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Caractersticas de
las organizaciones
hospitalarias

n 1999 el Instituto de Medicina de Estados Unidos public el libro To err is


human: building a safer health system, en el cual dio a conocer cifras alarmantes: cada ao mueren de 44,000 a 98,000 estadounidenses por errores

en la atencin mdica, todos ellos evitables.1 El dato anterior lleva a concluir que es

necesario reevaluar los sistemas de salud.


El Departamento de Salud del Reino Unido, en su reporte del ao 2000, Una organizacin con memoria, estim que ocurren eventos adversos en alrededor de 10% en las
admisiones hospitalarias, es decir, cerca de 850,000 al ao.a
Desde luego, no deben olvidarse las consecuencias econmicas que conllevan dichos eventos adversos. Segn reportes de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS),
en el Reino Unido, as como en Irlanda, la hospitalizacin adicional a consecuencia de
un evento adverso tiene un costo aproximado de 2,000 millones de libras esterlinas al
ao, y el pago por reclamos de litigacin le cuesta al Servicio Nacional de Salud alrededor de 400 millones de libras anuales. Se estima que 15% de las infecciones contradas
en los hospitales podra evitarse, y que su atencin implica un monto cercano a 1,000
millones de libras al ao.
En Estados Unidos el costo total de los eventos adversos prevenibles alcanza cifras
anuales que van de 17,000 a 29,000 millones de dlares.a Uno de los efectos adicionales de dichos eventos adversos es la erosin de la confianza, confidencialidad y satisfaccin de los usuarios de los servicios de salud.
a. http://www.who.int/gb/EB_WHA/PDF/WHA55/ea5513.pdf World Health Organization Fifty-fifth Health Assembly. Quality of care: patient safety. Report by the secretariat.
WHAA 55/13
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Seguridad del paciente hospitalizado

La OMS considera que este problema en los pases en vas de desarrollo, emergentes
o en transicin econmica, merece particular atencin. El mal estado de la infraestructura
y el equipo, la pobre calidad de los medicamentos, la falta de control de infecciones, el
deficiente desempeo del personal con poca motivacin o habilidades tcnicas insuficientes y los costos de operacin hacen que la probabilidad de eventos adversos sea
mucho mayor que en pases industrializados.b
La misma OMS indica que en los pases en desarrollo cerca de 50% del equipamiento
mdico es inusable o slo parcialmente usable, lo cual aumenta de manera sustancial el
riesgo de causar dao, tanto para los pacientes como para el personal de salud. Cerca
de 40% de las camas de un hospital se encuentran ubicadas en edificios que originalmente se destinaron a otro uso, es decir, que se adaptaron para ser utilizados como hospitales. Esto hace que sus estructuras no resulten adecuadas ni tengan proteccin contra
la radiacin. Ms an, es muy difcil incorporar el control de infecciones, lo que ocasiona
que su nivel de desempeo se halle por debajo de los estndares.a
Se han realizado estudios sobre el problema de los eventos adversos en la atencin
de la salud desde las dcadas de 1950 y 1960.2 En 1987 se cre la Fundacin Australiana para la Seguridad del Paciente, y en 1995 se llev a cabo, en este mismo pas,
una investigacin denominada Estudio sobre la calidad de la atencin en el sistema de
salud australiano, en el cual se observ que 16.6% de las admisiones hospitalarias se
relacionaban con un evento adverso. Dados estos hallazgos, se desarroll e implement
el Sistema Australiano de Monitoreo de Incidentes (AIMS).3
En Estados Unidos, en 1991 se public un estudio sobre los resultados de la prctica mdica en Harvard, en el cual se report que 3.7% de los pacientes hospitalizados sufran algn
tipo de dao.2 Ese mismo ao, en otro lugar de ese pas muri una paciente por sobredosis
de quimioterapia cuando se le daba tratamiento contra el cncer de mama.2
En 1996, la American Medical Association (AMA) cre la Fundacin Nacional para la
Seguridad del Paciente.1 Actualmente, otros pases, entre ellos Canad, Dinamarca, Suecia, Nueva Zelanda y Pases Bajos, as como otros miembros de la OCDE han decidido
atender seriamente este problema.b
Antes de continuar con la exposicin de este captulo, es conveniente citar una reflexin hecha por el Departamento de Veteranos del Gobierno de EU:b
No creemos que la gente vaya a trabajar para hacer mal su labor o para cometer errores,
pero en ciertas circunstancias cualquiera de nosotros puede cometer un error. Debemos

b. http://www.patientsafety.gov/NCPShb.pdf The National Center for Patient Safety

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esforzarnos por no tratar de encontrar en el pasado la respuesta fcil fue culpa de alguien,
y pasar a preguntarnos en equipo, el porqu se cometi un error. Pocas veces hay una sola
razn; en este contexto, el entender las causas reales de lo que sucedi nos pone en una
mejor posicin para prevenir que el evento se presente nuevamente.

La seguridad del paciente ms que un concepto es un movimiento que surge en el


mbito mundial como un replanteamiento de la efectividad de los sistemas de salud en
diferentes pases.
Los sistemas de salud, y en especial los profesionales que los integran, sin lugar a dudas tienen como objetivo el bienestar de los pacientes; sin embargo, a pesar de sus buenas
intenciones tambin pueden causar dao. La compleja combinacin de procesos, tecnologa e interacciones humanas que comprenden los sistemas de salud modernos, puede
otorgar beneficios significativos, no obstante, tambin incluye un inevitable riesgo de eventos adversos que, por desgracia, muy frecuentemente ocurren. Entender esta complejidad
requiere conceptuar el tipo de organizacin en la que estos fenmenos se presentan.
Por ello, a continuacin se abordan los conceptos de:

Organizacin,

Organizacin al servicio del hombre, y

Organizacin hospitalaria.
Hay mltiples definiciones de organizacin. Entre ellas, la ms apropiada para los

fines de este libro se concibe como un sistema de actividades concientemente coordinadas, formado por dos o ms personas, cuya cooperacin recproca es esencial para la
existencia de aqulla. Una organizacin slo existe cuando:
1. Hay personas capaces de comunicarse.
2. Estn dispuestas a actuar conjuntamente.
3. Desean obtener un objetivo comn.
Las organizaciones existen para que sus miembros alcancen metas que no podran
lograr de manera aislada, debido a las limitaciones individuales. En consecuencia, se
forman para superar dichas limitaciones. En ellas la capacidad intelectual y la capacidad
fsica no son las que impiden la consecucin de muchos objetivos, sino la falta de habilidad para trabajar con otras personas de manera eficaz: Las organizaciones surgen para
aprovechar la sinergia de los esfuerzos de varios individuos que trabajan en conjunto.4
Cabe distinguir en este punto que las organizaciones estn al servicio del hombre,
por el hecho de que su materia prima son las personas con las que cuentan, y porque

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tratan de producir transformaciones en los beneficiarios.5 Hasenfeld las clasifica de acuerdo con estos dos aspectos: el tipo de personas que atienden (sus beneficiarios) y las
tecnologas de transformacin (por ejemplo, los procedimientos y tcnicas) que emplean
para provocar cambios en las personas que atienden. De tal manera que las organizaciones cuyo objetivo principal es mantener y mejorar el bienestar de las personas para que se
desenvuelvan adecuadamente en sociedad ocupan un extremo del continuum.
En el otro extremo estn aquellas a las que se les encomienda controlar, mejorar y
curar a los enfermos o la conducta desviada de personas que no funcionan de manera
adecuada en sociedad.
Otro aspecto relevante es el que se refiere al tipo de servicios proporcionados por la
organizacin o, ms generalmente, a la naturaleza de sus tecnologas transformadoras.
stas determinan lo que hacen las organizaciones con las personas a quienes brindan
atencin y cul ser su resultado.5 En este sentido, Hasenfeld distingue tres tipos de
tecnologas transformadoras:

1. Tecnologas de procesamiento: buscan calificar a los usuarios sin alterar sus


atributos personales, ms bien otorgndoles un nivel social y una posicin pblica con el
fin de atraer reacciones deseables de otras unidades sociales. Esto se logra por medio
de un sistema de clasificacin y disposicin que se usa para identificar y definir tipos de
usuarios, por ejemplo, enfermos mentales o enfermos de cncer.

2. Tecnologas de mantenimiento: tratan de prevenir, preservar y retardar el deterioro del bienestar y la salud de los individuos sin cambiar sus atributos personales. Por
ejemplo, el cuidado de quienes estn severamente incapacitados o las casas-hogar en
donde se cuida a los ancianos.

3. Tecnologas de cambio: intentan alterar directamente los atributos personales


para mejorar la situacin del beneficiario; pngase por caso un tratamiento mdico.
En los hospitales se observan de manera predominante dos tipos de tecnologas organizacionales: las que clasifican a la gente y las que buscan cambiarla.5
Para que un hospital lleve a cabo sus actividades, debe confiar una serie de tareas
especficas a personas capacitadas, quienes programan y usan equipos como las computadoras. Estas tareas conforman la tecnologa de la organizacin, cuya eficacia se
estructura con base en una divisin de labores, la cual define las tareas que ha de realizar
cada persona y la manera en que se llevarn a cabo dentro de la organizacin.5
Es necesario asegurar que las diferentes actividades sean conducidas apropiadamente y de acuerdo con los propsitos establecidos. Cada organismo determina su estructura interna, que define la autoridad de sus miembros, as como los mecanismos de
coordinacin entre ellos. La autoridad se define, de acuerdo con Simon (1976:125), como

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El poder para tomar decisiones que guan los actos de otros. Mediante la distribucin
de la autoridad, la organizacin controla y coordina las actividades de cada uno de sus
integrantes.5
Las organizaciones al servicio del hombre operan con tecnologa indeterminada que
no proporciona un conocimiento completo que indique cmo lograr los resultados deseados. La carencia de una tecnologa determinada que informe al personal qu hacer,
cundo y cmo para obtener resultados apropiados depende de tres factores que se
interrelacionan:5
1. Cada persona representa un sistema extremadamente complejo, y aunque sus
atributos estn muy interrelacionados varan de un individuo a otro. De ah que
sean variables e inestables como materia prima.
2. Los conocimientos acerca de cmo funciona la gente y cmo cambiarla son parciales e incompletos.
3. Muchos de los atributos que se pide que transformen estas organizaciones no se
pueden observar ni medir fcilmente.
Otro punto importante que debe tomarse en cuenta es la naturaleza y la calidad de la
relacin personal-usuario, la cual constituye un determinante crtico del xito o fracaso
de las organizaciones. Cuando los pacientes desconfan de sus mdicos, hay menos
probabilidades de que atiendan sus advertencias o sigan sus indicaciones.5
Numerosas razones de carcter legal, tico, ideolgico, tcnico y econmico limitan
la aptitud de una organizacin para controlar las relaciones entre el personal y los usuarios. Dicho en otras palabras, el personal que ocupa posiciones inferiores goza de ms
autonoma que la que se le podra conceder formalmente. Dado que las tecnologas de
servicio tienden a ser indeterminadas y los objetivos de la organizacin ambiguos, la
capacidad de sta para coordinar el trabajo de sus distintas unidades es limitada.5 Por
ende, lo importante es comprender las interacciones entre las diversas partes de la organizacin y no su funcionamiento por separado.4
Cabe inferir que una organizacin hospitalaria es un conjunto coordinado de personas que laboran en establecimientos de gran capacidad para la atencin de la salud,
que disponen de camas y cuyo fin es atender a los pacientes que acudan a ella para otorgarles, durante el tiempo que sea necesario, un tratamiento. Asumiendo que ste debe
ser el adecuado, y que el resultado de dicha atencin ha de corresponder a lo planeado
para ese padecimiento especfico. Sin embargo, esto muchas veces no se logra debido
a un enfoque equivocado, ya que se puede considerar que por mucho tiempo algunas
organizaciones hospitalarias han trabajado bajo un sistema mecnico (caracterstico del

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concepto tradicional de organizacin) en el que, como bien lo describe Benns:4

Se hace nfasis exclusivamente en lo individual.

Las relaciones son del tipo autoridad-obediencia.

Existe una fuerte tendencia a delegar y a dividir la responsabilidad.

Predomina la divisin del trabajo y supervisin jerrquica rgida.

La solucin de conflictos se lleva a cabo por medio de la represin, la arbitrariedad


u hostilidad.
Es necesario entender las organizaciones a la luz de un nuevo enfoque que las pre-

sente como sistemas orgnicos,4 en los que:

Se enfatizan las relaciones inter e intra grupales.

Se tiene confianza en los otros miembros del grupo.

Hay interdependencia y responsabilidad compartidas.

Hay participacin y responsabilidad multigrupales.

La responsabilidad y el control son ampliamente compartidos.

La solucin de conflictos se realiza mediante la negociacin o la solucin de problemas.


En un hospital, las decisiones estratgicas son tomadas por los altos directivos y

los administradores. Sus polticas las ejecutan los directivos de las diferentes unidades,
como los jefes de los departamentos mdicos y los administradores de las unidades no
mdicas. Dentro de cada departamento se establecen lneas de responsabilidad para
definir y coordinar las actividades de los diversos miembros del personal.
Una vez que se ha definido lo que es una organizacin, las caractersticas que deben
tener las que estn al servicio del hombre, cmo es en general su estructura y el sitio
que ocupan las organizaciones hospitalarias dentro de stas, resulta importante avanzar
hacia definiciones ms puntuales en torno a lo que es el tema central de este libro: la
seguridad del paciente, misma que se tratar en el siguiente captulo.

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