos grandes puertas de madera pintadas de
color rojo permanecan abiertas a los visitantes.
El templo Kisshoji recibi a David con la hermosura de los cerezos en flor. Nada
ms entrar vio la estatua de piedra de Asano, el seor de los cuarenta y siete ronin,
arrodillado para llevar a cabo el seppuku. La historia de aquellos hombres se cruzaba
de nuevo en su camino.
Como an era pronto, David curiose por el templo. Las instalaciones eran
realmente grandes. En tiempos pasados haban servido de refugio para cientos de
personas que se haban quedado sin hogar debido a los incendios tan frecuentes en las
ciudades japonesas por ser las casas de madera y estar tan apiadas unas junto a otras.
Entr en una capilla. Una imagen dorada de Kwanyin, la diosa de la misericordia,
daba paso a las estatuas de cuarenta y siete hombres y de su seor. Sus caras, los
gestos decididos y las armaduras y los vestidos lacados les hacan parecer a punto de
ponerse en marcha. Algunos eran hombres jvenes, casi nios, con caras
barbilampias; otros, ancianos venerables con el rostro surcado de arrugas, pero todos
iban vestidos y armados como guerreros.
Cuarenta y siete estatuas representaban, uno a uno, a los cuarenta y siete ronin.
Entre ellos estaba Oishi, su capitn, tocando el tambor en seal de que comenzaba el
asalto al castillo de Kira.
Al cabo de un rato, se acerc al grupo donde estaban la familia y los amigos de
Saigo. Todos, hombres y mujeres, iban de negro, y David se alegr de haberse puesto
la camisa negra que haba usado en el funeral de su familia.
No quera molestar y trat de ser discreto. Pero en cuanto le vieron, como
smbolo de purificacin antes de la ceremonia, fue invitado a lavarse las manos y
enjuagarse la boca en unos lavabos puestos expresamente en el santuario.
En el atad, el cuerpo de Saigo estaba orientado al oeste y vestido con un kimono
negro cruzado de derecha a izquierda, como manda la tradicin. El abad del templo
humedeci los labios del finado, el agua del ltimo momento, puso seis monedas
en el fretro para atravesar el ro Tres Cruces, y dijo:
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Saigo cruzar el ro por su parte menos profunda, debido a su vida bondadosa


dedicada a los dems.
A continuacin enton un sutra y los familiares ofrecieron incienso ante el cuerpo
de Saigo. Los asistentes, por su parte, cubrieron el atad de flores que llenaron la sala
de suaves fragancias.
Al acabar la ceremonia, el nieto de Saigo se acerc de nuevo a David, esta vez
acompaado del monje, que hizo una leve reverencia que fue correspondida por
David.
He encontrado algunos papeles de mi abuelo en los que explica dnde est el
monasterio en el que pas parte de su juventud coment el joven. Dice que est
en la regin de Hiroshima, en las montaas. Tambin he repasado durante toda la
noche el manuscrito de Terasaka. Es realmente sorprendente. Habla de los samuris y
de una antigua historia que precisamente est representada en este templo.
La conozco intervino David. En Tokio estuve en el templo donde los
enterraron.
Aqu se conservan uas, pelo y armas de aquellos hombres.
El abad, que haba permanecido callado, intervino.
Me han contado lo que sucedi ayer con Saigo dijo. Estaba acostumbrado a
hablar distintos idiomas, su templo era frecuentemente visitado por extranjeros
atrados por la leyenda de los cuarenta y siete ronin.
Lo siento mucho, de verdad repuso David.
No me refiero a su muerte, sino a lo que dijo justo antes de morir: Eres el
nmero cuarenta y siete.
Estaba desvariando.
No lo creo. Aunque lo vieras a las puertas de la muerte, Saigo tena un gran
control de su cuerpo y de su mente. Fue algo premeditado y consciente.
Cmo es eso posible? Estaba inconsciente. Fue un acto reflejo, un desvaro
insisti David, pudo haber dicho cualquier cosa.
Hoy justo se cumplen trescientos aos.
Trescientos aos? De qu?
Hace trescientos aos Terasaka, uno de los ronin que participaron en este
sangriento episodio de la historia japonesa, precisamente el autor del manuscrito que
guardaba Saigo, se orden monje aqu, en Kisshoji.
David mir al abad sin saber de qu estaba hablando ni qu tena l que ver con
aquello, pero de alguna manera se senta atrado por la conversacin. S, demasiadas
casualidades.
El nieto de Saigo interrumpi diciendo que deba irse a acompaar a su madre a la
cmara de cremacin. Le indic que se llevara el viejo manuscrito de Terasaka, pero
David se neg.

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Si era un legado tan importante para su abuelo, tambin lo ser para su familia,
e incluso para el templo. No puedo aceptarlo.
l me dijo que la persona que esperaba deba llevrselo.
Pero seguro que esa persona no soy yo. Ni siquiera le conoca.
Cierto, pero nadie ms ha venido. He de cumplir con la ltima voluntad de mi
abuelo, y mi madre est de acuerdo en que as ha de ser. Si l esperaba que alguien
viniese y nadie ms lo ha hecho, debe llevarse el manuscrito. Adems, fue
sorprendente que estando, segn los mdicos, en coma irreversible despertase justo
en el momento en que usted se acerc a l.
David reiter que no crea que l fuese a quien su abuelo esperaba. Le pareca que
eran los desvaros de un moribundo. Adems, el manuscrito estaba escrito en japons
antiguo.
Durante aos, mi abuelo tradujo el manuscrito del japons clsico al japons
moderno. Llvese la versin actual. Nosotros conservaremos la ms antigua. De todas
formas, he hecho una fotocopia de la traduccin de mi abuelo.
Ante la insistencia del joven, David acept el regalo.
Adems continu el nieto de Saigo he encontrado un plano con la
ubicacin del monasterio. Tenga aadi tendindole un arrugado papel con un
dibujo bastante impreciso.
Cuando David iba a retirarse, el monje dijo:
Espere. Venga, por favor, acompeme al templo.
David se encontraba a gusto all, en aquel lugar, y no dud en seguirle.
Franquearon las puertas rojas que conducan al interior del templo, las puertas de los
dioses, el paso entre el mundo finito de los humanos y el infinito de los dioses.
Hace muchos aos, en Japn, la religin shinto, el camino de los Dioses, se
fusion con el budismo, la va del Buda dijo el abad, sealndole una banqueta
frente a un pequeo altar para que tomase asiento. El sintosmo es para las
celebraciones y el nacimiento, el budismo es para las pocas de dificultades y para la
muerte. Ya ve, aqu tenemos todo lo necesario para vivir y para morir.
El monje conoca la historia de los cuarenta y siete ronin, incluidos muchos
detalles que no haban salido a la luz pblica.
Esa fusin del budismo y el sintosmo dio origen al bushido, la va del samuri,
el precepto que seguan estos hombres. Sus normas son sencillas: la conducta
honrosa, la decisin justa, la autenticidad y la sinceridad, el valor, el honor y la gloria,
la lealtad, la compasin y el amor hacia todo lo existente.
He venido a Japn en busca de un samuri que me ensease el arte de la espada
dijo David, pero por lo que s los samuris prcticamente han desaparecido.
Supongo que las actuales armas tienen la culpa.
La esencia de los samuris no depende del arma que empleen repuso el

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monje, por lo que las armas de fuego no pueden ser la causa de que desaparezcan o
no. Su fortaleza radica en su esencia, en su dignidad y sinceridad.
La forma de entender la vida hoy en da, sin compromiso, sin ideales, sin
lealtades, tampoco ayuda.
Cierto. Es ms, el legado de los samuris corre el peligro de ser corrompido. Se
usa la leyenda y los preceptos de los samuris para fines ajenos a los que su espritu
representa. Hay organizaciones y empresas que convencen a sus empleados para que
acten a favor de sus intereses y les exigen lealtad incondicional, como si fuesen
samuris.
Siempre hay embaucadores que echan mano de lo que sea para aprovecharse de
los dems.
Engaados, se consagran absolutamente a un trabajo esclavista, como si eso les
convirtiese en samuris al servicio de su seor, incapaces de rebelarse contra unos
mtodos despticos e injustos. No hay honor en ese comportamiento; no es entrega
sino sumisin.
Aunque todo aquello le pareca muy interesante, David no saba bien adnde
conduca.
Antes de morir, Oishi, el capitn de los samuris de Ako, conjur a los kami.
Son espritus o, si lo prefiere, deidades adoradas en el sintosmo aclar al advertir
que David no tena muchos conocimientos del tema. Existen ocho millones de
kami, que significa incontables, innumerables, infinitos.
Con parsimonia, el monje procedi a explicarle que los kami eran fuerzas
naturales que poblaban la tierra y la naturaleza, seres espirituales que habitaban
niveles superiores de existencia. El sol y la luna eran kami, incluso los antepasados,
una montaa, un rbol o una espada.
Dicen que antes de inmolarse Oishi conjur a Uke Mochi, la deidad shinto
creadora de las plantas y los animales, la que recoge despus de la muerte las
sustancias vitales y las otorga a la nueva vida. Lo hizo justo en el momento en que
Amaterasu, la seora del sol, y su hermano Tsukuyomi, el guardin de la luna
iluminada, se unan en el cielo.
Es una hermosa leyenda dijo amablemente David.
Aos despus, vino Terasaka, el nico de los samuris que no haba muerto. En
esa poca deba de tener ms o menos su edad aadi el monje, sealando a David
. Para entonces era un consumado samuri, un seguidor del bushido. Le indic
que lo siguiese y lo llev ante las estatuas de aquellos hombres. Ciento cincuenta
aos despus prosigui, la ley del sogun Tokugawa Tsunayoshi, que prohiba
alabar a los cuarenta y siete samuris, qued sin vigor. Entonces se tall la estatua en
madera de cada uno de ellos.
Estas son de piedra.

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Las originales fueron destruidas por los bombardeos areos estadounidenses


durante la Segunda Guerra Mundial. A principios del siglo veintiuno se volvieron a
hacer, esta vez en piedra. El monje seal a uno de los samuris, un joven, casi un
nio, y continu con su relato: Pasaron muchos aos, Terasaka le dijo al abad que
haba llegado su hora, y antes de partir dej un mensaje para alguien que vendra un
da a recogerlo.
David sigui al monje a una salita interior. El hombre abri un cajn y sac un
pequeo cofre, del interior de este extrajo un sobre amarillento y se lo entreg. David
lo abri con sumo cuidado, lo mir atentamente y dijo:
No s leerlo.
Est escrito en japons antiguo explic el abad. Pone lo siguiente: Puede
que maana el sol no te encuentre, pero no puedes ocultarte de tu destino, no puedes
esconderte de ti mismo.
David no entenda qu pretenda el monje contndole aquella vieja historia.
Esta caja ha sido guardada de abad en abad hasta hoy prosigui el hombre.
Nadie ms conoce su existencia. Cuando un abad va a morir la deja en custodia al
siguiente. Muchos han pasado desde entonces. Hizo una pausa mientras transcriba
el mensaje de Terasaka en un trozo de folio. En cuanto acab, se lo dio a David.
Terasaka nos habla desde siglos de distancia aadi.
Y qu nos dice?
En ese manuscrito encontrar usted muchas respuestas, y quiz muchas
preguntas que solo usted podr responder.
Eran muchas casualidades, el sueo o alucinacin que haba tenido cuando trat
de suicidarse, el hecho de que Sara conociese la tradicin de los samuris, y ms que
conociese a Saigo, haber llegado hasta el lugar donde se conmemoraba la muerte por
seppuku de unos samuris, y que uno de ellos se llamase igual que el hombre que
haba ido a buscar a Japn, que llegase justo cuando iba a morir
Demasiadas casualidades. Y a l le gustaba que las cosas encajasen, que fuesen
lgicas y con sentido, pero sobre todo lo que ms le incomodaba era que todo aquello
le pareca normal, senta que le era familiar, que todo suceda como deba suceder.
David sali del templo con el manuscrito de Terasaka bajo el brazo. Entonces,
abri la primera pgina y comenz su lectura.

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Manuscrito de Terasaka
Amaneci. De los trescientos samuris se presentaron sesenta. El vaticinio de
Onodera se haba cumplido. Al no verle, Oishi le ech de menos. Hombres como l
seran necesarios en la contienda que se avecinaba.
Oishi les comunic su decisin: mandaran la carta de apelacin al sogn, tal
como haba propuesto Yoshida, pero si como esperaban no se tenan en cuenta sus
justas reivindicaciones, entregaran Ako pacficamente a los soldados del sogn y
cada uno se ira por su lado. Oishi preparara el plan y estaran discretamente en
contacto. Finalmente, cuando menos lo esperasen se volveran a reunir, atacaran el
castillo de Kira y lo mataran. Tras ello, los que sobreviviesen seran condenados a la
pena de muerte, pero qu muerte haba ms digna que morir por su seor?
En ese momento se present Onodera, decidido y seguro de s mismo, y su hijo
Koemon, un joven y dispuesto samuri de mirada tierna y cara de nio travieso.
No vamos a permitir que vayis sin nosotros dijo como toda explicacin.
Sesenta y dos samuris de Ako dispuestos a luchar y morir.
Todos estuvieron de acuerdo.
Pronto lleg el veredicto.
El hermano menor del seor de Ako, Asano Daigaku, fue puesto bajo arresto
domiciliario para evitar cualquier intento de venganza por su parte, su lnea familiar
fue excluida y todos los bienes de Asano confiscados. Sin embargo, Kira sali sin
siquiera una amonestacin y con la proteccin del sogn.
Esto indign an ms a los samuris de Ako. Consideraron que no se haba hecho
justicia, no por la sentencia del sogn contra Asano, sino por no haber cumplido la
ley que deba haberse aplicado en este caso: Igual castigo para los querellantes.
Esta ley condenaba a la misma pena a los dos samuris que hubiesen participado en
un altercado en el palacio del sogn. De tal forma, deberan haber sido castigados
ambos, Asano y Kira. Pero Asano haba sido condenado a seppuku el mismo da del
incidente, sin que se llevase a cabo una investigacin de los hechos y obligado a
quitarse la vida en un lugar inapropiado para un hombre de su rango, puesto que no
era indicado ms que para criminales, y Kira no solo sala sin castigo alguno, sino
que era protegido por el propio sogn ante la posible venganza de los samuris.
De hecho, el sogn haba encargado la proteccin de Kira a su daimio ms
destacado, Uesugi de Yonezawa, del clan de los mejores arqueros, con cuya hija se
haba casado Kira. Uesugi, para complacer a su yerno, haba puesto al frente a
Chisaka, su samuri de ms alto grado.
En el escrito, los leales samuris de Asano suplicaron que se aplicara la ley de
reciprocidad a los contendientes y que se reinstaurara la casa de Asano.
Sus peticiones no fueron escuchadas.
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Oishi orden que se recogiera todo el dinero que hubiese y lo guardasen para
usarlo en sus planes cuando fuese necesario, y que el registrador lo arreglase para que
los tenedores de libros del sogn no se diesen cuenta.
Para no levantar sospechas, Oishi decidi que se escondiesen las armas y
armaduras en distintos lugares y que, segn sus aptitudes, los samuris se
convirtieran en monjes, trabajadores, maestros o comerciantes ambulantes.
A los pocos das, el daimio Sengoku lleg a Ako con un ejrcito de ms de
quinientos samuris.
Antes de que los hombres de Asano saliesen definitivamente del castillo de Ako,
Sengoku y Oishi se reunieron para concluir el traspaso de poderes.
Estoy seguro de que os sentiris indignados por que Kira no haya sido
condenado dijo Sengoku.
Oishi guard silencio.
Esta situacin ha sido considerada por el gobierno del sogn como un ataque
de Asano a Kira continu Sengoku y no como un enfrentamiento entre samuris,
en cuyo caso deban ser castigados los dos. Se ha juzgado como una falta unilateral
por su parte.
La ley es clara: igual castigo a los contendientes dijo Oishi.
El sogn se ha mantenido al margen; han sido los inspectores generales del
gobierno quienes han decidido dar ejemplo para mantener el orden. Tambin he de
decirte que el maestro Asami Yasuda, uno de los miembros del consejo, ha sido
degradado por oponerse a la sentencia.
Un hombre justo.
Kira ha realizado valiosos servicios al gobierno y al sogn durante muchos
aos. Ha sido un buen funcionario y un buen aliado.
Kira es un hombre corrupto.
Es un funcionario ms, un meritorio maestro de ceremonias y ritos. No es
especialmente corrupto, solo sigue una tradicin fuertemente instaurada. Hacer
regalos es una forma de ganarse el favor de alguien, una prctica admitida en la corte
y en nuestra sociedad.
La corrupcin se disfraza de muchas maneras.
Siempre ha sido el modo en que los samuris y otros miembros de la jerarqua
japonesa de menores ingresos puedan complementar sus recursos. De hecho, Kira era
bastante menos rico que Asano y esperaba de l una compensacin apropiada por sus
servicios.
Kira adula a quien le paga y desprecia a quien no lo hace, y miente sobre l. La
adulacin o la mentira son indicios claros de aquellos que son envidiosos y cobardes,
incapaces de ser personas dignas, devorados por bajas ambiciones.
Vivimos tiempos difciles en los que es difcil unir la justicia y la honestidad.

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Cuando todo estuvo listo, los samuris de Ako se prepararon para hacer entrega
del castillo y sus propiedades a los enviados del sogn.
Desde los sucesos, la esposa de Asano se encontraba exiliada y, por el momento,
a salvo, pero Oishi tema por la seguridad de la pequea hija de su seor. Oishi
recelaba de las maniobras de Kira, incluso de que pudiese tratar de apoderarse de la
nia para usarla como escudo ante la posible venganza de los samuris de Ako. Justo
cuando pasaron los sucesos, la nia se encontraba con l, y no iba a permitir que nada
le sucediese.
Mientras resolva qu hacer con la pequea, decidi dejarla bajo la proteccin de
la familia de Kamei, que se senta indignado con lo sucedido y pensaba que bien
podra haber sido l quien estuviese en el lugar de su amigo Asano. As, al menos por
un tiempo, poda confiar en que pasara inadvertida y dispondra de mayor
proteccin. La mezcl entre sus hijos y marcharon abandonando su hogar.
Diecinueve de abril de 1701. Haba pasado poco ms de un mes desde que Asano
fuera condenado a seppuku cuando sus samuris salieron del castillo y se dispersaron.
Desde el instante en que traspusieron el portn del castillo, los hombres de Asano
se convirtieron en ronin, la peor pesadilla para un samuri, un vagabundo a la deriva,
un samuri sin amo ni seor.

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El monasterio

La zona donde al parecer se encontraba el monasterio estaba en un extremo alejado


del pas: las montaas de Hiroshima.
David decidi ir en su busca. No tena otra cosa mejor que hacer y tantas
coincidencias despertaban su curiosidad, pero sobre todo era el lugar donde quiz
pudiese conocer la tradicin del seppuku. Aunque en el fondo no crea que all
lograse encontrar nada que sirviese a sus propsitos, prefera vagabundear de un sitio
a otro sin conocer a nadie ni ser reconocido por nadie hasta que decidiese cmo
morir.
David no tena ninguna prisa por llegar y, gracias a su librito Aprenda japons en
diez das, por el camino fue practicando la lectura del japons. Cada vez se manejaba
mejor, aunque llevaba varias semanas en Japn y ya haban pasado muchos ms das
de los que pregonaba su jactancioso ttulo. Se saba de memoria el libro entero, pero
aun as todava lo sacaba para consultar alguna frase. Sin l era capaz de mantener
una conversacin, incluso entendi, aunque con cierta dificultad, parte de lo que
pona en el manuscrito de Terasaka.
Viaj en tren, en autobs y, finalmente, a pie. Pronto se acostumbr a la comida
japonesa. Aunque prob el pescado crudo, se alimentaba bsicamente de arroz
aderezado con salsas y especias.
Tras muchos das de trayecto, David lleg a la provincia de Hiroshima, donde el
nieto de Saigo le haba dicho que estaba ubicado el monasterio. A pesar del plano y
las explicaciones, por mucho que pregunt nadie supo decirle nada, ni dnde estaba,
ni si exista siquiera.
Pas el tiempo de un lugar a otro. Lleg a uno de los pueblos que segn el mapa
deba estar cerca del monasterio, pero tampoco all supieron darle indicacin alguna.
David esper an tres das una seal que le indicase el camino a seguir y por fin
desisti.
Deambul por el pueblo sin saber qu hacer. Le era indiferente, solo quera
respirar el aire fresco del atardecer como si fuese su ltima bocanada, el ltimo aire
del mundo.
Anduvo hasta que la noche se cerr sobre l. Era absurdo lo que estaba haciendo,
ir en busca de una quimera, ir en busca de un lugar cuya existencia o inexistencia le
tena sin cuidado. Buscara un lugar cualquiera y se dejara morir all mismo. Qu
ms daba un pas u otro, una ciudad o un pueblo perdido en lo ms profundo de
Japn? Se acerc a un farol encendido que colgaba en la pared de una casa. Sac el
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papel con el plano. Lo mir un instante, como si esperase que cobrara vida y le
contase su secreto, lo arrug y lo tir al suelo.
Se alejaba decidido a acabar de una vez, cuando oy una voz.
Yo conozco ese lugar.
Se volvi, sorprendido. Un anciano sostena en una mano el papel desplegado y le
miraba sonriendo.
En esa montaa hubo un monasterio aadi el anciano.
David estaba agotado y el hombre le hizo pasar a su modesta vivienda. Al poco
rato estaba ante la mesa rodeado de la familia del anciano, comiendo una sabrosa
sopa caliente de verduras y fideos.
Al agradecerle su grata acogida, el hombre le dijo que provena de una familia de
labradores y que desde generaciones en su familia era costumbre compartir con
cualquiera que se acercase a sus tierras el pan o lo que hubiese para comer.
El acto simblico de abrir y esponjar la tierra para depositar el diamante del
grano nos predispone a compartir, a partir el pan y participar con los dems del
milagro de la vida.
Pensaba que esta forma de pensar ya haba desaparecido.
S, es cierto. Las nuevas generaciones olvidan las buenas tradiciones de sus
antepasados. Recuerdo que cuando era nio, en esta misma casa, mis abuelos, para no
olvidar esa unin mstica con nuestra naturaleza y sus procesos, hacan una ofrenda a
la vida en cada cambio de estacin, incluso en el otoo y en el invierno, como
smbolo de la ineludible renovacin y del silencio interno tan necesario de vez en
cuando.
La generosidad de su familia ha llegado hasta hoy. Gracias.
No me extraa que no haya encontrado a nadie que supiese dnde estaba el
monasterio. Es difcil que actualmente alguien conozca su existencia, debe de
encontrarse abandonado y en ruinas desde hace muchos aos.
Me puede indicar dnde est?
El hombre cogi el plano que llevaba David e hizo algunas correcciones con un
lpiz.
Yo he sido labrador y he recorrido muchas de nuestras tierras. Nunca he
llegado hasta all. De todas formas, nadie va a ese lugar. No se puede llegar.
No? Por qu?
El camino est cortado por los terremotos y los desprendimientos de la
montaa desde hace tanto tiempo que nadie se acuerda de que all haba un camino y
menos un monasterio. Solo deben de quedar escombros, como le he dicho.
Conoc a un hombre que vivi all en su juventud.
El anciano labrador le mir incrdulo.
Deba de ser muy muy viejo dijo. Desde que tengo memoria, y de eso

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hace ya mucho, ese lugar est abandonado.


A pesar de esa informacin y de que el hombre le advirti que no le resultara
fcil encontrar el camino con las indicaciones que llevaba, David decidi ponerse en
marcha.
Espere. Mi nieto, Sanpei, es un buen senderista. Le gusta mucho caminar das y
das por las montaas. Tal vez quiera acompaarle una parte del camino.
Sanpei se mostr de acuerdo, aunque sin pronunciar palabra.
El labrador le explic a David que el chico nunca haba hablado. Nadie saba por
qu. No haba en l nada que se lo impidiese, ninguna malformacin, ninguna tara.
Era perfectamente normal, entenda todo y a veces responda con gestos. Al nacer le
dieron por muerto en el parto, y varias horas despus, cuando sus padres ya haban
llorado su muerte, vieron que se mova.
Desde entonces, nunca llor, ni habl; solo miraba. Los ojos brillantes, el cabello
negro, el rostro ovalado, el silencio de su mirada.
Al da siguiente, el anciano les acompa hasta el nacimiento de un bosque que
ascenda. Le hizo una serie de indicaciones a su nieto Sanpei y dio media vuelta.
Anduvieron durante das por sendas y veredas, por valles y montaas. David no
saba dnde estaban ni adnde iban, sencillamente segua al muchacho. No hubiese
hecho otra cosa que seguirle, continuar adelante, andar, andar. Si el muchacho se
hubiese detenido, l se habra quedado all, parado, vaco, perdido. No hablaban,
aunque en realidad no tenan nada que decirse, nada que preguntarse. Solo andar.
El chico no deba de tener ms de diecisiete aos, pero por su cuerpo menudo no
aparentaba ms de quince. Su mirada, sin embargo, era vieja como el mundo, y su
fortaleza, inagotable.
Cuando paraban a reponer fuerzas, el muchacho se pona a tallar una especie de
caa con una navaja pequea. As se entretena y podan estar sin que David tuviese
que hablar. Juntos, en silencio, ambos se encontraban cmodos. Un abismo les
separaba y ninguno tena inters en salvarlo.
Aunque el muchacho haba llevado algo de equipamiento, al anochecer David le
dejaba su saco de dormir y l improvisaba un colchn con una manta y se protega
del fresco de la noche con una especie de pelliza.
Al tercer da, el chico termin de tallar lo que result un instrumento musical.
Rodeados de una exuberancia de cipreses centenarios y gigantescos cedros
milenarios, se lo llev a la boca y al instante un hermoso sonido surc el aire. David
mir estupefacto al muchacho y pens que solo por algo as ya vala la pena que
aquel nio hubiese vuelto a la vida. l conoca esa meloda, saba que la haba odo
antes, pero no lograba recordar cundo.
Era turbadora.
La armoniosa meloda, sencilla, bella y extraa, resonaba entre las paredes de las

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montaas y hasta los pjaros se acercaron a escuchar.


Cada da, cuando paraban, el muchacho tocaba y David se suma en una especie
de letargo. Sus emociones surgan frgiles y lbregas, y l dejaba que deshiciesen su
alma. Poco a poco, como el oleaje que va horadando la piedra hasta convertirla en
arena, hasta hacerla desaparecer.
Al cabo de seis das llegaron a un altozano. El muchacho extendi el brazo
sealando en una direccin. David sac unos pequeos prismticos, se los acerc a
los ojos y vio una vereda que bajaba hasta una quebrada. El camino ascenda hacia lo
alto de un grupo de montaas. Entre desfiladeros, subieron y bajaron constantemente,
hasta que en un recodo no pudieron seguir adelante. El angosto sendero estaba
cortado; literalmente se haba desplomado y en su lugar haba un abismo.
Cuando se disponan a regresar, el chico seal el tronco de un rbol cado. Con
gran esfuerzo, entre los dos lo movieron dificultosamente hasta el camino que
bordeaba aquel precipicio. En cuanto el improvisado puente estuvo dispuesto, David
se prepar para pasar primero. Mientras trataba de afianzarse sobre el tronco, cay en
la cuenta de que poda precipitarse desde esa altura y matarse. La idea le atrajo tanto
que puso poco empeo en agarrarse; pero finalmente pens en el inconveniente que
supondra para el chico si l se despeaba, y cruz cogindose lo mejor que pudo a la
rugosa y seca corteza del tronco.
Justo en el momento en que puso pie en el otro lado, el tronco cay al fondo del
abismo. Un instante ms, y David hubiese cado con el tronco al vaco. Le dijo al
muchacho que regresase a su casa. El chico asinti y le indic de nuevo con la mano
la direccin en la que deba ir. Tanto insisti en que David se pusiese en marcha que
este ni siquiera pudo despedirse.
Mientras se alejaba, se volvi varias veces, y all segua de pie el muchacho,
moviendo la mano a modo de despedida, hasta que un recodo del camino les separ
definitivamente.
En un momento en que par a consultar el mapa de Saigo y las indicaciones del
campesino, encontr la flauta de su joven gua. Un regalo. Era como si le hubiesen
dado la partitura de la msica del cielo en un idioma incomprensible sin el ngel que
la haca sonar.
Sigui la direccin en que crea que deba de encontrarse el monasterio. Tras
varios das de camino, lleg a la zona donde segn las imprecisas indicaciones del
plano deba de estar, pero all no haba nada. Finalmente, con los prismticos vio unas
ruinas en la fantasmal cumbre de una montaa lejana. Se haba equivocado de
sendero. Los vestigios de lo que debi de ser el monasterio se adivinaban justo
enfrente de donde se encontraba. Efectivamente, pareca derruido y abandonado. Sin
duda, all no haba nadie, tal como le haba asegurado el viejo labrador.
David era un tipo testarudo y, a pesar de lo que vea, decidi ir hasta all. Adems,

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no tena opcin, ya que la comida y el agua se le haban acabado. Tratar de regresar al


pueblo no era una alternativa.
Desanduvo parte del camino. Tena que retroceder y tratar de encontrar el modo
de descender y volver a ascender por la quebrada correcta hasta llegar al monasterio,
y esperar que all hubiese algo con que alimentarse, o al menos una fuente en la que
beber.
Un par de das despus, desfallecido y casi a rastras, David logr llegar. Un
puente de madera sobre un barranco, sujeto con cuerdas, destartalado y lleno de
hierbajos, le condujo hasta la explanada.
Evidentemente, la primera impresin de ruina que haba tenido al ver el edificio
desde lejos y la informacin que le haba dado el labrador no se correspondan con la
realidad. Visto de cerca, el muro de piedra y argamasa del monasterio se vea slido y
en buenas condiciones. La puerta estaba cerrada, y as permaneci a pesar de que
David intent abrirla de mil maneras e incluso la aporre repetidamente.
Sigui el muro. No ofreca ningn espacio por donde acceder y se una en ambos
extremos a la pared vertical de la montaa. Era imposible entrar por otro lugar que no
fuese la recia puerta, pero esta permaneca cerrada.
Desde luego, no presentaba ningn signo de ruina. Al contrario, resista indemne
el paso del tiempo. Por las reparaciones del muro, era evidente que all viva alguien.
El lugar sin duda no estaba abandonado.
Volvi a llamar insistentemente a la puerta, hasta que las pocas fuerzas que le
quedaban se agotaron. Se sent junto a un rbol que creca cerca de la entrada.
Al atardecer oy un murmullo que proceda del interior. Parecan los rezos de un
numeroso grupo de hombres. Por respeto esper a que terminaran y de nuevo llam a
la puerta, sin obtener respuesta. Cogi una piedra y la aporre y grit hasta que no
pudo ms, pero todo fue intil.
Estaba claro que quienes vivan all tenan que haberse percatado de su presencia,
aunque tambin saltaba a la vista que no queran saber nada de l.
El cansancio, la tensin, el hambre, la sed, la fiebre y el dolor, que segua all, en
su interior, creciendo ahogadamente, asfixindole, hicieron que David desfalleciese.
Busc otra vez refugio bajo el rbol y se desplom.

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Manuscrito de Terasaka
Haban pasado dos meses desde el suceso en el palacio del sogn. Kataoka fue a
ver a Oishi para informarle de que los ronin que se haban trasladado a Edo, cerca del
castillo de Kira, estaban inquietos.
Oishi temi que pudiesen actuar impulsivamente. A pesar del riesgo que
entraaba para sus planes acercarse a Edo, ya que era consciente de que Kira contaba
con fieles espas que los vigilaban, especialmente a l, decidi presentarse ante ellos
para tranquilizarlos.
En cuanto salieron, Oishi not que los espas de Chisaka les seguan. Cuando
vieron la direccin que tomaban avisaron a la capital que Oishi iba hacia all.
Recorrieron a caballo la distancia que les separaba de Edo. Atravesaron Shiga y
Nagoya, para despus llegar a Kofu.
En el camino, cuando el terreno se abri mostrando a lo lejos el mar, Oishi detuvo
el caballo y desmont. Kataoka percibi su deseo de estar solo y se mantuvo a
distancia sobre su montura.
Oishi permaneci un rato pensativo al borde del camino que conduca a Edo. La
mirada perdida. El pensamiento entre un tiempo y otro: el pasado, que nunca
volvera, el presente, que mora en aquel instante, y el futuro, que llegaba veloz,
como su caballo al acercarse a la ciudad. l quiso esperar un poco ms, parar ese
tiempo desbocado antes de dejar que siguiese su inevitable transcurrir, pero subi al
caballo y lo azuz para alcanzar presto a su destino.
Al enterarse de que el capitn de los samuris de Asano se diriga a Edo, Kira,
inquieto por su suerte y convencido de que el ataque era inminente, pidi a Chisaka
que lo trasladara al castillo de Uesugi, pero l se neg.
Si los samuris de Oishi atacan puede suponer un peligro para mi seor fue
la respuesta. No lo permitir, aunque su hija sea tu mujer. Ella, si lo desea, puede
venir. T, no.
Mi familia desciende del clan Ashikaga del Seiwa Genji. Soy pariente de
Uesugi, de los Tokugawa Mikawa y del mismsimo sogn presion Kira.
El sogn te ha perdonado la vida; no tientes a la suerte.
El propio to de Asano, Naito Izumi, mat a otro daimio en el templo durante
los ritos funerarios por el alma del cuarto sogn. Mientras lo detenan gritaba que le
haba atacado como venganza por una ofensa anterior. Es algo comn en esta familia
comportarse de forma irracional. No estoy seguro en ningn lugar.
Chisaka era un samuri honorable, un seguidor de la va del guerrero.
Mejor sera que siguieras los pasos de Asano y murieses con honor. Todos te lo
agradeceramos, incluido el sogn, y tu familia recuperara el respeto.
Mi familia ha sido responsable de los asuntos ceremoniales desde que los
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Tokugawa gobiernan Japn dijo Kira. Nunca ha habido queja alguna de mis
servicios a la corte y al sogn.
Si no lo haces, el oprobio te acompaar toda tu vida y salpicar an ms a tu
familia.
He sido objeto de burla y rechazo por parte de todos, incluida mi familia, y la
nica excepcin ha sido la gente de mi pueblo, que s valora lo que hago por ella. No
veo en qu puedo mejorar mi situacin o mi reputacin. No, no lo har. Asano era un
hombre tan vehemente como negligente, un borracho y un mujeriego. Otro, al aceptar
el cargo, habra puesto ms empeo en aprender y en comprender la forma de vida de
la corte y amoldarse a ella. Su respuesta disparatada a una broma cortesana ha sido la
causa de esta situacin en la que no soy el verdugo sino la vctima.
Sacaste tu arma en palacio.
Estaba desprevenido. Fui cogido por sorpresa, y aun as rechac un torpe
ataque por parte de un hombre perturbado. Yo no esperaba esa reaccin desmedida
ante una burla estpida, por lo que cualquier samuri que se digne de serlo debera
haber acabado con mi vida antes de que yo me defendiese y los presentes se lo
impidiesen.
Recuerda lo que dijo un da Uesugi: Quienes se aferran a la vida mueren,
quienes desafan a la muerte sobreviven.
Y t recuerda que soy el maestro de ceremonias del sogn y que hago mucho
ms que seguir protocolos de buenas maneras. No lo olvides.
Chisaka saba que Kira era un maestro de onmyodo, el arte de los cinco elementos
y del yin yang. Un hombre temible y poderoso.
En vista de que Kira no estaba dispuesto a cometer seppuku, Chisaka acept
aumentar la proteccin en el castillo de Kira para cumplir la misin que le haban
encomendado de cuidar de l.
Kira resida en un complejo amurallado que comprenda un patio, establos para
los caballos, casas para alojar a los soldados y a los oficiales y sus familias, jardines y
su mansin. Aument la altura del muro, cav un foso alrededor, recubri los tejados
con barro para resguardarlos de las flechas incendiarias, y Chisaka apost a los
mejores arqueros en las torres de viga.
El hedor en la capital del Este aumentaba por das. Los perros campaban a sus
anchas por la ciudad a salvo de cualquier maltrato por parte de los mortificados
vecinos. Se reproducan a miles en las calles de Edo y la convivencia con las
personas se haca insufrible. Los comerciantes de productos alimenticios trataban de
expulsar a los animales de las cercanas de sus negocios con objeto de evitar que les
atacaran para quitarles la comida.
Oishi cit al medioda a Yoshida, Kinemon y otros de los samuris de Ako en el
mercado principal de Edo. A esa hora el trajn era maysculo y nadie se percatara de

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su presencia. En las calles del mercado se poda encontrar de todo. Los pescaderos,
carniceros y otros comerciantes llamaban la atencin a gritos desde sus puestos
multicolores. La carne de animales colgaba de ganchos y la pesca se amontonaba en
cajones, recin trada de la costa. Pescado, carne, frutas, frutos secos, caramelos,
dulces, inciensos y hierbas de mil variedades se repartan por los abigarrados puestos.
Oishi lleg a un tenderete de comidas regentado por Jubei Otake, uno de los
veteranos de Ako. Con un largo bastn trataba de mantener a raya a los perros que
continuamente se acercaban. Se sentaron bajo un toldo al abrigo de miradas
indiscretas. Oishi vio un gran pez espada que esperaba ser troceado y dijo:
Has cambiado tu espada por un pez.
Es una buena arma si se necesita acabar con la competencia repuso Otake
mirando a los vociferantes vendedores.
Seguro que podras acabar con todos.
La reunin es en un taller de forja al norte de la ciudad.
Lo s, yo mismo propuse el lugar inform Oishi. Ogata Korin, el maestro
forjador, es un buen amigo y un hombre digno de confianza. Pero habr que ir con
cuidado por si nos siguen los espas de Chisaka. Debe parecer que hemos venido a
ver a unos viejos amigos y a hacer negocios.
Otake les sirvi sendos cuencos de sopa de pescado y algas. Dieron buena cuenta
de ella y, como an era pronto, y por si acaso les espiaban, se entretuvieron jugando
al go. Oishi frente a las piedras negras, Otake frente a las blancas. El ejrcito de uno y
el del otro sobre un campo de batalla cuadrado.
Hemos de atacar antes de que sea demasiado tarde dijo Otake, deseoso de
venganza.
Cuando el marino se adentra en un mar desconocido, trata de familiarizarse con
las corrientes y los vientos que se va a encontrar.
La cautela a veces se confunde con el temor previno Otake.
No es miedo ni cautela, sino estrategia asegur Oishi. Si crees que el
enemigo es ms fuerte que t, llamas al miedo; si crees que es igual de fuerte, llamas
a la cautela; pero si crees que t eres ms fuerte y astuto, y esperas el momento
oportuno, llamas a la victoria.
El go, juego practicado por muchos samuris para mejorar su estrategia en las
batallas, consista en rodear y capturar las piedras del enemigo.
Ahora te afanas por crear la mejor estrategia para derrotarme al go; lo mismo
debemos hacer con Kira.
Otake no lo tena claro, l deseaba luchar.
T eres un gran jugador de go. Oishi se dirigi a Kinemon, que observaba la
partida y has actuado astutamente en nuestro plan de venganza.
Kinemon se haba casado con la hija del constructor que haba levantado la

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mansin de Kira. Con esta estratagema trataba de conseguir informacin que


resultase valiosa para los planes de venganza. Gracias a Kinemon, supieron que Kira,
esperando represalias, haba incrementado su guardia personal y estaba fortificando
su castillo. De esta forma, un asalto frontal no poda sino fracasar, mucho ms si
desde el castillo estaban prevenidos ante un posible ataque.
Oishi derrot a su compaero, y partieron a encontrar al resto de samuris.
Onodera haba preparado la reunin en un taller de forja de espadas. Aquel lugar se
consideraba un templo y el maestro forjador una mezcla de artista y hombre santo. En
la entrada se vea un cartel que rezaba: Se pulen almas.
Dos curtidos y corpulentos trabajadores les franquearon el paso al interior,
observando con atencin al portador de una de las espadas que ellos haban ayudado
a crear.
En la penumbra del taller, un hombre con la cabeza rapada y el torso desnudo y
sudoroso daba indicaciones a varios operarios que se afanaban en mantener la fragua
encendida. Ogata Korin, pintor, calgrafo, artista de gran renombre y maestro forjador
de la escuela del gran maestro Koetsu, se acerc a Oishi y le salud con reverencia.
Siguiendo la tradicin de su maestro, Korin creaba algunas de sus espadas para la
corte imperial y para ciertos daimios, como Asano, al que tena en gran estima. La
espada que haba usado Asano para acabar con su vida era obra suya.
Oishi era uno de los elegidos para llevar una de sus legendarias espadas. Adems,
tena en su casa una de las obras ms selectas de Korin, un paisaje embellecido con
aves, rboles y flores, creado con infinitas gradaciones de colores y tonalidades. Tan
maravillosa obra de arte ayudaba a su mente a abstraerse en su contemplacin. Era
quiz la nica de sus posesiones, junto a su espada, que Oishi apreciaba.
Korin acompa al grupo hasta un patio interior donde esperaban los dems
samuris y cerr la doble puerta para que no fuesen molestados. Tras intercambiar
saludos, Kinemon dijo:
Con la ayuda del sogn, Kira est fortificando su castillo y los accesos a su
mansin. Se ha rodeado de los mejores arqueros y de expertos en el arte de la espada.
Debemos atacar lo antes posible consider Hara tras or la noticia.
Arriesgar la vida de los que estn bajo tu responsabilidad, aunque sea por
lealtad a tu seor, no forma parte del cdigo del guerrero dijo Oishi. Morir por
lealtad, s. Esperaremos.
He logrado introducirme en casa del propio Kira dijo Kinemon, pero estoy
seguro de que ellos tambin nos tienen vigilados.
Ahora no es un buen momento apunt Oishi, sobre todo porque estn an
ms prevenidos por mi viaje hasta aqu. Esperan que ataquemos de un momento a
otro.
Onodera estaba acompaado de su hijo y de Ichiyo, su mujer. Ichiyo era samuri.

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Delgada y espigada, se mova con parsimonia, pero en combate se revelaba rpida


como un tigre. Al acostarse, se recoga la larga y negra cabellera, no fuese
sorprendida al dormir y, al lanzarse contra sus enemigos, el cabello la cegase.
Al verla, Oishi dijo:
No puedes formar parte de nuestra conjura. S que eres una fiel seguidora del
bushido, pero no eres un samuri de Ako.
La mujer asinti y repuso:
Solo he venido a deciros que me alegro por vosotros, por tener la oportunidad
de vivir una situacin tan aciaga.
Como algunos de los samuris no comprendieron sus palabras, Ichiyo aadi:
Ante la adversidad, debemos estar satisfechos por tener la oportunidad de
emplear el coraje y la entereza conseguidos tras aos de prcticas, y poner a prueba
nuestra habilidad para superarla.
Esta es, para nosotros, una oportunidad, pero no ha sucedido por casualidad
intervino Onodera. El sogn hace aos que ha iniciado un proceso social y legal
para reducir la influencia de los samuris. Es una forma de mostrar ante todos su
poder y su resolucin.
Se ha creado una atmsfera entre la gente en la que cada vez ms voces se
alzan contra nosotros intervino Kinemon. Hay que limpiar la imagen burda de
que carecemos de educacin, que creamos el caos all donde vamos y alardeamos de
nuestra fuerza y nos paseamos por la ciudad con aspecto amenazador abrindonos
paso a empujones.
Qu quieres?, a los samuris solo nos dejan el camino de abandonar las armas
y convertirnos en campesinos, artesanos o ir a la ciudad y ser comerciantes o
sirvientes a sueldo de un indigno daimio dijo irritado Otake, que no estaba muy
satisfecho con su trabajo en el mercado.
Debemos dar ejemplo apunt Yoshida. Hasta el momento de la venganza,
no solo debemos seguir mejorando nuestra destreza en el arte de la espada y el
combate, sino que tenemos que destacar en el arte de ser miembros compasivos y
honrados de la sociedad.
Hemos de cultivar una actitud modesta y humilde y no olvidarnos de mantener
y demostrar buenos modales en el trato con los dems dijo Onodera.
Pensad que la cordialidad y la ternura no son signos de debilidad, sino de
fortaleza sostuvo Oishi, cerrando la mano en un puo con energa, y cuando
pareca que haba concluido, aadi: Somos guerreros sin guerra, hombres
desarraigados sin funcin en la sociedad. La nuestra no puede ser simplemente una
historia de venganza. No estamos luchando solo por vengar a nuestro seor, tambin
estamos luchando para que los samuris sigamos teniendo sentido en estos tiempos
de corrupcin y deslealtad, para ser un ejemplo de la va del guerrero, del verdadero

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sentido del bushido.

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8
El cerrojo

Llova. Era el inicio de la poca de lluvias. Durante varios das la lluvia no ces de
caer sobre David, que al menos pudo abrir la boca y dejar que algo de agua bajase por
su garganta reseca.
Estaba seguro de que detrs de aquellos muros haba gente, personas que saban
que l estaba all, aunque seguramente ignoraban que su estado de salud era delicado
y que no tena nada para beber ni para comer. Probablemente esperaban que se
cansara y se fuera. Pero David no tena fuerzas para ir a lugar alguno, ni ningn lugar
al que ir. Se encontraba enfermo y haba llegado al lmite de su resistencia fsica y
moral.
Dej de llover. Tumbado en el suelo con la cabeza apoyada en la mochila, vio
entre la cremallera entreabierta la flauta de su pequeo gua. Acerc los labios y
apenas tuvo fuerzas para arrancarle un dbil sonido. Junto a ella estaba el folio en que
el abad de Kisshoji haba escrito el mensaje de Terasaka: Puede que maana el sol
no te encuentre, pero no puedes ocultarte de tu destino, no puedes esconderte de ti
mismo.
Ocultarse? Sonri. Ahora solo quera dejarse morir. Ese era su destino. Tanto
andar para, simplemente, lograr lo nico que anhelaba: morir. Quiz no fuese como l
haba pensado, pero qu ms daba, se deca.
Conforme David haba ido leyendo el manuscrito senta que lo que lea le
resultaba extraordinariamente familiar. Aquellas palabras resonaban de forma muy
especial en su interior, pero ahora daba igual, porque estaba a punto de morir. La
fiebre le quemaba las entraas y su cabeza pareca a punto de estallar.
Al atardecer volvi a or las voces guturales. Parecan rezos. Aguz el odo
cuanto pudo.
Carezco de padres, el cielo y la tierra sern mis padres.
Carezco de hogar, la conciencia ser mi hogar.
Carezco de vida y muerte, la respiracin ser mi vida
Y mi muerte.
Al or aquellas palabras David pens que tal vez estuviera desvariando y que solo
existan en su mente febril. De todas formas, a su manera, las hizo suyas. l tampoco
tena padres ni hogar, y en unas horas ni siquiera vida. All tirado en la dura y
hmeda tierra, mirando al cielo, sin ms conciencia que la de desear la muerte y
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poder dejar de respirar.


Anocheci. El cielo segua encapotado, pero no llova. Aun as, la oscuridad era
total. La luna negra rega el firmamento.
David, en su delirante estado, oy girar una llave en la cerradura de la puerta.
Entre los vahos que parecan poblar su mente vio salir a un hombre de estatura media,
que por su ropaje deba de ser un monje. Pas por su lado como si no existiese. Ni
siquiera lo mir, solo su negra sombra se desliz sobre l. David trat de levantarse,
pero solo consigui mover el brazo y gesticular. Intent gritar, pero la garganta
resecada por la falta de agua le impidi balbucir siquiera para llamar su atencin.
El hombre se situ junto al puente. Permaneci de pie hasta el amanecer, inmvil,
vigilante. Despus, poco antes de que la luz del sol se deslizase entre las nubes,
regres al interior del monasterio y cerr la puerta con un pesado cerrojo.
De nuevo oy las voces:
Carezco de riqueza, la comprensin ser mi riqueza.
Carezco de talento, la agudeza ser mi talento.
Carezco de cuerpo, la resistencia ser mi cuerpo.
Pero la resistencia de David haba llegado a su fin.
Al anochecer, David oy de nuevo girar la llave en la cerradura y vio salir al
mismo hombre de antes. Pas de nuevo junto a l, que apenas poda farfullar, e hizo
lo mismo de la vez anterior. David observ que llevaba una espada en el cinto. Aquel
hombre no pareca percatarse de su presencia, ni siquiera cuando pas an ms cerca
de l al regresar y cerrar la puerta a sus espaldas.
Un atardecer ms. Las voces.
Carezco de valor, mi desapego por la vida ser mi valor.
Carezco de amigos, aquellos a quienes ayude
Sern mis amigos.
Carezco de proyectos, coger cada ocasin al vuelo
Ser mi proyecto.
La tercera noche, la actitud del monje fue la misma: de pie, sin inmutarse, con la
mano apoyada en la empuadura de la espada, alerta, como si vigilase el puente y la
llegada de algn peligro. Ni una sola vez mir hacia donde estaba David. Era como si
supiera que el peligro no poda provenir de este.
Al amanecer, cuando en el cielo se insinuaba entre nubarrones una pequea luna
creciente, el hombre volvi a entrar en el monasterio. En su mente an resonaba la
ltima plegaria: Coger cada ocasin al vuelo ser mi proyecto.
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Pas un buen rato antes de que David se percatase de que no haba odo el ruido
de la llave en la cerradura. Hizo un gran esfuerzo para volver la cabeza hacia la
puerta y ver que estaba entreabierta. Tard varios minutos en atinar a entender lo que
pasaba. Se arrastr como pudo y, tras varias horas de titnico esfuerzo, lo logr. Sin
levantarse, empuj la puerta, cuyos goznes se quejaron al abrirse hacia el interior del
monasterio.
Ante l, un gran patio lleno de hojas y polvo. Junto a la puerta, una escoba. En el
centro vio un pozo. Aquello significaba agua, agua!
Alcanz la escoba y, usndola como improvisado bastn, logr a duras penas
ponerse en pie. Como pudo lleg hasta el pozo. Vio un cubo con agua. vidamente
bebi hasta que un acceso de tos se lo impidi. Se sent junto al pozo, jadeante,
apoyado contra la pared de piedra.
Durante un rato estuvo esperando a que alguien apareciera, pero no detect el ms
mnimo movimiento. Cuando estaba pensando en echarse de nuevo al suelo, record
una frase que haba ledo al azar en el manuscrito: No te rindas jams, ni siquiera
cuando te sientas derrotado.
Tuvo una inspiracin: tena que barrer aquel patio. Los rezos acudieron de nuevo
a su pensamiento: Aquellos a quienes ayude sern mis amigos. S, era un
pensamiento absurdo de una mente agotada y delirante, pero le pareci que era lo que
tocaba hacer, una especie de tcito acuerdo.
Cogi la escoba y durante horas, lentamente, barri el recinto a pesar de que
constantemente estuvo a punto de desmayarse. Cuando acab, vio que no haba hecho
un gran avance ya que la escoba le haba servido para no caer ms de una docena de
veces que para barrer.
Sobre el soporte de una ventana cerrada con dos gruesos postigos de madera vio
una escudilla. David se acerc a ella y, muy despacio, comi una pequea parte del
arroz que contena. Bajo el techado de una galera, encontr un cajn lleno de paja
seca. Como pudo se meti dentro. Durmi profundamente.
Poco a poco, se fue recuperando, y los siguientes das los dedic a limpiar a fondo
el patio, e incluso arregl algunos desperfectos de los muros con el barro que hizo
con tierra y un poco de agua del pozo.
Todos los das encontraba el platillo con comida en el mismo lugar, incluso le
dejaron unos calcetines blancos, unas sandalias de camo y un kimono de grueso
camo, pero nadie sali al patio, ni siquiera a vigilar el puente por las noches.
Aunque cada atardecer segua oyendo los rezos de los monjes.
Carezco de fuerza divina, la honradez ser mi fuerza divina.
Ese fue el nico signo de vida que percibi. Aquellas voces. Aquel silencio.
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Aprovechaba sus ratos de descanso para practicar el japons con el manuscrito de


Terasaka. Lo lea despacio, con fruicin. Aquella antigua historia le fascinaba, se
senta identificado con aquellos hombres, con su lealtad, con su afn de justicia,
porque eran hombres dignos que no teman la muerte y, sobre todo, porque crea que
la deseaban igual que l.

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Manuscrito de Terasaka
Cuando la reunin acab, Oishi orden a Kataoka y a Terasaka que se quedaran
con l.
Aunque an no hemos tenido la oportunidad de hacer tu ceremonia de
gembuku, para m eres un samuri y debes tener una espada apropiada le dijo a
Terasaka. Nuestro seor Asano te tena en gran estima, al igual que su familia. Si
aun sin ser samuri has decidido morir por l, debes hacerlo en las mismas
condiciones que un samuri.
El joven Terasaka se emocion, pero se mantuvo impasible escuchando a su
maestro.
Oishi llam a Korin para preguntarle si poda honrarle creando la espada de
Terasaka. Era un gran honor que un maestro forjador de su talla se dignase hacer una
espada para alguien que no fuese un reconocido samuri. Antes de comenzar su
trabajo con la espada, el maestro forjador deba conocer a quien iba a ser su
propietario y decidir si era digno de ella. El maestro forjador mir largamente a
Terasaka. Habl con l sin prisas y comprob si su comportamiento era el correcto
para alguien que iba a empuar una de sus creaciones.
La espada es el arma favorita del samuri. No es solo un arma, sino el smbolo de
su alma. Pero tan importante es quien la blande como quien la ha creado. La espada
se impregna de la energa del forjador, adopta la personalidad de este y, una vez
acabada, la de quien le pone el nombre y la empua.
El maestro forjador hizo que Terasaka se sentase adoptando la postura del
guerrero. Durante los das que durase el proceso de forja, deba meditar. En ese
estado de concentracin absoluta, Terasaka deba recibir el nombre de la espada. Una
vez acabada, tal como la tradicin exiga, en estado de meditacin su dueo deba
ponerle un nombre.
Oishi se march.
Antes de regresar en direccin a Kioto, acompaado de Kataoka, Oishi se acerc
a ver a unos miembros de la familia de Asano, quienes le pidieron que no hiciera
nada que importunase al sogn, ya que ello podra agravar su delicada situacin.
Acto seguido fue a ver a la esposa de Asano, que segua en el exilio. La mujer no
ces de preguntar por su hija. Oishi la tranquiliz explicndole que estaba en un lugar
seguro y que en cuanto fuese posible hara que se reuniesen de nuevo.
La vida, a veces, te lleva por lugares a los que estabas dispuesto a ir, pero a los
que no quieres ir.
La mujer no entendi lo que su capitn deca, pero en realidad este no se lo deca
a ella, sino a su esposa en la distancia, en esas cartas que nunca se envan ms all del
pensamiento, ms all de la palabra que se pierde en el aire.
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Y cuando sucede, no hay vuelta atrs. Es para siempre.


El forjador se retir a meditar y a ayunar durante tres das. Al acabar, se purific
con baos de agua fra antes de hacer su trabajo sagrado. Korin se visti con un
inmaculado kimono blanco, escribi una plegaria en una hoja de papel de arroz y la
puso frente al fuego de la forja.
Nuestra verdadera naturaleza
No tiene principio ni final,
No puede ser destruida ni conquistada.
En la tierra del reino puro,
Reposa mi mente serena.
Hierro y acero. El maestro armero, artista inspirado y hombre virtuoso, comenz
a forjar lo que ya exista en su mente purificada.
Hacer una espada es una labor alqumica. La armona espiritual del maestro
armero, unida a su habilidad y a su arte, es la mejor forja.
Separ un lingote de hierro en dos y en l fue incrustando unas piezas de metal de
dureza diversa y le fue dando forma curva. Cuando la hoja estuvo al rojo vivo, la
templ en agua con sal y, sucesivamente, la introdujo en la fragua resguardando el
filo con arcilla.
La espada iba y vena de la forja al agua. De vez en cuando, Korin,
profundamente concentrado, la introduca en agua templada y aceite.
El acero fue modelado por el fuego y el martillo hasta lograr la dureza correcta.
Al acabar este proceso, Korin procedi a pulirla, y la afil hasta conseguir que cortara
una fina hoja de papel de arroz.
Puli su alma. Dura y afilada y, a la vez, suave y flexible.
Al acabar, Korin aadi un mango de color negro bellamente decorado. La cogi
por el mango y la blandi. Lo que vio y sinti le conmovi. El kami ya resida en la
espada: la espada de Terasaka.
Korin sola firmar sus espadas, pero esta no necesitaba firma. Nadie poda hacer
una espada igual. l la haba forjado, pero ella se haba hecho a s misma guiando su
mano y su mente en la direccin correcta. Sinti que firmarla era un acto de orgullo.
El maestro forjador hizo venir a Terasaka y le entreg la espada con una
reverencia. En cuanto la sac de la vaina, el joven dijo su nombre: Lealtad.
Korin asinti complacido. Entonces, el maestro forjador grab en la espada: Mi
nombre es Lealtad. Pertenezco a Terasaka Kichiemon. Solo l puede empuarme con
honor.
Al acabar, Terasaka la cogi suavemente por la empuadura. Como un espejo, la
espada reflej la identidad de su propietario.
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A partir de ese momento, cuando la sacara para combatir no poda permitir que
acabara sin sangre, y antes de volver a enfundarla debera limpiarla para que no
quedara ni el ms mnimo rastro de impurezas.

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9
Un tiempo lento

El invierno se acercaba y cada vez haca ms fro.


Desde el patio se vea que el monasterio estaba rodeado de agrestes montaas que
lo protegan. Solo se poda acceder a la parte delantera desde una profunda quebrada.
Por sus intrincadas laderas haba ascendido David hasta llegar a la pequea meseta
que conduca al frgil puente. Tras cruzar la cada que este salvaba, se acceda a una
explanada que conduca al monasterio.
El puente era el nico acceso para llegar al monasterio. Los laterales eran paredes
verticales y por detrs un sendero boscoso, por el que apenas poda andar una
persona, llevaba a un pequeo valle rodeado de montaas inaccesibles, que protegan
el monasterio de los fros vientos del norte.
David lo descubri a unos doscientos metros ms abajo del monasterio. Baj por
el sendero. A un lado, la pared de la montaa; al otro, el vaco. Ech a andar a la
sombra de frondosos rboles. Solo se detuvo cuando de repente la vegetacin se abri
para dejar ver un pequeo lago encerrado entre paredes verticales y bordeado de
piedra lisa y suaves rocas blancas.
Pequeas y frgiles ondas llegaban a la orilla silenciosamente, como si temiesen
despertarla. Se desnud y entr en el agua, que resbalaba suavemente por su piel.
Cerr los ojos. Los rayos del sol se filtraron entre sus prpados y sinti su calor
penetrando en su piel a travs del fluido traslcido. Era una sensacin perturbadora:
fro y calor, ambos unidos pero sin dejar de ser fro y calor.
Agua como un blsamo.
Sumergido totalmente, sinti los rayos del sol tratando de llegar hasta l. Los
sentidos apagados, los odos amortiguados, los ojos cerrados. En ese estado de
abstraccin, oy una voz grave y pausada que le deca:
Vete, an ests a tiempo. Y no regreses jams.
No abri los ojos. Dej que el tiempo pasara, sin necesidad de respirar, hundido
en un lago perdido. Un tiempo lento cruz su mente en suspenso. Podra haber
seguido all, hundido en esas aguas olvidadas del mundo, sumergido en un tiempo
inexistente, y morir o no morir, permanecer all eternamente, apartado de todo, de
todos y de s mismo.
Unas campanitas de metal tintinearon, tenues, en la suave brisa de su mente.
Su piel sinti que el sol ya no lo buscaba.
Una bocanada de aire llen sus pulmones.
Haba anochecido. Sali del agua y regres al monasterio.
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El lago se hel.
Una maana, cuando David an estaba acurrucado en su caja rellena de paja
intentando conservar algo de calor, la puerta que daba acceso al interior de uno de los
edificios se abri y oy una voz atronadora:
Trae agua del pozo!
Sorprendido, David fue rpidamente al pozo. Al acercarse con el cubo lleno de
agua, vio al monje que noche tras noche haba salido del monasterio a vigilar el
puente. Estaba de pie bajo el dintel de la puerta. Fornido, serio, no muy alto y de unos
cincuenta aos, vesta un sencillo kimono grisceo que pareca fusionarse con su
cabellera larga y abundante.
Con voz autoritaria y grave, le orden:
Hazlo cada maana al amanecer!
Cuando quiso decir algo, el monje se haba vuelto y estaba cerrando la puerta a
sus espaldas. Esas fueron las primeras palabras que David oa en mucho tiempo.
Se sinti reconfortado, lo cual poda parecer absurdo tras ser tratado tan mal. Pero
la realidad era que, aun cuando haba perdido la esperanza de saber si en ese lugar
podan indicarle algo sobre los samuris y su forma de morir, ahora vea una
posibilidad de descubrir qu pasaba all. Adems, si no hubiesen dejado la puerta
abierta a esas horas habra muerto, y si bien eso era lo que David precisamente habra
querido, algo le haba impulsado a entrar como fuera.
El fro arreci. Todas las maanas, poco antes de que amaneciera, David iba al
pozo. El agua se haba congelado, pero l descenda trabajosamente hasta donde
estaba la capa de hielo y, con un punzn y enorme esfuerzo, la agujereaba. All abajo
haca un fro tremendo. Con la poca ropa que llevaba, David sala aterido de aquel
lugar hmedo y glacial.
Cada da, luego de dejar los pesados recipientes llenos de agua junto a la puerta
que le haba indicado el monje, David barra y adecentaba la parte del monasterio a la
que poda acceder.
En una ocasin, de nuevo apareci el monje y le hizo un ademn de que lo
siguiese al interior del edificio.
Soy Hara, me llamars Hara. Cada da, cuando los hombres no estn, limpiars
esta estancia le dijo sealando una zona que ocupaban varios ancianos. Cuando
regresen de sus tareas, saldrs.
Ninguno de los hombres lo mir siquiera. Por sus atuendos tambin parecan
monjes, pero algo no cuadraba en esa descripcin. Se les vea tranquilos, con
movimientos relajados, aunque algo en ellos resultaba perturbador.
El rostro de aquellos ancianos estaba surcado por profundas arrugas, pero sus
miradas estaban llenas de fuerza y vigor, especialmente la de uno de ellos al que
llamaban Yoshida.

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Despus de limpiar la estancia, arrodillado, David fregaba todas las baldosas, una
por una, hasta dejarlas relucientes. Como recompensa por su duro esfuerzo, le dejaron
dormir en una sala anexa a la de los viejos monjes, donde guardaban utensilios
diversos y armas de madera.
Al llegar a su alojamiento, los monjes se quitaban las espadas y hacan un sencillo
ritual. Mientras dorman tenan su espada junto a ellos, al alcance de su mano, incluso
debajo de la almohada o en su propia mano.
A pesar de esa inslita situacin, David pona gran empe y atencin en todo lo
que haca, aunque nadie se lo agradeca, sino ms bien todo lo contrario, de hecho ni
le miraban. Ninguno de aquellos hombres le hablaba, ni siquiera el monje que le daba
las rdenes contestaba a sus palabras, ni permita que le preguntase.
Todos los das vea a los ancianos monjes dirigirse a un templo desde donde le
llegaba el sonido de sus voces mientras oraban. El monasterio constaba de un patio de
entrada, el edificio principal, la zona de dormitorios, el comedor, la sala de
adiestramiento y, detrs, el gran patio de prcticas. Al fondo, pegado a la pared
vertical de la montaa, se hallaba el templo.
Desde el ventanuco de su estancia vea la entrada del templo. Unas pequeas
campanillas de bienvenida se movan bajo el influjo de una ligera brisa que les
arrancaba un melodioso sonido.
Aquel sonido. El agua del lago. La mente sumergida. La llamada. Un tiempo
lento.
Vio a un numeroso grupo de monjes entrar en el templo. Iban vestidos con un
kimono de gruesa tela de camo y se descalzaron al entrar.
Sus voces le llegaron a travs de las paredes.
Mi energa es la honradez.
Mi medio es la enseanza.
Mi fuerza es el trabajo sobre m mismo.
Mi tctica es mi vaco.
Mi camino es la plenitud de mis prcticas.
Mi armadura es la benevolencia.
Mi castillo es mi mente.
Mi no mente es mi espada.

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Manuscrito de Terasaka
Por el camino de regreso, Oishi advirti que les seguan. Un hombre con un
hbito de monje les espiaba. Kataoka no estaba seguro, pero confiaba en la
percepcin de Oishi.
Vamos a comprobarlo dijo el capitn. En el prximo desvo sigue por el
sendero de la izquierda y espera a que nuestro monje pase.
Los dos ronin acordaron separarse y desenmascararlo. El falso monje sigui a
Oishi, y Kataoka al espa.
Cuando Oishi lleg a su casa, el hombre se march seguido de Kataoka. El
samuri habra podido seguir su rastro sin necesidad de verlo, pues aquel hombre
tena un olor peculiar. Desde nio hasta que cumpli los quince aos, Kataoka haba
participado en varios concursos de incienso. Siempre haba vencido con facilidad a
oponentes mucho ms experimentados. Era capaz de identificar cualquier clase de
olor, incluso a una distancia considerable.
Mientras el da acababa y las sombras conquistaban las calles, los dos, perseguido
y perseguidor, llegaron a una posada. El hombre subi unos escalones de piedra y
entr por la gruesa puerta de madera, alumbrada a los lados por sendos candiles.
El ronin rode el edificio y trep gilmente por la pared trasera. Se aplast contra
el muro, mir al cielo y dio las gracias a los kami por haber enviado unos negros
nubarrones que ocultaron la luna.
Kataoka permaneci inmvil esperando que sus ojos se habituaran a la oscuridad
y aguzando el odo para captar cualquier ruido que le indicara un peligro o la
presencia de aquel hombre en alguna de la salas de la posada. Como no le lleg
ninguna informacin visual o sonora, olfate el aire. Los olores de varias personas,
entre ellos el del sudor del falso monje, llegaron hasta l.
Satisfecho con la informacin que le proporcionaban sus largamente adiestrados
sentidos, se desliz con sigilo a lo largo de la pared de piedra y madera. Con la ayuda
de una daga con afilados ganchos en la empuadura que siempre llevaba con l,
accedi hasta el techo de tejas de barro y avanz hasta la vertical desde donde se vea
un pequeo balcn que daba a la sala en la que estaba el falso monje. Asegurando sus
piernas alrededor de una fuerte viga de madera, se descolg cabeza abajo. Cuando el
hombre se quit el hbito, Kataoka vio que se trataba de un samuri. Llevaba un
haori, una chaqueta que cubra el kimono. Se lo quit para estar ms cmodo y lo
colg tan cerca de l que casi roz su cara.
En el haori, Kataoka pudo ver la insignia de Uesugi de Yonezawa, el clan de los
mejores arqueros. Con el hombre haba otros tres, uno alto y seco como un pescado al
sol. Era el ronin Fujii, que muchos das pasaba por delante de la nueva casa de Oishi
y hablaba con alguno de los hombres all apostados; otro, al que no pudo ver pero
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reconoci por su voz, era el cocinero de su capitn, y por fin estaba tambin el
famoso samuri Chisaka. Con el cabello perfectamente recogido, la armadura, el
gesto adusto, la postura erguida y su mirada ausente y a la vez firme resultaba
inconfundible.
Despus de escuchar un buen rato la conversacin de los cuatro hombres, fue a
contrselo a Oishi. Era evidente que Chisaka, el samuri de mayor rango del daimio
Uesugi, los tena bajo vigilancia por orden del sogn para proteger a Kira y
anticiparse a un posible ataque.
Estaban vigilados de sol a sol, un espa les segua, otro apostado frente a la casa y
otro dentro.
Decidieron seguir como si no se hubiesen percatado de que los seguan para
intentar sacar provecho de la situacin, con cuidado de no hablar de nada que pudiera
dar algn indicio de sus planes cuando el cocinero estuviese cerca.
Tras esto, la preocupacin de Oishi por la seguridad de la hija de su seor
aument. Encarg a Horibe la vigilancia de la casa de Kamei, donde estaba la nia.
Horibe, a su vez, orden a su hijo adoptivo, Yasubei, que estuviese alerta da y noche.
Oishi reciba continuamente cartas informndole de la situacin de Kira y sus
soldados, y sus hombres ms activos pasaban a avisarle de cualquier nuevo cambio.
En la escuela de Horibe, buena parte de los samuris de Ako se entrenaban para
no perder la forma y aprender nuevas tcnicas para la ocasin.
Ichiyo era experta en artes marciales y en el uso del yari, la lanza de hoja recta, y
la naginata, la lanza de hoja curva. Onodera pensaba que, dadas las caractersticas de
la fortaleza de Kira, estas armas seran muy tiles en el asalto, y pidi a su mujer que
les enseara las tcnicas ms secretas, de las que ella era una experta.
Las mujeres samuris seguan las mismas reglas de honor y lealtad que los
hombres samuris, y todos escucharon atentamente a Ichiyo al tiempo que admiraban
su porte y su temple. Era, sin duda, una hermosa mujer, adems de una extraordinaria
guerrera capaz de abrir en dos a su contrincante con la espada o luchar con l hasta
agotarle.
Para escalar muros podis usar esta lanza con gancho. Adems, tiene otra
utilidad en el combate cuerpo a cuerpo: trabar con ella la armadura de vuestro
adversario y dejarle al alcance de vuestra espada. En caso de apremio, tambin podis
arrojarla como una jabalina.
Tras las enseanzas, los hombres se quedaron en la escuela. Ichiyo regres a su
casa acompaada de un largo cayado del que nunca se separaba cuando iba por los
caminos.
Mientras abandonaba la escuela, gracias a su agudizada vista, descubri en la
distancia a unos hombres emboscados. Se alej como si no se hubiese percatado de
ello pero prestando atencin en todo momento. Eran tres samuris. Uno al menos

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perteneca al clan Uesugi. Sin duda saban lo que estaba sucediendo y en cuanto se
marchasen seguramente iran a notificarlo a Chisaka.
Ichiyo usaba su atencin mental y la energa concentrada para superar a hombres
mucho ms fuertes que ella. Pero eran tres avezados samuris y decidi regresar a la
casa en busca de ayuda. En ese momento, un cuarto hombre la sorprendi.
No debo de ser tan buena samuri cuando me dejo sorprender tan fcilmente,
pens Ichiyo.
Vaya dijo el hombre, cortndole el paso. A quin tenemos aqu.
Otro de los hombres se acerc tambin y dijo:
Vas a venir con nosotros al castillo de Uesugi como prueba de lo que traman
los ronin de Asano.
Ichiyo practicaba la respiracin consciente para encontrar la calma y la quietud
interior en cualquier circunstancia. Ni siquiera se alter. Entendi que poda acabar
con uno de sus oponentes con facilidad, y que cuando la atacasen los otros tres por
diferentes ngulos podra abatir a un segundo, y quizs a un tercero, pero el cuarto
acabara con ella. No es que le importase morir luchando, al contrario, para un
samuri constitua un honor morir combatiendo en inferioridad de condiciones y ante
un nmero superior de enemigos, pero ello supondra que su amado y sus
compaeros seran descubiertos.
No es necesario que nadie muera dijo Ichiyo, y sonri dulcemente.
Rndete. Deja tu espada en el suelo orden el que tena enfrente a una
distancia suficiente como para estar a salvo de la espada.
Ella sac lentamente su espada, que llevaba oculta bajo el amplio kimono, y se
agach para dejarla donde le haba indicado el samuri. Mientras se ergua, se puso
en guardia sin ponerse en guardia. Su bastn se transform en una lanza. El hombre
cay al suelo abatido por la afilada punta del arma y por el terrible grito que lanz la
mujer.
Ichiyo era capaz de usar la respiracin para entrar en accin de forma inesperada
y explosiva con un intenso grito del espritu.
En ese instante, los otros tres samuris desenvainaron su espada. En vez de
retroceder buscando el refugio de un rbol, Ichiyo atac. Con la segunda embestida
una mancha roja ti su blanco kimono. Su cabello qued suelto al viento mientras
otro de los hombres caa muerto con una larga horquilla para el pelo clavada en su
garganta.
Cuando los dos samuris de Uesugi atacaban para rematar a la mujer, que haba
resultado herida, Onodera y su hijo Koemon saltaron sobre ellos interponindose.
Uno fue derribado mortalmente por la espada de Koemon, aguerrido, impulsivo e
impredecible; y el otro, antes de que Onodera pudiese vencer su feroz defensa, result
abatido por una certera flecha lanzada por Kataoka, que apareci entre la fronda.

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Onodera se postr tras meditar en agradecimiento frente a la hornacina que


presida la habitacin principal de su casa. Una bella pintura invitaba a la familia y a
los invitados a la meditacin, y era el lugar perfecto para celebrar la ceremonia del t.
El samuri desplaz el ligero panel de papel de arroz por las guas de madera del
suelo y entr en la dependencia que serva de dormitorio a su mujer. Gracias a este
sistema la casa se poda reorganizar fcilmente segn las necesidades, cambiando las
formas y dimensiones de las estancias. Ahora Ichiyo poda estar separada de la sala
principal, mientras se repona de su herida. Tumbada en el suelo de madera sobre una
suave estera de paja, vea el cuidado jardn. Las paredes exteriores estaban hechas de
bamb y recubiertas de yeso, pero una amplia galera se abra desde la habitacin
hasta el jardn.
Ichiyo, deberas haber llamado antes de atacarles. Si te hubieses defendido,
habramos llegado y
Si me hubiese defendido estara muerta dijo la mujer con voz suave, y t
lo sabes. Es mejor atacar a los que hayan quedado vivos tras el primer ataque, que
defenderse de todos a la vez.
El samuri se arrodill junto a ella y bes la blanca tez de su frente.

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10
La jaula celeste

Pasaron los meses. La primavera se adivinaba y ya no era necesario agujerear el hielo


para sacar agua.
Hara apareci en silencio y de improviso, como era habitual en l.
A partir de maana ve al recinto de prcticas. Djalo bien ordenado, limpia el
suelo, recoge la ropa y lvala.
Amaneci. David empuj la doble puerta que daba acceso a un amplio espacio sin
apenas vigas y con el suelo de madera pulida.
Al entrar, esperaba ver a jvenes ejercitndose, pero se encontr con que haba
monjes de diferentes edades. Adolescentes y ancianos hacan sus prcticas. David
haba visto a los hombres ms viejos muchos das por el monasterio, pero all
parecan transformarse. Sus movimientos eran enrgicos y seguros, nada de lo que
pudiera deducirse la avanzada edad que tenan.
Cada da, vea entrenarse a los ancianos con la misma destreza y agilidad que si
fuesen jvenes. Eran expertos en diferentes artes marciales y especialmente en el de
la espada, aunque rara vez les vea utilizarla delante de l. Usaban una especie de
espada de madera de similares caractersticas a una espada real.
Algunos usaban un peto protector para amortiguar los golpes en el pecho y un
tipo de casco con una especie de visera que impeda que el sudor llegara a los ojos y
una proteccin para resguardar la parte posterior del cuello, pero la mayora solo
llevaba un sencillo kimono.
Aunque a veces oa el sonido metlico de los sables al chocar unos con otros,
Hara no le permita quedarse a observar el entrenamiento de los monjes con armas de
combate.
Durante meses David no hizo otra cosa que rastrillar la arena del patio, fregar y
pulir las tablas del suelo de la sala, recoger y limpiar los palos, las estacas de madera
y dems implementos que los hombres usaban en sus sesiones de entrenamiento.
Varias veces David intent contar a aquellos hombres por qu estaba all, pero en
cuanto lo intentaba lo interrumpan, giraban sobre sus talones sin mirarlo siquiera y
seguan con sus quehaceres.
Cuando acababa sus tareas de limpieza, David se dedicaba a cortar troncos para
hacer lea y acarrear pesados cubos de agua desde el pozo hasta el edificio. Poco a
poco comenz a recuperar su estado fsico e incluso senta que jams se haba
encontrado tan en forma. Hasta las cicatrices causadas al tratar de sacar a su hija del
coche en llamas parecan menos profundas y extendidas. Pero l no quera que
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desaparecieran y se las frotaba con fuerza y se pasaba un palo puntiagudo por las de
las manos para no olvidar su objetivo de morir.
Cuando nadie le vea, coga una espada de madera y practicaba los movimientos
que observaba hacer a los monjes en sus ejercicios.
Un da vio salir del edificio a uno de los monjes. Era uno al que los dems
trataban con especial y profundo respeto. David pens que quiz se tratara del
maestro principal del monasterio.
David le pregunt a Hara quin era.
Es el maestro Oishi Yoshio.
Al or aquel nombre, David sinti algo extrao en su interior, una mezcla de
alivio y alegra como jams haba experimentado, pero enseguida se puso en guardia.
Ese nombre, al igual que el de Hara y el de Yoshida, se mencionaba en el manuscrito
de Terasaka. Era sorprendente. Otra casualidad? Acaso se tratara de nombres
comunes en Japn, o sencillamente los usaban como un modo de honrar su memoria?
El hombre al que llamaban Oishi pas por su lado, vestido con un kimono negro.
Ni siquiera le dirigi una mirada, pero David no pudo dejar de admirar su paso lento
y seguro, su pisada firme y digna mientras recorra el recinto. Iba en silencio, sin
hacer comentario alguno, observando atentamente lo que hacan unos y otros. Sigui
su recorrido y al salir del recinto todos le hicieron una respetuosa reverencia.
Durante todo el tiempo desde que lleg ninguno de los monjes rio o sonri, lo
cual a David le resultaba muy conveniente, pues no tena ningn deseo de volver a
sonrer o rer jams.
Una tarde, mientras limpiaba la sala de adiestramiento antes de que los hombres
entraran, le dijo a Hara, mirando hacia donde se alineaban en unas repisas varias
espadas:
Me gustara aprender a usar una de esas.
No hables de lo que no conoces. Sabes lo que es eso? pregunt Hara
sealando un soporte donde haba una antigua espada samuri junto a una armadura
de color negro.
Una espada muy hermosa.
La espada de Terasaka permanece sin que nadie la use desde que muri siendo
un anciano, incluso desde mucho antes, cuando cambi la armadura por el hbito.
Una espada en una funda negra. Una empuadura negra. Una armadura negra. La
espada y la armadura de Terasaka.
Nadie la usa?
No se te ocurra tocarla, ni siquiera limpiarla, y no vuelvas a entrar en esta sala.
Haz solo lo que se te diga. Eres un invitado y debes regirte por las normas de la casa
que te ha acogido.
Bien se limit a decir David, un tanto decepcionado y confuso.

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Sigue ocupndote de mantener la limpieza del patio y de las dependencias que


se te han asignado.
El tiempo pas, David no cesaba de trabajar duramente. En verano el calor del sol
de la montaa le abrasaba y el fro del invierno le helaba las manos.
La primavera estall en todo su esplendor, los rboles descarnados del invierno se
cubrieron de perfumadas flores y todo alrededor de David cobr vida.
Un da, cuando haca sus quehaceres rutinarios, Hara le dijo que le siguiese.
David entr en el recinto privado de Oishi Yoshio.
Estaba casi vaco, apenas equipado con muebles sencillos. Un tatami recubra el
suelo, una mesa baja, un portafolio y un juego de t de diseo simple presidan el
centro de la dependencia. Una pared estaba abierta a un pequeo y cuidado jardn.
Algunas piedras, rocas, flores y rboles creaban un hermoso espacio propicio al
recogimiento.
Desde hoy vendrs una vez a la semana a limpiar el dormitorio y la sala del
maestro.
Oishi no estaba presente cuando l limpiaba, y eso le permita estudiar un poco el
lugar, el dormitorio, la sala de meditacin y el pequeo jardn. En el cerezo en flor
que presida este ltimo, el maestro Oishi Yoshio tena una jaula en la que se
refugiaban aves de distintas clases. En efecto, para su sorpresa comprob, extraado
y conmovido, que la jaula no tena la puerta abierta y las aves iban y venan a su
antojo, libres de decidir.
Uno de esos das, al entrar en la sala privada de Oishi, David tuvo que entornar
los ojos debido al deslumbramiento del sol del medioda que penetraba por la parte
trasera abierta al patio. Esper a que sus ojos se acostumbrasen al contraste entre la
luz cegadora y la atmsfera sombra de la habitacin.
Fue un instante, movi la mano y abri el portafolio. Smbolos, ideogramas,
trazos pintados en tinta negra, uno debajo del otro. Fue suficiente para percibir el
alma de aquel hombre.
En ese momento, la voz de Oishi Yoshio recit un poema. Sobre un pergamino
iba desgranando los smbolos con una delicada caligrafa.
Hoy he pintado un lienzo:
Un ave volaba hacia el firmamento cantando de gozo.
Tanta dicha sent que quise retenerla,
Y pint una jaula y el ave dentro.
O que el ave ya no cantaba,
Y le pint la jaula de oro.
Luego, al ver que segua tan triste, pint una puerta,
Para que supiera que algn da podra ser libre.
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Al comprender que su tristeza no ceda,


Dibuj la puerta abierta.
El ave vol gozosa hacia el firmamento,
Y la jaula se desvaneci con la aurora.
En un lateral de la sala, en el rectngulo de luz que entraba por la pared abierta al
jardn se recortaba la silueta de un hombre sentado con las piernas cruzadas frente a
la mesa baja. Su nica indumentaria era un sencillo kimono blanco que llevaba
abierto dejando ver una especie de taparrabos de lino. Estaba escribiendo con pincel y
tinta, y aunque recit su poema en voz alta, pareca tan absorto en lo que haca que
David dud si habra cado en la cuenta de su presencia.
En realidad, las jaulas no se construyen para cerrarlas sino para abrirlas. Es su
fin ltimo. Ninguna jaula permanece cerrada por siempre.
Estaban a poca distancia el uno del otro. El kimono blanco, los cabellos negros
que caan sobre los hombros. Oishi se puso lentamente en pie y se volvi hacia el
joven. De algo ms de cuarenta aos, el maestro era mucho ms fornido y alto de lo
que pareca cuando estaba sentado en el suelo.
S bienvenido.
Se acerc a la galera que daba al jardn. Se detuvo a inspeccionar la jaula y a
comprobar que la puerta estuviese suficientemente abierta.
Si encierras a un ave, el da que pueda escapar jams volver. Si dejas la puerta
abierta, una vez que entra, si lo desea regresa.
David sinti la delicadeza del alma de Oishi Yoshio, que se manifestaba en su
tarea de acoger a las aves y cuidarlas, en su fina poesa y en el arte de la caligrafa
que atesoraba.
El joven pens que haba llegado el momento de poder sincerarse.
Puedo hablarte?
Habla.
Sabes por qu estoy aqu?
Porque has logrado llegar.
S, claro, pero por algo ms.
Porque hemos dejado que te quedes. Eres nuestro invitado.
David call un instante mientras senta que se le haca un nudo en la garganta, y
finalmente dijo:
Y tambin porque mi familia muri
En ese momento, cuando la emocin del recuerdo embargaba al joven, el maestro
exclam:
Shiii! Shaaa! Y sali de la estancia.
El monje siempre actuaba con serenidad y hablaba con voz tranquila, pero en
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aquella ocasin la violencia de su actitud y de su voz dejaron a David totalmente


aturdido.
No entenda lo que haba sucedido. Se sinti indignado. Cuando por fin, despus
de tanto tiempo, se consideraba preparado para hablar por primera vez y abrir su
corazn a aquel hombre a quien tanto respetaba, este le despreciaba de forma brusca
y desconsiderada.
Tan irritado estaba David, que decidi marcharse al da siguiente. En cuanto
amaneciese abandonara aquel lugar y a aquellos hombres insensibles e insolentes.
Por la noche, mientras esperaba a que amaneciese para emprender la marcha, a la
luz de una pequea mecha David abri su manuscrito secreto.

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Manuscrito de Terasaka
Con la llegada de la primavera los cerezos se cubrieron de pequeas flores. La
vista se inund de la belleza etrea de los colores blancos y rosas de la vida renacida.
La gente celebraba el hanami, la fiesta de mirar la flor. Cada persona, sumida en su
mundo interior, dedicaba cierto tiempo a apreciar la belleza de la hermosa flor del
cerezo y a hablar consigo misma sobre lo efmera que es la vida.
Efmera, bella y leve, como el aleteo de una mariposa.
Era poca de celebraciones y ceremonias de agradecimiento a los kami por los
dones concedidos.
Bajo la influencia de una madre religiosa y supersticiosa y de hombres como
Kira, toda la corte giraba alrededor de los deseos impostados del sogn.
Kira apareci en la corte ante el sogn y su madre vestido de seda roja. Ostentoso,
solemne. Realiz una estudiada reverencia.
Mi seor Tokugawa. El reinado de las leyes sagradas, que el primer sogn
comenz, ha llegado a su mximo esplendor contigo, mi seor. Debemos seguir
protegiendo las conquistas obtenidas. Los espritus de los antepasados hablan con voz
clara.
El sogn llevaba una tnica brillante y oscura, estaba sentado con las piernas
cruzadas, inmvil, en el centro de la sala de las flores, en un asiento bajo sobre un
tapiz granate que se extenda alrededor como una llama.
Y qu dicen los antepasados? quiso saber el sogn.
Que aquel que ose ir en contra de las leyes ancestrales y sagradas, aquel que no
acate la palabra del sogn, aquel que no respete los lugares puros, debe morir.
Un pebetero difunda un aroma dulzn. Kira haba preparado expresamente una
mezcla de inciensos para relajar los sentidos y hacerlos proclives a sus propios
deseos. Durante muchos aos la familia Tokugawa haba gobernado Japn a pesar del
cierto grado de retraso mental comn a todos los miembros del clan. Los maestros de
ceremonias y los onmyoji lo saban y trataban de compensar sus carencias con el
flujo del ki, la energa vital, para evitar la cada de su dinasta y as conservar ellos
sus privilegios.
Kira usaba estos ancestrales conocimientos, y especialmente otros relacionados
con los poderes oscuros. Aquella misma maana, para hacerse grato al mundo
tenebroso haba llevado a cabo otro sacrificio, pero esta vez no haba sido un perro
sino un hombre.
Unos das antes haba encargado a sus tres samuris ms leales, Kobayashi, Waku
y Shimidzu, que cuidaban de sus dependencias y muy especialmente de la cmara
oculta, una misin especial. Necesitaba ms poder para asentar sus privilegios en la
corte del sogn. La muerte de un perro no era suficiente para dar el siguiente paso. En
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esta ocasin necesitaba a un ser humano. Dos de los samuris, Waku y Shimidzu,
salieron en busca de una vctima propicia. Entre los infortunados campesinos haba
mucho donde elegir. Justo el da en que Kira deba acudir a la corte, unas horas antes,
le cort la cabeza al pobre hombre, que, con las cuerdas vocales seccionadas y sin
poder articular palabra o sonido alguno, mir con ojos enloquecidos de espanto,
hambre y sed al malvado Kira justo en el instante previo a morir.
Que el que hoy en da la corte de mi seor ocupe un lugar reconocido como
sagrado y que lo que aqu se disponga sea ley sagrada se debe sobre todo al esfuerzo
de vuestra seora y de su honorable madre, de vuestros antepasados y de la voluntad
de los dioses y de los kami.
La madre del sogn hizo un movimiento de aquiescencia con la cabeza.
Mis antecesores en el cargo de maestro de ceremonias dedicaron tiempo y
esfuerzo sin lmites a la tarea de conseguir que el poder del sogunato se consolidara
ao a ao, dcada a dcada, siglo tras siglo. Gracias a ellos, este arte de proteccin ha
alcanzado su actual estado de perfeccin. Mi papel ha consistido en seguir los pasos
de mis maestros y antecesores, y el que los kami me permitieron, concedindome el
privilegio de estar en el momento y lugar oportunos para interceder por el bien de su
seora. Ruego al Cielo que mi seor y su familia sigan muchos aos en lo ms alto
del imperio.
El maestro de ceremonias hizo una pausa teatral a la espera de la reaccin
favorable del sogn, que asinti con la cabeza. Entonces, Kira propuso construir un
gran templo cerca de su castillo en un lugar especialmente elegido por l, que estaba
atravesado por poderosas energas telricas. Como colofn, asegur que los aldeanos
que tanto le amaban colaboraran gustosamente en la construccin.
El sogn gastaba inmensas cantidades de dinero en construir templos por todas
partes para seguir los dictados de Kira y sus consejeros espirituales, y tambin se
dejaba influenciar por el estilo de vida de los ricos comerciantes. Su situacin
financiera se deterioraba como consecuencia de unos gastos fastuosos, y los mismos
samuris se corrompan en un ambiente dispendioso.
Para costear este derroche, el sogn aument la fabricacin de monedas de oro.
La inflacin se elev alarmantemente debido a la creciente circulacin de monedas,
que cada vez eran de peor calidad. El malestar creca por todas partes.
Kira deseaba ejercer su magia en un importante lugar sagrado controlado por l, y
desde all irradiar su poder. De esta forma crea ganarse el favor de los kami oscuros.
El sogn accedi a su peticin.
Tras varios meses en los que cada uno de los ronin se dedic a llevar una vida
alejada de las armas, los sesenta y dos de Ako, los que haban jurado venganza, se
reunieron en Reikoin, al norte de la ciudad de Kioto, para planificar la accin y los
pasos que deban dar. Oishi logr eludir a los espas que le vigilaban y lleg al

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pequeo templo blanco de madera en un bosque poco frecuentado. Dej a un par de


hombres vigilando en los alrededores para dar la voz de alarma si alguien se
acercaba.
La opulencia y la corrupcin invaden la corte del sogn en Edo. El pas anda
revuelto y al borde de un estallido de violencia. No tendremos mejor oportunidad
asegur Hara.
Si los que mandan no son capaces de hacer justicia, debemos ser nosotros, que
tenemos armas y preparacin, quienes lo hagamos dijo Otake, deseoso de entrar en
accin. Esta no es una venganza personal, es un acto de integridad.
En este ambiente, los hombres como Kira se desenvuelven como pez en el agua
apunt Oishi. Hay que esperar.
Si no actuamos, los corruptos creern que pueden hacer lo que quieran cuando
quieran exclam Hara. Pero si nuestra venganza alcanza a quien la merece, la
gente y el propio sogn vern que el abuso y la injusticia tienen un alto precio.
Pronto estaremos listos dijo Oishi. La vigilancia y las medidas de
proteccin sobre Kira no han disminuido. Incluso, tras la desaparicin de algunos de
los hombres encargados de espiarnos, se ha incrementado.
Gracias a su matrimonio con la hija del constructor, Kinemon haba conseguido
los planos de la mansin de Kira. Colabor con l en sus proyectos, y con la excusa
de su trabajo incluso entr en la residencia de Kira y logr comprobar los puntos
dbiles y los mejores accesos para un ataque.
No habr mejor oportunidad de atacar insisti Horibe. Estamos
preparados.
Pronto.
Cundo? Hay que fijar una fecha concreta para el ataque.
Forzado por la insistencia de Horibe y otros de sus samuris, Oishi indic que el
ataque sera en mayo.
Despus de aquello, viendo que el momento se acercaba y que no podra dilatarlo
ms aunque no fuese lo ms acertado, Oishi fue a ver a Juken, el abad del templo
Kisshoji. Monje budista, enrgico, fornido, de algo menos de cuarenta aos de edad,
Juken era amigo de Asano, que con frecuencia sola detenerse en el templo a
descansar cuando iba camino de Edo. Entre el daimio y el abad, que haba nacido en
Ako, exista una buena amistad.
El templo perteneca a la secta budista Soto, creada por Dogen, un sacerdote zen
que casi quinientos aos atrs haba establecido su escuela en Japn. Dogen haba
nacido en Kioto, muy cerca del lugar donde siglos despus, haca setenta aos, se
haba levantado el templo Kisshoji.
Elegancia y bellas formas. Sensacin de serenidad y paz. Eso transmita el templo
por el que haban pasado varios abades que haban mantenido viva la esencia de la

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doctrina zen de su fundador, de la que Asano era seguidor. De hecho, sola hacer
generosas donaciones al templo para mejorar sus instalaciones y que los monjes
pudiesen seguir con su labor espiritual.
Oishi fue a contarle lo que iban a hacer y a solicitar el favor de los kami. El
capitn saba que hay que vivir en armona con estos a fin de disfrutar de su
proteccin y aprobacin, ms aun cuando la sangre y la muerte se unan para
satisfacer la cruenta venganza de unos guerreros.
El abad era un kannushi, un mdium a travs del cual hablaba el kami.
Hace tiempo que te esperaba.
El da se acerca dijo Oishi por toda respuesta.
Lo s.
Mataremos a Kira y luego llevaremos su cabeza ante la tumba de nuestro seor.
El abad reflexion unos instantes y dijo ante la aprobacin de Oishi:
Me recoger ante el altar y pedir consejo a los kami.
Frente al altar y el espejo ovalado, el abad hizo una llamada al kami del templo
para que saliese del objeto sagrado donde moraba. Oishi le observaba en silencio y,
tal como le haba indicado, puso ante el altar las ofrendas representando los cinco
elementos: agua del pozo, jazmn del jardn, aroma del incienso de sndalo, luz de la
lamparilla y el sonido de las campanillas.
Juken recitaba las oraciones y los cantos mgicos para lograr la salida del kami
del objeto sagrado, el espejo ovalado, su morada. El samuri hizo la ceremonia del
incienso y una estela aromatizada impregn la atmsfera de serenidad. El kami entr
en comunin con el monje y le habl.
Tras varias horas, Juken sali al patio seguido de Oishi.
Los kami dicen que el fro es el aliado del samuri.
Estamos en primavera.
Debes atacar con el fro como aliado y esperar a recibir una seal que te
indicar el da y el momento favorables. Contra un enemigo como Kira, la paciencia
es vital.
No puedo esperar mucho ms. La impaciencia de mi gente crece por
momentos.
Entonces debers actuar de forma drstica.
Qu quieres decir?
Si esperabas que la proteccin sobre Kira se relajara, no ha sido as. Al menos
todava. Tendrs que forzar la situacin.
El samuri reflexion unos instantes y asinti. Pero intuy que haba algo ms.
Kira no es un simple maestro de protocolo. Tiene fuertes alianzas en la corte y
ms all.
Qu quieres decir?

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Es un hombre poderoso. Si no puedes usar la fuerza de la paciencia, debes


actuar con astucia. Asano no lo hizo y fue derrotado.
Qu ms han dicho los kami?
Lo sabrs en el momento oportuno, si vencis.
Dudas t o dudan los kami?
Hay kami que pueden ser aliados y otros enemigos. Los que os pueden ayudar
solo lo harn si creen que vuestras intenciones son correctas.
Lo son.
Tal vez lo sean ahora, pero lo sern luego, con la espada ensangrentada en la
mano?
Oishi escuch con atencin, pues l mismo tema que muriesen personas
inocentes.
Cuando tengis el castillo de Kira a la vista, lanzad al aire ocho flechas con
cabeza de bulbo y plumas de ganso. De esta forma atraeris la atencin de los kami,
que sabrn lo que vais a hacer y decidirn si sois dignos de su favor.
Oishi sali del templo con las palabras del abad rondando su pensamiento.

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11
La dignidad

La maana lleg. David sali del monasterio. Cerr la puerta tras de s y se dirigi
hacia el puente colgante. El sol brillaba, pero al otro lado, ms all del barranco, solo
se vea una niebla impenetrable. Antes de cruzar, se sent en el borde. Sac la flauta
de su pequeo gua. En el silencio, las notas resonaron entre las paredes de la
montaa, pero los pjaros no se acercaron. La habilidad de David con aquel
instrumento ni siquiera se acercaba a la de Sanpei, pero justo en ese momento se
oyeron los rezos de los monjes.
Carezco de amigos, aquellos a quienes ayude
Sern mis amigos.
Carezco de proyectos, coger cada ocasin al vuelo
Ser mi proyecto.
David se levant y regres al monasterio. La puerta estaba abierta. Entr y de
nuevo la cerr tras de s.
Sigui haciendo sus tareas como cada da.
Por las maanas vea las prcticas de aquellos hombres. Eran expertos en una
amplia variedad de tcnicas de combate, con o sin armas. Adems de sus dos espadas,
la lanza y el arco y las flechas, empleaban como arma lo que fuese, especialmente su
propio cuerpo.
Despus de ejercitarse, se lavaban y arreglaban con esmero. Empapaban con agua
una tela de algodn y la dejaban escurrir sobre su cuerpo, que luego frotaban con
paos speros. Algunos se afeitaban parte de la cabeza, otros se dejaban crecer el
cabello y se lo recogan en una coleta cuando no en un moo. Se arreglaban las uas
de las manos y de los pies, las limaban con piedra pmez y luego las pulan con unas
hierbas. Lo hacan sin manifestar ningn signo de vanidad.
David llevaba meses sin afeitarse ni cortarse el pelo. Al ver el modo en que
aquellos hombres cuidaban su aspecto, hurg en su mochila y, tras sacar unas tijeras y
un paquete de cuchillas, se afeit totalmente la barba y la cabeza. Fue como si se
hubiese liberado de un peso. Hasta tuvo la sensacin de que respiraba mejor.
Al acabar de lavarse y asearse, los hombres examinaban con atencin sus armas,
especialmente la espada, para verificar que estaba en perfectas condiciones de ser
usadas en combate si la ocasin lo requera. Pasaban un trapo por cada rincn del
arma con mucha delicadeza y la abrillantaban con esmero.
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En cualquier cosa que hacan centraban toda su atencin. Era una forma de
mostrar respeto hacia s mismos y hacia su fiel aliada, esa compaera de quien
dependa su tradicin, su prctica y su vida.
Por qu dedicis tanto tiempo a mantener las armas en tan buen estado?
pregunt David a Hara. No veo que haya nada de lo que temer o defenderse.
Nos preparamos para morir. El hombre que est preparado para morir, tendr
una muerte honorable.
Para qu adiestrarse tanto para morir? pregunt David seducido por el tema
de la conversacin.
Pensamos en la muerte a cada momento, en todo instante. Hacemos de ella
nuestra compaera de tal forma y con tal intensidad que finalmente no pensamos en
la muerte.
Tambin cuando rezis o meditis?
El culto a la muerte es el culto a la vida, y nos comprometemos a meditar cada
maana, en cuanto el sol se insina en el horizonte, en la forma en que queremos
vivir y en la forma en que podemos morir.
Pero hay muchas formas de vivir y de morir.
Solo hay una: con dignidad. Los modos son infinitos, pero todos tienen una
misma forma. Medita en todos esos modos posibles bajo ese solo prisma y tu vida
ser noble y tu muerte honorable.
Yo quisiera aprender a hacer seppuku.
Hara le mir con atencin.
Solo un samuri est preparado para hacerlo dijo.
Cualquiera que conozca la tcnica es capaz de hacerlo. Podras ensearme?
pregunt.
Ir alocadamente al combate es signo de debilidad interna, y ms lo es buscar la
muerte de forma intencional. Eso equivale a huir, y un samuri no huye.
El samuri lleva a cabo el seppuku intencionadamente. Tambin huye.
No lo hace para huir, sino para hacer frente a una determinada situacin en la
que no existe otro camino que evite el deshonor. T no eres samuri. Puedes entrar en
la sala cuando quieras, una noche cualquiera, coger una espada y clavrtela en el
vientre y desangrarte como un cerdo.
Me ayudaras? Seras mi asistente?
Ante el silencio de Hara, el joven insisti.
Aydame.
No, no te matar, pero tampoco te ayudar.
Cmo?! Yo quiero que me ayudes a morir. Si no me matas no me ayudas.
Qu quieres decir con que tampoco me ayudars?
Ni te matar ni te ayudar a que sigas viviendo.

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Aquella respuesta dej mudo a David.


En un mundo donde se ha perdido el concepto del honor y la integridad resulta
difcil entender por qu alguien est dispuesto a morir de ese modo, aunque ms lo es
estar dispuesto a vivir as. Es una forma de demostrarse a uno mismo la honestidad de
su corazn y de su alma. Hay honestidad en tu deseo de morir? La hay en tu deseo
de vivir? Si no la hay, no te ayudar a morir. Y en ese caso, tampoco te ayudar a
vivir.
Y si te dijese que quiero ser samuri, me ayudaras a morir?
Esta tradicin tiene ms de tres mil aos. Durante el periodo Edo, el seppuku
fue una de las formas oficiales de ejecucin. Cuando el emperador decida que un
noble haba cometido alguna infraccin, le haca llegar una hermosa daga, que una
vez usada era devuelta, manchada de sangre, al emperador, como demostracin de
que el noble haba cumplido su precepto. Si no era as, el deshonor caera sobre l y
toda su familia durante generaciones. Posteriormente se haca para evitar caer
prisionero, para reparar el incumplimiento del cdigo de honor o por orden del sogn.
Cul de estas razones es la tuya?
Vivimos otros tiempos. Hay otros motivos.
Hay otros muchos mtodos de inmolarse menos dolorosos; elige otro
cualquiera.
Y por qu eligen este los samuris?
Es precisamente en la facultad de resistir el dolor donde se encuentra la razn
de esta clase de muerte. Pero sobre todo en que el punto elegido para abrirse el
vientre coincide con el punto hara, ubicado en el interior del cuerpo a unos dos dedos
por debajo del ombligo, entre este y la columna vertebral. En ese lugar se concentra
el ki, la energa vital. De esta forma, la energa vital se desprende del cuerpo que cae
sin vida, y el ki puede seguir su camino libre de las ataduras del cuerpo hasta su
siguiente reencarnacin.
Ahora s David prest especial atencin a lo que oa. Algo reson en su interior
como una campana, mientras vea a Hara alejarse.
Pas el tiempo. David trabaj duro esperando que en algn momento se le
autorizase a acceder al conocimiento del seppuku.
Vea a los ancianos ejercitarse en la lucha cuerpo a cuerpo y usar sus cuerpos,
manos y piernas como armas. l por su cuenta tambin comenz a hacerlo, aunque
realmente le costaba mucho esfuerzo y dolor ciertos movimientos, y ms romper
bloques de hielo o troncos con sus manos y pies mucho ms livianos que los que
usaban los ms viejos en sus sesiones de entrenamiento. Le pareca increble que
tuviesen tanta fuerza, sobre todo cuando recordaba la asombrosa energa con la que le
cogi la mueca el moribundo Saigo.
l, tras mucho tiempo entrenndose, haba logrado una cierta pericia. Su fuerza y

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su destreza haban aumentado considerablemente, pero aun as no consegua lo que


aquellos ancianos lograban sin aparente esfuerzo. Durante meses, David se dedic a
romper bloques de hielo con la mano, con los codos, con las piernas y los pies. Hasta
que un da, Yoshida, cansado de ver tanto trajn sin sentido, le dio un tirn en el brazo
y un golpe en los riones. David sinti que perda totalmente sus fuerzas. Era como si
hubiese perdido su energa, se sinti dbil y confundido. Entonces, Yoshida le dijo:
Ahora, sigue rompiendo cosas.
Y as lo hizo David. Con las pocas fuerzas que le quedaban sigui golpeando
bloques y troncos, buscando sus puntos dbiles, viendo cmo situndose de una u
otra forma su golpe era mucho ms eficaz, sintiendo cmo su mente era capaz, con
mucha menos fuerza, de lograr lo mismo, incluso ms. David fue liberndose del
condicionamiento de la fuerza bruta y aprendi a canalizar la energa hacia donde
quera, una mano, una pierna, un brazo, segn el propsito que tuviese: dar un golpe,
afianzarse en el suelo
David recuper sus fuerzas, pero ya no las necesitaba como antes, haba
aprendido a usar la energa sin necesidad de usar la fuerza.
Cuando dejas de usar la fuerza, la verdadera fuerza se muestra le dijo
Yoshida.
Me resulta extrao comprobar que menos es ms.
Has de lograr fuerza en la debilidad y liviandad en la fuerza. La mayor
fortaleza radica en la debilidad. Quien conoce su propia debilidad es capaz de
controlarse y al mismo tiempo tener valor.

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Manuscrito de Terasaka
La luz mgica de mayo inund de vida los bosques y los caminos. Kataoka fue a
ver a Oishi dispuesto para la lucha.
Un samuri es valiente y arriesgado, pero no perturbado ni atolondrado. No es
temeroso, sino respetuoso y precavido. Acta cuando debe actuar, y vive de forma
ntegra y plena, por ello Oishi saba que no era el momento.
Al avanzar en el camino del guerrero podemos sentir el peligro y guiar a
nuestros compaeros por el camino correcto.
Crees que debemos esperar?
An no es el momento respondi Oishi. Los espas de Chisaka siguen
encima de nosotros. Antes de atacar a Kira debo arreglar algunos asuntos pendientes.
Retrasar la fecha caer como una pesada losa entre los dems. No quieren
seguir ocultndose ms.
Un samuri no se oculta. Hacerlo es peor que la muerte. Y si los dems temen
actuar, l es el primero en hacerlo. Pero se arriesga con inteligencia, se enfrenta al
peligro con fuerza y entonces lo vive de forma plena y completa.
Kataoka escuchaba con respeto a Oishi, su capitn y maestro.
Hay que acomodar las circunstancias a nuestros intereses y prever lo que va a
suceder, y tambin adaptarnos a los cambios que se producen a nuestro alrededor.
Aunque el joven guard silencio, Oishi entrevi el profundo pesar de su alma, y
Kataoka supo que su maestro la haba visto despojada de sus barreras humanas.
Mi espada seg la cabeza de nuestro seor Asano. Limpi mi espada
cuidadosamente, pero todos los das, cuando el sol se pone, demanda ms sangre: la
sangre de Kira. Y si Kira muriese antes de que consumemos nuestra venganza?
Con el desarrollo de la intuicin podemos saber lo que sienten y piensan los
dems, incluyendo a nuestros enemigos. Tambin podemos or la voz de los
antepasados, y estos todava callan. En cuanto llegue el da os lo har saber. Esperad
mis rdenes.
Kataoka se inclin en actitud reverente y sali de la estancia.
Esa misma maana, Oishi fue a ver a su esposa y a sus hijos. Desayun y
permaneci con ellos hasta que la tarde asom con su luz dorada. Entonces sali con
Akiko al jardn. Oishi la mir; su belleza de antao haba palidecido, pero su sola
presencia segua quitndole el aliento. A pesar del tiempo transcurrido, el samuri
segua viendo a la mujer que tanto haba amado y que an amaba con toda el alma.
Quiso retener aquella imagen en su mente para siempre, y ms despus de lo que iba
a decirle. Haba sido una digna y valerosa esposa, pero ahora le iba a pedir el
sacrificio ms difcil.
Oishi le explic lo que iba a suceder y que por esa causa le conceda la separacin
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para que ni ella ni su familia sufrieran las consecuencias de sus actos.


Oh, mi seor, he sido tu fiel esposa desde hace veinte aos y te he dado tres
hijos. En la enfermedad y en el dolor he estado contigo, por qu ahora eres tan cruel
como para no dejarme pasar contigo este trance? Hemos vivido juntos y debemos
morir juntos!
A Oishi se le hizo un nudo en la garganta. Un samuri ha de ser honesto en sus
relaciones, pero deba mantenerse firme aun cuando ella creyese que su corazn se
haba alejado y que ya no la amaba.
Las decisiones y la forma de actuar son el reflejo de quien uno es. Un samuri es
amable hasta con sus adversarios y se mantiene sereno y no es cruel con nadie incluso
en los momentos ms difciles, que es cuando la verdadera fuerza interior del samuri
se muestra. Pero ahora Oishi deba mostrarse cruel con la persona a la que ms
quera.
Acaba con ese lamento intil, mi decisin est tomada: debes irte y llevarte a
los nios contigo.
Ella en vez de ir a Futami, iba a casa de sus padres en Hiroshima una vez al ao.
Oishi desesperaba con la separacin. Esta vez Oishi saba que el viaje era sin retorno
y que jams volvera.
Mi kwaiken, la dulce daga de doble filo, est lista para que yo haga jigai, y
muera contigo.
No! Debes vivir, Akiko. T y nuestros dos hijos pequeos no seris castigados
y yo podr hacer lo que debo hacer.
Ella estaba preparada para hacer jigai, la muerte de la esposa del samuri, y morir
junto a su marido, pero l la obligaba a vivir. La mujer baj la mirada.
Regresar a mi tierra natal e iremos a vivir a casa de mis padres, y se cumplirn
tus deseos.
Durante aos, cuando llegaba a su casa, Oishi se sentaba en el jardn junto a
Akiko. Ella lea en voz alta libros del mundo flotante y del poeta Basho. Al
samuri eso le haca inmensamente feliz, pero en realidad las palabras le daban igual,
lo que l anhelaba or era su voz clara y serena cantando a la luz divina del sol entre
las tiernas hojas verdes, y cuando al acabar el verano oa el ms bello y no deseado
poema saba que deba dejarla partir: Cuando llega el otoo, como la valva de la
almeja, me separo de ti y voy a Futami.
Al samuri se le nubl la mirada. Akiko lo conoca bien y se acerc a l.
Vas a cumplir con tu deber, por qu entonces esa mirada triste?
Soy culpable del incidente del palacio del sogn se sincer el bravo samuri
. Yo debera haber estado all para aconsejarle cmo actuar frente a un hombre
deshonroso. Debera haber estado en Edo para decirle cmo tratar a un individuo
como Kira. Pero, sobre todo, si hubiese formado mejor a nuestro seor en disciplina,

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en educacin y en la va del guerrero, tal como a m me ense el maestro Yamaga,


esto no habra desembocado en este aciago final.
Oishi tuvo de gua a Yamaga Soto, un samuri seguidor de la filosofa de
Confucio y del bushido, que se retir a Ako a meditar sobre el papel de los samuris
en pocas de paz. l fue quien inculc en Oishi la idea de que el samuri deba ser
ejemplo moral para la sociedad en todo momento, y no solo en la guerra. Pero Oishi
no haba sabido transmitir ese mensaje a su seor.
Sabas que asumir el papel de daimio es una carga pesada, y procuraste quitarle
responsabilidades intent consolarlo su esposa.
Dej que nuestro seor se sumiera en un poder ocioso. De esta manera yo
manejaba en realidad el gobierno en Ako. Cre que Asano al depender de m no poda
poner en peligro la autoridad que ostentaba. Yo hice, en verdad, las funciones de
daimio mientras l se dedicaba a vivir gran parte del ao en la corte de Edo. Pens
que de ese modo le ayudaba, pero me equivoqu. No ha sido as.
De todas formas, qu podas hacer? Cada hombre nace con unas cualidades y
virtudes. Las de Asano marcaron su destino.
Con pesar, he de asumir mis responsabilidades.
Y Chikara? pregunt ella; era su hijo mayor, acababa de cumplir diecisiete
aos y haba sido adiestrado como samuri.
l debe decidir.
Oishi hizo venir a Chikara y le explic lo que iba a suceder, aunque l ya haba
participado en la reunin de los samuris en el castillo de Ako y haba aceptado
seguir adelante con la venganza contra Kira.
Debes decidir lo que quieres hacer.
Soy un samuri y mi decisin es la de un samuri. Ir contigo.
Ante la afliccin de su mujer, Oishi le dijo que estuviese preparado para cuando
le hiciese acudir al lugar de encuentro.
Al da siguiente, Akiko recogi sus pertenencias y las de sus dos hijos pequeos.
Solo en el ltimo momento, despus de ahogar la buja de la lmpara y cerrar la
puerta, cogi la ruda mano de su esposo, se la acerc al rostro y la roz con los
labios. La mantuvo all por un instante, como si eternizase el momento para que no
llegase el de la separacin.
Oishi retir la mano y hall el valor para decirle:
El hombre que ama las cosas bellas, desea una muerte hermosa. Juro que
volveremos a encontrarnos.
Akiko elev los ojos hacia l. Nunca le haba odo jurar. Un samuri no jura o da
su palabra. Hace lo que dice, sencillamente.
Nunca ms nos veremos en esta vida susurr Akiko.
Lo dijo sin emocin, sin su habitual entonacin melodiosa, sin ternura, para que

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l no quedase atrapado en el tiempo, en el ltimo recuerdo, pero sus ojos no mentan.


Aunque tenga que regresar de la muerte ocho millones de veces, volveremos a
encontrarnos asegur Oishi.
El samuri se volvi para no ver alejarse el carruaje que se llevaba consigo todo
lo que significaba algo en su vida.
Mientras el carruaje se desvaneca en la oscuridad, Oishi entr en la casa a
recoger sus armas. Vio un libro abierto y ley:
Oh, amado, iremos al monte Fuji, como tantas veces, y miraremos cmo
atardece sobre la ciudad.

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12
El invitado

David no lograba conciliar el sueo. La luna negra llenaba de sombras la noche. Sali
del monasterio. Junto al puente estaba Hara. Vigilante y atento.
Poca gente recordaba que aqu hubo un monasterio, incluso me dijeron que
estaba abandonado y en ruinas. De hecho, desde la montaa de enfrente me pareci
que, en efecto, estaba derruido. Al acercarme, sin embargo, vi que no era as. Es todo
muy extrao. Nada de esto tiene sentido.
Sin volverse, con la vista fija al frente, Hara dijo:
Muchas veces los argumentos, la razn y la lgica no son ms que pretextos de
los hombres dbiles. Aprovecha lo que la vida te ofrece a cada paso! No pierdas
tiempo y energas preguntndote por qu, cuando solo tienes que preguntarte cmo
aprovechar esta nueva oportunidad.
En una aldea conoc a un hombre viejo que era experto en el arte de la espada.
Se llamaba Saigo. Sabes quin es? Has odo hablar de l?
Saigo vino un da, al igual que t, con un gran dolor en su corazn tras una
guerra que al parecer hubo, segn nos cont, entre muchos pases.
Pero de eso hace muchos aos dijo David. Incluso los ms viejos de
vosotros serais muy jvenes, unos nios aadi, dubitativo.
Hara permaneci en silencio, y luego dijo:
Cada cierto tiempo la puerta del monasterio se abre a alguno de los que logran
llegar aqu y luego se marchan.
Por qu le dejis entrar? Para que haga las labores que vosotros no queris
hacer?
Eso est bien, hay quienes, como t o como Saigo, son invitados a entrar, pero
lo importante es que esperamos a alguien.
Por eso salas todos los das y vigilabas el puente, como has hecho hoy, no es
as?
Hara no contest.
No me viste cuando salas a vigilar el puente?
S.
Estuve a punto de morir.
Has sobrevivido.
Poda haber muerto.
Hay momentos en que cada uno debe sacar como sea lo mejor que lleva dentro.
Eso fue sacar lo mejor de m?
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Crec en el seno de una familia samuri explic Hara. De m se esperaba


que tambin fuese un guerrero como mi padre, mis tos y abuelos. Toda mi infancia la
pas ejercitndome en artes marciales, en el uso de la espada, la lanza y el arco y la
flecha. Aprend a usar todas esas armas a pie y a caballo. Aprend a nadar, a bucear, a
permanecer inmvil durante horas hiciese fro o calor.
David no entenda adnde quera llegar, pero no le interrumpi.
Un da continu Hara, mi padre se puso enfermo y cambi por completo
su forma de educarme. Siempre haba sido severo, pero se volvi cruel. Me exiga a
cada momento ms y ms. Yo pensaba que se comportaba as a causa de su
enfermedad. De pronto, una maana apareci muerto. Al poco tiempo comprend que
haba logrado lo que pretenda, que se forjara mi carcter y revelase lo mejor de m
antes de que l muriese.
Lo hizo para que pudieses valerte por ti mismo.
Ves la diferencia entre una puerta abierta y una cerrada, entre un cerrojo a la
izquierda o a la derecha?
David recapacit sobre lo que acababa de or.
Mis padres eran muy protectores dijo, seguramente por ser hijo nico,
procuraban evitarme todo lo daino y me metan miedo para que no me expusiera a
peligros. Recuerdo que no me dejaban salir al jardn cuando llova, aunque a m me
gustaba mojarme bajo la lluvia y ver los rayos cruzar el cielo, y por la noche dejaban
la luz encendida para que no me asustase la oscuridad.
Es mejor morir atravesado por un rayo que vivir escondido. Es mejor la
oscuridad a vivir siempre con miedo a ella.
Mis padres rezaban para que nada malo me sucediera, y yo lo hice tambin
para que nada malo les sucediese a ellos, y luego rec por mi mujer y mi hija. Y mira
lo que pas.
Cuando un hombre deposita su destino en manos de la integridad, no tiene
necesidad de demandar la ayuda de ningn dios. Todos los dioses lo sostienen.
Es fcil pensar eso cuando uno no ha sufrido lo que yo he sufrido.
Crees que solo t sufres? Que no hay sufrimiento mayor que el tuyo?
David se molest con lo que crey que era una falta de sensibilidad por parte de
aquel hombre hacia su dolor.
Puedes creer que eres el nico del mundo que sufre, el nico que ha perdido
algo importante, el nico que odia al mundo por seguir igual que ayer, pero es falso.
Muchos han sufrido lo que t y han seguido adelante.
En ese momento, se gir hacia David y dijo:
Debes ser ms humilde.
Crees que no lo soy? replic David, enojado. Desde que estoy aqu hago
los trabajos ms miserables.

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Hara le lanz una mirada inexpresiva.


Si crees que padeces un gran dolor, no eres humilde. No importa cunto puedas
destacar en cualquier aspecto de tu vida, nada es ms importante que la humildad
observada en la vida diaria.
Lleg Saigo a ser un samuri?
Saigo ya era samuri cuando lleg, un hbil maestro del sable capaz de derrotar
a cualquiera que viva ms all de estos muros.
Y t, eres un samuri? Sois todos samuris?
Nada significa para ti que te diga s o no. No sabes qu es ser un samuri, ni lo
que hace un samuri.
Qu hace un samuri?
Observa.
Observa? Qu observa?
Errores.
Es fcil encontrar defectos en los otros y criticarlos.
Antes de encontrarlos en los dems, los encuentra en s mismo. Adems, no se
trata de una crtica sino de un acto compasivo, y por tanto debe realizarse de forma
provechosa. Esto no se puede hacer por cualquiera. Mucha gente no acepta un
consejo, por juicioso que sea. En estos casos, el samuri debe abstenerse y dedicar
sus esfuerzos solo a quien est dispuesto a mejorar.
Busca defectos susurr David.
Cuando quiere ayudar a otro le muestra sus defectos de forma clara, sin ms
palabras que las absolutamente necesarias, de la misma forma que cuando enaltece
las virtudes lo hace de forma equilibrada.
Y cmo sabe qu debe ofrecer en cada momento?
Si uno tiene sed le da agua, pero si l cree que est ahto no debe drsela
aunque sepa que va a morir de sed. Un samuri no fuerza la situacin, en ello no hay
nada provechoso, se desliza por ella.
Y sus fallos?
Un samuri mira alrededor y ve los fallos de los otros. De esa manera se
percata de los suyos propios, y trata de evitarlos. Esa es la mejor enseanza que
puede ofrecer a los dems, mejorarse a s mismo viendo sus errores y los de los
dems.
Te aseguro que yo soy un experto en ver mis errores.
Los errores son parte del camino de una persona que se ocupa de mejorarse
continuamente. Ms vale creer que uno se equivoca ms veces de las que lo hace, que
creer que lo hace menos de las que se equivoca. No se puede confiar en quien cree
que no se equivoca, y menos en quien cree que nunca lo hace.
Evitar los errores reflexion David.

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Eso es. Nosotros vivimos con la certeza de que no hay accidentes sino errores.
La gente comn cree que los accidentes suceden porque s. Un samuri sabe que
muchas veces es porque no ha prestado suficiente atencin a todos los mltiples
detalles de una determinada situacin.
Crees que mi familia muri porque yo no estuve atento?! pregunt
indignado David, dndose por aludido.
El ignorante espera a que lleguen los malos momentos y las circunstancias
difciles para intentar evitarlos o para sufrir sus consecuencias cuando no lo consigue.
Y qu se puede hacer si no?
Estar siempre alerta para eludirlos, y usarlos a tu favor y aprender de ellos
cuando no puedes evitarlos. No existen los accidentes sino la negligencia. Si tu
atencin hubiese sido perfecta, no habra sucedido.
Me ests diciendo que soy culpable de su muerte por mi negligencia?
No. Mantener la atencin perfecta solo est al alcance de los que han alcanzado
el estado de budeidad. Los dems han de conformarse con perfeccionarse en la
medida en que avanzan en el camino del guerrero.
Pero no se puede pensar en todo, en todo momento.
Actuar sin pensar, afanarse sin causa alguna: ests invitando a la muerte.

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Manuscrito de Terasaka
A partir de ese da, Oishi Yoshio sigui un plan para hacer creer al samuri
Chisaka, encargado por el sogn de proteger a Kira, que ni l ni ninguno de los
samuris expulsados de Ako supona peligro alguno.
El capitn de los samuris de Asano se traslad a Kioto. Se instal en una casa en
Yamashina, un barrio famoso por sus burdeles, casas de juego y tabernas. La ciudad
tena en aquel tiempo ms de quinientas casas de t y ms de mil mujeres se
dedicaban a entretener a los hombres cantando, bailando o prostituyndose en los
llamados Distritos de las Flores, a pesar de las rdenes del sogn a sus censores y
policas de prohibir la prostitucin y la contratacin de camareras en las casas de t.
Oishi abandon la vida honorable que hasta entonces haba llevado en familia
para transformarse en un hombre despreciable, un borracho habitual de peleas y
excesos en burdeles y tabernas. Todo para que al verle informasen a Chisaka y a Kira
de su deplorable conducta y lastimoso estado, y levantasen la guardia.
El libertinaje y el regocijo inundaban los barrios de placer de Kioto y otras
ciudades japonesas. El consejero principal de Asano se sumergi en la depravacin
ms absoluta.
Oishi tom una joven concubina y todas las noches participaba en juergas con
geishas y beba sake sin cesar en las tabernas y casas de t. Los espas, especialmente
el ronin Fujii, mandaban regularmente a Chisaka y a Kira las noticias de las
borracheras y fiestas del antiguo consejero de Asano.
Desde que Fujii se transform en ronin vag de un sitio a otro. Aterrorizaba a los
campesinos en las aldeas, y luego lo contrataban para protegerlos. Tambin robaba a
los ricos mercaderes y despus se ofreca como salvaguardia. Pero estaba cansado de
esa forma de vida y deseaba tener un seor a quien servir y volver a ser un samuri.
Si haca bien este servicio a la casa de Uesugi su aspiracin se podra convertir en
realidad.
Por las noches, Oishi se entregaba al desenfreno, y durante el da maduraba su
proyecto de venganza.
Estudiando los planos de la mansin de Kira que Kinemon le haba facilitado,
Oishi fue comprobando la situacin de las diferentes dependencias, la disposicin de
los muros, de las puertas y de los puntos ms sensibles a un ataque. Tambin fue
recibiendo valiosa informacin sobre el temperamento y la lealtad de los soldados y
sirvientes de Kira. La mayora eran fieles y valientes hombres. Adems, estaban los
samuris de Uesugi, que daran su vida por seguir las rdenes de Chisaka, de su
daimio y del propio sogn de defender a Kira.
El tiempo pasaba y el da de la venganza no llegaba. Hara, preocupado por las
noticias que le llegaban del comportamiento de su capitn, fue en su busca. Lleg a
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Kioto acompaado de un aprendiz de la escuela de arquera del que se vala para


encubrir sus intenciones y que pareciese que haba encauzado su vida con un trabajo
digno.
Era de noche cuando Hara entr en el local. Una rfaga de viento hizo tintinear
los colgantes de finos cristales de colores que pendan del techo. Algunos hombres
estaban bebiendo sake acompaados de muchachas desenvueltas y vestidas con cierta
elegancia, con la cara teida de blanco y tonos rojizos. Unas mujeres de ms edad
tocaban distintos instrumentos y una de ellas cantaba sin dejar de sonrer. La cancin
era triste.
Oishi estaba en un apartado, tumbado, con un kimono completamente abierto y
los pies descalzos. Una mujer estaba tendida a su lado, otra reposaba la cabeza en su
regazo. Los ojos vidriosos, la mirada perdida. Hara indignado, le censur:
Cmo has cado tan bajo?! Es as como gastas los fondos de nuestro seor
Asano?!
Oishi abri con dificultad los ojos y le hizo gestos de que se callara, pero Hara
sigui increpndole:
Maldito borracho! Lo que se dice de ti es cierto, eres una deshonra!
Cuando sala, iracundo, pas junto a una estatua de Aizen-Myo, el dios del amor,
que presida la estancia. Sobre sus ojos y bajo una cabeza de len, un tercer ojo
dispuesto verticalmente le daba una apariencia feroz y mstica al mismo tiempo. Las
prostitutas, los cantantes, los msicos y los artistas lo adoraban. Pero Hara no estaba
all para necedades y a punto estuvo de sacar su espada y cortarle la cabeza a aquel
dios que perturbaba al ms honesto de los hombres que conoca.
El capitn de los samuris de Ako intent levantarse, pero, embriagado, cay al
suelo y cuando logr salir tras l, Hara y su ayudante ya se haban marchado.
Completamente borracho, intent llegar a su casa. Cay al suelo,
semiinconsciente. Todos los que lo vieron se rieron de l. Justo pas por all Saigo,
un reputado samuri del dominio de Satsuma, del clan Shimazu, uno de los feudos
ms poderosos de todo Japn. Los samuris del clan Shimazu eran considerados por
el sogn una amenaza a su poder por no someterse fcilmente a sus dictados. Unos
rebeldes, lo mismo que Kira haba hecho creer al sogn con respecto a Asano. Eran
samuris que seguan fielmente las doctrinas de la va del guerrero y tenan en gran
consideracin a Asano por haber tratado de matar a Kira tras la afrenta y por haber
muerto con dignidad. Al maestro de ceremonias lo consideraban un hombre sin moral
y con una nefasta influencia en la corte, que iba en contra de su clan y de cuantos
pretendan que la vida en Japn fuese digna y honorable.
Al ver a Oishi tirado en plena calle, totalmente embriagado y sobre su propio
vmito, no pudo contener su indignacin y, ofendido por su deshonroso
comportamiento, Saigo grit:

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No es esto Oishi Yoshio, quien fue consejero de Asano Naganori? Al no tener


el valor para vengar a su seor, se entrega a las mujeres y el vino. Escoria indigna de
llevar el ttulo de samuri!
Al tiempo que deca esto, lo pate y escupi en la cara.
Tocar siquiera la cara a un samuri era considerado una grave afrenta que solo
poda ser lavada con la muerte, pero Oishi no hizo ni siquiera ademn de defenderse.
Aunque por dentro su sangre bulla, y a punto estuvo de intentar levantarse con las
pocas fuerzas y lucidez que le quedaban y atacar a Saigo, aquello era perfecto para
sus planes.
Saigo, el samuri del dominio de Satsuma, del clan Shimazu, se volvi y se alej
dejndole all tirado en el suelo.
Entre vahos de sake, Oishi sonri.
Tras aquellos incidentes, los espas informaron de que Oishi y sus samuris eran
hombres inofensivos y sin valor. Kira sinti un gran alivio. A partir de ese momento,
Chisaka quit la vigilancia sobre Oishi y otros samuris de Asano, y relaj la
proteccin sobre Kira, retirando a la mitad de sus hombres del castillo.
A los pocos das, Oishi advirti que los espas que vigilaban la casa y quienes le
seguan, incluido su propio cocinero, ya no estaban.
Chisaka haba ordenado al ronin Fujii que vigilase a Oishi y a los dems samuris
de Asano con la promesa de que si cumpla bien con su cometido sera recompensado
entrando como samuri al servicio de la casa de Uesugi. Durante todos aquellos
meses las noticias haban sido las mismas, que Oishi era un vividor y un borracho y
que los dems llevaban vidas normales y ajenas a cualquier plan de venganza.
A pesar de ello, Fujii no las tena todas consigo y lo hizo saber en sus informes.
Sin embargo, Chisaka resolvi que no era necesario seguir empleando ms hombres
en la vigilancia y que solo protegera el castillo en Edo, donde estaba Kira.
A travs de Hara y Horibe, las noticias de la conducta impropia de Oishi llegaron
a todo el grupo de samuris de Asano, que esperaba el momento de vengar a su seor.
Oishi fue un hombre ntegro y valiente dijo Hara, pero desde la muerte de
nuestro seor se ha vuelto negligente y su nica distraccin es la bebida y las
mujeres.
Decepcionados, se reunieron y valoraron la situacin. Daigaku Asano, el hermano
de su seor y heredero del nombre y la casa Asano, haba sido castigado con el exilio
a la casa principal de los Asano en Hiroshima. El nombre de la familia fue retirado
del libro oficial del heraldo y nunca recuperara el castillo de Ako. As pues, nada
caba esperar.
Antes de que los samuris de Ako se juntaran para consumar la venganza, Yato,
uno de los ms jvenes, de apenas diecisiete aos, fue a avisar a Oishi de que el clan
se iba a reunir sin contar con l. Yato tena el aspecto de un nio risueo, siempre con

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el rostro iluminado por una sonrisa, pero ese da se lo vea serio y preocupado.
Maestro, los hombres creen que no eres digno de ser samuri y que no vas a
cumplir con el juramento de matar a Kira.
Vaya, al parecer todos saben cmo soy y lo que voy a hacer, menos yo. Les dije
que esperaran. An no era el momento. Ahora lo es. Avisa a Kataoka y a Chikara y
vayamos enseguida a Edo, antes de que hagan alguna estupidez.
Kayano Sanpei, uno de los bravos samuris de Ako, prepar sus armas para
dirigirse al lugar de encuentro. Le dijo a su padre sus intenciones esperando sus
bendiciones, pero este se opuso a que fuese.
Si vas, la desgracia caer sobre nuestra familia. Tus hermanas y tu madre
padecern las consecuencias. Todos sufriremos la venganza del sogn y yo me ver
obligado a dar la vida a cambio. Cuando esto suceda, quin cuidar de ellas?
Lleg Terasaka a recogerle para ir juntos al lugar de encuentro, tal como haban
acordado. Sanpei, que era un joven de pocas palabras y resoluciones categricas, le
comunic su decisin.
No ir a vengar el honor de nuestro seor, mi familia est amenazada por el
sogn. Mi honor de samuri me impide seguir viviendo.
Tu honor est a salvo. No tienes por qu morir.
Estaba predestinado a morir, pero no pensaba que sera as. Har seppuku para
evitar el deshonor y la venganza de la ley del sogn hacia mi familia. Querrs ser mi
asistente?
No tengo experiencia.
Eres capaz de cortar con tu espada una fina loncha de carne de un solo y
certero tajo. Solo tienes que hacer lo mismo con mi cabeza, cuidando que al cortarla
repose sobre mi regazo.
Cundo?
Ahora.
Lo har dijo Terasaka, asintiendo con la cabeza.
Se conocan desde que eran nios. Aunque Sanpei era algo mayor, se haban
educado juntos, haban practicado la lucha con y sin armas desde muy jvenes.
Sanpei no era muy robusto y no daba la impresin de fortaleza, pero era fuerte y
resistente. Esa apariencia de debilidad siempre le haba dado ventaja al enfrentarse a
sus rivales, que se crean superiores y relajaban la guardia justo antes de que Sanpei
les derrotara.
Cuando Terasaka estuvo listo, Sanpei, en vez de escribir un poema, sac una
flauta que siempre llevaba consigo, una flauta que l mismo haba tallado en un trozo
de bamb. Terasaka haba escuchado muchas otras veces tocar a su amigo, pero aquel
da el sonido fue mucho ms hermoso y conmovedor, y pens que jams lo olvidara.
Cuando ces la msica, Sanpei le entreg su flauta y dijo:

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Pronto nos reuniremos.

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13
La va del samuri

A veces, el joven senta que una rendija se abra en el corazn de aquellos hombres,
especialmente en el de Oishi Yoshio, pero cuando intentaba contar algo de lo que le
haba sucedido o pretenda descargar su angustia acumulada, el maestro prorrumpa
enrgicamente:
Shiii! Shaaa!
Aquella actitud no dejaba resquicio alguno para poder seguir hablando.
David entendi que al menor indicio de emocin Oishi pona abruptamente fin a
la conversacin. Aun as, le guardaba cierto rencor. No entenda por qu lo haca.
Muchos das lo vea paseando entre los practicantes en el patio, haciendo alguna
indicacin cuando lo crea oportuno, variando alguna postura o gesto. Se ejercitaban
con series de movimientos lentos y de movimientos rpidos. Se movan con
desesperante lentitud y de pronto atacaban como una serpiente.
Con la confianza y el respeto que David tena con el maestro, se atrevi a
hablarle.
Nunca te he visto hacer lo que ellos hacen dijo refirindose a las prcticas
marciales de los monjes.
Como se mantuvo en silencio, le pregunt:
T puedes hacerlo?
Claro contest con sencillez.
Y por qu no lo haces?
Si no supiera que puedo, tal vez lo intentara, pero para qu hacerlo si s que
puedo?
Para demostrrtelo.
Demostrrmelo? Te repito que ya s que puedo.
Para demostrrselo a otros.
A quines? A ellos? Tambin lo saben.
El da transcurra bajo un calor insoportable. Oishi estaba sentado en el patio, en
una banqueta ante una mesita, bajo un toldo junto a Hara y Yoshida.
Desde que lleg al monasterio, David vio que Oishi Yoshio ejerca su autoridad
con severidad y en muchas ocasiones con dureza. Ese da, a pleno sol, el
entrenamiento era realmente intenso, ms incluso que otros das con un clima ms
benvolo. Los hombres estaban exhaustos, y el mismo David estuvo a punto de
desmayarse varias veces mientras cargaba pesados fardos, sacaba agua del pozo y
barra el suelo polvoriento del patio.
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El calor del medioda era sofocante y el sudor corra por la frente de David.
Esto es inhumano! exclam con irritacin el joven.
En ese momento, al orle hablar, todos se pararon. Oishi dijo:
Acercaos, por favor. Atended lo que nuestro invitado tiene que decir.
A David le haca gracia que aquellos hombres le llamasen nuestro invitado
cuando se pasaba todo el da trabajando para ellos, pero ahora estaba agotado y
furioso.
No se puede trabajar en estas condiciones censur, lanzando con violencia el
cubo al suelo.
Lamentarse refleja debilidad interior. Usa la energa de la furia de tu mente y
del arrojo de tu lengua en la prctica y en el combate, y no para eludir tus
obligaciones.
Cmo? No me dejis practicar ni combatir.
En vez de contestar, Oishi dijo:
Ve por agua para dar de beber a los hombres.
Al volver con un par de cubos llenos de agua fresca, David oy al maestro
comentar a Hara:
No estoy de acuerdo con los que instruyen mediante una disciplina severa y
rgida.
En las palabras de Oishi no haba el menor atisbo de irona, sino que realmente
estaba convencido de que su comportamiento no tena nada de severo.
Viendo a los hombres beber el agua con frugalidad, David comprendi que,
efectivamente, as era, y que ellos no se quejaban ante la dureza del trabajo o de las
prcticas sino que se lo agradecan a su maestro, ya que eran conscientes de que l era
quien conoca el grado de esfuerzo que cada uno de ellos precisaba para avanzar en el
camino del guerrero.
David se acerc y se atrevi a preguntarles:
Cundo me ensearis algo valioso?
No te parece valioso barrer, fregar el suelo, lavar la ropa? contest Oishi.
Su estatura y su corpulencia daban mayor significado a su aspecto tranquilo y al
mismo tiempo enrgico.
David lo mir extraado.
No te parece valioso romper cosas con las manos y los pies, y manejar una
espada de madera, aunque sea a solas cuando crees que nadie te ve? pregunt el
maestro.
No lo s David dud. Eso lo he aprendido yo solo.
T crees?
Claro. Acaso alguien me ha dicho cmo hacerlo?
Si no hubieses venido aqu, lo habras conseguido? interrog el maestro

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levantndose.
Y si no hubiese venido, tendrais el suelo limpio?
Estaba sucio cuando llegaste? pregunt sorprendido Oishi.
S, estaba muy sucio.
Ah! exclam Oishi, y se alej sacudiendo la cabeza como si nunca se
hubiese percatado de tal cosa y solo ahora, al orlo, lo considerase. De pronto se
volvi y pregunt: Es importante limpiar el suelo? Es importante la prctica que
se hace en este suelo, limpio o sucio? Qu consideras t importante?!
David qued perplejo. Era cierto que si no hubiese ido al monasterio nunca habra
aprendido esas cosas, pero tambin lo era que nadie le haba enseado cmo hacerlas,
aunque ver cmo las hacan haba sido clave. Qu era importante? Aprender algo
gracias a que alguien expresamente nos ensea y porque nosotros as lo queremos, o
el hecho de aprender porque surgen las circunstancias oportunas aunque uno no haya
pensado aprender y nadie nos diga lo que hemos de aprender?
Qu era importante y qu no lo era?
David pens en la importancia de cosas que antes hubiese considerado
despreciables, y lo despreciable de otras que hasta entonces haba considerado
importantes.
En realidad, siempre haba vivido en base a lo que los dems consideraban o no
importante, a lo que otros despreciaban o apreciaban. Si ellos le viesen en aquel lugar
limpiando y haciendo labores de las que no se sacaba ningn beneficio, lo
despreciaran. Y a David eso le hizo sentirse bien.
Barrer o practicar? continu el maestro. Todo es lo mismo. Todo es
igualmente importante o banal. Qu es importante para ti?
Lo que quiero es aprender a usar la espada, y usarla para matarme. Pero desde
que llegu aqu no he tocado una sola espada. En lugar de eso, me paso todo el
tiempo con la escoba y con el cubo Qu debo hacer? Conozco mi objetivo, pero no
el camino.
Olvdate de las artes marciales y del arte de la espada. No hables ms de ello ni
practiques ms.
Qu hago entonces?
Limpia, barre, arregla la sala de adiestramiento, cuida el jardn.
Al dar por terminada la conversacin, Oishi se volvi y se alej. Pareca que
haban sido palabras duras, pero en realidad el maestro le estaba permitiendo de
nuevo entrar en la sala de adiestramiento.
En ese momento intervino Hara. Habl con parsimonia.
Un samuri conoce sus debilidades y no ceja en su empeo de enmendarlas y
perfeccionarse sin creer en ningn momento que ha logrado llegar a la cima. Ahora
soy mejor que antes, aunque menos que ms tarde. Un samuri siente que ha logrado

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un gran dominio de s mismo, tal que difcilmente ser alcanzado por otros, pero
asimismo es consciente de que su prctica no est ms que en sus primeras etapas y
que no tiene ms opcin que comprometerse consigo mismo a dedicar su vida a
seguir perfeccionndose sabiendo que nunca lograr acabar su labor.
Es muy duro pensar as.
Creer otra cosa es una indignidad hacia uno mismo y hacia los dems, ya que
entonces no se es capaz de ofrecer lo mejor de s que se puede dar. Hay que cortar
todas las races en las que pueda crecer la indignidad. Nuestro mayor esfuerzo debe ir
dirigido a ello. No puede haber pureza en la indignidad, y no podemos evitar esta ni
lograr aquella sin un denodado y continuo esfuerzo que dura toda una vida, quiz
muchas vidas.
Ante el silencio del joven, Hara pregunt:
Qu piensas cuando ves las habilidades de estos hombres? pregunt
mirando a sus compaeros mientras seguan con su entrenamiento.
Que yo jams podr hacer algo igual.
Seguro que opinas eso o me lo dices para que vea tu modestia o por temor a
que sea demasiado duro tratar de conseguirlo?
No creo que pudiera, y si de alguna forma pudiera creo que no tendr la
oportunidad de dedicar el tiempo necesario para conseguirlo.
Ahora la mirada de Hara se endureci.
Creer que uno no puede hacer algo que s puede, denota un carcter
despreciable. Mira a esos hombres, si ellos pueden, t tambin puedes.
No lo s, no creo
Si crees en lo que dices, es que ests equivocado.
Pero no ser peor no creer en lo que decimos?
Si no crees en lo que dices, eres un desdichado.
Entonces?
Ni creer ni no creer. Concntrate en este instante. No existe nada ms que este
momento. Acta, sencillamente. Haz cosas tiles.
Siempre haciendo algo?
Hacer o no hacer, eso es actuar.

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Manuscrito de Terasaka
Tras asistir a Kayano Sanpei, Terasaka lleg al lugar de la reunin. Entr en la
sala donde estaban reunidos los samuris de Ako, y oy a Hara:
Solo nos queda vengar a nuestro seor.
Todos gritaron:
Venganza! Venganza!
En ese momento de exaltacin, se present Oishi acompaado de Kataoka,
Chikara y Yato. Se produjo un silencio total. El fiel consejero de Asano mir a Hara y
dijo:
Los espas ya no nos vigilan y tu discpulo en el arte del arco con el que me
visitaste el otro da ya te ha dejado.
Era un espa a las rdenes de Chisaka solt Yato.
Todo era un plan para engaar a Kira y a Chisaka dijo Kataoka.
Ha funcionado. La vigilancia de Chisaka y sus hombres se ha relajado. Kira es
mucho ms vulnerable ahora. Ahora es el momento de atacar y cumplir nuestra
venganza asegur Oishi, cuya astucia le haba permitido proyectar un plan que
tena en cuenta muchas y complejas variables que haba mantenido en secreto hasta
no ver cumplido uno de sus pasos ms importantes.
Entonces tu comportamiento era parte de un plan urdido para confundir a Kira
y a Chisaka? pregunt Hara.
S, aunque tambin he aprovechado para despedirme del placer de la bebida
repuso Oishi con sorna.
Lo nico que podr separarnos ser la muerte! exclam Hara.
Los samuris de Ako estallaron en un solo clamor:
As ser!
Todos estaban excitados de contar con la presencia de Oishi al frente del plan
cuando pensaban que el ms destacado de todos ellos haba traicionado sus
propsitos.
Se prepararon para el viaje hacia Edo, en cuyas inmediaciones estaba el castillo
de Kira.
Horibe se encarg de preparar las armas, que estaban escondidas en la escuela de
esgrima. Espadas, lanzas y armaduras, listas para ser usadas.
Para que no los descubriesen durante el trayecto, se disfrazaron de mercaderes y
sirvientes. Oishi orden a Mimura, uno de los tres samuris que estaban fuera del
palacio del sogn cuando Asano atac a Kira, que recogiese a la pequea hija de su
seor y la llevase con su madre. Oishi supo que era l a quien corresponda ir con la
nia.
Al llegar a la casa, la esposa de Asano sali a recibirles con lgrimas de alegra en
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sus ojos. Despus de abrazar a su hija se repuso. En ese momento, Mimura se postr
ante la mujer.
Perdonadme. Si yo fuese un buen samuri debera haber muerto espada en
mano en el palacio de Edo.
De qu habra servido, buen Mimura? Ahora sers de mayor utilidad.
Aunque el samuri no hizo un solo comentario de sus intenciones, ella dijo con
gran dignidad:
Junto a la tumba de vuestro seor hallaris un nuevo cerezo, que en primavera
se cubrir de las hermosas flores que tanto gustaban a mi esposo. Unas esteras
blancas recubren el suelo y, al frente, una alfombra de color escarlata. Espero que
todo ello sea de vuestro agrado cuando os postris ante ella como hago yo cuando le
visito.
Los samuris de Ako tardaron diez das en llegar a Hakone, junto a unas
estribaciones montaosas. Quiso la fortuna que cuando Oishi estaba inspeccionando
la zona, acertara a pasar por all el ronin Fujii. Oishi trat de cubrirse con el pliegue
del ropaje que llevaba, pero Fujii le reconoci. El ronin tuvo claro de inmediato lo
que estaba sucediendo. En primera instancia, sigui adelante con la idea de delatarlo
y cobrar una recompensa, pero record que Chisaka y los dems samuris de Uesugi
lo haban humillado al no tomar en serio sus sospechas de que Oishi estaba fingiendo
y que segua con la idea de matar a Kira. Adems, le haban prometido trabajo como
samuri si cumpla bien con su cometido de espiar a Oishi, y finalmente no haba sido
as. Con gente sin palabra, si le delato puede que todo se vuelva en mi contra,
pens el ronin. Fujii decidi seguir su camino y que el destino siguiera el suyo.
Oishi dispuso que lo ms seguro sera acampar durante tres das ms al norte, en
Kamakura, por si Fujii los haba reconocido. Puso centinelas en varios lugares para
comprobar si haba movimiento de tropas y aparecan los samuris de Chisaka.
Al amanecer nos veremos en el puente del ro que cruza el pueblo de Sumida
en direccin a Honjo le dijo a Hara.
Oishi se march y se recogi en un pequeo templo de madera a orillas del ro. Le
daba igual que fuese un templo u otro lugar cualquiera, simplemente quera aislarse
en un lugar tranquilo y prepararse para lo que se avecinaba y comprobar si era el
momento oportuno o deban esperar a que la luna estuviese totalmente negra.
Era una noche despejada. Las estrellas brillaban en el cielo. Oishi se sent en una
piedra y encendi un pequeo fuego.
Antepasados dijo, ayudadme como consideris oportuno. Muchas vidas
inocentes dependen de m. No dejis que ninguna desgracia les suceda.
En ese momento, un viento helado apag la hoguera. La voz de los antepasados.
Record a Juken, el kannushi: Los kami dicen que el fro es el aliado del samuri.
Solo faltaba la seal que indicase el momento favorable.

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En cuanto el sol ilumin el paisaje nevado, los dos samuris se encontraron en la


poblacin de Sumida a orillas del caudaloso ro del mismo nombre. Disfrazados de
mercaderes fueron hasta Matsuzaka, donde se encontraba el castillo de Kira. Justo
enfrente de donde se ubicaron, entre los puestos de venta de toda clase de productos
se vea, al fondo, el castillo de Kira.
Demasiados perros dijo con preocupacin Hara cuando se acercaron.
Muchos perros, muchos ladridos.
Aunque ante las protestas de los vecinos el sogn haba decidido sacar de las
calles de Edo ms de cincuenta mil perros y llevarlos a las perreras construidas para
ellos en las afueras, an segua habiendo muchos sueltos, especialmente en los
alrededores de la ciudad. Se haban llevado los animales de las calles de Edo y los
alimentaban con arroz y pescado a costa de los impuestos de los ciudadanos, que no
estaban satisfechos con la presencia de los perros en sus calles ni con que ellos
tuviesen que pagar por mantenerlos.
Si nos ven llegar a todos, sus ladridos alertarn a los guardias y los arqueros
nos dispararn sin dificultad desde lo alto apunt Hara mirando hacia la muralla.
Ser muy complicado derribar la entrada principal. Seremos blancos fciles.
Llegar hasta la mansin donde se alojaba Kira no iba a ser sencillo. Entrar a la
fuerza por la puerta principal era un riesgo demasiado grande, y aun logrando
atravesarla, salvar el estrecho puente, que era fcil de defender, si se daba la voz de
alarma antes de llegar a l, sera un obstculo demasiado grande.
Oishi haba memorizado el plano que haba conseguido Kinemon, pero necesitaba
observar por s mismo los movimientos de los habitantes del castillo y planear al
detalle el ataque. No poda fallar, solo habra una oportunidad, y quiz ni siquiera eso.
Examinaron la parte de atrs del castillo y vieron que haba una posibilidad de
penetrar en el interior para alguien resuelto y gil. Tras la inspeccin de todos los
posibles accesos, se sentaron delante del mercado para observar los movimientos de
entrada y salida del castillo.
En la plaza se representaba una funcin de tteres con marionetas de tamao real.
Las marionetas luchaban en una batalla de las guerras Gempei.
Matar y morir cada da sin derramar sangre y volver al da siguiente a matar y a
morir, pens Oishi. Nosotros mataremos y moriremos con sangre y nunca
regresaremos.
Estaban a punto de marcharse por temor a ser descubiertos, cuando un lujoso
palanqun sali del castillo rodeado por varios samuris que lo custodiaban. Oishi
sinti que le daba un vuelco el corazn. A buen seguro que Kira, el odiado Kira, iba
en su interior. Hara hizo el gesto de llevar la mano a su espada, oculta bajo sus
ropajes, pero Oishi lo detuvo con un ademn. No era el momento ni la forma.
De regreso en el campamento, Oishi comprob que nadie haba ido por all a

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averiguar si realmente estaban tramando algo. Orden a sus samuris que se


acercasen en pequeos grupos al castillo de Kira para irse familiarizando con el
terreno. Dio a cada uno de ellos una copia del plano del castillo y la mansin de Kira,
que Kinemon haba conseguido. En l figuraba el plan que iban a seguir y las razones
del ataque. Los samuris deban memorizarlo para que no hubiese margen para el
error. Uno por uno, Oishi firm todos los planos y la estrategia del ataque.
En ese momento, se present Kataoka. El samuri llevaba mucho tiempo
asistiendo a clases de t con un amigo ntimo de Kira. Su fino olfato para identificar
las diferentes clases de t y las mejores hojas le haba granjeado un gran aprecio,
hasta el punto de que trab amistad con l. El hombre le cont todos los detalles de su
relacin con Kira y alarde de que el catorce de diciembre habra una importante
ceremonia del t en la casa de este.
Todos se burlaban del samuri y sus clases de t, pero finalmente Kataoka haba
logrado su propsito: por una parte, hacer creer a los espas de Chisaka que no
deseaba venganza y que su inters se diriga a otras cosas, a pesar de las mofas a las
que saba se someta; por otra, lograr una valiosa informacin para sus propsitos.
Kataoka inform de que el da ideal era ese 14 de diciembre.
Oishi supo que aquella era la seal que esperaba.
Ese da Kira har una ceremonia del t en su mansin y asistirn varios
invitados. Debido a esto los guardias estarn distrados durante la jornada y seguro
que ms relajados por la noche dijo Kataoka.
Todos se mostraron de acuerdo en que ese era el da perfecto.
De todas formas, no haba vuelta atrs. Oishi haba previsto atacar cuatro das
despus, cuando la luna negra estuviese en su apogeo, pero no quiso demorar ms el
momento. Ese da estaran relajados en el castillo, la luna se hallara casi negra y
Oishi esperaba que las nubes tapasen el pequeo resplandor, adems de que de los
sesenta y dos samuris que haban firmado con sangre la venganza sobre Kira solo
quedaban cuarenta y siete.
Los cuarenta y siete ronin sellaron su pacto de venganza.
La suerte estaba echada.

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14
La tempestad

Pas el tiempo. Cuando su trabajo se lo permita, incluso en los das ms fros, David
descenda a travs del sendero que bordeaba la montaa. All permaneca durante
horas en la orilla. A veces tocaba la flauta y otras contemplaba la bruida superficie
del lago. Dejaba que su mente descansara en ella, en sus leves ondulaciones, en el
viento que serpenteaba entre el agua y su mente. Luego, se desnudaba y se baaba.
Un da, mientras estaba sentado en la piedra blanca, se levant un fuerte viento y
el cielo del atardecer se oscureci. Su primer impulso fue regresar al monasterio, pero
sigui con su costumbre. Se desnud y entr en el agua.
El lago medio helado se mova al ritmo de la tempestad. El agua azotaba su rostro
y el cielo se iluminaba con el espectculo de los rayos. Oscuridad y rayos. Aquello de
lo que sus padres trataban de protegerle.
Susanowo, el dios de la tempestad, estaba enojado. Como siempre, entre viento,
rayos y agua encrespada, desbarataba lo que su hermana Amaterasu, la que brilla en
los cielos, ordenaba.
En ese escenario apocalptico, sus pulmones se abrieron de pronto y el aire
penetr en ellos con fuerza. Not que se expandan en toda su plenitud, que se abran
al mundo y a l mismo.
Aquella bocanada fue la primera en que realmente sinti que respiraba no solo
con los pulmones sino con todo su cuerpo. Quizs al nacer tambin hubiera sentido
esa misma sensacin de plenitud, pero no lo recordaba. Lo que s record fueron las
palabras de Sara: Hay un mundo de luz, existe la claridad dorada de la aurora, flores
de infinitos colores, un mar azul que la vista no puede abarcar y tantas estrellas en el
firmamento como gotas en el roco. Hay msica cautivadora, olores seductores y
tactos suaves. Hay ms personas como t, que viven, que respiran, que sienten y que
aman.
David miraba al cielo y solo vea oscuridad, miraba en su interior y solo haba
dolor, y aquellos hombres del monasterio no parecan amar ni sentir emocin alguna.
Pero de lo que estaba seguro era de que Saigo tena razn: aquella mujer, Sara, era un
samuri, una seguidora del camino del guerrero. David empez a darse cuenta y a
recordar a todas las personas que le haban ayudado a lo largo de su vida, unas
conscientemente, otras sin saberlo. Pero gracias a todas ellas estaba en ese momento
all, sumergido en aquel lago perdido en medio de la nada.
David no supo si agradecrselo o maldecirlos por ello. Sin pensrselo, empez a
repetir una de las oraciones que oa recitar a los monjes y con la que se senta muy
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identificado.
Carezco de espada, mi desinters por m mismo ser mi espada.
A veces, cuando arreglaba la sala de adiestramiento, se paraba ante la espada de
Terasaka. Pareca ligera, afilada y flexible. La creacin de una espada como aquella
era una labor de alquimia, en la que la pericia del maestro forjador no era nada si no
posea armona interna. Por eso la forj un gran artista y experto maestro armero
investido con un hbito blanco, como smbolo de purificacin. Despus de varios das
en estado de meditacin y purificndose con abluciones de agua fra, el maestro
armero fue inspirado y asistido por los mismos espritus, los kami. Fuego, agua, un
yunque y un martillo fueron sus aliados.
La espada es el arma favorita del samuri. No es solo un arma, una herramienta
de muerte o un smbolo de poder, es un instrumento mgico. Y como toda magia
puede ser benfica o malfica, segn la personalidad de quien la empua y de quien
la forja. La espada se impregna de las vibraciones de ambos. Cmo habra sido
aquel samuri al que llamaban Terasaka?
En cuanto anocheca se encendan cuatro fuegos, uno en cada una de las
direcciones cardinales. Varios hombres permanecan de guardia junto a ellos.
Mientras tanto, el resto dorma en el monasterio, en el suelo, sobre unas esteras, o
entraban en el templo a orar y meditar.
David regres agotado del lago y se tumb en su estera. Justo en el momento en
que entr Hara.
Sgueme!
Bajo la lluvia, llegaron hasta el templo. Siguiendo el ejemplo de los dems se
descalz y se sent en el lugar que le indic Hara. Estaban sentados en el suelo a lo
largo de las paredes. Mir sus caras y vio sus semblantes inexpresivos y las miradas
al frente.
En el silencio del lugar solo se oa el sonido de las campanillas de la entrada.
Oishi hizo acto de presencia en la estancia. Tras la reverencia, desliz suavemente los
pies sobre la pulida madera hasta llegar al lugar preferente. Se sent. Al instante se
sumi en un estado de meditacin y recogimiento.
David se senta complacido de que le hubiesen permitido entrar en el templo y
participar en las meditaciones y oraciones. Pero en el fondo estaba desubicado, no
solo en aquellas prcticas sino en general en lo que haca, en lo que esperaban de l.
Sin que nadie se lo explicase, tal como vea hacer a aquellos hombres, David se
sent en la tarima con las piernas cruzadas, la cabeza apuntando al cielo y las rodillas
empujando a la tierra, el mentn recogido, la espalda recta y la mano izquierda
reposada sobre la palma de la mano derecha con los pulgares en contacto y las dos
manos junto al abdomen. Instintivamente cerr los labios y la punta de su lengua toc
el cielo del paladar justo detrs de los dientes. El cuerpo relajado, los ojos entornados,

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la mirada posada justo enfrente a poca distancia sin fijarla en objeto alguno.
En ese instante, David experiment un sereno gozo interno. Su mente estaba
calmada, en su lugar. Estaba profundizando en s mismo. Por primera vez en su vida
entendi lo que significaba meditar. Y despus de mucho tiempo tuvo un momento de
paz.

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Manuscrito de Terasaka
Amaneci. Haca un fro intenso. Era el da sealado.
Al amparo de rboles venerables, en Takanawa, en las cercanas de Edo, se
encuentra Sengakuji, el Templo del Manantial.
Oishi se abrig y se emboz para que nadie pudiese reconocerle. Se dirigi a
Sengakuji, a la tumba de su seor Asano. A esa hora el cementerio estaba vaco.
El consejero principal de Asano hizo una ofrenda con agua purificada. Encendi
varias varas de incienso ante el sepulcro y reafirm su compromiso con una
respetuosa postracin. Se inclin sobre la tumba de su seor Asano, y dijo:
Estamos preparados, moriremos de forma honorable.
A continuacin fue a encontrarse con su hijo Chikara. Al verle, a Oishi se le hizo
un nudo en la garganta. An vea en l a un nio. Intent decirle que no era necesario
que fuera, que deba cuidar de su madre y de sus hermanos, pero las palabras
quedaron dentro de l. Hacerlo habra representado un oprobio para Chikara y no
habra servido de nada. l era un samuri y no dara un paso atrs.
Comieron frugalmente. Prepararon un sencillo plato de arroz con algas, ya que
tenan que prepararse espiritualmente. Intentaron descansar antes de partir, pero su
mente ya estaba en la batalla y decidieron acudir al lugar de reunin y esperar a los
dems. Cuando llegaron a la escuela de esgrima de Horibe, todos estaban all,
impacientes por entrar en combate.
El ansia de lucha rondaba sus corazones.
Antes de ir a la batalla probaron los tres alimentos de la suerte: marisco seco,
algas y castaas.
Oishi haba organizado todo al mnimo detalle: las armas que llevaran, las
seales de aviso que usaran y los nombres de los samuris que dirigiran cada accin
y quines iran con ellos.
Los cuarenta y siete samuris se desvistieron, se quitaron las sandalias de paja o
los zuecos de madera, se baaron con agua caliente, se perfumaron y peinaron su
larga cabellera.
Con el dinero que haban guardado, haban adquirido equipamiento nuevo, como
muestra de que no era la pobreza la que los empujaba a la lucha.
Se ataviaron con las prendas kimono, calzones y calcetines de algodn de color
blanco, como smbolo de la pureza de sus propsitos y para invitar a que la
proteccin espiritual de los kami les acompaase en su empresa y la armadura
propias de un samuri de Ako y dispusieron sus armas para el combate.
Se pusieron las botas de piel adecuadas para la ocasin. Armaduras ligeras:
escamas de hierro lacado sujetas a telas de seda, guantes de cuero, mangas, protector
de las axilas, el peto, faldn, un fajn para sujetar las dos espadas, las hombreras y un
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collarn de hierro. Finalmente, un gorro de algodn para poner sobre l el casco


ajustado con un protector.
Todos quemaron incienso dentro de sus cascos para que si acaso perdan la cabeza
el olor fuese agradable.
Algunos se prepararon una mscara de hierro representando a un demonio o a un
animal de aspecto fiero. Los oficiales de alto rango aadieron al casco unos cuernos u
otro adorno similar, y sobre su armadura una toga o una capa.
Cuando estuvieron preparados, Oishi reuni a los cuarenta y siete ronin.
Todos saban que los samuris y los soldados de Kira eran muy superiores en
nmero y que los arqueros de Uesugi eran famosos por su destreza. Ellos tenan de su
parte el factor sorpresa, sus ansias de venganza y una perfecta planificacin, pero las
opciones de victoria eran escasas.
El que piense salvar la vida, es mejor que no vaya a la batalla dijo Oishi.
Ante el silencio expectante de los ronin, prosigui:
Esta noche atacaremos a nuestro enemigo en su castillo. Encontraremos gran
resistencia y nos veremos obligados a matar a muchos hombres, pero matar ancianos,
mujeres y nios es una cosa triste. Por lo tanto, os ruego que tengis especial cuidado
de no acabar con la vida de una sola persona indefensa.
Todos estuvieron de acuerdo con las consignas de su capitn y se prepararon,
pues se aproximaba la hora elegida: medianoche.
Ha llegado el da de vengar a nuestro seor! Juremos!
Juramos morir! gritaron al unsono los cuarenta y siete ronin. La muerte
es nuestro destino!
Antes de salir, Oishi advirti que Kira era cosa suya, que nadie deba matarlo a
menos que l muriese o que las circunstancias obligaran a que si no lo mataban
pudiese salir bien librado del ataque. Un tambor sonara anunciando el comienzo del
ataque simultneo, y el sonido de un silbato sera una seal de que Kira estaba muerto
o de que haba sido localizado. Todos saban que Kira era un experto consumado en
el arte del manejo del sable, pero Oishi tambin, y se senta con fuerzas para acabar
con Kira y con cuantos se pusiesen por medio.
En ese mismo momento, en el castillo, Kira se senta satisfecho y contento
consigo mismo. Era un da placentero y provechoso para l, la ceremonia del t haba
sido un xito. Estos actos le servan para afianzar sus buenas relaciones con personas
influyentes que siempre podan ser tiles en un momento dado. Kira desliz el panel
de la pared de su dormitorio y mir con sus ojos glaciales hacia el jardn oscuro.
Era una obra de arte. Flores, rboles, rocas, estanques y refrescantes sombras para
el calor del verano. Pero ahora estaban en el ms crudo invierno, y aunque a Kira no
le gustaban la nieve ni el fro, le agradaba sentirlo y saber que poda cerrar y
protegerse de las adversidades climticas. Muchos de los que estaban bajo su

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jurisdiccin sufran hambre y penalidades, especialmente en invierno, pero a l esto


le tena sin cuidado.
Haba pasado ms de un ao desde que su actitud insultante haba llevado al
fogoso Asano a la muerte. Por fortuna para Kira, el sogn no haba empleado el
mismo rasero con l que con el daimio de Ako, y eso le produca una ntima
satisfaccin. Sus labios carnosos y crueles se curvaron en una sonrisa cuando pens
que su habilidad en las artes oscuras y su capacidad de manipulacin en la corte le
haban sido muy tiles para ascender y convertirse en rico y poderoso.
Horas antes haba matado a otro perro para absorber la energa de su sufrimiento
tras muchos das sin comer y con la comida justo delante, aunque fuera de su alcance.
Pero crea que con eso no bastaba. Era como si cada vez necesitase un estmulo
mayor, un sufrimiento mayor para sentir que el poder de los kami oscuros llegaba a
manifestarse plenamente. La hija de Asano sera la culminacin del poder de sus
conjuros y los kami oscuros estaran satisfechos con su sacrificio y le concederan sus
mayores deseos. Hasta ahora siempre haba sacrificado a pobres campesinos, gente
insignificante. Por fin, desde la muerte de Asano sus espas le haban dado noticias
del paradero de la nia. La haban llevado con su madre. Seguramente habran
pensado que con el transcurso del tiempo estara a salvo.
Se desat la oscura cabellera, que cay sobre sus hombros, y cubri su robusta
figura con un kimono blanco. Pero una sombra le haba acompaado durante ese
tiempo: la venganza de los samuris de Asano. Ahora, por fin comenzaba a sentirse a
salvo, pero no por eso dejaba de pedir al sogn que siguiese protegindole. Esa
proteccin le daba seguridad y le permita gastar menos en tener ms de sesenta
experimentados soldados a su disposicin, no solo para protegerse de una eventual
venganza sino para mantener a los campesinos y otros muchos descontentos lejos de
sus propiedades.
Kira orden a su sirviente que cerrase el panel y se tendi en su lecho. Ogyu
Sorai, el sabio seguidor de la doctrina de Confucio y miembro del consejo de
gobierno del sogn, le deca que el ansia de poder y el ego son muchas veces
consecuencia del miedo. Kira haca ver que le escuchaba y que tena en cuenta sus
reflexiones, pero se rea de l, aunque en realidad siempre haba tenido miedo y ahora
sus mayores temores se acercaban sigilosamente.
Oishi levant su espada y dijo:
Las tres virtudes: honestidad, benevolencia y pureza, se hallan grabadas en
nuestras espadas. Hagamos honor a ellas.
Los cuarenta y siete ronin empuaron sus armas y partieron.

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Estaban en manos del destino.

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15
La integridad

La hora diaria de oracin. Los rezos ofrecidos a los kami. Los monjes entraron en el
templo.
En el recinto del monasterio haba un amplio templo de madera de ciprs con el
techo inclinado y delimitado por una galera con tres grandes prticos. En su interior,
el edificio estaba coronado por vigas cruzadas. Las paredes y columnas de madera
iluminadas por tenues lamparillas de aceite creaban una atmsfera misteriosa.
El rezo es una puerta a la meditacin le dijo Hara.
Por qu rezar? quiso saber David. A quin?
Buscamos la iluminacin dentro de nosotros mismos a travs de la meditacin,
no de la adoracin a un dios. Ofrece los rezos a los kami, a los antepasados o a quien
quieras, pero reza.
Aunque David no diriga a nadie sus rezos, repeta las mismas letanas:
No tengo espada, mi mente en calma es mi espada.
No tengo enemigos, el descuido es mi enemigo.
Cruz la estancia, esper una seal del maestro y se sent frente a este en el
suelo, separados por una mesa baja. Los dos hombres permanecieron en silencio,
mirndose a los ojos, hasta que Oishi dijo:
Antes de hablar es mejor guardar un momento de silencio.
Sobre la mesa, una tetera y dos tazas.
Ceremoniosamente, Oishi verti el t en una de las tazas. A continuacin cogi
esta entre las manos y con parsimonia se la ofreci a David. Un instante despus le
pregunt cortsmente:
Podras decirme quin eres?
La pregunta era sorprendente, porque, hasta ese momento ninguno de aquellos
hombres le haba preguntado nada de l. David trat de detallar quin era. Empez
hablando como pudo en japons, pero al momento sin darse cuenta lo hizo en su
propia lengua. Cuando se percat, trat de volver a cambiar de idioma, pero Oishi le
hizo un gesto de que siguiera. Como no haba notado ningn cambio en su expresin,
David ignoraba si poda entenderle y en qu medida.
Oishi permaneca con el rostro inexpresivo, hiertico, con la mirada fija en los
ojos del joven, silencioso, quieto.
David habl lentamente durante un buen rato. Habl de su vida, de lo que haba
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hecho, de su niez, de su juventud, de sus estudios, de sus xitos y fracasos, de su


matrimonio, de su hija. Ya que tena la oportunidad, lo hizo con detalle, con
minuciosidad, sin ocultar nada importante de lo que recordaba y senta.
Yo an recuerdo el olor de mi casa cuando era nio; es el perfume del cerezo
en flor dijo el monje. No me has contado a qu huele tu casa, tu jardn, tu
pueblo.
David escuch las palabras fuera de toda lgica de Oishi y de pronto sinti la
necesidad de que lo que deca, sus pensamientos, sus gestos y miradas tuviesen
sentido y fuesen dignos. Se le llenaron los ojos de lgrimas.
La parte baja de mi casa tiene el olor del csped recin cortado dijo. Hizo
una pausa, emocionado, y aadi: Arriba huele a nia.
Cuando David esperaba que Oishi reaccionara como era habitual en l, soltando
uno de sus violentos gritos, el monje dijo, comprensivo:
Es un buen olor.
S, lo es Lo era. David segua sumido en el dolor y la confusin. No s
qu hacer, ni cmo actuar. Cmo puedo saber qu debo hacer?
Aparta las nubes. Aparece el camino. Oishi hizo un ademn con sus rudas
manos, como si apartase con un movimiento suave unas nubes imaginarias.
Cuando tengas dudas acerca de cmo actuar, dispn la integridad en primer lugar y
luego haz lo que tengas que hacer. De qu otro modo podramos actuar? La
integridad son los ptalos de una flor, que nos muestran el camino correcto mientras
sopla el viento.
David guard silencio.
Reconocer la integridad requiere recorrer un largo camino y acceder a la
sabidura interior aadi Oishi.
Y cmo lograr acceder a esa sabidura?
Hay muchos caminos, uno de ellos es escuchar a otros, a quienes han alcanzado
esa sabidura para a su vez nosotros recordar.
Recordar? Ser aprender, no?
No hay nada que descubrir, todo se halla en nuestro interior, solo debemos
recordar lo que est aletargado en nuestra conciencia. Es el engreimiento lo que hace
suponer que hemos hallado algo nuevo. El trabajo que hacemos aqu da a da sobre
nosotros mismos no es para desarrollar nuestro carcter, sino para revelarlo.
Las palabras de Oishi caan sobre el alma de David como fina lluvia sobre campo
abonado.
De la misma forma debemos mantener el mayor respeto hacia nuestras palabras
prosigui el maestro. No hay que emplearlas sin ms. La mayor prueba de
respeto es no utilizarlas si se puede estar callado. Y cuando no haya ms remedio que
usarlas ha de hacerse de forma precisa, clara y serena. Bebi lentamente el t de su

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taza, y luego dijo: Ha sido una buena charla. Es bueno esperar en silencio antes de
separarse. Despus ve al lago y ayuda a Yoshida.
Al cabo de un rato, el maestro se levant y sali de la estancia.

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Manuscrito de Terasaka
Catorce de diciembre de 1702. Noche glida y cerrada. Haba pasado ms de un
ao desde la muerte de Asano. Sus ms fieles samuris haban logrado hacer creer a
Chisaka que haban olvidado toda idea de vengar a su seor, por lo que disminuy la
guardia sobre Kira, aunque este, experto en el arte de la argucia, protestaba ante el
sogn en cuanto Chisaka hablaba de retirar ms hombres del castillo, argumentando
que tema que todo fuese una maniobra de Oishi para engaarles. De esta forma se
garantizaba una guardia personal que no le supona ningn coste. Ante las rdenes
del sogn, que tena en gran consideracin a Kira, y de Uesugi, su suegro, Chisaka se
vio obligado a mantener a parte de sus samuris guardando el castillo.
Los cuarenta y siete ronin decidieron que era el momento de vengar la muerte de
su seor de acuerdo con el cdigo de honor del samuri.
La noche invernal era especialmente inclemente, el viento y la nieve azotaban sus
rostros y esto enardeca an ms sus ansias de venganza. Para no llamar la atencin
se dividieron en varios grupos. Se reunieron en un jardn abandonado en los
alrededores de Edo, cerca de una fbrica de cartas.
Desde all, todos juntos se encaminaron hacia la mansin de Kira. Cuando se
acercaban al pueblo, Oishi orden desplegar las banderas de su seor Asano.
Como samuri de alto rango, Oishi se puso un casco rematado con cuernos en
forma de media luna. Cogi su abanico de guerra. Un arma mortfera de hierro y una
forma de enviar rdenes a sus compaeros.
Antes de atacar, Oishi mand a varios de sus hombres a que advirtieran a los
vecinos casa por casa que no eran ladrones ni se trataba de un atentado, sino de una
operacin militar de estricta justicia para vengar la muerte de su seor y que se
mantuvieran al margen y tranquilos y ninguno sufrira dao alguno. Oishi se haba
informado y saba que los vecinos, aunque Kira pregonaba lo contrario, lo detestaban
y no tenan la mnima intencin de oponer resistencia o dar la voz de alarma. Es ms,
crean que el maestro de ceremonias estaba relacionado con la desaparicin de varios
aldeanos.
El capitn de los samuris hizo la seal a dos de sus hombres, Hazama y Soeta, de
que dispararan al aire las flechas con cabeza de bulbo y plumas, tal como el abad le
haba indicado.
Las flechas surcaron el aire vibrando con un sonido encadenado. Los kami haban
sido convocados para que presenciaran la demostracin de valenta y lealtad que
estaba a punto de desarrollarse. Que resolvieran participar o no y a quin apoyar sera
decisin suya. El abad no trataba de hacerles propicios con aquella accin simblica,
sino de informarles de lo que iba a suceder.
Al llegar al puente que conduca al castillo, un perro gru a Oishi. Antes de que
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pudiese ladrar, el samuri hizo una de las seas convenidas y Hara lo atraves con
una flecha. Solo por aquella insubordinacin a las leyes de proteccin de todos los
seres vivos del Perro Sogn, el castigo era la muerte. Representaba la prueba de
que no haba vuelta atrs. La suerte estaba echada. El sogn y los creyentes
veneraban a los animales como mensajeros de los dioses.
Este ya no ser mensajero de los dioses susurr Oishi, al menos no en esta
vida. Ahora es nuestro emisario ante los kami y les dir que Kira va a morir.
Era fundamental para su propsito que no se diese la voz de alarma. El castillo
contaba con ms de sesenta de los mejores arqueros y expertos en la espada, que
defenderan con ventaja un ataque abierto y, adems, tendran tiempo de pedir ayuda
a Uesugi.
Oishi volvi a advertir a sus hombres de que tuviesen cuidado en no herir a nadie
que no opusiese resistencia, especialmente a los sirvientes, ancianos, mujeres, nios y
cualquier persona indefensa.
Haba que actuar con rapidez y contundencia, encontrar pronto a Kira y acabar
con l antes de que llegasen los refuerzos de Uesugi.
Al aproximarse a su objetivo, se dividieron en dos grupos para enfrentarse ms
eficazmente a la guardia. Atacaran al mismo tiempo por la entrada principal y por
detrs del castillo.
Oishi y Hara seran los lderes del grupo que asaltara la puerta principal y
entrara en la mansin donde viva Kira. Yoshida y Onodera guiaran al grupo de
veintitrs hombres que atacara por la parte de atrs y luchara fuera, en el terreno que
rodeaba la mansin. Los de ms edad, los ms duros y experimentados combatiran
en el exterior del edificio principal, y los ms jvenes y fogosos, capitaneados por
Oishi, entraran en busca de Kira.
Era un da perfecto con un clima perfecto para atacar sin ser vistos: luna casi
negra, nieve y fro. Los cuarenta y siete ronin rodearon el castillo de Kira.
En plena tormenta de nieve, Oishi hizo la seal convenida.
Kataoka sac una tela de seda reforzada provista de clavos que acopl a la palma
de su mano. Siguiendo el plan trazado, trep gilmente por el muro trasero y
comprob que no haba guardias a la vista antes de ayudar a los jvenes Yato,
Chikara y Terasaka a seguirle. La oscuridad de la noche era total, solo un ligero haz
de luz que provena de la casa principal llegaba a l a travs de la puerta entreabierta.
Pero pronto el sirviente de Kira cerr el panel que separaba sus aposentos del jardn,
y el exterior qued sumido en una oscuridad blanca.
Empleando las lanzas provistas de gancho que Ichiyo les haba enseado a usar,
los cuatro samuris bajaron en silencio y se dejaron caer al patio. El suelo cubierto de
nieve amortigu el ruido. Kataoka aguz el olfato y la vista. Al poco, pudo ver a
varios samuris de Kira resguardados bajo una techumbre. Desde su escondite,

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observaron los movimientos del castillo y esperaron el momento oportuno para


atacar.
Cuando Kataoka hizo la seal convenida, se movieron con decisin. Atacaron
rpida y sigilosamente a cuatro de los soldados miembros de la guardia de Kira que
vigilaban la parte delantera del castillo. Las espadas de los samuris segaron sus
vidas sin que pudiesen dar la voz de alarma.
Acto seguido se dirigieron a la puerta principal que daba acceso al recinto para
abrirla y franquear el paso al resto de samuris comandados por Oishi y Hara.
Entraron en la portera donde otros cuatro guardias dorman. Antes de que
pudiesen reaccionar, los desarmaron. Los soldados imploraron clemencia. Kataoka
les pidi a cambio las llaves de la puerta. Aterrados, dijeron que se guardaban en la
casa de uno de sus oficiales y que no tenan acceso a ellas. Los ataron y trataron de
forzar la puerta, pero resisti. Como no encontraron la forma de abrirla sin hacer
ruido, rompieron el cerrojo y el perno valindose de un mazo. La puerta se abri.
Oishi hizo sonar el tambor y el grupo comandado por Yoshida rompi la puerta
trasera.
Dio comienzo la batalla. Los samuris de Ako encendieron varios fuegos y
lanzaron flechas inflamadas para iluminar el escenario de la lucha.
El grupo encabezado por Oishi entr como un vendaval. En primera instancia
esquivaron a los guardias, ya que su plan era tratar de matar a los menos hombres
posibles. Mientras Oishi y algunos ms entraban en el edificio principal en busca de
Kira, el resto del grupo comandado por Hara se qued fuera enfrentndose a diez
soldados armados con espadas.
Los arqueros de Uesugi tomaron posiciones y dispararon sus flechas al grupo de
Hara, que defenda la puerta principal de la mansin. Una flecha alcanz a Hara, que
cay. El abdomen le sangraba abundantemente, pero tuvo fuerzas para levantarse y
acabar con la vida de uno de los hombres que le atacaba con la espada. Cuando dos
de sus samuris quisieron sostenerle, les apart con dureza. Nada, salvo la muerte, iba
a impedir a Hara seguir luchando.
Desde la parte trasera les lleg ayuda, y los diez arqueros de Ako que Oishi haba
ordenado subir a los tejados de las cuatro esquinas del recinto, acabaron con los
arqueros que estaban asediando al grupo de Hara, as como con algunos que trataron
de huir en busca de refuerzos.
Kira, avisado por el sirviente que un rato antes haba cerrado su estancia al fro de
la noche, cogi su arma y sali de su dormitorio acompaado de su mujer y sus
aterrorizadas sirvientas en direccin contraria al sonido de las espadas. Pero era
demasiado tarde para huir. Retrocedi y mand al sirviente que fuese al castillo de
Uesugi a pedir auxilio a su suegro y a Chisaka para que acudiesen en su ayuda con
todas las fuerzas de que dispusiesen. Pero ni l ni los dems hombres que trataron de

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salir en busca de ayuda lo lograron y fueron abatidos por los arqueros dispuestos en
puntos estratgicos por Oishi.
Desprevenidos y cogidos entre dos fuerzas, los samuris de Kira fueron
sucumbiendo a las espadas de los atacantes a pesar de su feroz defensa.
Oishi entr en la mansin, y su hijo, Chikara, iba tras l vigilando cualquier
posible ataque y dejando salir, sin hacerles dao, a los sirvientes y visitantes que
estaban en la casa. Solo queran acabar con quienes supusiesen una amenaza a su
propsito: matar a Kira.
En el corredor, frente a la habitacin de Kira, estaban Kobayashi, Waku y
Shimidzu, tres de sus ms experimentados samuris, con las espadas desenvainadas,
prestos a luchar y a morir. El lugar era estrecho y de difcil acceso para el grupo.
Varios de los ronin fueron rechazados y tuvieron que retroceder.
Ante esa situacin, y temiendo que el tiempo se les agotara y Kira escapara o
llegasen refuerzos, Oishi apret los dientes con rabia y enardeci a sus hombres:
Morir luchando por vengar a nuestro seor es la ms noble aspiracin de un
samuri! Volvindose hacia su hijo, exclam: He aqu, muchacho, una
oportunidad de demostrar tu vala! Atcales, y si son mejores que t, muere con
honor!
Espoleado por estas palabras, Chikara tom una lanza y acometi a Waku, pero la
fuerza y la experiencia del samuri de Kira le hizo retroceder hasta el jardn. Chikara
perdi el equilibrio y cay en uno de los bellos estanques. En la oscuridad del jardn,
Waku mir hacia abajo buscando a su contrincante para asestarle la definitiva
estocada. Chikara fue ms rpido y le hizo un tajo en una pierna con el filo de la
lanza que Ichiyo les haba enseado a usar, y le hizo caer. El joven samuri se
levant, sali como un rayo del estanque helado, y lo mat.
Mientras Chikara luchaba en el exterior, en el corredor de la mansin Kobayashi
asest un mandoble a Yato, que cay herido. Shimidzu fue atravesado por la espada
de Kataoka. Antes de que Kobayashi matase a Yato, que estaba cado en el suelo,
Terasaka acab con l.
Cuando Chikara regres junto a su padre, en el interior de la mansin los
defensores de la entrada del dormitorio de Kira haban cado bajo las espadas de los
ronin.
Oishi y los jvenes samuris entraron en las dependencias de Kira. No lo
encontraron. Haba huido, pero las sbanas de su cama an estaban tibias, de modo
que no poda andar muy lejos.
Chikara oy un ruido, se asom al pasillo y se encontr frente a frente con Sahoe,
el nieto de Kira. Aunque tenan una edad similar, Sahoe era un samuri con mucha
ms experiencia. Aun as Chikara lo atac para impedirle que entrase en las
dependencias donde su padre buscaba a Kira.

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Tras unos intercambios de golpes, Chikara cay al suelo, y cuando iba a ser
rematado apareci corriendo Oishi. Solt un potente grito, un grito del espritu, que
distrajo a Sahoe lo suficiente para que Chikara rodara sobre s y con su espada hiriese
a su oponente. En el momento en que iba a acabar con l, Oishi intervino:
No! Ya est derrotado!
Aquello evit la muerte de Sahoe, que huy como pudo de la mansin.
Oishi y Chikara salieron y se reunieron con el resto de ronin.
Era poco ms de medianoche y la resistencia de los defensores ces.

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16
Lo simple

David descendi por el costado de la montaa hasta llegar a un claro donde el cielo se
abri. Baj los doscientos metros que separaban el monasterio del lago. En la orilla,
sentado en la helada piedra arenisca, de espaldas, se encontraba Yoshida.
Al viejo monje le gustaba ir a pescar al lago, aunque estuviese helado. Luego
preparaba a sus compaeros un manjar de arroz y pescado cocido.
El cuerpo de Yoshida era seco y duro como la piedra, pero lo que ms llamaba la
atencin eran sus manos. Aquellas manos no parecan encajar en un cuerpo de un
hombre de su edad, eran fuertes y grandes, las manos de un guerrero. Viendo la
delicadeza con que coga el hilo de pescar era sorprendente que pudiese cortar un
grueso tronco de un golpe seco o que usase una espada como si fuese un juguete.
David se sent junto a l y dijo:
Oishi me ha hecho venir con la excusa de que te ayudase, pero en realidad
supongo que es para que aprendiese algo.
Crees que tengo algo que ensearte?
Seguro dud David.
Adelante, pregunta algo.
Cmo puedo alcanzar la serenidad cuando las circunstancias superan mi
capacidad de conseguirlo?
Mira el agua del lago, quiere mantenerse quieta y clara, pero el viento la agita y
enturbia.
Yo no soy el lago, y todo me agita y enturbia, no solo el viento. Incluso cuando
me siento erguido a meditar, mi mente acaba vagando alocada y la respiracin es an
ms difcil.
Ser consciente de tu caos interno te ayudar a regular tu mundo interior dijo
Yoshida. Quien no traspasa ese umbral no puede llegar ms all. De todos modos,
te dir uno de los procedimientos reservados a los samuris aadi. Cuando uno
no es capaz, a pesar de todo lo aprendido en el entrenamiento, de mantener la calma,
puede humedecerse con saliva los dedos ndice y corazn de cada mano y aplicarlos
discretamente sobre los lbulos de las orejas. Pero si tiene una de sus manos ocupada
empuando su espada, basta hacerlo con una, preferentemente la mano diestra. Esto
tiene un efecto inmediato sobre su espritu.
Es algo muy simple, no parece que pueda ser tan efectivo como afirmas.
El engredo desprecia lo simple y se pierde en lo confuso dijo Yoshida.
Cuando escuches hablar a alguien que sabe ms que t de lo que estis tratando,
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debes hacerlo con respeto y estar agradecido de tener la oportunidad de orle.


Piensas que porque soy viejo no te interesa lo que digo y no debes tratarme con
respeto?
A David le incomod el que Yoshida hubiese podido pensar que no apreciaba lo
que le deca.
No! Te respeto, pero no creo que sea como dices.
Crees que no crees. Escucha, cuando habla alguien de honda experiencia, el
sentido de sus palabras no es el mismo que el de las de otro que no haya acumulado
esa experiencia. Cuntas veces omos lo mismo una y otra vez, y un buen da de
pronto esas mismas palabras resuenan con fuerza en nuestro interior como si fuese la
primera vez que las omos y nos impactan de tal forma que son capaces de
transformar nuestra vida? De modo que escucha, escucha atentamente todo lo que
digan los ancianos sobre lo que es correcto o lo que no lo es, aunque te parezcan
obviedades; tu vida puede depender de ello.
David asinti.
Mira, ves esas grullas? Yoshida seal hacia el cielo con la punta de una
flecha. Suaves movimientos. giles y elegantes. Bellas y fieras. Son los samuris
del viento.
A veces, Yoshida dejaba a su mente recorrer senderos poticos, para enseguida
volver a la realidad.
Hay aves que emigran con el fro prosigui. Estas permanecen todo el ao
en los mismos lugares, incluso en pleno invierno. Son fieles a los lugares. Hay gente
que les dispara flechas para ver cmo caen y as leer su futuro. Qu te parece?
No lo s respondi David. Me parece extrao.
Aunque te lo diga un viejo como yo?
Dud.
S.
Bien, una tontera es una tontera aunque la diga el hombre ms viejo del
mundo. El nico futuro que veo cuando lanzo la flecha es que ese pjaro no volver a
volar.
David sonri. Estaba a gusto con aquel hombre.
Ahora hagamos lo que Oishi quiere. Por algo te ha enviado aqu. Eres joven y
fuerte. Crees que podras derrotar a alguien que casi triplica tu edad?
No lo s respondi David. Supongo que s. Con la espada seguramente no,
pero en un combate cuerpo a cuerpo vencera quien fuera ms joven y fuerte.
Yoshida se levant y se situ frente a David. Hicieron una reverencia y comenz
el combate. David trat de derribarle intentando no causarle dao. Pronto vio que no
iba a ser tan fcil. Se abalanz sobre su adversario con todas sus fuerzas. Yoshida
estuvo a punto de caer varias veces al suelo, pero cuando pareca derrotado se repona

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y con sus manos fibrosas y giles consegua alejar a su contrincante.


David, desquiciado, empleaba todas sus energas para derribarle, pero cuanta ms
fuerza empleaba, ms pareca que Yoshida se recuperaba, hasta que con un suave
movimiento este desequilibr a su oponente, que cay al suelo cubierto de nieve.
Yoshida le tendi la mano para ayudarle a ponerse en pie.
La mejor estrategia consiste en combatir como sabes. Cuando tratas de
amoldarte a tu contrincante, la derrota est servida.
Yo no s combatir.
Todos sabemos combatir de forma natural. Deja que surja y si eres derrotado es
porque tu contrincante ha sido mejor, no porque hayas ido contra tu propia
naturaleza. Crees que poniendo tu cuerpo en tensin vencers. No recuerdas cmo
rompas cosas sin emplear toda tu fuerza? No hagas nada con el cuerpo: reljalo,
sencillamente, y cierra la boca con firmeza. Lo dems vendr solo.
As de fcil?
Tanto como humedecerte una oreja, como relajarte y cerrar la boca con
firmeza, como conocer el futuro de un ave cuando tensas tu arco.
Yoshida le dijo que recogiese unas ramas secas. Mientras tanto, l fue alrededor
del lago. Arranc un bamb, luego unos juncos. Sac un cuchillo de su costado y
prepar un arco con el bamb y us el hilo de pescar para darle la curvatura perfecta.
Las flechas las hizo con los juncos y les puso una punta de acero perforado para que
silbasen en el aire.
El monje encendi una hoguera con las ramas secas que haba recogido David.
Creo que te gusta baarte en el agua fra dijo, y tras darle el arco y las
flechas seal el lago.
David se desnud y entr en el agua. Sinti que el fro lquido le araaba la piel.
Al cabo de un instante empez a temblar violentamente. Se haba baado otras veces
en agua fra, pero nunca a temperaturas tan extremadamente bajas.
Tensa el arco, pon la flecha y atraviesa a esa grulla le indic Yoshida,
sealando ahora un rbol donde estaba posada la hermosa ave.
Cmo!
Disprale!
David temblaba y apenas le fue posible poner la flecha en posicin y tensar el
arco.
Dispara! insista Yoshida.
La mano le temblaba a causa del fro y de pensar en acabar con aquel animal
indefenso que trataba de sobrevivir al duro invierno.
Qu sentido tena? Quera demostrar si era capaz?
La flecha sali, pero ni siquiera lleg cerca del rbol.
Ahora dispara al tronco!

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David tens el arco. La flecha march, silbante, e impact en el rbol. La grulla


levant el vuelo y se uni a sus compaeras en lo alto.
Sali del agua, y se abrig.
No est bien dijo, refirindose a matar a la grulla.
Lo correcto te da fuerza y te capacita para hacer lo que en otras circunstancias
no podras hacer. Lo incorrecto te debilita y te impide acertar en tu objetivo.
No siempre es fcil saber qu es lo correcto.
Para comprender lo correcto, es necesario primero conocer lo incorrecto
repuso Yoshida. Respetar a todos los seres y a la propia vida facilita el que la
mente se fusione con la naturaleza y podamos emplear los cinco elementos: tierra,
agua, viento, fuego y vaco, para entrar en armona con la vida, con todos los seres,
con la naturaleza y con nosotros mismos. En este estado de paz interior, nos
distanciamos de la maldad. Hizo una pausa mientras los dos contemplaban el
crepitante fuego, y aadi: Escucha, debes asumir que el adiestramiento es
continuo, sucede en todo lugar y en todo momento. No requiere maestro, pero eso
debers descubrirlo por ti mismo.
David, por su cuenta pero atento siempre a las indicaciones del anciano, aprendi
a relajarse en el agua helada, a trascender el fro con la mente, a centrar esta a pesar
del medio hostil, a diferenciar lo que est bien y lo que no, y a usar toda su energa en
la direccin correcta.

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Manuscrito de Terasaka
La sangre manchaba el suelo del castillo, los cadveres de muchos de los bravos
soldados y experimentados samuris de Kira y de Uesugi jalonaban el jardn y el
interior de los edificios.
El asalto haba sido un xito. Una incursin implacable y sanguinaria. Diecisis
soldados enemigos haban sido abatidos, veintids estaban malheridos y los dems
haban sido desarmados e inmovilizados. Un problema. Nadie saba nada de Kira. Se
haba esfumado, pero estaban seguros de que se encontraba en el castillo cuando
atacaron y que no poda haber huido. Las salidas haban estado vigiladas en todo
momento.
Su cama an estaba caliente, no puede andar lejos dijo Oishi.
Tras un buen rato buscando por todas partes, Hara, maltrecho y desesperado al
ver que el tiempo se les agotaba, grit:
Prenderemos fuego a todo, Kira, para que mueras como una rata!
Se oy el gemido de un animal, una especie de aullido ahogado, y ruidos
procedentes de la habitacin de Kira. Entraron y lo revolvieron todo, pero Kira no
apareci. Cuando estaban a punto de abandonar, se oy de nuevo el extrao quejido.
Detrs de un tapiz descubrieron una entrada oculta.
Hazama la franque y vio un bulto blanco. Dirigi su lanza hacia l. En ese
momento dos soldados armados con espadas le atacaron. Hazama era un bravo
guerrero y les contuvo, pero tuvo que retroceder. Kataoka lleg en su ayuda y mat a
uno de los soldados y se enfrent al otro mientras Hazama entraba de nuevo en el
habitculo con la lanza por delante. Al ver otra vez el bulto blanco lo pinch con la
lanza y oy un grito. El bulto se transform en un hombre que le atac con una
espada corta. Hazama logr eludirlo, mientras Kataoka acababa con el otro soldado.
Oishi alumbr con una linterna y vio una escena inesperada. Un perro moribundo
gema atado a una cadena. El cadver de otro yaca sin cabeza junto a los soldados
muertos. Haba tambin dos sirvientas, la mujer de Kira y un hombre agazapado con
una espada en la mano. El vestido blanco delataba una mancha roja de la herida
superficial que le haba infligido Hazama. Un sombrero de junco revestido de seda
proyectaba una sombra sobre su rostro. Aunque no respondi a sus preguntas, al
acercar la luz vieron que en su frente se dibujaba una cicatriz, la huella de la espada
de Asano. No haba duda, se trataba de Kira. En ese momento son el silbato y todos
los samuris de Ako se dirigieron hacia all.
Kira se haba escondido a la espera del resultado de la contienda en su estancia
secreta, el lugar donde llevaba a cabo sus perversos conjuros. Pero de nada le haba
servido, pues una de sus inocentes vctimas lo haba delatado.
El jefe de ceremonias del sogn se entreg sin luchar. Lo sacaron al patio nevado.
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Los ensangrentados capitanes de los ronin se arrodillaron ante l.


Oishi habl:
Mi seor, somos los oficiales de Asano Naganori, seor del castillo de Ako. El
ao pasado, su seora y nuestro maestro se pelearon en el palacio. Nuestro seor fue
condenado a seppuku, y su familia fue despojada de todos sus bienes y su nombre
repudiado. Hemos venido esta noche para vengarle, como es el deber de los hombres
fieles y leales. Ruego a su seora que reconozca la justicia de nuestro propsito, que
haga seppuku y muera con honor.
No soy culpable de nada, pero vosotros, brbaros samuris, vens aqu matando
a gente inocente y esperis que yo acepte ser como vosotros.
Te concedemos el honor de hacer seppuku en este patio de la misma forma que
el sogn sentenci a nuestro seor dijo Oishi.
La ley me ampara y vosotros, como Asano, la transgreds. Sois vosotros los
culpables, no yo.
Cuando la madrugada asomaba su luz incierta, Oishi le ofreci a Kira la misma
espada que Asano haba empleado para acabar con su vida.
Yo mismo ser tu asistente para que tu muerte sea fiel a la tradicin y puedas
morir de forma honorable.
Kira guard silencio, por lo que Oishi le devolvi su espada, sac la suya y le
atac. Los dos se enfrentaron en una lucha a muerte. Kira poco a poco fue
retrocediendo ante el ataque furioso de Oishi y la fuerza de su arma.
Finalmente, Kira cay herido por el capitn de Asano y de nuevo le ofreci morir
con honor, pero l no acept. Entonces, Oishi cogi la espada de su seor Asano, la
misma con la que haba hecho seppuku.
Tienes algo que decir antes de morir indignamente? le pregunt Oishi.
S. Volver de la muerte una y otra vez hasta encontraros a todos y vengarme
de esta crueldad injustificada. Cuando me matis, ir al yomi, el hogar de los
muertos, pero en vez de purificar mi alma regresar convertido en ashiki-kami.
Un ashikikami, un diablo con cuerpo semihumano y grandes poderes. Un
verdadero monstruo del ms all.
Yo os maldigo prosigui Kira, a vosotros, a todas vuestras
reencarnaciones y a vuestros descendientes. Os buscar desde la muerte, vida tras
vida, hasta que el sol salga por el ocaso y se ponga por el este. Mis soldados
regresarn convertidos en vengativos goryo, y con un ejrcito de las tinieblas
destruir a vuestras familias, a vuestros padres, a vuestros hijos y mujeres, a vuestros
descendientes por toda la eternidad.
Los goryo, los poderosos fantasmas vengativos capaces de destruir a los seres
humanos sin piedad.
Al rechazar el ofrecimiento de Oishi de hacer seppuku, segn los preceptos de los

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samuris Kira no morira con honor y su cabeza permanecera lejos de su cuerpo.


En cuanto acab de hablar, Oishi le cort la cabeza de un solo tajo, un acto
degradante, ya que segn el protocolo de los caballeros samuris la cabeza deba
quedar unida al cuerpo por una tira de piel.
La cabeza de Kira cay al suelo.
De pronto, se hizo el silencio. Un silencio hmedo, jadeante. Todo haba
concluido.
El cuerpo de un hombre de sesenta aos en el suelo, sin cabeza. Otro hombre,
algo ms joven, arrodillado, con una espada ensangrentada en la mano.
Cogieron la cabeza y la lavaron en un pozo, la envolvieron en un pao blanco, la
pusieron en un cubo y se dirigieron a Sengakuji, el Templo del Manantial, a la tumba
de su seor.

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17
Un camino nuevo

En el monasterio los das se sucedan montonos, reglados por una precisa


naturalidad. El tiempo se rega por los cambios de las estaciones.
La lectura del manuscrito despertaba en David extraas sensaciones. La moral de
aquellos hombres le llamaba la atencin y le resultaba atractiva, aunque dar su vida
por lealtad le pareca algo extremo. Mientras trataba de comprender la actitud con
que se enfrentaban a la vida y a la muerte, pens que l tambin haba decidido dar su
vida por lealtad a sus seres queridos. Aunque quiz no era lealtad sino simplemente
debilidad. l no luchaba como los samuris de Ako, sino que ceda ante el dolor.
Y aquella maldicin? Exista alguna posibilidad de que fuese cierta, de que
desde el ms all se pudiese influir en este mundo? Era absurdo. Supersticiones de
pocas pasadas.
Despus de la hora de los rezos, David permaneci en el templo limpiando y
ordenando la sala. Desde all poda ver parte de las salas y del altar. Al acercarse
mientras haca sus tareas, percibi la suave fragancia del incienso. Vio al maestro
hacer una sencilla ofrenda ante el altar de Buda. Cuando David se retiraba para no
importunar, oy la voz de Oishi, que sin volverse deca:
Nuestro joven invitado Qudate. Hablaremos.
El monje hizo una seal de que le siguiese a un claustro y all le indic que se
sentase en un lugar determinado. Para Oishi sentarse era un acto sagrado, como lo era
andar, respirar o cualquier otro. Para l, el lugar elegido tena gran importancia. No
todos los lugares eran iguales, y deban ser los adecuados de acuerdo con su energa y
ubicacin.
Uno frente al otro. Tras un rato de silencio, Oishi, a modo de explicacin de lo
que estaba haciendo en el altar, dijo:
No nos olvidamos de nuestros antepasados. Honras a tus antepasados?
Te refieres a mis abuelos, a mis padres, a la gente que ha muerto?
A todos los que nos precedieron. En realidad, nos honramos a nosotros
mismos. Nosotros somos nuestros propios antepasados. Todos lo somos, vida tras
vida, regresando para completar aquello que qued pendiente, para cerrar un ciclo,
para seguir avanzando.
Es cierto que Saigo sali del monasterio en busca del nmero cuarenta y siete?
As fue. Deba hacerle llegar hasta aqu.
Y qu pas?
Te encontr a ti.
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Fui yo quien le encontr.


l puso los medios para que lo hicieses.
Un poco ms tarde y hubiese muerto.
Ese poco fue suficiente.
De cualquier forma no creo que fuese a m a quien esperabais.
Hay mil caminos que conducen al mismo lugar. Hay destinos que deben
cumplirse en esta vida, en la prxima o en la siguiente, pero que han de ser. Si
Terasaka fuiste t, has tardado ms de trescientos aos en llegar.
Ahora fue David quien le devolvi su propio argumento.
Ni poco tiempo ni mucho tiempo, el necesario.
As es, as es. Es el momento. Ahora.
El momento para qu?
Aunque David pensaba que nadie saba que tena el manuscrito de Terasaka,
Oishi le pregunt:
Has acabado de leer toda la historia?
Me quedan algunas pginas.
Acbala.
Qu cambiar?
Aprende lo viejo para entender lo nuevo.
El maestro pareca estar ms receptivo que de costumbre para hablar. David pens
que, aunque ya le haba contado buena parte de su historia, haba llegado el momento,
sin riesgo de que el monje lo humillara, de entrar en los asuntos tan dolorosos que
haba vivido.
Brevemente, David aprovech para contarle que tras los tristes sucesos de su
vida, su nico deseo haba sido morir.
Las circunstancias nos arrastran, nos hacen felices o desgraciados, juegan con
nosotros. Yo era feliz y un instante despus el ser ms desgraciado.
Habras gozado ms de la vida si la muerte no se hubiese cruzado tan pronto en
tu camino, pero entonces habra sido demasiado tarde para encontrar tu destino.
Y para encontrar mi destino ha tenido que morir mi padre, mi madre, mi
mujer y mi hija?! exclam indignado David.
Lo que sucede no es del mbito del samuri; lo es el modo en que se sita en lo
que sucede.
Si supisemos lo que va a ocurrir podramos
Lo que ocurre no importa! le interrumpi Oishi. Las circunstancias no
son importantes. Hay que estar preparado y ser capaz de hacer frente a cuanto suceda,
ser previsor, meditar previamente sobre todas las contingencias que puedan darse y
entonces estar preparado para la accin.
Incluso para morir?

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Sobre todo para morir. Por qu queras morir? le pregunt Oishi con voz
conciliadora.
Estaba lleno de dolor respondi David, emocionado ante la atencin y
comprensin que mostraba el monje. Aunque creo que en realidad ese dolor era
fruto de la ira. Ira hacia el mundo, hacia m mismo, hacia todo.
Est bien. Y ahora, sientes esa ira y ese dolor?
No, ya no los siento. David call un instante, aguardando que Oishi le dijese
que entonces no era necesario que muriese, pero el monje permaneci callado. Pas
un rato hasta que David se decidi a seguir hablando.
La ira ha desaparecido, no creo que sea necesario que muera le dijo
esperando que l corroborara su intencin.
De pronto, Oishi Yoshio le grit con la cara desencajada:
Pero qu clase de samuri pretendes ser?! Se levant, iracundo, enarcando
las cejas, el enojo en la boca, la mandbula levantada. Ni siquiera respetas tus
propias decisiones! Decidiste morir?! pregunt, y sin esperar respuesta, exclam
: Si decidiste morir, debes morir!
David lo mir estupefacto.
Pero en aquel momento yo no saba lo que era ser un samuri, no poda decidir
nada como samuri. Adems, ahora tampoco lo soy.
Crees que uno es samuri a veces? No, se es siempre. Entonces lo eras,
ahora tambin, pero maana no, pues la vergenza de no cumplir tu palabra te debe
llevar a quitarte la vida.
David estaba confuso, anonadado.
O sea que he de quitarme la vida dos veces, una por no cumplir con mi palabra
de quitarme la vida, y otra por la vergenza de no haberlo hecho.
La ira surgi de nuevo en el interior de David, sus emociones fluyeron como
torrentes, sinti las lgrimas en sus ojos y como siempre que fluan en l emociones
adormecidas, Oishi exclam:
Shiii! Shaaa!
Bruscamente David dej de gemir. Solt un grito que sali de lo ms profundo de
su alma, de su alma de samuri. De pronto una risa incontenible surgi de su interior.
Oishi Yoshio puso cara de sorpresa, esa cara que ahora significaba: por fin!
Oishi comenz a golpearse las pantorrillas con las manos y luego, conforme
David rea ms y ms, golpe el suelo de madera, que vibraba a cada golpe de risa de
Oishi, porque el maestro con su cara seria e imperturbable se estaba riendo.
David entendi que Oishi no le dejaba hablar de sus sentimientos cuando estaba
sujeto a ellos para que no diese sustento a una emocin irreal. Un dolor del pasado no
tiene sustento real en el presente. Cuando ces aquel momento hilarante, David
insisti:

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Por cul de las dos me quito la vida para liberarme del dolor?
Liberarte del dolor? No hay nada de qu liberarse. Cuando crees que has
llegado, ni siquiera has empezado a andar todava. Liberarte? Sigue adelante!
Pero aquel recuerdo an me causa una gran pena y dolor.
Como la mayora de los occidentales, David era un hombre educado para sufrir
emocionalmente, y actualizaba y reviva una y otra vez las mismas emociones.
Una alegra, un dolor o una emocin del pasado pueden estar en el presente. Lo
que no est es el hecho que las caus. Quieres seguir revivindolos, o realmente
quieres seguir tu camino, un camino nuevo a cada paso?
No renegar del pasado, asumirlo y seguir adelante recapacit David.
Si las nubes que deambulan por el cielo no tienen races, por qu van a tenerlas
tus pensamientos que tienen menos entidad real que ellas.
El cielo estaba tachonado de nubes blancas que se movan lentamente.
Por qu querer ser lo que no eres? Por qu querer vivir lo que no existe? lo
amonest Oishi. Escucha! Todos podemos matarnos, pero pocos pueden vivir.
Esta es la mayor responsabilidad de un samuri.
Vivir?
Vivir realmente.
Para qu quiero vivir?
Tienes una responsabilidad con esa persona a la que vas a salvar.
Salvar? A quin voy a salvar?! De qu ests hablando?! A quin puedo
yo salvar si no soy capaz de salvarme a m mismo?
David desvi la mirada y vio un pequeo pajarillo en un cerezo en flor. En ese
momento levant el vuelo y se perdi en el horizonte.
An no le conoces, pero en algn lugar del tiempo alguien te est esperando sin
saberlo l, sin saberlo t. Ayudando a otros, te ayudas a ti mismo. Si ests mal, ayuda;
si no encuentras salida, ayuda; si crees que las cosas no te pueden ir peor, ayuda; si
no te queda esperanza, ayuda. Y as salvars a esa persona que espera a la nica
persona que puede salvarle: t.

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Manuscrito de Terasaka
Ninguno de los cuarenta y siete ronin muri en el ataque al castillo de Kira, solo
seis resultaron heridos. Los kami haban sido propicios. La tctica de Oishi, acertada.
El valor, legendario.
Yoshida! Terasaka! se oy la voz de Oishi, mientras los dems ayudaban a
los heridos y preparaban la partida. Yoshida, ve a Edo a notificar al sogn lo
sucedido.
Yoshida era un hombre experimentado y respetado. El sogn le recibira y
escuchara.
Terasaka, debes llevar el mensaje de lo que aqu ha ocurrido a la esposa de
nuestro seor Asano. Dile que el alma de su esposo ya es libre.
Cuando hayis cumplido vuestro cometido nos encontraremos en Sengakuji ante
la tumba de nuestro seor para someternos a la ley del sogn.
Antes de abandonar el lugar, Oishi orden que se apagasen a conciencia todos los
fuegos y luces para que las llamas no se extendiesen a las casas prximas.
Amaneca cuando los ronin salieron de la mansin de Kira y se dispusieron a
cubrir la distancia que separaba el lugar donde haban consumado su venganza del
templo de Sengakuji.
Los ronin se fueron turnando para llevar la cabeza de Kira. Conforme iban de
camino a Edo, hacia la zona donde estaba el templo, la gente acuda a ver a los ronin
cubiertos de sangre y con un aspecto aterrador. Por donde pasaban, la gente, avisada
de lo que haba sucedido, les enalteca, les bendeca y les ofreca alimento por su
valor y lealtad.
Oishi pensaba que era muy posible que por el camino fuesen atacados. Los
supervivientes habran dado la voz de alarma en Uesugi, y se habran unido las dos
fuerzas para asaltarles, vengar a Kira y recuperar su cabeza. El daimio Uesugi era el
suegro de Kira y no iba a permitir la afrenta sin luchar. El capitn de Asano estaba
dispuesto a combatir de nuevo, aunque saba que no tenan ninguna posibilidad.
Avis a sus hombres de que se prepararan a morir junto a sus compaeros espada en
mano. No se rendiran antes de haber llevado la cabeza del perverso Kira ante su
seor.
Sin embargo, los kami seguan del lado de los bravos samuris. Matsudaira, uno
de los dieciocho daimios principales de Japn, en cuya casa Asano haba sido cadete,
se alegr al enterarse de lo sucedido la noche anterior. Pens lo mismo que Oishi e
hizo los preparativos para proteger a los ronin en caso de que pudiesen ser atacados.
Cuando los samuris de Uesugi estaban pertrechndose para salir a darles caza,
llegaron los soldados de Matsudaira con un mensaje de su seor.
Ninguno deba moverse de Uesugi hasta nueva orden del propio sogn. Ante
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estas circunstancias, nadie se atrevi a perseguirlos.


Eran las siete de la maana. Cuando se acercaban a las inmediaciones de su
palacio, el daimio Date Tsunamura, seor de Sendai, mand un mensajero a
recibirlos. Se acerc con respeto a Oishi Yoshio y le dijo:
Los samuris de Asano Naganori, seor del castillo de Ako, habis dado
muerte a vuestro enemigo. Admiramos vuestra lealtad y dedicacin. Seor, soy un
consejero del seor de Sendai, y mi maestro os ruega aceptis su hospitalidad.
Oishi pens en negarse. Pero vio a sus hombres agotados y malheridos y acept.
Algunos apenas podan dar un paso ms, como era el caso de Hara, que no se quej
en ningn momento de la gravedad de sus heridas, y de Yato, al que ni la sangre que
haba perdido consegua quitarle la sonrisa de la cara.
Los ronin entraron en el palacio. Mientras recuperaban el aliento y reponan
fuerzas tomando gachas y vino, los hombres del daimio no cesaban de felicitarles.
Aceptad el hospedaje de mi seor dijo el consejero del seor de Sendai.
Curaremos vuestras heridas y repondris fuerzas.
Hara, que era el que peor estaba, habl por todos.
Nuestro seor nos aguarda desde hace casi dos aos dijo. No podemos
hacerle esperar ms.
Mi seor me manda deciros que lo que habis hecho dar honor y gloria a los
samuris por siglos. Vuestro nombre ser recordado y alabado, y con el vuestro el de
todos los samuris.
Mientras se alejaban, Hara se acerc a su capitn.
Crees que despus de esto obtendremos el perdn del sogn? pregunt,
preocupado.
No. Es cierto que hemos despertado la admiracin de la gente, pero el sogn no
va a permitir que se vulnere la legalidad. Esto dara pretexto a otros para acogerse a
esta sentencia y saltarse la ley a su antojo.
Haremos seppuku tras ofrecer la cabeza de Kira a nuestro seor?
Ha de ser el mismo sogn quien nos condene. Nosotros hemos actuado al
amparo de la ley al matar a quien mereca morir. Segn la ley, Kira debera haber sido
condenado a muerte. Nosotros somos los que aplicamos la ley del sogn. l debe
condenarnos por matar a Kira en contra de su sentencia y, sobre todo, por matar a
quienes trataron de impedrnoslo.
Para un samuri solo existe lo correcto y lo incorrecto. Por ello, la justicia en la
que cree es la suya propia, y no est sujeta a vaivenes o matices. Con la rectitud y la
decisin correcta el samuri es el juez de sus decisiones y de su honor.
Por el camino, cuando faltaba poco para que se divisara el templo, se detuvieron
junto a un manantial para lavarse. De alguna forma, los samuris estaban haciendo un
rito de purificacin antes de llegar a su destino.

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Finalmente llegaron al templo de Sengakuji. A las puertas les esperaba el abad del
monasterio, que los condujo ante la tumba de su seor.
Mientras sus compaeros caminaban hacia el templo llevando la cabeza de Kira,
Terasaka entreg el mensaje a la mujer de Asano.
Cuando el samuri entr en la sala, la mujer aspiraba en una larga pipa de madera
y mova lentamente un abanico en su mano. El aroma del tabaco amargo inundaba el
aire enmohecido. A otro poda parecerle algo inofensivo y trivial, pero Terasaka saba
que aquellos dos objetos tan bellos como corrientes eran armas mortales en manos de
Chikako. Durante aos se haba adiestrado como un samuri en el uso de cualquier
objeto, por cotidiano que fuese, como arma. Si alguien hubiese entrado con
intenciones de hacer dao a su hija o a ella misma, habra encontrado una muerte
inesperada a travs de sus delicadas y cuidadas manos.
Chikako escuchaba a Terasaka y su pensamiento deca que haba llegado la hora
de morir siguiendo los pasos de su marido. En ese momento entr su hija, se sent
junto a ella y le cogi la mano. Chikako sinti su calidez y vulnerabilidad. Un
samuri sabe cundo ha de morir y cundo ha de vivir. Ella decidi vivir.
Yoshida fue al palacio del sogn. Este le recibi de inmediato, escuch
atentamente el relato de los acontecimientos y, cuando el bravo samuri hubo
acabado, lo mir largamente y dijo:
Ve a Sengakuji.
Al llegar al templo, los ronin lavaron y adecentaron de nuevo la cabeza de Kira y
la espada con la que Oishi le haba dado muerte. En el interior, del techo colgaban
unas grandes lmparas y adornos caractersticos de los templos budistas, y se
mitigaba el fro exterior gracias al grosor de los muros, a varios braseros encendidos
y a los mil cirios que ardan dispuestos a intervalos regulares. Fuera, la tormenta
respetaba el momento. Frente a la tumba del seor Asano unas bellas esteras blancas
cubran el suelo. Justo delante, una alfombra de fieltro escarlata invitaba a los
visitantes a postrarse ante ella, tal como haba dispuesto su esposa.
Los ronin se agolparon en torno a la tumba. A la izquierda y a la derecha los
capitanes ms destacados. Enfrente, Oishi, y detrs de este los dems vengadores.
Te rogamos que nos perdones por habernos retrasado tanto. Las circunstancias
as lo requeran. Finalmente, hemos logrado vengarte. Ya puedes descansar en paz.
Se postraron y depositaron la cabeza de Kira sobre la tumba, junto con los
nombres de los cuarenta y siete ronin de Ako.
Cuando hubieron hecho esto, los sacerdotes del templo se acercaron y oraron
mientras quemaban incienso. Oishi cogi una vara de incienso y la encendi, luego
hizo lo propio su hijo, Chikara, y a continuacin los dems ronin.

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18
La prueba

Onodera estaba practicando con la espada y, como siempre, David se fijaba en todos
los detalles de lo que haca. Despus, cuando pensaba que nadie le observaba, trataba
de reproducir con exactitud lo que haba visto.
Hara se acerc a l sigilosamente y le dio un golpe con su vara en el hombro.
Cuando el joven esperaba una reprimenda por practicar sin permiso, le dijo:
Baja los hombros, pon la espalda erguida, las piernas firmes y afinzate con los
pies en el suelo, expande los pulmones, concentra toda tu fuerza y tu energa en la
parte baja del abdomen. Ahora coge la espada y repite el movimiento circular que has
visto hacer a Onodera con cada uno de los brazos trescientas veces al da.
Para dominar el arte de la espada hay que ser experto en ms de trescientas
tcnicas diferentes dijo Onodera. Repetir la misma tcnica trescientas veces al
da durante trescientos das. As hasta completar las trescientas tcnicas.
Pero eso supone
A poco que te descuides, unos trescientos aos.
Es imposible.
No si en tus anteriores vidas has estado practicando.
David fue aprendiendo los diferentes grupos de movimientos para atacar,
defender y contraatacar: golpe de dragn, golpe de trueno, golpe de rueda, barrido de
bufanda, corte en cuatro, y muchos otros que lograban la unin del espritu con el
cuerpo y la mente.
Hara cogi una espada que descansaba en un soporte y se la dio. Una espada
autntica.
Era la primera vez que David coga una espada de verdad entre sus manos. Haba
practicado durante mucho tiempo con el sable de madera, que pesaba y tena el
mismo tamao que una espada real, pero aquello era diferente. Aun as, en cuanto la
tuvo en su mano, not que se funda con l como si fuese una prolongacin de s
mismo, como si hubiese practicado con ella toda su vida.
Se empua con ambas manos, y te colocas en ngulo recto con respecto a tu
contrincante.
Sinti su fuerza, y cmo esa fuerza se concentraba en su curvatura. Un golpe
poda partir cualquier hueso del contrincante.
Un escudo no sera de utilidad en el combate?
La espada tiene ms resistencia que el escudo. Ella es el escudo. Sirve para
atacar y para defenderse, para desviar un ataque y para asestar el golpe mortal.
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En dos golpes, con un bastn de madera, el samuri le demostr lo que quera


decir y le hizo perder el arma. Cuando iba a recuperarla, Hara le cerr el camino con
su estaca.
Crees que tu enemigo te dejar que la recojas?
Cmo voy a combatir sin espada?
Todo tu cuerpo es tu espada seal antes de atacarle de nuevo.
David retrocedi como pudo hasta que cay al suelo, dolorido por los golpes
recibidos.
Tus brazos y piernas son espadas; tu mente, la flecha.
Si se quiere vencer, no se puede luchar sin armas.
El alma del samuri es su espada, pero el arma del samuri es su valor, y este
no est en la espada, solo puede nacer y arraigar en el corazn. Si perdemos la espada
o si se rompe, luchamos con lo que tenemos a nuestro alcance. Si no tenemos nada
ms que el cuerpo, esta es nuestra arma: los brazos, las piernas, los dientes
cualquier parte de nosotros se convierte en un instrumento para seguir combatiendo.
Nuestro joven invitado intervino Oishi al entrar en la sala vindole en el
suelo. Has aprendido mucho?
Creo que s, bastante.
Vencer al cuerpo, someter al espritu, entonces puedes vencer al adversario,
puedes vencerte a ti mismo.
Los fracasos nos ayudan a mejorar dijo David. Si caemos nos levantamos
y
Calla! grit Oishi. Cesa el parloteo vaco!
David se qued aturdido ante la respuesta del monje.
No sabes de lo que hablas. Escucha. Quien cree que tras un fracaso tiene otra
oportunidad, est perdido. Si crees que vas a tener otra oportunidad no pondrs toda
tu alma en lo que haces. Si pisas en falso mientras vas al lago por el sendero del
precipicio, caers y te matars. No tendrs otra oportunidad. Si en tu golpe no pones
todo tu espritu, tu contrincante acabar contigo y morirs. Y aun en las cosas en las
que tu vida no est amenazada, mal llegars a lograr algo de valor si crees que vas a
tener otra oportunidad. Es esta y ahora la oportunidad, aprovchala o muere.
El maestro sali de la estancia.
De pronto, David intuy que aquel hombre le estaba mostrando algo sumamente
valioso, y en vez de molestarse con l, puso toda su atencin en lo que acababa de
suceder.
Ceremonialmente recogi la espada del suelo y la dej en el soporte, en su lugar.
Se sent a meditar, y comprendi.
No puede haber triunfo sin esfuerzo. Cuando uno empieza la prctica las
dificultades aparecen constantemente y los obstculos parecen infranqueables.

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Entonces surgen dos caminos. Uno, es el de las justificaciones: el esfuerzo es


demasiado grande para la recompensa; ya tendr otra oportunidad; no puedo seguir
luchando, he perdido la espada; si otros viven felices sin hacer esto por qu no voy a
serlo yo. Pero hay otro camino. En ese camino se va viendo cmo la voluntad se
fortalece conforme se avanza y el carcter se robustece; se adquiere confianza en uno
mismo al comprobar cmo uno era antes y cmo es ahora. El examen del pasado da
la exacta magnitud del avance conseguido, y lejos de vanagloriarse piensa que an le
queda mucho por lograr y que si se hubiese esforzado ms, ms habra logrado.
Aptitud, actitud, compasin y valor son las virtudes que unidas en una misma
persona forman el camino del samuri. Puede parecer muy difcil que estas virtudes
se puedan dar en una misma persona, pero mucho ms difcil es ser inepto, perezoso,
ruin y cobarde.
La aptitud es saber que se es capaz de hacer algo.
La actitud es saber usar la palabra y el silencio cuando es preciso, la accin y la
no accin cuando se requiere.
La compasin reside en actuar en favor de todo ser.
El valor es no excusarse ante las dificultades.
Aptitud, actitud, compasin y valor nos llevan a aprovechar la nica oportunidad
de salvar nuestra vida, de salvar la vida de esa persona que en algn lugar del mundo
espera ser salvada.
Al amanecer, el sol apunt su luz entre las telas de papel de arroz.

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Manuscrito de Terasaka
Al acabar la ceremonia, Oishi entr en el templo con el abad. En la mano derecha
sostena una bolsita de cuero. A pesar de haberse limpiado, an poda verse sangre en
su rostro, su cabello, su ropa y su armadura.
Te ruego que cuando hayamos realizado seppuku, nos entierres decentemente.
Tengo poco que darte, pero confo en tu bondad.
Oishi pidi al abad que les enterrase con decoro y ofreciese oraciones por ellos. A
continuacin le dio todo el dinero que haba sobrado de la accin contra Kira.
Admirado del valor y la fidelidad de aquellos hombres, el abad se comprometi a
cumplir con sus deseos.
Reza por nuestras almas. Kira antes de morir lanz una maldicin.
Cules fueron sus palabras?
Dijo que volvera de la muerte para encontrarnos y vengarse. Tambin asegur
que al morir ira al yomi.
El hogar de los muertos.
S, eso dijo, y tambin que, en vez de purificar su alma, regresara convertido
en ashiki-kami.
Un diablo, un ser semihumano dotado de grandes poderes.
El abad hizo un inciso como si dudara en seguir hablando, pero finalmente revel:
Kira ostentaba un gran poder en la corte para ser un simple maestro de
protocolo. No crees?
Oishi recapacit y asinti:
Cierto, ascendi rpidamente, se cas con la hija de uno de los daimios ms
poderosos de todo Japn e influa en el sogn y en su madre de forma inaudita, tanto
que hizo que pasara por alto una ley que le condenaba a morir.
El abad le hizo sentarse junto a un brasero que lanzaba pequeas llamas azuladas,
y le dijo que prestara mucha atencin, que no tenan mucho tiempo.
Kira era un onmyoji, un maestro de onmyodo, una autoridad de los cinco
elementos y del yin yang. Desde hace ms de diez siglos, los miembros de la Corte
Imperial de Kioto han usado el onmyodo para tomar decisiones. Kira y otros
maestros onmyoji eran consultados en la corte para cualquier cambio, desde la
ubicacin de un templo, la orientacin de la habitacin de cualquier miembro de la
familia imperial o del sogn, la interpretacin de seales o para predecir la suerte de
una decisin o el futuro del sogn y sus allegados. Kira era su consejero ms
cualificado y yo dira que ms venerado. Estate seguro de que la pena que caer sobre
quienes han permitido con su negligencia que muriese ser implacable.
Es una prctica basada en los conocimientos de la naturaleza. No veo nada
extrao en ello, un onmyoji practica la astrologa y la prediccin, y eso en la corte
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siempre ha estado bien considerado.


Eso es solo un aspecto de su arte, hay otro mucho ms tenebroso que usa artes
ocultas.
Encontramos a Kira en una habitacin oculta. Era una especie de celda y de
santuario. Haba un perro muerto y otro agonizando. Gracias a l descubrimos el
escondite. Fue realmente extrao, al perro le haban cortado la lengua para que no se
oyeran sus quejidos, pero aun as logr gemir de tal forma que su lamento lleg hasta
nosotros a travs de los gruesos muros.
La vctima se convirti en verdugo. Entre nosotros era bien sabido que Kira
trabajaba en ese lado ms oscuro. Un onmyoji tambin es quien complace a las almas
de los difuntos y atrae o evita la aparicin de los yurei, los fantasmas malvados.
Aparentemente, Kira protega a la corte y al sogn Tokugawa Tsunayoshi de estos
terribles seres, pero en realidad los atraa y los usaba en su provecho. Para lograrlo
pona en juego ancestrales conocimientos mgicos y las ceremonias dedicadas a
deidades taostas como Taizan Fukunsai, el seor de las almas de los hombres, el que
marca el momento de la muerte.
Cmo sabes todo esto? Qu has querido decir con que entre vosotros Kira era
conocido como un onmyoji del lado oscuro? Quines sois vosotros?
Hace tiempo las competencias de la prctica de onmyodo eran del clero
budista, pero la corte imperial quiso controlar este gran poder y nos prohibi
practicarlo y pas a estar bajo su dominio.
Un gran poder en manos de un hombre perturbado reflexion Oishi.
Os maldijo?
S, antes de que le matara, clam: Yo os maldigo a vosotros, a todas vuestras
reencarnaciones y a vuestros descendientes. Tambin dijo que sus soldados
regresaran convertidos en goryo.
Los goryo son fantasmas vengativos de la clase ms elevada, pueden
atormentar a quien les caus una profunda ira mientras vivan o, si esta persona ha
muerto, a sus descendientes o a sus reencarnaciones.
Cmo podemos evitarlo?
Espera, dijo algo ms?
Que nos buscara desde el ms all, vida tras vida, hasta que el sol salga por el
ocaso y se ponga por el este.
Hasta que el sol salga por el ocaso y se ponga por el este repiti el abad.
Toda la eternidad. Es un conjuro muy poderoso, y ms si se ha hecho en un estado de
inmenso odio y sumido en la ira, justo antes de morir sabiendo que va a morir.
El hombre dej la mirada perdida en el fuego, y dijo:
Durante siglos los monjes budistas hemos luchado contra el mal que viene de
ms all de la muerte, pero el sogn Tokugawa Tsunayoshi y los anteriores sogunes

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han prohibido que lo hagamos.


El tiempo se acababa. Pronto los soldados del sogn llegaran a las puertas del
templo.
Puedes ayudarnos?
El abad mir por una ventana desde donde vea a los samuris alrededor de la
tumba de su seor, muchos de ellos jvenes, adolescentes, casi nios.
La ltima promesa o la ltima voluntad de quien muere presa de la ira y del
odio posee un gran poder sobrenatural, y ms si es un poderoso maestro de
ceremonias que sabe usar la palabra, la forma, la intencin y el momento. Todo en
estas circunstancias est a su favor para que el conjuro y la maldicin sean
siniestramente efectivos.
El fuego crepit ruidosamente y del brasero salieron alargadas y finas llamaradas
azuladas.
Confas en alguien?
En los hombres que ves ah fuera.
Alguno debe vivir. Oishi pens en su hijo Chikara, pero enseguida desterr esa
idea.
Mi poder solo no es suficiente para contrarrestar el de Kira. Necesitaris ms
ayuda para vencer a los poderes que ha despertado.
Quin puede ayudarnos?
La tradicin no se perdi. En algunos templos budistas se mantuvo el
conocimiento ms ancestral y poderoso. S, an hay quien posee la sabidura del bien
y del mal y los poderes para enfrentarse al lado ms oscuro.
Quin? insisti Oishi.
Estos seres de la oscuridad solo pueden ser derrotados por un yamabushi. Son
guerreros que poseen grandes poderes fruto de su trabajo interior. Juken, el abad de
Kisshoji, es uno de ellos.
Le conozco. Fue amigo de mi seor Asano. Gracias a l los kami nos han sido
propicios.
Lo s, estuve con l. Recuerdas que te dijo que los kami haban hablado, y que
si vencais te dira sus palabras?
S.
Dijeron: La flor ms joven del cerezo tarda ms tiempo en caer a tierra que las
dems.
Oishi llam a Terasaka.
Yoshida y Terasaka haban acudido a Sengakuji tras cumplir las rdenes de su
capitn y ya estaban preparados para dar el ltimo paso del plan de Oishi.
Te voy a ordenar un ltimo y difcil servicio, Terasaka. Debes ir a Ako e
informar de lo sucedido, luego, al hermano menor y al resto de la familia de nuestro

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seor Asano.
El joven se qued desconcertado. Viendo que Terasaka iba a negarse a cumplir
aquella orden, Oishi le dijo:
Quieres morir?
Claro que s, por eso estoy aqu, maestro.
Nadie desea en realidad morir.
T s, y Hara, Yoshida todos.
Yo no deseo morir, Terasaka.
El joven qued mudo.
Escchame, quisiera vivir, como t, como todos, pero no puedo. T s puedes
vivir. T debes vivir. Una vez que entregues el mensaje en Ako, debers informar a
todas las familias. Luego debers cuidar a la esposa de nuestro seor Asano y a su
pequea hija.
Terasaka trat de protestar, pero Oishi fue categrico.
La lealtad te hizo venir, la lealtad te har marchar. Por algo tu espada quiso
llamarse Lealtad. Adems, debers velar por las familias de los dems samuris.
Desde este da la proteccin de la esposa de Asano y de su hija es cosa tuya. No
podrs morir hasta que ambas hayan muerto.
Oishi le dio ese mandato final para que el joven no sucumbiese a la tentacin de
hacer seppuku y unirse a ellos en la muerte. Pero Terasaka a pesar de ser joven era un
fiel samuri y en contra de su voluntad cumplira las rdenes de su capitn.
Para un samuri lo que dice tiene valor absoluto. No necesita dar su palabra ni
prometer lo que va a hacer, es responsable de lo que dice y si dice que va a hacer algo
lo hace, y asume las consecuencias, antes o despus, pero se puede dar por hecho que
as ser a no ser que la muerte se lo impida. Pero incluso as, si ha alcanzado el grado
suficiente, lo har en su siguiente reencarnacin. Un samuri no olvida ni siquiera
tras la muerte y nada de lo que est entre la tierra y el cielo se lo impedir. Entonces
habl el abad y le explic a Terasaka todo lo referente a Kira y a su maldicin.
Deberis volver a uniros tras la muerte y derrotar a Kira en su forma ms
poderosa, un ashiki-kami, y a sus huestes de goryo. Mientras no lo hagis, la
maldicin seguir vigente y todos, vida tras vida, pagaris las consecuencias, y
vuestras familias y descendientes. Tenis que volver a matar a Kira y a sus infernales
aliados en su forma demoniaca ms poderosa.
Qu debo hacer?
Ve al templo Kisshoji. Lleva pelo y uas de los cuarenta y siete samuris,
incluyndote a ti. El abad estar prevenido y sabr qu hacer. Luego debers seguir
ascendiendo en la va del guerrero y adentrarte en las artes ms elevadas que
permitan que tu alma quede a salvo del conjuro de Kira y as proteger a las familias
de tus compaeros. Juken te lo explicar. Debers dedicar esta vida y puede que las

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prximas a este cometido, hasta que llegue el momento del combate final. Mientras
tanto es mejor que no tengas familia. Ellos podran ser un objetivo que podra
emplear Kira y sus servidores para destruirte y destruir a los dems samuris. Cuanto
Terasaka se preparaba para partir, el abad le dijo a Oishi:
Solo una ltima cosa. La ira en el momento de la muerte ha sido para Kira su
mejor aliado. El dolor en su mxima expresin que sentirs al abrirte el vientre y
liberar la energa a travs del punto hara servir para preparar tu regreso como
espritu encarnado y poder contrarrestar la maldicin de Kira. l us el dolor como
vehculo de su odio y de su ira, salo t para afianzar tu serenidad interior y el amor a
todos los seres vivientes.

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19
El brillo en la mirada

Oishi inspir profundamente, y sin expulsar el aire, solt un grito penetrante y agudo,
un grito invariable y mantenido, con el mismo tono y la misma intensidad de
principio a fin.
Shiii! Shaaa!
El sonido hizo que todo el crneo de David vibrase, incluso el de los que estaban
alrededor.
Aparte de suspender las emociones de la persona que lo lanza, es una forma de
activar la intuicin y despertar a la realidad. Prueba. Libera la mente le dijo Oishi.
Ciertos sonidos tienen un efecto importante en el entorno y en la persona que los
emite. Hay sonidos que provocan tranquilidad y relajamiento; otros, fuerza y coraje, y
han de ser proferidos con toda la energa del aliento.
Iiiiaaa! David repiti una y otra vez el grito.
Conforme el joven fue realizando los movimientos y los sonidos adecuados,
senta que liberaba las emociones de su interior. Poco a poco, el arte de la espada fue
mostrndole dimensiones insospechadas.
Tras haber lanzado correctamente el grito, el samuri percibe su nueva fortaleza,
una recarga de poderosa energa.
El joven aprendi a usar la espada. Durante das y das, bajo las indicaciones de
Yoshida y de Hara, practic con Chikara y con Yato lo que haba visto hacer a
aquellos hombres tantas veces y lo que de forma natural surga de su interior.
Qu es lo ms importante en la prctica? quiso saber.
Lo primero es agilidad, energa, habilidad, reflejos, intuicin, reaccin,
resistencia, flexibilidad, concentracin y respiracin.
Son muchas cosas.
Son una sola: lo ms importante.
David frente a frente con Chikara. Lo mir. Su kimono blanco contrastaba con la
vaina lacada en negro de la espada que portaba en su costado izquierdo. Su rostro an
semejaba el de un muchacho. A primera vista no pareca el rostro de un samuri, pero
era una impresin engaosa. El cabello suelto sobre los hombros, la postura erguida,
el gesto impasible, la mirada penetrante. Era la mirada de un samuri. Era un
samuri.
Hara le haca parar, correga movimientos, estaba atento a cualquier detalle.
Lucha siempre teniendo presente en tu mente cul es tu objetivo. Quieres
derribar a tu contrincante? Quieres matarle? De qu manera? Un ataque sin una
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meta bien definida lleva a la derrota.


David haca todo lo que Hara le indicaba, pero aun as el samuri le recrimin:
Escucha, no puedes entrenar como si estuvieses entrenando!
No? Qu hago entonces?
Cuando entrenes, hazlo como si frente a ti estuviese tu enemigo y se tratase de
tu vida o la suya.
Cmo puedo hacer tal cosa? Aqu no hay enemigos, estamos haciendo
prcticas, no luchando para matar.
No hay tiempo. Esto no es un campo de entrenamiento, es un campo de batalla.
Quiero ver cmo tu mirada brilla, tu cuerpo se tensa y tu espada se funde contigo.
Quiero ver el brillo de la espada en tu mirada.
Orar al amanecer, orar al atardecer, purificarse con baos de agua fra con sal,
respirar profundamente, respirar conscientemente.
Cada respiracin que hacemos es una oportunidad de cambiar nuestro destino
oy la voz de Oishi.
La respiracin ralentizada, suave, larga y profunda, el vientre relajado.
Libera la mente. La mejor tcnica no es nada sin un espritu fuerte.
La respiracin rtmica.
Inspira espira lenta y profundamente. Observa el espacio vaco a tu
alrededor. Inspira espira Observa la multitud de pensamientos que vienen y van.
Inspira espira Djalos partir. Inspira espira
Mientras la tormenta azotaba el monasterio, la calma fue invadiendo el espritu de
David.
Cuando ms sereno estaba, oy cmo cerraban la sala, puertas y ventanas. En
estado de meditacin, respirando pausadamente, David oli que algo se quemaba. En
los braseros ardan cscaras de arroz. Abri los ojos. Estaba solo. El humo llenaba la
sala. Al poco rato no poda respirar. Se ahogaba. Se senta morir. Las palabras de
Oishi: Cada respiracin que hacemos es una oportunidad de cambiar nuestro
destino. Mi destino, se oy decir, mi destino es la muerte. Libera la mente.
En ese momento, su respiracin se calm de nuevo y dej a su mente fluir bajo
pensamientos que iban y venan sin permanecer.
Y en esa calma interior oy la voz de Oishi:
Mi familia son el Cielo y la Tierra. El mar de energa, el tan tien es mi hogar.
David sinti que ese mar de energa surga justo en su cuerpo, en algn punto
detrs de su ombligo.
Centra tu mente en ese punto y tu resistencia y fuerza aumentarn. El fro no te
afectar, el humo ser aire puro, la mente se clarificar y todo tu ser se equilibrar:
energa, esencia y espritu.
Percibi que aquel era el centro de su cuerpo, su ki kai tandem, el hara, su punto

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de equilibrio, el volcn del cuerpo humano. El lugar donde el samuri hunde su


espada para morir.
Fuera, el cielo clamaba a la tierra con rayos encendidos seguidos de truenos
ensordecedores. David se sinti bien.
Cuando la sesin de meditacin acab, se levant, estir el kimono, sali del
templo, atraves el patio bajo la tormenta, entr en su estancia, puso la estera en su
lugar y se acost.
Desde que lleg a aquel lugar, David dorma poco y profundamente. Aquella
noche, en cuanto consegua dormir, un relmpago seguido de un trueno lo despertaba.
Finalmente dej de intentarlo y permaneci tumbado con los ojos abiertos viendo
cmo la habitacin se iluminaba una y otra vez y las paredes retumbaban al son de
los tambores del cielo. De pronto, cuando un rayo ilumin la estancia, vio decenas de
sombras de hombres ataviados como guerreros, con armaduras de samuris,
fuertemente armados, gesto cruel y ojos ennegrecidos. Estremecido, se levant de un
salto, pero las imgenes haban desaparecido.
Haba sido un sueo?
La estancia segua iluminndose a intervalos. David sali al patio. El cielo
centelle, y vio el portn del monasterio abierto. Inquieto, fue hacia all. Cuando
traspas el linde del muro, vio a Hara en pie junto al puente, desafiando la tormenta.
Desconcertado an por la visin que haba tenido se acerc hasta l.
He tenido una extraa visin dijo David elevando la voz para sobreponerse
al fragor del cielo.
Como Hara segua mirando hacia el puente sin girarse hacia l, David sigui
hablando:
He visto a un numeroso grupo de hombres armados dentro de mi habitacin.
Cuando la luna decrece y se va oscureciendo, vigilamos el puente. Son los das
en que el espritu de Kira y sus malficos aliados ostentan ms poder y pueden
acceder a este lugar. El momento se acerca. Hay que prepararse.
En verdad creis que yo soy Terasaka, el ltimo de vuestros compaeros?
T crees que nosotros somos los samuris de Asano? pregunt Hara.
S, lo creo.
Si t crees que nosotros somos aquellos cuarenta y seis samuris que murieron
por fidelidad y por honor hace tanto tiempo, por qu no has de creer que t eres uno
de ellos, el nmero cuarenta y siete?
Lo recordara, al igual que vosotros recordis quines sois, no?
Nadie nace sabiendo su fortaleza. Nosotros tampoco. Recuerdas alguna de tus
vidas pasadas? sigui interrogando Hara.
No.
Todo esto te resulta familiar, como si formase parte de ti. No es as?

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S, as es.
Todo confluye en una misma direccin. No podemos negar el destino.
Y ahora que estamos todos de nuevo juntos, debemos morir para encontrar el
descanso? quiso saber David con la esperanza de que fuese as, aunque en realidad
no crea que l fuese Terasaka.
Nuestro cdigo bushido nos obliga a vivir incluso cuando ya no se tienen
deseos de vivir explic Hara. Nacemos, y cuando llega el momento morimos a la
espera de volver a la vida para cumplir nuestro destino. Llevamos mucho tiempo
esperando reunir a los cuarenta y siete samuris de Ako para poder derrotar a Kira y
al mal que representa.

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Manuscrito de Terasaka
Despus de honrar a su seor, los ronin esperaron serenamente la llegada de las
tropas del sogn.
Al atardecer apareci ante la puerta del templo el inspector general de la Corte
Suprema de Justicia, el daimio Sengoku, con setecientos soldados.
Los cuarenta y seis samuris no ofrecieron resistencia y se entregaron. Solo
faltaba uno: Terasaka.
En vez de llevarlos a la crcel, Sengoku condujo a los samuris de Asano al
palacio del daimio Hosokawa de Kumamoto.
Cuando Yoshida inform al sogn de los hechos, se encontraba de visita en el
castillo de Edo el daimio Hosokawa. Sengoku le pidi que hospedase a los samuris
de Ako en su palacio. Hosokawa acept complacido, incluso se ofreci a trasladarlos
con dignidad y decoro.
No es habitual que los procesados sean llevados en palanquines dijo
Hosokawa a Oishi, pero entre vosotros hay heridos y viejos, y no sois bandidos.
Los cuarenta y seis samuris fueron trasladados dignamente al palacio de
Hosokawa en palanquines. El mismo gobierno del sogn les trat con honor y
respeto, todo lo contrario de lo que hicieron con Chisaka y los samuris de Uesugi.
El sogn hizo saber al daimio Uesugi el castigo por no haber sabido cumplir sus
rdenes de defender a Kira: sera despojado inmediatamente de todos sus bienes y sus
samuris pasaran a ser ronin, samuris sin seor, guerreros vagabundos.
Llegaron al castillo de Kumamoto, donde pudieron descansar, comer y
recuperarse de las heridas de la batalla.
Sengoku y Hosokawa se reunieron con Oishi en el palacio.
Por todas partes se habla de vuestra hazaa. Sois unos hroes dijo Sengoku
. El sogn no est enojado, est muy impresionado por vuestra lealtad y astucia.
Oishi permaneca en silencio escuchando.
El sogn est ante una difcil situacin intervino Hosokawa. Hay dos
aspectos que debe contemplar, uno es el legal y otro es el moral. La ley le obliga a
sentenciaros a muerte, y no lo puede pasar por alto, pero considera que no sois
criminales, que actuasteis por lealtad.
Nuestro seor Tokugawa Tsunayoshi, el quinto sogn, no puede cambiar las
leyes sagradas establecidas por el primer sogn Ieyasu hace ya tantos aos ni
interpretarlas a su gusto explic el inspector general de la Corte Suprema de
Justicia, el daimio Sengoku.
Elogiar este asalto y la muerte de muchos hombres leales que lucharon
siguiendo las rdenes del sogn de proteger a Kira supone glorificar una violacin de
la ley, lo que para muchos es un acto injustificable dijo Hosokawa.
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Las leyes no se pueden interpretar sentenci Sengoku.


El gobierno del sogn ha prohibido que se ensalce vuestra heroicidad explic
Hosokawa. Aunque ya hay un kabuki y otras obras teatrales en vuestro honor. Se
han cambiado vuestros nombres para que no se juzgue a los autores ni a los actores
por incumplir las rdenes del sogn. Nadie puede hablar pblicamente de vuestra
hazaa ni mostrar admiracin por lo que habis hecho. Pero la gente os lleva en su
corazn. Eso ninguna ley lo puede prohibir.
La noticia de lo que habis hecho ha viajado con rapidez y ha conmocionado a
todo Japn dijo Sengoku. S que el sogn os conceder el honor de morir por
seppuku, pero debis tener paciencia.
Haban transgredido la ley del sogn, pero lo haban hecho por lealtad y merecan
morir con honor.
Quiero solicitar al compasivo sogn tres peticiones se dirigi Oishi al
inspector general de la Corte Suprema de Justicia, el daimio Sengoku.
Habla, la gente est con vosotros y el sogn te escuchar.
La primera es que la casa y el nombre de Asano sean restablecidos.
Se est hablando de ello. Y la segunda?
Que hagamos seppuku segn nuestro rango, de menor a mayor. El primero ser
Chikara en hacer seppuku.
Tu hijo?
S. Y yo el ltimo.
No creo que haya impedimento alguno, si el sogn lo considera oportuno. Y la
tercera?
Que el sogn perdone la vida a Terasaka, el nmero cuarenta y siete. Es muy
joven.
Tambin tu hijo lo es. Adems, Terasaka ha participado en la venganza contra
Kira y su espada est manchada de sangre.
Chikara es un samuri, Terasaka no ha cumplido quince aos y an no ha
hecho la ceremonia de gembuku y, por tanto, no es oficialmente samuri. No es
correcto que haga seppuku. Adems, necesitamos a alguien de nuestra confianza que
pueda ayudar a nuestras familias si lo necesitan.
No s si el sogn aceptar que uno de vosotros se libre, aunque su propia ley lo
ampare.
Los kami han hablado a travs del abad del templo Kisshoji. Sus palabras han
sido las que me han guiado a esta peticin.
Habla.
La flor ms joven del cerezo tarda ms tiempo en caer a tierra que las dems.
El abad del templo de Sengakuji fue a hablar con Sengoku y luego obtuvo el
permiso para ver a Oishi.

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La familia de Kira se ha llevado su cabeza le dijo ensendole el recibo que


les haba hecho firmar para que constara pblicamente que la haba entregado. No
he podido impedirlo.
Nuestra venganza ha sido consumada. No importa. Nuestro seor ha visto la
cabeza de su enemigo en su tumba. Ya descansa en paz.
Cierto, una vez consumada la venganza, Asano ha seguido su camino y puede
descansar en paz. Pero vosotros tendris que enfrentaros a la maldicin de Kira, que
se ver fortalecida al llevarse la familia su cabeza. Un objeto perteneciente a quien ha
fallecido es un poderoso refuerzo para que la maldicin se cumpla, y ms algo tan
importante como la cabeza del mismo que hizo la maldicin y el conjuro. Kira ense
a su hijo y especialmente a su nieto, Sahoe, sus artes oscuras.
Pudimos haberlo matado.
Estaba derrotado. Hicisteis lo correcto. Los kami terrestres conservan la tierra y
la protegen de las fuerzas hostiles. Los kami celestes guan hasta la tierra las
influencias divinas. Pero tambin hay fuerzas oscuras que tratan de destruir todo lo
existente, y la nica forma de contrarrestarlas es haciendo lo correcto.
Un samuri siempre trata de hacer lo correcto.
Kira era un gran maestro de ceremonias y conoca bien los protocolos de los
ritos y los conjuros mgicos ms poderosos. Los emple en la corte para proteger la
soberana del sogn, pero sobre todo para aumentar su influencia con el apoyo de los
kami perversos. Su nieto seguir su funesta tradicin y har los conjuros para
destruiros.
Y qu podemos hacer para contrarrestarlos?
Debis estar preparados para la lucha. Habr que invocar a los kami virtuosos
para que se siten a vuestro lado. El abad de Kisshoji est avisado. Pero habr
tiempos oscuros en los que deberis recordar quines sois. Llvate contigo tu
experiencia y mejora en la va del guerrero hasta lograr la budeidad. Entonces sers
libre.
Y los dems?
No hay ms camino que la derrota de las fuerzas que ha despertado Kira, y para
lograrlo todos deberis recordar quines habis sido en esta vida.
El abad reuni a los samuris de Ako.
Los yurei son fantasmas que vagan sin descanso, atormentados por algo que les
sucedi en vida, alejados de una existencia pacfica. En vida fueron personas que se
suicidaron cuando no era su momento de morir o que sufrieron el conjuro de un
enemigo. Debis prepararos para no convertiros en fantasmas errantes tras la muerte.
Sac las ofuda. El abad pretenda rechazar a los yurei de Kira mediante las ofuda,
las escrituras sintostas santificadas, y tambin impedir que algunos de los cuarenta y
siete se transformasen en uno de ellos.

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Tambin puede ayudar contra los goryo, pero no ser suficiente. Los goryo son
mucho peores, son fantasmas vengativos. Se engendran porque aquel que va a morir
maldice a alguien por algo que le hizo mientras viva como acto de venganza.
Cmo podemos lograr que no nos destruyan?
El alma o parte de ella permanece ligada al cuerpo y a los lugares y objetos
ms preciados despus de la muerte. Haremos ofrendas hasta que llegue el da en que
todos de nuevo os juntis para enfrentaros a la maldicin de Kira dijo el abad.
Las invocaciones a los kami para que os protejan y os guen de regreso a la vida se
vern reforzadas con la presencia en el templo de vuestros restos.
Y Terasaka? quiso saber Oishi.
Con estas invocaciones y conjuros podemos hacer que los que aqu vais a morir
podis estar a salvo de estos monstruos, pero no creo que podamos proteger a
Terasaka. l no va a morir ahora, tendr que prepararse de otro modo.
El abad levant las escrituras y comenz sus cnticos sagrados.

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20
Un lento silencio

Los das transcurran de la misma forma, pero David senta una especie de vrtigo
interior, como si se estuviese aproximando a un precipicio que an no poda ver, pero
que intua estaba a punto de dejarle ante un vaco insondable.
Yoshida se sent frente a l en la orilla del lago.
No puedes ocultarte de tu destino, no puedes esconderte de ti mismo.
Cmo saber cul es mi destino? Cmo encontrarlo?
No te preocupes, el destino te busca incesantemente. Antes o despus, tendrs
que enfrentarte a la verdad.
David llev su mirada hacia el agua ondulante.
Todo esto es absurdo, un cuento para nios. He de reconocer que es realmente
extrao, pero yo s bien quin soy y de dnde vengo Hizo una pausa, y concluy
: Y a dnde voy.
A dnde vas?
A morir.
Todos nos dirigimos a la muerte. Escucha, el samuri no busca lo que desea ni
lo que ama, tampoco huye de lo que odia o desprecia.
Es difcil no querer tener lo que se ama o no tratar de evitar lo que no
queremos.
Hay dos caminos para alcanzar ese estado interior de conciencia y
desprendimiento. El primero es largo y arduo, el segundo es corto y brutal. El
primero depende de la voluntad, el segundo del destino. Ambos conducen al mismo
lugar.
Y qu lugar es ese?
El lugar donde podamos comprender.
Comprender? Comprender el qu?
Que el tiempo es la ilusin del ignorante.
Pero yo estoy aqu, ahora.
Estamos ms aqu y ahora, pero no solo aqu y ahora.
El templo pareca inmerso en un lento silencio. David se detuvo en los escalones
de la entrada a la galera que daba acceso al templo. Dentro no haba puertas.
Espacios abiertos, sin puertas ni barreras. Espacios, sin embargo, claramente
definidos.
El templo de madera. La galera con columnas de cedro. David subi lentamente
los escalones que daban acceso al templo. Un paso hacia fuera, el mundo exterior; un
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paso hacia dentro, el mundo interior.


Oishi estaba sentado en la sala de meditacin. Se levant y David lo sigui al
rincn ms apartado.
La sala del altar.
La fragancia suave del humo de incienso.
Sintate ah hasta que recuerdes!
Y si no logro recordar?
Entonces, qudate hasta que mueras.
Y qu hago mientras tanto?
Solo sintate. Nada ms que sentarte.
David no saba qu tena que recordar, ni cmo, ni por qu. Si crean que as iba a
recordar que l era Terasaka, le pareci un tiempo perdido, pero lo que s le gust fue
la idea de quedarse all hasta morir.
Morir, solo, en silencio, en la oscuridad de un lugar recndito.
Recordar. Ah, si hubiese algo que recordar, quiz la vida tendra un sentido, un
sentido que a l no se le mostraba ni siquiera un pice.
Decidi sentarse y no levantarse hasta lograr una de las dos cosas.
Oishi dej a solas a David sentado en la posicin del guerrero.
Entrecerrar los ojos. La estatua de Buda.
El humo. La penumbra.
El silencio.

Primer da.
La mirada centrada en la llamita temblorosa, efmera, insignificante, perdida en
un mar de oscuridad, tratando de sobrevivir, de dar luz a las sombras.
Respirar como haba aprendido. Lenta, profundamente.
La luna iluminaba el monasterio.
Luz de luna llena. Fantasmagrica, irreal.
El roce de unos pies descalzos. El seco aroma de un cacillo con arroz.

Segundo da.
Respiracin consciente. Fuego que quema las degeneraciones internas.
La voz lejana de los monjes:
No hay milagros, la accin correcta es el milagro.
La presencia del guardin de la luna iluminada.

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Tercer da.
Respiracin consciente. Agua que purifica el alma.
Luna menguante. Suave, transitoria.
Un kimono hiende el aire. La vela renovada.
La voz opacada de los monjes:
No tengo poderes divinos, la honestidad es mi poder divino.

Cuarto da.
Apenas luz en la sala. La lamparilla lanza pequeos destellos.
El roce de los pies de Yoshida. El cacillo de arroz.
Dejar los pensamientos partir. La mente en reposo.
La voz de los monjes:
No tengo hogar, el tan tien es mi hogar.

Quinto da.
Silencio. Las voces de los monjes dejan de orse.
Impregnarse de silencio. Inalterable.
La vela consumida. Morir.
Una tenue luz llega del mundo exterior.

Sexto da.
Todo es pura ilusin. Lo que creemos real y lo que creemos no real.
La mente no puede dirigirse en una u otra direccin, sino volverse hacia s misma.
Los pensamientos son puros espejismos, mundos vacos carentes de esencia
propia y contenido real.

Sptimo da.
Estado profundo de concentracin. La verbosidad ininterrumpida de los
pensamientos ces.
Por primera vez la mente escucha en su propio silencio.
Unas pequeas campanitas de metal tintinean, tenues, en la suave brisa nocturna.

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Octavo da.
Sinti la presencia del velo enmascarador de la realidad.
La mente en estado de concentracin dej de dirigirse a objeto alguno, libre de
juicios y cavilaciones.
Cuando la mente no permanece sobre nada, aparece la verdadera mente.
La presencia de una conciencia intuitiva y absoluta impregnaba todo su ser.

Noveno da.
David sinti el eco de la simplicidad en su mente.
Todo le sonaba nuevo y a la vez cercano y conocido. El tenue sonido de los pies
al deslizarse por la tarima de madera, el rumor seco de los kimonos, el tintineo de las
campanillas, el incienso al quemarse, el humo hendiendo el aire. No eran sonidos,
eran sensaciones, eran recuerdos.

Dcimo da.
Un ave entr en el templo. Revolote, curiosa, y busc de nuevo la luz del sol.
David sinti la levedad de una pluma cayendo lenta, eterna, desde lo alto.
Separ la mano. Una mano libre de cicatrices. La pluma se pos levemente en su
palma.
Entonces abri con lentitud los ojos y se desprendi del velo que cubra su
mirada.
Escuch tras de s la voz de Oishi.
Sabemos muchas cosas, muchas ms de las que sabe el comn de los hombres.
Tenemos por ello una gran responsabilidad hacia nosotros y hacia ellos. El uso
correcto de lo que sabemos ampara, el uso errneo destruye.
Al levantarse, David percibi que todo su cuerpo se mova alrededor de su centro
vital, el hara. Sinti que no solo andaba sino que formaba parte de la misma tierra
que pisaba, del aire que respiraba.

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Manuscrito de Terasaka
Cuatro de febrero de 1703. Despus de cuarenta y siete das, lleg la sentencia del
sogn. A todos se les conceda morir por seppuku, el ritual de suicidio con honor, y
no como criminales.
Asami Yasuda, que haba sido repuesto en su cargo en el consejo, de nuevo se
opuso a la sentencia. Segn l, no haba delito, nada por lo que pagar, pero Ogyu
Sorai, el sabio seguidor de la doctrina de Confucio, convenci al consejo de que la
sentencia justa era la de seppuku.
Se acceda, tal como haba pedido Oishi, a que lo hiciesen por rangos, con lo que
Chikara sera el primero y Oishi el ltimo.
Tambin se concedi el indulto a Terasaka. Segn expuso Yasuda, como todos los
dems vengadores, Terasaka no haba actuado como un criminal y, por tanto, la ley
del sogn no le poda condenar a morir como un criminal, pero tampoco era an un
samuri, por lo que no poda morir como un samuri. As que su vida fue perdonada,
tal como Oishi haba solicitado al sogn.
La flor ms joven del cerezo an tardara en caer a tierra.
Finalmente, la casa y el nombre de Asano seran restablecidos y el hermano
menor de Asano, Daigaku, sera el nuevo daimio y los samuris que no haban
participado en la venganza podran volver a Ako.
El mismo da en que recibieron la sentencia, los cuarenta y seis ronin se
prepararon para la ceremonia final. Se retiraron unas horas a hacer el ayuno
protocolario. En primer lugar para que al cortarse el vientre no se esparciera el
contenido de su estmago y, sobre todo, como un acto purificador de su mente.
Se dividieron en cuatro grupos. El sogn orden que cada grupo tuviese a un
daimio como testigo mientras uno a uno, por orden de rango, fueran haciendo
seppuku.
El daimio Sengoku les ofreci la Gran Sala del castillo, pero Oishi se neg.
Moriremos como nuestro seor, en el jardn. Donde los kami puedan vernos a
plena luz.
Antes de morir, los cuarenta y seis samuris hicieron el juramento de no olvidar y
estar preparados para la venganza de Kira en sus siguientes vidas.
Oishi Yoshio, el capitn de los samuris, invoc a los kami para que al
reencarnarse vida tras vida recordaran quines eran hasta que lograran reunirse todos
de nuevo y luchar contra la maldicin de Kira y sus huestes demonacas, y as liberar
al mundo de su maldad y poder seguir su camino en paz.
Volveremos en espritu. Esperamos vuestras visitas al santuario de Sengakuji
dijo Oishi hablando a los kami, donde se guardar nuestra memoria, para que a
nuestros espritus no se les olvide reencontrarse para derrotar definitivamente a Kira.
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Cada uno de los samuris compuso un poema de despedida en el dorso de su


abanico de guerra.
Oishi se acerc a su hijo. Chikara tena la mirada firme.
Padre, ha llegado el momento que desebamos dijo el joven, y Oishi asinti.
Al momento la cabeza de Chikara caa sobre su regazo. Oishi se alegr de que
hubiese muerto dignamente.
Cada uno de ellos fue asistido por el samuri que le preceda en rango y que
permaneca junto a l para cortarle la cabeza si crea que el sufrimiento era
intolerable.
Onodera pidi ser l quien asistiera a su propio hijo, y su espada seg su corta e
intensa vida.
As, uno tras otro hasta que solo quedaron Onodera, Hara, Yoshida y Oishi, los
lderes de los dos grupos que asaltaron el castillo de Kira, los ltimos samuris vivos
de los cuatro grupos en hacer seppuku.
Los daimios que haban seguido toda la ceremonia se alejaron e hicieron una
seal a sus hombres para que dejaran solos a los cuatro samuris en el jardn.
Ha llegado nuestra hora. Ha sido un privilegio servir bajo tus rdenes, maestro
dijo Onodera a Oishi.
El samuri se sent sobre la estera blanca y se prepar recitando un poema como
un ltimo recuerdo hacia su mujer. La sinti junto a l en la muerte, en su ltimo
suspiro. Justo en el momento de separarse, l quiso encontrar los ojos de Ichiyo, y
ella los suyos. Y esa mirada compartida los sigui.
Oh, amada.
Te susurrar al odo adonde van los seres felices.
Beberemos sedientos de las copas celestes.
Bailaremos hasta que el amanecer libere las sombras.
Entonces, t y yo, juntos iremos a las cumbres claras.
En ese mismo momento, Ichiyo, la fiel esposa de Onodera Junai, prepar su
kwaiken, la daga de doble filo. La limpi con esmero y la dej en el suelo sobre un
pao blanco. Se at las piernas por los tobillos para que al caer no quedasen
deshonrosamente abiertas. Ella era un samuri, una fiel seguidora del bushido, pero
no haba podido participar en la contienda, no era uno de los samuris de Ako. Aun
as, acompaara a su marido en la muerte. Era un momento honroso para morir.
Cogi la daga, vio su brillo mortal y sin ms ceremonia se hizo un profundo corte en
el cuello. La tradicin deca que los hombres hacan seppuku, abrindose el vientre,
las mujeres hacan jigai, seccionndose la arteria cartida.
Justo un instante antes de la danza trgica del jigai, Ichiyo recit su poema:
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Si t deseas morir,
Yo tambin deseo morir.
Quiero desear lo que t deseas,
Exhalar juntos el ltimo suspiro para no morir jams.
Haba decidido abrirse paso entre nubes de tiempo y ceniza, e irse con l. Ichiyo
traspas la distancia, y hall su ltimo aliento, mientras vea llegar su nueva mirada.
En cuanto Onodera acab su poema, se abri el vientre. Hara le cort la cabeza.
Nadie habl. El silencio pesaba como una losa, hasta que Oishi dijo:
Ojal lo consigan.
Lleg el momento tan deseado por Hara.
Tuviste razn, tras la muerte de nuestro seor Asano no era el momento de
morir. Ahora s.
La mancha ha sido lavada.
Hay manchas que solo se pueden lavar con sangre.
Yoshida le cort la cabeza con mano firme. Hizo una profunda reverencia a su
compaero que yaca muerto a sus pies. Limpi su espada y le pregunt a Oishi:
Ha valido la pena?
Ha sido una vida honorable, mereca un final honorable. Y para ti, ha valido la
pena?
La muerte por vejez no es para un samuri algo deseable. Solo lo siento por
esos jvenes que descansan sin vida en esta tierra sangrienta.
Eran samuris. Decidieron como samuris. La muerte es un asunto de honor.
Ellos no han tenido tiempo de vivir. Yo ya soy viejo. No tengo nada que hacer
aqu. Si no hubiese sido hoy, hubiese sido maana.
Todo samuri practica el bushido para convertirse en un bushi, un seguidor de
la va del guerrero, y est preparado para morir. Mir los cuerpos de sus samuris y
dijo con cierta tristeza: Y tambin para vivir.
Ellos solo estaban preparados para morir.
La joven flor del cerezo es nuestro emblema: vivimos bellamente y morimos de
forma hermosa dijo Oishi mirando hacia donde yacan los cuerpos de los samuris
de Ako. Una vida bella y efmera.
Yoshida se sent sobre el lienzo con un pao entre sus manos para impedir
manchrselas de sangre y as evitar la deshonra que supone morir con las manos
salpicadas de sangre. Al igual que cada uno de sus camaradas se arrodill y se abri
el vientre. Unos segundos despus su cuerpo caa hacia delante y su cabeza
descansaba en su regazo.
Lleg el turno de Oishi. El daimio Sengoku se acerc.
Ser un honor ser tu asistente, si as lo deseas.
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No ser necesario.
Oishi quera sentir todo el dolor al abrirse el vientre y tratar de contrarrestar la
maldicin de Kira.
Se despoj de la camisa, dejando el cuerpo desnudo hasta la cintura, y recit
su ltimo poema:
El destino est escrito en el curvo filo de mi espada.
Mi armadura no puede protegerme de la providencia.
Quin morar en la torre de la memoria?
La luna descubre una lgrima afligida.
Nubes de incienso ocultan una sonrisa.
Ah, este instante atroz sin ti.
Cogi su espada corta, que esperaba frente a l, y, sin ningn prolegmeno, firme
y lentamente, se infligi un corte diagonal, desde abajo, atravesando el abdomen,
hacia la derecha, luego ascendi hacia arriba y, en ltimo lugar, hacia abajo.
Permaneci sentado en la postura zen. Todos se mantuvieron quietos. Una sola
mirada del samuri bast para que nadie hiciese un solo gesto para aliviar su dolor.
Mientras tanto, el abad de Sengakuji rez y conjur a los kami virtuosos para que
viesen el sacrificio de Oishi.
Magnnima Amaterasu, t que brillas en los cielos, s testigo de la lucha y el
sacrificio de unos hombres contra la maldicin que asola la tierra.
La voz del abad se elevaba en busca de ayuda y compasin.
Oh, vosotros, los kami que vivs en la Alta llanura del Cielo, en el mundo de la
paz, sed nuestros aliados.
Por propia voluntad, Oishi estuvo agonizando durante horas. Amaterasu dej su
lugar en el cielo a Tsukuyomi, el guardin de la luna iluminada. Casi llena,
refulgente, iluminaba la sobrehumana escena.
Gracias al dolor, Oishi fue liberando conscientemente su energa a travs del
punto hara. Sintiendo cmo poda canalizarla para que nada de ella se perdiera.
Pretenda recordar su pasado tras la muerte fsica y preparar su regreso
conscientemente para poder luchar contra la maldicin de Kira y as ayudar a sus
samuris.
Antes del amanecer, Oishi haba muerto.
Todos los samuris de Ako fueron enterrados junto a su seor.
Despus de cumplir la misin de Oishi de informar de lo sucedido en Ako,
Terasaka fue a ver a la familia de Kayano Sanpei.
Unos das despus, el padre de Sanpei lleg a Sengakuji con el cuerpo de su hijo,
y le dijo al abad:
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Traigo a mi hijo. Sin ms explicaciones, el abad contest:


Ha de estar junto a sus compaeros.
A Sanpei, el samuri que no pudo luchar por honor y muri por honor, se le dio
sepultura en Sengakuji, junto a los dems samuris de Ako.

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21
La flecha del destino

David entr en el jardn de Oishi. El maestro estaba pintando sobre un abanico un


ave.
Ah, nuestro invitado.
Oishi le invit a sentarse.
Junto al dibujo del ave volando gozosa, escribi:
Todo es mente.
La crcel es la propia mente.
La libertad es la propia mente.
Lo existente es parte de la naturaleza de la mente.
Todo es en esencia no existente.
Sentados el uno frente al otro.
Estamos en una jaula, y la puerta est abierta, pero muchas veces no sabemos
verlo.
Conversando y en silencio, en meditacin, en contemplacin, el tiempo se desliz
suavemente.
Has de encontrar a tu propio maestro: t mismo.
Tras convertirse en su propio maestro, el samuri entra en la va de la
imperturbabilidad. Ni su cuerpo, ni su rostro, ni sus gestos o expresiones revelan lo
que sucede en su interior. Nunca se vanagloria de lo que ha obtenido, y respeta el
camino de los dems, sus aptitudes y esfuerzo; es ms, no se ejercita mostrando todas
sus capacidades ante los que no las poseen, incluso puede parecer simple y torpe ante
los ojos de los que no estn a su altura.
El samuri trata de hallar la paz dentro de s mismo a travs de la meditacin y la
contemplacin. La tcnica ms elevada consiste en lograr la ms profunda de las
contemplaciones, la comprensin que nos lleva a nuestra ms elevada esencia.
Atardeca. Oishi se levant. Salieron del monasterio por la puerta principal. Al
otro lado del puente, la extraa bruma blanca segua cubrindolo todo. Junto al rbol
en el que se haba refugiado David cuando lleg desfallecido al monasterio, estaba
Hara con dos arcos.
Oishi dijo:
Voy a disparar una flecha hacia lo alto; cuando baje a tierra, en cuanto se clave,
habr llegado a su destino. En el momento en que la flecha salga del arco t debers
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dirigirte lo ms rpido que puedas al centro del puente y disparar a tu vez una flecha a
ese tronco dijo Oishi sealando un tronco seco que se vea a lo lejos. Si para
cuando mi flecha haya cado t no has acertado en la diana, debers acabar de cruzar
el puente e irte. Si logras acertar podrs volver al monasterio.
David enseguida entendi que lo primero era una imposicin, lo segundo una
opcin. Pero no tuvo tiempo de ms, en el momento en que el monje acab de decir
sus ltimas palabras, sin ms ceremonia, tens su arco y lanz la flecha hacia lo alto.
Corri hacia el puente. En cuanto puso un pie en las deterioradas maderas de la
estructura tuvo que ir con sumo cuidado para que no se fuese abajo. El da era
especialmente ventoso y los quebradizos maderos crujan y se movan
peligrosamente.
Lleg al centro del frgil puente colgante y en ese instante David tuvo miedo de
caer al abismo. De pronto, un rayo cruz su mente: cmo poda tener miedo a caerse
y matarse, si lo que en verdad haba querido hasta ese momento era, precisamente,
morir. Como un fogonazo llegaron a su mente las emociones vividas tras la muerte de
su padre, de su madre, de su mujer y de su hija. Sumido en ese pensamiento
destructivo y contradictorio, David dud entre dejarse caer y morir, o disparar la
flecha y vivir.
Esos brevsimos e intensos momentos produjeron una sacudida en su mente. La
flecha de Oishi ya bajaba en busca de su destino, en busca del destino de David.
Hizo lo que haba aprendido en ese tiempo en el monasterio, hizo lo que tena que
hacer en ese momento. Su flecha sali del arco entre el vaivn del puente, el acoso
del viento y sus dudas internas. Actuar, era el momento de la accin, luego ya
decidira si se marchaba, si se quedaba, si viva o si mora.
Mientras la flecha sala de entre sus dedos, David decidi vivir.
Un momento despus, la flecha de Oishi se clav en el suelo al mismo tiempo que
la suya impactaba en el tronco.
Cuando David mir hacia donde deban estar Hara y Oishi, no haba nadie.
Comprendi que era el momento de elegir. Las dos flechas haban llegado a su
objetivo al mismo tiempo. La decisin dependa de l, no del destino. Era l quien
tena la responsabilidad de irse o quedarse, y lo ms importante: de morir o de vivir.
David, mientras luchaba por no caer al abismo, haba decidido vivir. Haba
decidido el camino de la responsabilidad. Haba elegido ser l mismo, su presente y
su pasado, su yo actual y sus yoes de todas sus vidas anteriores, unas ms sutiles,
otras ms intensas. Y surgiendo entre todas ellas, una, la de Terasaka.

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Manuscrito de Terasaka
Templo Kisshoji.
Terasaka entreg al abad pelo, uas, armas y armaduras de sus compaeros para
que los custodiase en el templo y sirviesen para que los ritos fuesen ms eficaces.
Tambin le entreg diez monedas de plata para que rezara por la paz de las almas
de los samuris de Ako y para que erigiese sus tumbas.
Asano vino a verme varias veces cuando iba a Edo. Me cont lo que suceda
con Kira, su actitud agresiva y despectiva hacia l dijo Juken, moviendo con
parsimonia sus alargadas y finas manos, que sobresalan de las amplias mangas de su
hbito blanco. Kira era un poderoso onmyoji en su vertiente ms oscura, un
hechicero negro. Asano, un daimio ntegro y miembro de una familia de gran
reputacin, era un obstculo para Kira en su afn de ascender y controlar el poder en
la corte.
Tambin Kamei, el otro daimio designado por el sogn, poda ser un obstculo.
Kira logr sus propsitos. Kamei cedi a su magia y perdi sus deseos de
matarle asegur Juken. Adems recibi una importante cantidad de dinero. Gan
un aliado poderoso a partir de ese momento.
Crees que Kira indujo con su magia a su consejero a pagarle?
Sin saberlo, el consejero de Kamei le hizo el juego a Kira.
Pero finalmente ha muerto.
La magia oscura no lo puede todo. Logr que Asano fuese sentenciado a
muerte y l salir bien librado. Es cierto, pero vosotros tenis una poderosa fuerza a
vuestro favor: la integridad. Por eso habis logrado vencer, pero la batalla no ha
terminado.
El abad de Sengakuji me dijo que deberamos enfrentarnos a los yurei y a los
goryo.
Me temo que eso no es lo peor. Los ashiki-kami son espritus invocados por un
onmyoji, un hechicero. En este caso, demonio y hechicero son el mismo, y se invoca
a s mismo para regresar a este mundo con ms poder del que tuvo en vida. Kira se ha
convertido en el peor monstruo, una fusin de goryo y de ashiki-kami.
Terasaka estaba alarmado ante las terribles fuerzas que se les oponan. Pero eso
no era todo.
Pudiste ver el lugar donde Kira haca su hechicera?
S, entr y vi el lugar maldito.
Descrbelo.
La puerta era baja. Ms que una habitacin, era una especie de cueva. Un perro
muerto, otro agonizando. Botellas, tarros, miles de hierbas, inciensos
Qu ms?
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Ah, s. Ahora recuerdo algo que me llam la atencin, pero que haba olvidado
por completo, por todas partes haba muecos de papel, cientos de pequeos muecos
de papel. Vestan una especie de armadura pintada y una espada en un lado, algunos
incluso llevaban un arco.
El rostro del abad se ensombreci.
Son shikigami, espritus invocados por un onmyoji, por un hechicero. Protegen
y sirven a su amo.
Eran simples muecos.
No. Kira era un importante maestro de ceremonias capaz de conjurarlos para
que poseyesen la fuerza malfica de su amo.
Unos muecos de papel?
Si el onmyoji es poderoso, puede dar vida a los shikigami mediante una
representacin en papel y transformarlos en guerreros, en sus siervos, para que hagan
todo lo que l les ordene.
Pero ahora est muerto, quedarn sin esa energa que les insuflaba la vida.
Seguirn viviendo a travs del odio que recibieron y aunque no se lleguen a
materializar, pueden poseer a otras personas para actuar a travs de ellas.
El abad orden construir los sepulcros con el cabello, las uas y las armaduras de
los samuris para fortalecer sus almas.
El cabello y las uas son talismanes poderosos, pero ms lo es una cabeza
explic Juken. Habr que reforzar y mantener la invocacin hasta que os enfrentis
a Kira y a sus huestes tenebrosas para evitar que la maldicin venza.
Como smbolo de lo efmero de la vida de los samuris y de su renacimiento,
Juken decidi plantar cerezos alrededor de las lpidas.
La naturaleza humana es a la vez humana y divina, en ella reside el espritu, y
este vuelve vida tras vida a su atavo humano dijo el abad. Si sigues la va del
guerrero, Kira y sus conjuros no podrn destruirte, pero si cedes, pagars un alto
precio, acabarn con tu familia, con tu mujer, con tus hijos, con la gente que amas, y
a travs de ellos acabarn contigo. Podran destruirte si tienes familia en esta vida o
en las siguientes hasta que no hayis derrotado a Kira y a los terribles poderes que ha
despertado.
Me enfrentar a ellos.
Para luchar contra esas poderosas fuerzas guiadas por la ira y el odio hay que
tener el alma pura y libre de emociones oscuras.
Qu debo hacer?
Seguir ascendiendo en tu evolucin. Los monjes tratamos de conseguirlo le
dijo Juken. Ser monje te ayudar.
Terasaka se qued en silencio. No era lo que l haba pensado.
Hay muchas clases de monjes. Te lo mostrar. Aqu aprenders cosas que el da

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en que de nuevo os enfrentis a Kira podrs usar para contrarrestar su poder malfico,
y mientras tanto proteger a la gente que quieres.
Terasaka se afeit la cabeza. Hizo las ceremonias de iniciacin. Entr como
novicio en el templo Kisshoji.
Terasaka visitaba a menudo a los hijos de los samuris de Ako. El sogn, por
miedo a ms venganzas, expuls a todos los hijos de los samuris de Ako que
tuviesen ms de quince aos. Fueron desterrados indefinidamente a Hisakajima, una
pequea isla alejada de Edo que forma parte de Goto Retto, una cadena de cinco islas.
Terasaka fue hasta all a visitar a los jvenes, algunos de ellos de su misma edad,
y vio las penosas condiciones en que vivan. Present una peticin al sogn para que
acortase el tiempo de la pena. Tuvo que esperar ocho aos hasta que todos pudieron
regresar a sus hogares.
Durante aos permaneci en el templo, ascendiendo en su camino espiritual bajo
el amparo del abad. Sala a cuidar de las familias de sus compaeros y les visitaba
para ayudarles en sus necesidades.
Mientras tanto, bajo los auspicios de Juken, Terasaka se orden monje zen en el
templo Kisshoji.
Los aos pasaron. Las duras prcticas en el templo hicieron que Terasaka
avanzase en la va del guerrero. Hasta que un da, Juken decidi que haba llegado el
momento de dar el paso definitivo.
Cuando yo muera, no podr seguir realizando las ceremonias de proteccin
contra el conjuro de Kira. El nuevo abad continuar, y si es necesario el siguiente
abad, pero debers ser t quien mantenga vivas las invocaciones para que su
maldicin no venza. Dentro de pocos das morir. Cuando haya muerto debes ir a un
monasterio que est en las montaas de Hiroshima, cerca de los orgenes de la casa
Asano. En aquel lugar acabars tu instruccin en esta vida y puede que en las
siguientes.
Juken le hizo un plano de cmo llegar.
All, en el monasterio oculto en las montaas, se ejercitan los yamabushi, los
monjes guerreros. Hay poca gente que sepa dnde est el monasterio. Solo aquellos
que son elegidos por el propio lugar pueden acceder a l. El resto de los que lo
intentan se pierden una y otra vez en el camino y desisten o mueren. El abad hizo
una pausa y luego dijo: No te rindas jams, ni siquiera cuando te sientas derrotado.
Soy un samuri.
Lo s. No lo olvides, incluso despus de la muerte.
Cmo encontrar ese lugar?
El plano te podr guiar desde Hiroshima hasta las montaas. Desde all debers
ser t quien lo encuentre. Si tu destino es llegar all, llegars. Si no, dars media
vuelta y te alejars.

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Muri Juken.
Quiso Terasaka volver a Edo, al templo de Sengakuji, a presentar sus respetos a
sus camaradas antes de partir hacia su ltimo destino. El abad de Sengakuji haba
muerto haca aos. Nadie lo reconoci. Nadie me reconoci.
Vio las tumbas de sus compaeros y se postr ante ellas.
Asano y los cuarenta y siete samuris yacen en el templo de Sengakuji, el Templo
del Manantial. Entre los cuarenta y siete ya est en espritu Terasaka, mi espritu, su
cuerpo un da ir all y se unir al de ellos. Pero sus almas no podrn an descansar
definitivamente en paz hasta que el crculo del destino se cierre.
An debemos reencontrarnos una vez ms y enfrentarnos a la maldicin de
Kira y morir por fin todos juntos como samuris dijo Terasaka ante las tumbas de
sus camaradas.
Una por una, hasta llegar por ltimo a la tumba de Sanpei.
S, amigo, pronto nos veremos dijo Terasaka.
Al salir del templo, comenz su peregrinaje. A pie, dej atrs Edo, y el recuerdo
de la pica hazaa de los cuarenta y siete ronin. Fue a Kioto, vio a lo lejos el castillo
de Ako, que durante aos haba sido su hogar. Dej atrs Osaka, franque la
provincia de Hyogo. Unas hermosas cigeas blancas lo acompaaban.
Sobrevolaban lentas sobre Terasaka. Eran aves de grandes alas, suban y bajaban,
como si quisieran eclipsarse en la noche incipiente, pero l saba que eran mensajeras
de los kami que protegan a sus compaeros, los espritus de los samuris de Ako,
que caminaban junto a l.
March por caminos secundarios bordeados de crisantemos, y lleg a la provincia
de Okayama. Entr en la ciudad de Miyoshi. Estuvo tres das en un pequeo templo
en un lago. En su orilla medit.
Es el viento enemigo del cerezo en flor o es el aliado que muestra su belleza
efmera? Durante unos pocos das, la flor ensea la belleza del cerezo. Un da, de
pronto, se desprende y nos muestra en un instante fugaz el roco blanco y rosado del
viento.
La hermosura efmera de la flor del cerezo un da florece, al otro cae abatida por
la tormenta. La flor ms joven ya est en su vuelo hacia la tierra que la ha de acoger.
Desde all lleg a Hiroshima. Fue a la casa familiar del linaje de los Asano.
Encendi incienso ante las tumbas de la mujer de su seor y de su hija. Se march,
libre de la ltima misin que su capitn le haba encomendado: no morir hasta que
ambas hubiesen partido.
Los das pasaron. Perdido, vag de un sitio a otro. Lleg a un pueblecito y se
puso a deambular por las callejuelas. Aunque su aspecto dejaba mucho que desear
despus de tanto tiempo de trayecto por caminos polvorientos, los hombres se
inclinaban a su paso, algunas mujeres rehuan la mirada y otras le sonrean sin recato.

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Pregunt a unos y a otros. Nadie saba dnde estaba el monasterio. Lleg a una de
las ltimas casas del pueblo. Despus los campos de cultivo. Terasaka dudaba de la
existencia de aquel lugar, de si se haba equivocado de zona. Sac una vez ms el
plano del abad. Cansado de mirarlo una y otra vez, y de perderse una vez y otra, lo
dej caer al suelo. Si su destino era llegar a aquel monasterio, llegara con o sin
plano. Se alejaba cuando oy una voz:
Yo conozco ese lugar.
Tras un largo y arduo camino, Terasaka lleg al monasterio. All permaneci
muchos aos. All escribi su manuscrito entre quebradas brumosas y majestuosos
cedros. El manuscrito que aos despus debera servirle de gua a l mismo, a su
reencarnacin, para seguir el combate contra la maldad.
Terasaka dej su espada y su armadura en el templo del monasterio como smbolo
de su pasado, como esperanza de su futuro.
Hoy el sol enciende mi espritu anhelante,
Maana mi alma se reflejar en el lago helado.
El viento austral libera la flor del cerezo,
Qu ser de ella maana?

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22
La espada de Terasaka

David regres al monasterio.


El templo. David entr en la sala principal del templo. Unos cirios titilaban con
tenue luz. El lugar era impresionante. Una gran sala de madera oscura con el suelo
mil veces pulido y un elevado techo sostenido por pilares tallados.
Todos los samuris, sentados, alineados a lo largo de la pared, aguardaban en
silencio. Iban vestidos con sus trajes de combate. Llevaban un yelmo para proteger la
cabeza y salvaguardas para la barbilla, el torso, los hombros y las piernas, la espada
asegurada en el costado izquierdo con una correa rodeando la cintura y, sujeta por
delante, la espada corta al otro costado.
Los samuris de Ako estaban listos para la batalla.
En el centro estaban Oishi y Hara. Un gesto. David se acerc. En un soporte haba
una espada. La espada que nadie tocaba jams, la espada del ronin nmero cuarenta y
siete: Terasaka Kichiemon.
Morimos a cada momento, a cada instante. De la misma forma vivimos cada
momento, cada instante. Hemos vivido mucho tiempo esperando volver a reunirnos
todos. Ahora lo estamos. Es el momento de luchar y partir definitivamente.
Hara cogi la espada y se la ofreci al maestro con un gesto reverente.
Oishi mir a David, con su mirada experimentada, y se la dio.
Era una espada antigua, una perfecta espada de samuri. David la tom con
ambas manos y la sac de la vaina. Cogi la espada por el mango de madera y
observ su hoja curvada. En un lado haba una inscripcin en japons antiguo.
Mi nombre es Lealtad ley Oishi. Pertenezco a Terasaka Kichiemon. Solo
l puede empuarme con honor.
En ese momento, David supo quin era. No solo supo que en una vida anterior
haba sido el propietario de aquella espada y que la haba usado para matar en ms de
una ocasin, sino que supo quin era realmente y cul era su camino. Y en ese
momento, como si leyese su pensamiento, Oishi dijo:
Nuestro camino es el camino de la muerte.
Con el pelo recogido en un espeso nudo en la coronilla, Oishi se par en el centro
de la sala y su voz se elev por encima de todo el recinto.
Hemos vencido abismos de tiempo para volver a reunirnos. Ha llegado el da
que esperbamos. Cogi una mscara de aspecto terrorfico, y dijo: Nuestras
mscaras no son para asustar al enemigo sino para rechazar al mal. Pero ahora no
queremos rechazarlo sino destruirlo. Hoy no las usaremos para que as nadie se lleve
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a engao sobre quin lucha, ni nuestros enemigos ni los kami ni la muerte.


Como si lo hubiese hecho mil veces anteriormente, David se visti con la
armadura de Terasaka, su armadura, que se acopl a l como una segunda piel.
La armadura negra de Terasaka. Las protecciones para las piernas, los guantes y
mangas para resguardar manos y brazos, el peto y el cinturn, que mantena unido
todo el conjunto de ropa y armadura.
Una armadura sobria sobre un kimono bien ajustado. Finalmente, el casco.
Mientras, los ronin recitaban:
Oh, Izanami, madre del viento, el fuego, el mar y las montaas, de la creacin
y de la muerte, envanos la fuerza de tus hijos.
Oh, Izanagi, padre del viento, el fuego, el mar y las montaas, de la creacin
y de la vida, envanos la fuerza de tus hijos.
Oishi se puso su casco astado y emergi por la puerta del templo.
Baj por los escalones, caminando con calma, escrutando el horizonte con una
serenidad infinita.
En ese momento son el tambor.
Quiz maana, cuando amanezca, el sol nos busque en vano, pero lo que s
ver sern nuestras espadas ensangrentadas.
El ataque de las fuerzas oscuras comandadas por Kira era inminente.
Los samuris colocaron antorchas para iluminar el campo de batalla.
Oishi desenvain su espada y la mostr al aire de la noche.
Invitemos a la muerte!
Todos los samuris prorrumpieron en un grito de combate.
En lo alto de la montaa, se recort la oscura silueta de Kira, una mezcla de
hombre, goryo y ashikikami. Un monstruo perverso.
Invoc a los yurei, a los fantasmas de los samuris que murieron luchando en su
castillo y haban permanecido atrapados a la espera de que los cuarenta y siete
samuris de Ako se reuniesen de nuevo.
Levant los brazos al cielo e invoc la energa de la tempestad y el terremoto, y a
Taizan Fukunsai, el seor del infierno, el que decide el momento de la muerte, para
que le fuese propicio.
Los ltimos yamabushi del olvidado monasterio de las montaas de Hiroshima se
desplegaron en el gran patio.
Necesito ms poder! grit Kira al kami perverso al que serva y al que
tantas vidas de personas y animales haba sacrificado. Dime qu quieres a cambio.
Una voz grave y sobrecogedora dijo:
Lo quiero todo.
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Pues todo tendrs. Todo lo que yo pueda darte aunque para ti sea nada.
Lo que para unos es nada, para otros lo es todo.
Una fuerte tempestad de lluvia y viento se abati sobre las hogueras.
Un ejrcito de fantasmagricos goryo surgi de la tempestad. Y entre ellos,
comandando la tropa, el nieto de Kira, Sahoe.
Aparecieron los shikigami, los espritus invocados por un onmyoji, por un
hechicero, por Kira. Una sbita tormenta elctrica cay sobre ellos insuflndoles una
poderosa energa vital.
Proteger y servir a su amo. Esa era su consigna.
Debido a la gran facultad y energa necesarias para invocar a un shikigami, los
hechiceros no solan invocar a ms de uno, pero Kira posea un alto poder y tena un
ejrcito bajo su control.
Los monstruos crean monstruos en un mundo oscuro sin fin dijo Oishi.
Nosotros somos los guerreros de la ltima muerte, de la que no se regresa.
La luna negra inundaba la tierra de sombras.
David mir a Oishi. Su figura erguida en el centro del patio era la imagen perfecta
del guerrero listo para combatir. Su mirada firme y concentrada, en perfecto estado de
calma y de lcida presencia.
Los guerreros de Kira llegaban por todas partes. Atravesaban en tropel el puente y
se descolgaban por las paredes de las escarpadas montaas.
Desde lo alto, Kira usaba un abanico de guerra para hacer seales y dirigir a sus
demonacas tropas.
Oishi iba el primero. Tras l, el resto de los samuris de Ako.
En pie, sin retroceder ante la carga del enemigo, Oishi hizo un solo movimiento
con su espada, sin variaciones, deslizndose por el aire sin cambios de cadencia.
Describi dos curvas perfectas que dejaron dos contendientes muertos en el suelo.
En ese momento las dos alas que formaban sus hombres a su derecha e izquierda
se desplegaron con la intencin de rodear a los guerreros oscuros de Kira. Pero eran
demasiados y formaron como un arco de luna incipiente ante un sol abrasador.
David percibi el silbido de las hojas de las espadas hendiendo el aire. S, era
similar al del suspiro de un junco tembloroso, pero ahora un aleteo de muerte rompa
la tenuidad del aire.
Matadlos a todos! Que no quede ninguno con vida! se oy la voz de Kira
que descenda al terreno donde se dirima la batalla, seguido de sus shikigami.
La tempestad de viento y agua, la tormenta elctrica y la luna negra eran los
aliados de Kira y sus fuerzas oscuras.
Los samuris luchaban rodeados de una fuerza superior. Por cada uno de ellos,
varios seres demonacos trataban de acabar con ellos.
Kira, aparentemente ajeno a la presencia de David, combata a corta distancia,

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pero al finalizar uno de sus giros de ataque, modific el movimiento y descarg un


tajo hacia l, que evit a duras penas ser abatido.
Mir por un breve instante a los ojos de Kira. Ojos demonacos, perversos, no
como cuando fue humano, sino con la mirada del odio ancestral. Y sinti lstima de
aquel ser atrapado en el rencor y la crueldad.
Kira y David quedaron frente a frente.
Haba estado a punto de morir, la hoja de la espada haba pasado muy cerca de su
estmago. Un milmetro ms cerca y la herida hubiese semejado el primer corte de un
samuri haciendo seppuku. Pero David no quera morir as, en manos de aquel
monstruo que representaba la ignominia y la falsedad.
T te libraste de la muerte, pero ahora morirs dijo Kira con sus labios
carnosos y crueles. Mat a tu familia, a tu mujer y a tu hija.
David no replic. Saba que aquel monstruo trataba de lograr que sus propias
emociones le debilitasen. Kira hablaba a los dos, a Terasaka y a David, y ellos dos,
fundidos en un solo guerrero, se prepararon para el ataque. Pero fue Sahoe, el nieto
de Kira, el que le acometi por un costado. Dio un par de pasos hacia atrs y gir
sobre s mismo, como le haba enseado Hara.
De pronto, David se dio cuenta de que no miraba los movimientos de su
oponente, sino que los escuchaba. Oy el rumor de los pies al deslizarse por la arena
que tanto tiempo haba limpiado y rastrillado. La conoca a la perfeccin y hasta con
los ojos cerrados poda identificar cualquier leve movimiento sobre ella, su direccin,
su intensidad, incluso su intencin. Aquella tierra le hablaba con un lento silencio.
David cay al suelo, y cuando Sahoe iba a rematarle surgi su espada, Lealtad, y
acab con su vida.
Kira, rodeado de los shikigami, pareca inaccesible. Los goryo y los yurei hacan
retroceder a los samuris hacia el abismo.
Antes de llegar al borde del precipicio, Oishi dirigi un poderoso grito del
espritu hacia Kira. La onda expansiva hizo retroceder a su enemigo y le arranc la
espada. Antes de quedar sin aliento, Oishi encaden nueve movimientos hacia el
corazn de Kira, que cay derribado.
Aquello hizo que Kira tuviese que emplear toda su energa en contrarrestar a la de
Oishi y se vio obligado a descuidar el control sobre los shikigami.
El grito de Oishi y sus movimientos sagrados hicieron que Kira perdiese el
dominio sobre su ejrcito de demonios. Los shikigami, sin la energa que Kira
emanaba hacia ellos para mantenerlos bajo su control, adquirieron voluntad y
conciencia propia. Atacaron a Kira por haberles invocado.
Entre una nube de espectros, Kira fue abatido.
Era el final. Su cuerpo monstruoso cay. Pero David supo que si Kira era
derrotado as, sin ms, volvera una y otra vez de entre las tinieblas.

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David se lanz sobre aquellos engendros. Secundado por Kataoka, Yato y Chikara
derribaron a todos los engendros que se interpusieron en su camino hacia Kira. David
se abri paso hasta llegar a Kira, que le mir con ojos enloquecidos, y le dijo:
Somos los guerreros de la ltima muerte, de la que nunca regresars.
Su espada, Lealtad, brill un instante en el fulgor tenue de un anaranjado
amanecer. La cabeza de Kira cay por ltima vez.
David haba destruido la forma demonaca de Kira y eximido a sus compaeros y
a s mismo de su malfico influjo. Incluso fue un acto compasivo hacia el mismo
Kira, que ahora, libre de su forma demonaca, podra seguir su camino de
reencarnaciones como humano en busca de la redencin de su espritu atormentado.
Todos los espectros de Kira, liberados, se desvanecieron.

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Manuscrito de Terasaka
Un da se me perdon la vida por no ser an samuri. Hoy lo soy. Maana lo ser.
Siempre ser samuri.
Una persona puede llegar a ser samuri solo con dar un primer paso en la va del
guerrero, pero una vez que comienza no puede detenerse hasta llegar al final. Si lo
hace, si no sigue ese camino, ser destruido por su propia conciencia y su vida ser
finalmente amarga, aunque al comienzo pueda parecer exitosa.
Desde el principio el samuri trabaja la fuerza de su cuerpo y de su mente, va
adquiriendo sabidura y conocimiento para fortalecerse y vencer todo aquello que
pretenda destruirle.
El conocimiento de los elementos naturales y de su propia naturaleza le da la
fuerza y la capacidad de accin y le permite canalizar la energa, la suya, la de otros y
la de los cinco elementos hacia donde quiere a travs de la mente.
Entonces se abren dos caminos.
Uno de los caminos lleva a adaptarse al flujo de lo que sucede, a estar a resguardo
de enfermedades, poder soportar el dolor y el sufrimiento y poder ayudar a otras
personas. Siempre he intentado usar este poder para asistir y proteger a las familias de
los samuris de Ako y a todos aquellos que lo han necesitado.
El otro camino lleva a manipular lo que sucede, a causar enfermedad, dolor y
muerte. Un gran poder, s, pero sujeto a la ira y al odio. Ese fue el que eligi Kira.
En el momento de la muerte, si su mente est en paz, el samuri percibe la unidad
de su cuerpo, de su mente y de su espritu. Y a medida que se desprende del hbito
mortal, su espritu se desplaza por el tiempo y el espacio, como si ambos hubiesen
dejado de existir.
Lo que queda es la esencia ms pura. Esa que podr regresar a travs de un
tiempo y un espacio inexistentes al lugar y en el momento correctos.
He dedicado mi vida a atender las necesidades de las familias de mis compaeros,
a avanzar en el camino del guerrero y a tratar de que la maldicin de Kira no se
hiciese realidad.
Mi nueva reencarnacin dar la medida de lo logrado, si es que algo he logrado.
He vivido una vida honorable, s, pero una vida que no quise vivir. Cumpl con mi
deber. Dej a mis compaeros para informar de lo ocurrido a las familias de todos los
samuris de Ako y decirles que murieron con honor. Cuid del bienestar de las
familias de los samuris que murieron por seppuku cumpliendo la sentencia del
sogn. Ahora que he visitado la tumba de la esposa y de la hija de nuestro seor
Asano, puedo morir y buscar a mis compaeros para renacer en el sol de un amanecer
imperecedero.

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La muerte no tendr dominio sobre m.


Mi cuerpo con mi mente se abrir a ella.
Desnudo me unir al viento y al sol del ocaso.
Cuando mis huesos sean solo polvo
Y las estrellas caigan a mis pies,
Emerger de nuevo la luz del amanecer.

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23
La sombra del samuri

Estaba atardeciendo, el maestro indic a David que le acompaase.


Oishi le hizo entrega de un sobre con una hoja manuscrita en su interior, y le dijo:
brelo cuando el sol se ponga en el horizonte.
Llegaron hasta el puente que separaba el monasterio del camino. Por primera vez
desde que lleg al monasterio se vea ms all del puente. La espesa bruma blanca se
haba desvanecido.
Cada ser humano pertenece a un lugar dijo Oishi Yoshio. Yo pertenezco a
estas montaas, a estos valles, a ese lago que ves all, a este aire que respiramos, a la
primavera exuberante, a las lluvias otoales, al invierno helado. Antes de ir a Ako, mi
familia vivi aqu, al igual que la de Asano y la de todos nosotros. Esta tierra es mi
tierra. A cul perteneces t?
S que pertenezco a esta tierra y tambin al lugar donde he nacido y vivido en
esta reencarnacin.
En ese momento pens en su mujer, en su hija y en sus padres. Comprendi que
el dolor haba desaparecido. Solo quedaba el amor que haba sentido por ellos, que
an senta en su corazn. Tambin vino a su memoria una mujer, Sara, que le haba
salvado de morir desangrado y le haba dado la oportunidad de vivir todo aquello que
haba vivido. David entendi que sin saberlo l en aquel momento haba estado
esperando a Sara y que ella a su vez se haba preparado toda su vida para esa persona
a la que deba salvar: l.
S, pertenezco a estos dos lugares, pero sobre todo pertenezco a la tierra en
donde pueda ayudar a quien realmente lo necesite.
Ahora debes pasar al otro lado dijo el monje.
Morir? dijo David acercando su mano a la espada que llevaba colgada.
Oishi sonri por primera vez en todo aquel tiempo.
Debes cruzar al otro lado del puente.
Y luego qu?
Cuando lo hayas atravesado te lo dir.
David cruz el puente. Al girarse vio cmo el maestro desenfundaba su espada. El
samuri con un rpido y certero movimiento cort las cuerdas. El puente cay al
vaco.
Ya ests en el lado donde est la primera persona a la que has de ayudar.
Gracias a su perseverancia y coraje, el samuri desarrolla un poder que aumenta
con la preparacin intensiva. Un poder que debe usar en favor de los dems sin
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exclusiones ni preferencias. Es compasivo y ayuda a quien lo necesita en cualquier


situacin, y si no encuentra la oportunidad de ayudar, cambia su camino para poder
cumplir con su destino.
Eres Terasaka Kichiemon, el samuri nmero cuarenta y siete. Eres un bushi,
un caballero armado, un leal del camino del guerrero. Finalmente, de nuevo nos
hemos reunido para cumplir nuestro destino. El ciclo se cierra.
Debo morir con vosotros para que el ciclo de Terasaka Kichiemon se cierre.
Antes que Terasaka eres David, el hombre que busca a la persona a la que tiene
que salvar.
Con el sol a su espalda, la sombra del samuri llegaba hasta el otro lado del
precipicio: un puente incorpreo entre Oishi y David.
Era la sombra del samuri que una a los dos: al maestro, al discpulo y, entre
ellos, separndoles, unindoles, el abismo.
Eres tu propio maestro le solt sin ninguna ceremonia Oishi. Mrchate!
La larga sombra del samuri era la revelacin de que un da acababa, y que tras la
noche otro nuevo renacera.
Oishi hizo el gesto de darse la vuelta para regresar al monasterio, pero por un
instante un leve atisbo de vanidad, ese tipo de vanidad compartida, clara como el
cristal, perspicaz y brillante que solo le est permitido a un gran maestro, le hizo
volverse y mirar a su discpulo.
Es ese orgullo que en un samuri se puede comparar a la hoja de una espada. Al
igual que el orgullo, la espada de vez en cuando ha de sacarse de la vaina y afilarse,
despus hay que retornarla a su seno. Si se queda siempre desenvainada, ser temida
por todos y quedar aislada, sin amigos ni aliados, pero si siempre est oculta se
oxidar y nadie la respetar.
Oishi Yoshio desenvain su orgullo con la espada y la mostr al sol del atardecer,
que se reflej en la bruida hoja reverberando la luz rojiza hasta el joven.
Entonces, David cumpli su parte. El samuri que haba en l, el hombre digno y
libre, se desprendi de toda atadura del pasado y del presente, y uni cuerpo, mente y
espritu. Comprendi que siempre hay un abismo a nuestros pies y que podemos caer
o no caer, pero que si lo hacemos, en la cada fatal por el abismo, podemos admirar la
hermosa puesta de sol y dejar que el corazn se sobrecoja un instante fugaz e
inmarcesible ante tanta maravilla.
En ese estado de liberacin, David hizo una reverencia plena de respeto y gratitud
hacia aquel hombre sabio y valeroso.
Al acabar aquellos efmeros y eternos instantes, gir sobre s mismo y se alej
camino abajo sintiendo la mirada complacida del samuri.

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Manuscrito de Oishi
El samuri se retir a hacer el ayuno protocolario, como un acto purificador de su
mente.
Escribi con pluma y tinta negra un poema a su amada en papel de arroz. Era el
momento del reencuentro.
La luna no quiere ver mi rostro
Y se viste de negro.
La memoria de tu voz y tu sonrisa
Aflora en mis labios enamorados.
El samuri, con sus ropas blancas como signo de purificacin, se sent sobre una
esterilla recubierta de una tela de color blanco. La espalda y la cabeza en posicin
recta y las manos reposando sobre sus rodillas. As, en esa postura entr en estado
profundo de meditacin para lograr el vaco en su espritu.
La campana ya son tres veces.
El viento aquiet su mpetu.
Maana, quin ser yo?
Antes de nacer?
Despus de morir?
De quin hablamos?
Los samuris de Ako han vuelto del ms all de la vida y de la muerte para salvar
a esa persona que solo ellos podan salvar y para luchar contra la maldad. Ahora estn
preparados para seguir su camino.
Mientras el sol se pona, una espesa y blanca bruma todo lo cubri: las grullas, el
lago, el camino, el puente, el templo, el monasterio, las montaas, el cielo y la tierra.
El destino se ha cumplido.
El crculo del destino se ha cerrado.
La tierra acoge a las flores del cerezo.
La flor ms joven se ha desprendido del rbol.
El viento la eleva y la lleva a su destino.
Ah, el aliento de la muerte.
Ah, el aliento de la vida.

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