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Prehistoria: Edad de piedra, Paleoltico

Los historiadores dividen la vida de la humanidad en dos etapas: la primera


es la Prehistoria y la segunda es la Historia. La primera se inicia con la
aparicin de los primeros homnidos en la Tierra ( 4 millones de aos) y esta
etapa se divide en dos periodos: Paleoltico "piedra antigua" y Neoltico
"piedra nueva". La Historia se inicia con el invento de la escritura (3 500
antes de cristo) y contina hasta nuestros dias, pero a lavez la historia se
divide en 4 periodos: Edad antigua, Edad media, Edad moderna y Edad
contemporanea.

1. Paleoltico ( 2 500 000-10 000 a.c)


-Caractersticas generales del Paleoltico
Es el Periodo ms antiguo de la historia de la humanidad

- Es un periodo de cambios climticos continuos, se van alternando los


periodos de glaciacin y los interglaciares (entre 2 glaciaciones)
- Hubo 4 glaciaciones, Gnz, Mindel, Riss y Wrm. Las glaciaciones eran pocas de
clima polar
- Europa, excepto las riberas del Mediterrneo estaba totalmente congelada.
- En los periodos interglaciares el clima era templado y lluvioso.
- Vivimos en un periodo interglaciar (Holoceno)
- Gnz- (periodo interglaciar Gnz-Mindel) Mindel- (Mindel-Riss) Riss- (Riss-Wrm)
Wrm- (Holoceno).

1.1 Paleoltico inferior


-Su

economa

se

basaba

en

la

Recoleccin

caza

pesca

-El hombre paleoltico era nmade y trashumante


-Campamentos herramientas y armas de piedra tallada
-Estabilidad demogrfica
-Se organizaron en Bandas
-El canto tallado es el artefacto ms antiguo que jams fabric el ser
humano
Los cantos tallados han recibido muchos nombres: Olduvayense, Pebble
Culture,
Pre-Achelense, Paleoltico Inferior Arcaico, Cultura de los Cantos tallados)
-Aparicin de homnidos :
En frica
-Aparece el Homo habilis (primer fabricante de herramientas )
-Entra en escena el homo ergaster (procede probablemente de Homo
habilis y es
bsicamente la versin africana de Homo erectus, del que es antecesor
En Asia

-Los H. erectus habitaron en Asia oriental (China, Indonesia) fueron los


primeros en utilizar el fuego
El Homo erectus fue llamado : Sinantropus (China) y Pitecantropus
(Indonesia )
En Europa
: Homo antecessor, especie fsil perteneciente al
Considerada la especie homnida ms antigua de Europa

gnero Homo.

El Homo heidelbergensis (apodado "Goliath") gnero Homo,


antepasado directo del Hombre de Neandertal en Europa

Es

un

1.2 Paleoltico medio


Tambin llamado musteriense por los fsiles hallados en Le Moustier,

Francia
el Paleoltico Medio
neanderthalensis,

fue

definido

por

la

existencia

del Homo

En Europa : Homo sapiens Neanderthalensis ( manejo de laIndustria ltica


perfeccionada)
La industria ltica caracterstica se
lascas,denominada tcnica Levallois.

encuentra realizada bsicamente sobre

El hombre de neandertal fue un homnido cazador y nmada que habit en cuevas


el Neanderthal vivi durante 70.000 aos

A l se deben los primeros ritos funerarios, el perfeccionamiento de las


tcnicas de caza, la utilizacin del fuego para alumbrado y un grado de
solidaridad social bastante acusado.
Aparece en frica : Homo Sapiens Sapiens ( Hombre Actual )

1.3 Paleoltico superior


-Extincin del Homo sapiens Neanderthalensis
-Protagonismo del homo sapiens sapiens
-Invencin del arco y el propulsor
-Domesticacin del perro
-El arte es un elemento caracterstico de la cultura.
-Invencin del arte rupestre y mobilar
-Se crean grabados en cuevas ,expresin artstica(Altamira o Lascaux) .
-son aun cazadores y recolectores
-Desarrollo de
perfeccionan

las

tcnicas

de

trabajo,

las

herramientas

lticas

se

-Periodo de Supremaca del Hombre actual

Paleoltico

Bifaz lanceolado de cuarcita procedente de Atapuerca (Burgos,Espaa), datado en


unos 350 000 aos.
El Paleoltico (del griego , palais: antiguo, y , lithos: piedra)
significa etimolgicamente piedra antigua, trmino creado por el arquelogo John
Lubbock en 1865 en contraposicin al de Neoltico (Edad moderna de la piedra). Es el
periodo ms largo de la existencia del ser humano (de hecho abarca un 99 % de la misma)
y se extiende desde hace unos 2,85 millones de aos (enfrica)1 hasta hace unos
12 000 aos. Constituye, junto con elMesoltico/Epipaleoltico (fases de transicin) y
el Neoltico, la llamada Edad de Piedra, denominada as porque la elaboracin de

utensilios lticos ha servido a los arquelogos para caracterizarla (en oposicin a la


posterior Edad de los Metales).
Aunque esta etapa se identifica con el uso de tiles de piedra tallada, tambin se utilizaron
otras materias primas orgnicas para construir diversos
artefactos:hueso, asta, madera, cuero, fibras vegetales, etc. Durante la mayor parte
delPaleoltico inferior las herramientas lticas eran gruesas, pesadas, toscas y difciles de
manejar, pero a lo largo del tiempo fueron hacindose cada vez ms ligeras, pequeas y
eficientes. El hombre del Paleoltico era nmada, es decir, su vida estaba caracterizada por
un desplazamiento continuo o peridico (estacional).

ndice
[ocultar]

1Periodizacin

2Humanos del Paleoltico

3Clima

4Economa

5Tecnologa

6Sociedad

7Creencias

8Vase tambin

9Referencias

10Bibliografa

11Enlaces externos

Periodizacin[editar]
Correlacin aproximada de la escala temporal
geolgica con el Paleoltico y sus divisiones

Escala en miles de aos.


Colores de la escala estratigrfica internacional.

El Paleoltico ha sido dividido tradicionalmente en tres periodos:

Paleoltico inferior, desde hace unos 2,85 millones de aos hasta los 127 000
aos antes del presente (AP), abarcando parte del Plioceno y los tres
primeros pisos del Pleistoceno:Gelasiense, Calabriense e Ioniense (antiguamente la
segunda era conocida como Pleistoceno inferior y la tercera como Pleistoceno medio);

Paleoltico medio, hasta los 40 000-30 000 aos AP, lo que supone casi todo
el Tarantiense (tiempo atrs, Pleistoceno superior);

Paleoltico superior, hasta alrededor del 12 000 AP y, por tanto, casi todo el resto
del Tarantiense (anteriormente, Pleistoceno superior). 2

Esta periodizacin solamente es vlida en su totalidad para Europay las reas


de frica y Asia ms cercanas. Para el resto del Viejo Mundo y Amrica se han
comenzado a desarrollar diferentes periodizaciones pero todava no se han establecido
consensos acerca de su utilizacin.

Humanos del Paleoltico[editar]

Crneo KNM-ER 3733perteneciente a Homo ergaster, con una antigedad de 1,75


millones de aos. Descubierto en Koobi Fora(Kenia) en 1975.
Al identificarse el Paleoltico con el uso de herramientas lticas por parte de las especies
conocidas del gnero Homo, buena parte de nuestros ancestros homininos,
como Australopithecus, quedan fuera de su mbito de estudio:

Homo habilis, su primer representante, tena una capacidad craneal de 600800 cm, meda entre 1,2 y 1,5 m de altura y pesaba unos 50 kg. Vivi en frica hace
2,5-1,6 millones de aos AP.3

Homo rudolfensis, localizado solamente en frica oriental,3 tena unos 750 cm y


entre 2,4-1,9 millones de aos de antigedad. Est sujeto a polmica, creyendo
algunos autores que pertenecera a H. habilis.

Homo ergaster, fue el primero en emigrar de frica. Con unos 850 cm de


capacidad enceflica y entre 1,8-1,4 millones de aos, es el antecesor africano del H.
erectus.4

Homo georgicus, con una capacidad enceflica de 650 cm y 1,6 millones de aos,
ha sido identificado solamente en Georgia. Algunos autores lo consideran H. ergaster.4

Homo erectus, con 900-1100 cm, habit Asia entre 1,8-0,2 millones de aos AP.

Homo antecessor, descendiente de H. ergaster y ancestro de H. heidelbergensis,


con un cerebro de ms de 1000 cm, vivi en Europa y, quizs en frica, hace unos
800 000 aos.4

Homo heidelbergensis, con una antigedad de entre 500 000 y 150 000 aos, sera
el antecesor de H. neanderthaliensis y europeo como l.4 Meda 1,80 m de altura,
pesaba unos 100 kg y tendra un crneo de 1350 cm.

Homo neanderthaliensis, algo menos robusto que su predecesor, posea una


capacidad craneal superior a la nuestra, de unos 1500 cm, pesaba unos 70 kg y
meda 1,70 m. Habit Europa y Oriente Prximo entre 110 000 y 30 000 aos AP.5

Homo floresiensis, poco conocido todava, con un metro de altura y un cerebro de


380 cm, vivi en la isla de Flores (Indonesia) hasta hace unos 15 000 aos.

Homo rhodesiensis, con 1200-1400 cm, vivi en frica entre 500 000-200 000
aos AP. Est sujeto a debate, siendo considerada por algunos autores una especie
propia (presapiens)6 y adscrito por otros a H. heidelbergensis.
Homo sapiens, nuestra especie, que apareci en frica hace unos 200 000 aos.6

Clima[editar]

Restos de Elephas antiquusexhumados en el yacimiento sorianode Ambrona.


Por diversas razones (variaciones en la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra, cambios
en la rbita terrestre, ciclos polares...) el clima de la Tierra ha ido variando, hasta donde
sabemos, desde el Precmbrico. Entre estos cambios las denominadas glaciaciones del
perodo Cuaternario son los mejor conocidos. Hasta hace pocos aos se supona que
en Europa, Norteamrica y Asia Centralhubo largos perodos en los que el clima se
pareca al que hay ahora en Siberia,Groenlandia o Alaska es decir, una temperatura
media 10 o 12 grados ms baja que la actual (glaciaciones), durante los cuales se viva
en condiciones similares a las actuales de los lapones o esquimales. Estos momentos se
alternaban con los interglaciares en los que el clima era tan templado como el de hoy en
da.
Esta visin est sujeta actualmente a revisin. Una de las razones es que son episodios
que no estn bien datados; otra, es que son regionales, de escala amplia, pero que no
afectaron por igual a todo el planeta. Bien es cierto que se ha intentado
una correlacin entre los perodos glaciares de los diferentes continentes, sobre todo entre
las glaciaciones clsicas de Centroeuropa, el Mediterrneo y el Atlntico; pero sigue
siendo un tanto arriesgada.
Adems, la nocin misma de las glaciaciones como unos largos perodos fros que se
alternaban con otros largos episodios clidos de manera estable est siendo muy
cuestionada. Actualmente se da por seguro que lo que hubo fueron una serie de cambios
climticos muy numerosos y de corta duracin, a los que identifican los cientficos en la
escala de estadios isotpicos con numeraciones pares para las fases fras e impares
para las templadas. A pesar de lo cual sigue mantenindose la terminologa relacionada
con las glaciaciones como referencia a la hora de fechar los acontecimientos del
Paleoltico.7

Episodios geoclimticos del Cuaternario8

Antig
edadtl 1

Nortea
mrica

Europa
Europa
Magre
atlntic
mediter
b
a
rnea

Europa
del Norte

Euro
pa
centr
al

MIS

11 800
aos

Posglaci Flandrie Mella


ar
nse
hiense

Versilie
nse

80 000
aos

Wiscons Devensi Regres


in
ense
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Regresi
ntl 2

Posgl
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Vistula o
Weichsel

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m

2-4,
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130 00 Sangamo Ipswich


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III

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190 00
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424 00
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478 00
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uerida]
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866 00
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Beeston Regres
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ntl 2

Menapian
22-60?
Gnz
12 13
a

1 100 0
00
aos?

Illinoien
se

1.

Volver arriba Las fechas son aproximadas y varan segn zonas y segn
estudios.

2.

Saltar a:a b c d e f g h Regresin: indica la ausencia de hielo en la zona


concreta.

3.

Volver arriba Los periodos glaciales e interglaciales conocidos antiguamente


como Nebraska, Aftoniense, Kansan y Yarmoutianense se agrupan en uno nico
conocido como Pre-Illinoiense.

Notas: en negrita los periodos glaciales. En otras partes del planeta cada periodo puede recibir otros nombres.

En el hemisferio norte, el casquete polar permanente superaba el paralelo 50 en los


perodos de mximo glaciar. Se sabe que las glaciaciones afectaron tambin a los Andes y
que la Patagonia se cubri de una capa permanente de hielo. Tambin hay glaciares
extintos de poca pleistocena en las montaas ms altas de frica central, Nueva
Zelanda y otros puntos de Oceana.

Las zonas en las que no se produjeron episodios glaciares (como la mayor parte de frica)
sufrieron unos perodos de mayor humedad conocidos como pluviaciones, seguidos de
otros de mayor sequedad, pero esta alternancia es todava muy mal conocida.

Curva de paleotemperaturas de istopos de


oxgeno del Pacfico y del Mediterrneo.

Variaciones en las temperaturas de la


Antrtida segn medidas isotpicas de
sondeos en los casquetes polares.

A pesar de todo, existe un mtodo relativamente preciso para medir las variaciones
climticas a nivel global, al menos desde hace unos 700 000 aos, gracias a las
llamadas Curvas de paleotemperaturas de istopos de oxgeno. Este sistema se basa en
el principio de que el oxgeno de los ocanos (concretamente sus istopos 16O y 18O) ha
ido variando en su proporcin a lo largo del tiempo. Dado que tales istopos quedan
atrapados en las conchas de animales marinos (foraminferos), es posible calcular tales
variaciones por medio de sondeos estratigrficos submarinos. El ms utilizado es el V28238 del Pacfico, pero tambin lo hay en el Mediterrneo.
Similares medidas pueden tomarse, tambin por medio de los istopos de deuterio (D),
que tambin refleja la cantidad de 18O en las conchas de foraminferos, pero en este caso
los sondeos son practicados en los casquetes polares.

Vase tambin: Glaciacin

Economa[editar]
La economa paleoltica era depredadora, del tipo caza-recoleccin y con ella cubran sus
necesidades bsicas: comida, lea y materiales para sus herramientas, ropa o cabaas.
La caza fue poco importante al principio del Paleoltico, predominando la recoleccin y el
carroeo. A medida que el ser humano progres fsica y tecnolgicamente la caza fue
cobrando mayor importancia:

Los primeros homininos, incluidos los australopitecos y Homo habilis apenas eran
capaces de cazar. Vivan de la recoleccin de vegetales comestibles (tubrculos,
races, cortezas y brotes tiernos, frutas y semillas); de capturar pequeos animales
(insectos, reptiles, roedores, polluelos, huevos...) y de animales muertos o enfermos
que encontraban (carroa, sobre todo). Eran animales oportunistas.14

Los Homo erectus ya cazaban, pero su verdadera base alimenticia sigui siendo la
recoleccin y la carroa, as como las capturas oportunistas o con trampas.

Los verdaderos homininos cazadores son Homo heidelbergensis, Homo


neanderthalensis y Homo sapiens que, sin embargo, nunca dejaron de comer
vegetales, pequeos animales o carroa. Sobre los grandes yacimientos deTorralba y
Ambrona, en Soria, Espaa,15 (donde hace unos 300 000 aos despiezaban
enormes elefantes de hasta 20 tn de peso) algunos autores sostienen que no eran

cazaderos, sino lugares de carroeo,16 mientras que otros creen que H.


heidelbergensis se aprovechara de la reducida movilidad de los elefantes en estas
reas pantanosas para cazarlos. Una prueba clara de que este hominino cazaba son
las lanzas de madera de Schningen, con 400 000 aos de antigedad.17 Los
neandertales y H. sapiens tambin aprendieron a pescar por medio de arpones, redes
o anzuelos.

Cabaa temporal de ramas Cabaa de pieles construida


Una de las cabaas de un
en Terra Amata, cerca
dentro de la cueva de
campamento veraniego de
de Niza (Francia). Pudo ser
Lazaret Niza (Francia),
cazadores de renos
un asentamiento de
probablemente un
enPincevent (Isla de Francia),
primavera, tiene casi
campamento base con algo
tiene unos 14 000 aos de
400 000 aos de antigedad
menos de 200 000 aos
antigedad

Tecnologa[editar]
Categora principal: Tecnologa prehistrica
En esencia, las tcnicas de fabricacin de utensilios no cambiaron demasiado a lo largo
del Paleoltico, a pesar de la multitud de culturas que han llegado a diferenciarse; lo que s
se produjo fue un proceso de perfeccionamiento ms o menos constante en la obtencin
de las formas deseadas.

Los tiles de piedra se fabricaron por medio de diversas tcnicas de talla, entre las
que destaca la percusin: se golpeaba el ncleo de una roca de rotura
concoidea (cuarzo, cuarcita, slex, obsidiana, etc.) con un percutor de piedra (percutor
duro) o de cuerna de crvido (percutor blando o elstico), para dar forma a las
herramientas lticas. En el Paleoltico superior se lleg a tallar la piedra por presin,
adems de por percusin, consiguiendo un mayor control sobre el resultado. En
ambos casos se obtenan filos cortantes o, bien, esquirlas afiladas
denominadaslascas. Inicialmente se fabricaban herramientas de piedra muy simples,
los cantos tallados; despus aparecieron losbifaces o hachas de mano, que servan
para hacer de todo: cortar, cavar, romper o perforar; ms adelante, los tiles se
especializaron, apareciendo las raederas (para curtir pieles), los cuchillos (para
desollar animales), laspuntas de lanza de piedra, etc.18 19

Canto tallado, el utensilio ms antiguo y sencillo que fabric el ser humano


en el Paleoltico inferior

El bifaz supuso una autntica revolucin tecnolgica, dando lugar a una


cultura propia, elAchelense

El hendidor achelense, de apariencia sencilla, pero conceptualmente muy


avanzado

La raedera, una lasca preparada para curtir pieles, se generaliz en


el Paleoltico medio

Utensilios del Paleoltico superior: hoja de slex,raspador y perforador

Punta folicea (en forma de hoja de laurel) con talla bifacial por presin
(Solutrense)

Arpn con microlitos, arpn de doble hilera yazagaya(Magdaleniense)

Pequeos tiles de hueso del Paleoltico superior: aguja de coser y anzuelo


Podramos distinguir las siguientes etapas en la talla de la piedra:
1. Paleoltico inferior arcaico, en el que predomina la llamada Cultura de los
cantos tallados o modo tcnico 1, conocida tambin con los
apelativos anglosajones de olduvayense o Pebble Culture. Los homininos
obtenan unos 10 cm de filo cortante de un kilogramo de roca.
2. El achelense (asociado a los bifaces) y las similares culturas sin bifaces
de Asia (Pre-soaniense-soaniense enIndia y China y padjitaniense en Japn,
todas del Paleoltico inferior), constituiran el modo tcnico 2, mediante el
cual se desarrollan unas tcnicas de talla bifacial que permiten obtener hasta
40 cm de filo de un kilogramo de roca; para ello daban entre 25 y 70 golpes.
3. Durante el musteriense y otras culturas musteroides (modo tcnico 3,
correspondiente al denominado Paleoltico medio) eran capaces de obtener
hasta dos metros de filo cortante de un kilogramo de roca, dando ms de 70
golpes.
4. Los humanos modernos portadores del modo tcnico 4 (Paleoltico superior)
llegaron a sacar de un kilogramo de roca ms de 26 m de filo cortante, aunque
tenan que dar ms de 250 golpes.20

Tambin se fabricaron tiles de hueso como los punzones, las azagayas o puntas
de lanza, los arpones para lapesca, propulsores, agujas de
coser, anzuelos, bastones perforados (a menudo errneamente llamados
bastones de mando), etc. Sin embargo todos estos artefactos solo se volvieron
abundantes con la llegada a Europa de loshumanos modernos, en el
denominado Paleoltico Superior.

Sociedad[editar]

Mapamundi de las migraciones de Homo sapiens, con el polo norte como


centro. Los patrones de migracin estn basados en estudios del ADN
mitocondrial (matrilinear). Los nmeros representan miles de aos.
Muchos investigadores utilizan la clasificacin de Elman R. Service a la hora de
identificar las sociedades paleolticas. La mayora de stas son consideradas bandas,
grupos pequeos de cazadores-recolectores nmadas, de carcter igualitario, sin
claras diferencias entre sus miembros, sin lderes formales y que vivan en
campamentos estacionales o cuevas.21 Al ser de reducido tamao, en estos grupos no
deba existir ni especializacin nidivisin del trabajo: cada miembro del grupo era
capaz de hacer de todo para sobrevivir, al margen de las capacidades individuales,
mayores en unos individuos que en otros. Dado el dimorfismo sexual propio de los
homininos, es posible que hubiese un cierto reparto de tareas entre sexos (en aquellos
casos en los que la potencia fsica fuese esencial o se produjese un embarazo). Y,
quizs tambin, en funcin de las edades.
El acceso a la mayora de los bienes, de carcter colectivo, deba ser libre. Algunos
seran de uso privado (como las herramientas, ropas o adornos) pero la posibilidad de
robo sera muy reducida: por la movilidad implcita a su tipo de vida (lo que limitara la
capacidad de acumular bienes) y por los sistemas de intercambio recproco, que
seran los predominantes. Tampoco sera habitual la guerra (aunque la entendamos en
su sentido ms amplio, como conflictos armados entre grupos de personas) y as lo
parecen corroborar la ausencia de indicios arqueolgicos claros. Muchos autores
relacionan los sucesos blicos con la aparicin de las jefaturas y los estados,22 pero
hay antroplogos que opinan lo contrario.23 24
La densidad de poblacin era mnima, estimndose entre 0,3 y 0,03 personas por km,
lo que supone una poblacin en la pennsula ibrica de entre 18 000 y 180 000 seres
humanos,25 y entre 5 y 15 millones en todo el globo para finales del perodo.26 27 Al ser
tan escasa la poblacin y tan dispersos los grupos humanos las bandas no podran
sobrevivir sin intercambiarse miembros entre ellas para armonizar las proporciones
entre ambos sexos. A su vez, la prctica de laexogamia servira para establecer redes
de larga distancia basadas en los vnculos sociales y culturales entre los grupos, los
cuales se reuniran temporalmente en unidades mayores, el clan o la tribu.28

Creencias[editar]
Artculo principal: Arte paleoltico

Venus de Willendorf, estatuilla antropomorfa femenina del Paleoltico


superior (entre 22 000-24 000 aos AP).
Hasta hace poco las primeras evidencias de que los homininos haban desarrollado
ciertas creencias religiosas y espirituales pertenecan al Paleoltico medio: los
neandertales presentan un comportamiento funerario complejo, caracterizado por
hechos como que enterraban a sus muertos, les ofrecan ofrendas (artefactos lticos,
flores o restos animales) y, en algn caso, manipulaban los cuerpos. 29 Pero el hallazgo
de decenas de individuos de H. heidelbergensis arrojados intencionadamente a
la Sima de los Huesos junto con un bifaz sin utilizar ha llevado a los investigadores a
remontarse hasta ms all de los 300 000 aos.17 Este tipo de comportamientos se
generaliz y diversific con la aparicin del H. sapiens.
Por otro lado, antroplogos como James Harrod y Vincent W. Fallio, han propuesto
recientemente que la religin y la espiritualidad (as como el arte) podran haber
surgido primero entre homnidos prepaleolticos o en las sociedades tempranas del
Paleoltico inferior. De acuerdo con Fallio, el ancestro comn de los chimpancs y los
humanos experiment estados alterados de conciencia, participando en el ritual, el
cual fue utilizado en sus sociedades con la finalidad de fortalecer los lazos sociales y
la cohesin del grupo.[cita requerida]
Aunque existen una placa grabada hace 300 000 aos en Alemania
(en Bilzingsleben)30 y una posible figura antropomorfa de 250 000 en Israel (en Berejat
Ram), solo son ejemplos aislados de arte paleoltico, no habindose generalizado las
manifestaciones simblico-artsticas hasta la aparicin de H. sapiens. Estas evidencias
se remontaran a, por lo menos, 75 000 aos, consistiendo en unas placas grabadas y
pintadas, as como una serie de conchas marinas perforadas, halladas todas ellas en
Sudfrica (en la cueva de Blombos). Es posible que el H. sapiens haya producido
elementos artsticos o decorativos con anterioridad a esta fecha, pero su cuna es
frica y all es muy difcil datar adecuadamente ciertas manifestaciones artsticas y las
investigaciones al respecto no son tan abundantes como en otros continentes. 31
En Europa se han encontrado gran cantidad de obras de arte posteriores, pintadas o
esculpidas en las paredes de las cuevas (arte parietal) o decorando elementos de uso
cotidiano (arte mueble, que abarca artefactos de piedra, hueso o marfil, como arpones,
puntas de lanza o bastones). No se sabe cul era el objeto de estas representaciones
simblicas, pero es posible que tuvieran alguna finalidad mgica o religiosa, ya que su

temtica est ntimamente relacionada con el medio natural y su numen. Quizs eran
una forma de magia simptica o evocaban figuras apotropaicas (protectoras).
Las Venus paleolticas nos proporcionaran, segn algunos autores, un indicio, ya que
podran haberse utilizado para asegurar el xito en la caza o para lograr la fertilidad de
la tierra o femenina.32 Otras veces han sido explicadas como representaciones de
la Madre Tierra, similar a la diosa Gea,33 siendo descritas, adems, por James Harrod
como representantes de las mujeres (y hombres) en chamnicos procesos de
transformacin espiritual.

La Prehistoria :Edad de Piedra - Periodo Mesoltico

2. El Mesoltico (10000 a. C. - 5000 a. C)


El Mesoltico es un perodo de la Prehistoria situado entre el Paleoltico
(piedra antigua y el Neoltico (piedra nueva). Abarca todas las
manifestaciones culturales que se desarrollaron desde finales del Paleoltico
Superior hasta el periodo Neoltico. Su nombre significa "entre piedras" se
usa para determinar un periodo de tiempo entre paleoltico y el neoltico.
Durante el mesoltico se producen profundos cambios climticos a
partir del 10000 a. C. Esto determina que las condiciones de vida mejoren y
que el hombre tienda a abandonar poco a poco las cuevas para vivir al aire
libre. Fue una poca marcada por el final de la era glacial del Pleistoceno,
con la consiguiente mejora de las condiciones de vida.

El arte Mesoltico se caracteriza por ser un arte conceptual y


racionalista, basado en lo geomtrico y abstracto.

Durante el Mesoltico las armas ms importantes fueron los arcos,


reforzados por tendones, y las flechas de piedra con variadas formas
geomtricas . Utilizaron tambin un tipo de flechas de hueso o de madera
para conseguir cazar y obtener pieles sin daarlas demasiado.
Las culturas del Mesoltico eran nmadas, con alojamientos de invierno y

campamentos de verano. En algunas regiones, donde las costas ofrecieron


muchas cantidades permanentes de alimentos, comenzaron a ubicarse
asentamientos durante todo el ao.

Divisin del periodo Mesoltico

El Mesoltico se divide en dos


fases: ElEpipaleoltico (o fase posterior del Paleoltico) cuyo nombre deriva
de la raz griega "epi", es decir "sobre"; y el Protoneoltico (periodo
anterior al Neoltico y a la Edad de los Metales).
Durante el Mesoltico se construyen las primeras chozas y se abandonan
temporalmente las cuevas para vivir al aire libre en cabaas.
Culturas que existieron en el mesolitico o cultura del Epipaleoltico
(fase inicial del Mesoltico)

Aziliense (extendido desde Francia hasta Cantabria y Asturias en el


lado espaol)

Maglemoisense (Europa del Norte)

Erteblliense (Sur de la pennsula Escandinava)

Ahrensburgiense (Europa Noroccidental)

Asturiense (Pennsula Ibrica)

Caractersticas
generales:
- Apogeo de la recoleccin ( vegetales y mariscos) y la caza.
- Notable desarrollo de la pesca ( con red ,anzuelos y embarcaciones).
- Inicios del sedentarismo humano.
- Primeras aldeas levantadas.
- Comienza la diferenciacin de razas y la colonizacin del planeta.
- Se inicia la industria microltica.
- fundacin de primeros cementerios.

Mesoltico
Mesoltico es el trmino que se utiliza para denominar el perodo de la prehistoria que
sirve de transicin entre elPaleoltico y el Neoltico. Significa Edad media de la piedra (del
griego , mesos=medio; y , lthos=piedra) por contraposicin al Paleoltico (Edad
antigua de la piedra) y al Neoltico (Edad nueva de la piedra),1 identificndose con las
ltimas sociedades de cazadores-recolectores.2 Los hbitos de las culturas del Mesoltico
eran bsicamente nmadas, con asentamientos estacionales de invierno y campamentos
de verano, aunque en algunas regiones costeras europeas y en el Oriente Prximo (all
donde encontraron recursos suficientes y regulares) comenzaron a vivir de una manera
mssedentaria. Esto fue posible gracias a la ampliacin del espectro alimentario, que
incluy una gran variedad de alimentos que los especializados cazadores del Paleoltico

superior no consuman. Relacionado con estos cambios de dieta estara la mayor


diversificacin, especializacin y cantidad de utensilios lticos, as como la desaparicin de
la pintura rupestrefigurativa paleoltica, reemplazada por un arte ms abstracto.3

ndice
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1Problemas de terminologa

2Cronologa

3Clima y medio ambiente

4Economa y sociedad

5Arte

6La "Revolucin mesoltica"

7Vase tambin

8Referencias

9Enlaces externos

Problemas de terminologa[editar]
El trmino Mesoltico fue acuado por J. Lubbock en su obra Prehistoric Times, de 1865,
cuando estableci la divisin de la Edad de Piedra anteriormente mencionada. Durante
mucho tiempo fue visto nicamente como una etapa de transicin, de decadencia incluso,
entre los otros dos grandes perodos. Pero a principios del siglo XX se demostr que haba
una clara continuidad cultural, por lo que se acu un trmino nuevo para definir esta
fase: Epipaleoltico (Por encima del Paleoltico), que no fue aceptado en todo el mundo
cientfico. Actualmente, en el mbito anglosajn generalmente se utilizan ambos trminos
como sinnimos, mientras que en el rea de influencia acadmica francesa se suele
establecer una clara diferencia entre ellos:

Mesoltico se reservara para aquellas sociedades de cazadores-recolectores que


por s solas, debido a sus propios procesos internos a lo largo del tiempo, terminan
transformndose en agricultores.

Epipaleoltico sera de aplicacin a aquellas otras que solo cambian su


economa depredadora por una productoradebido a influencias externas (contactos
con pueblos ya neolitizados).4

Una tercera tendencia sera la de aquellos autores que identifican Epipaleoltico con las
sociedades del Holoceno inicial de clara tradicin paleoltica y Mesoltico con sus
sucesoras.5
Por ltimo, hay quien propone un tercer trmino para este periodo:

Epipaleoltico sera adecuado para los grupos que mantuvieron las estrategias
paleolticas pero especializndose.

Mesoltico se adjudicara a aquellos que inicialmente optaron por tal va pero luego
fueron entrando en una dinmica de produccin alimentaria.

Subneoltico se aplicara a las comunidades vecinas de sociedades neolitizadas


que fueron asumiendo poco a poco esas tcnicas por aculturacin. 6

Punta ahrensburgiense.

Cronologa[editar]
El Mesoltico comenzara con la transicin del Pleistoceno al Holoceno, hace unos 12 000
aos, y finalizara con la aparicin de los modos de vida productores, cuya cronologa vara
mucho de unas regiones a otras y de un continente a otro: mientras que en el Oriente
Prximo la neolitizacin despuntaba sobre el 9000 a. C., a Escandinavia y ciertas reas de
la Europa atlntica no lleg hasta el 4000 a. C.
En el Oriente Prximo la dieta de espectro amplio empez a adoptarse hacia el
12000 a. C. con los grupos natufienses, herederos de los kebarienses, que presentan las
primeras muestras de urbanismo en el yacimiento de Nahal Oren. El natufiense es un
complejo cultural que se extendi por todo el Levante mediterrneo y se caracteriza por la
existencia de pequeas aldeas formadas por cabaas circulares con zcalos de piedra
que, en ocasiones, tienen silos anexos donde se guardaba el cereal silvestre recolectado,
aunque tambin sirvieron como lugar de enterramiento. De forma paralela se desarrollaron
los grupos deKarim Shair en el norte de Irak, los cuales recolectaban tambin vegetales y
empezaban a ensayar la domesticacin de la cabra.7 Hay procesos similares y
contemporneos en el Alto Egipto y Nubia. Hacia el 10300 a. C. stos comienzan a darse
en el norte de India, en el estado de Uttar Pradesh. Sobre el 9000 a. C. en el sur de China,
en la provincia deYunnan, as como en Japn, Mxico, costa peruana y valle del ro
Misisipi.3

Clima y medio ambiente[editar]

Esta poca estuvo marcada por la finalizacin del ltimo periodo glacial y la progresiva
implantacin de un clima templado/clido que permiti el aumento de los bosques y la
biodiversidad, aunque tambin provoc la inundacin de amplias zonas costeras. Cambios
que influyeron necesariamente en el comportamiento y en la cultura material de los
humanos de la poca.8
La retirada de los hielos en Eurasia y Amrica del Norte condujo a la formacin de
extensas praderas temporales que fueron pronto sustituidas por frondosos bosques.
Alrededor de los trpicos se crearon amplias fajas esteparias y/o semidesrticas. Como
consecuencia de estos cambios ecolgicos y, posiblemente, de la
presin cinegtica del Homo sapiens, la megafauna pleistocnica se extingui, aunque
mamferos como el reno y el bisonte emigraron hacia latitudes ms nrdicas. Prosperaron
animales de costumbres forestales y menos gregarias, cuya caza resultaba ms compleja:
elciervo, el alce o el jabal.3
Al comenzar el Holoceno, el Levante mediterrneo presentaba un variado mosaico de
ecosistemas formado por llanuras costeras, una franja boscosa, estepas mesetarias y
desiertos. Estos ambientes soportaban una rica fauna y flora que permiti a sus
pobladores asentarse de manera ms o menos estable en aldeas manteniendo una
economa de caza-recoleccin.7

Economa y sociedad[editar]
Al desaparecer o emigrar los animales que supona la base de la dieta humana en
el Paleoltico superior el espectro alimentario tuvo que ser ampliado. Para cazar las
especies forestales el hombre debi utilizar perros, el primer animal que domestic, ya a
finales del Paleoltico superior en Europa occidental.9 La dieta se diversific enormemente,
incluyendo entonces otros pequeos mamferos y aves como
los gansos, tordos, faisanes, palomas, etc. La recoleccin de frutos y races se extendi, y
aument espectacularmente el consumo de caracoles y conchas, como lo demuestran los
enormes concheros de la vertiente atlntica europea y los caracoleros de las cuevas
pirenaicas. Tambin se comenz a desarrollar la pesca fuera de la costa, en mar abierto. 10

Microlitos (trapecios) y flecha mesoltica procedente de la turbera de Tvrmose


(Dinamarca).
Se fabricaron trineos, en un principio tirados por hombres y luego por perros, y canoas
hechas con pieles o cortezas de rboles. De la corteza del abedul extraan un producto
utilizado como cola. Aunque en Europa nunca se abandonaron del todo las cuevas, se
construan tambin chozas de troncos y ramas a orillas de los ros, en las cuales vivan al
aire libre, y de las cuales se conservan pocos vestigios, pero en cuyos emplazamientos se
localizan objetos de piedra tallada; tales lugares son conocidos como "talleres
de slex".11 En lugares costeros ricos en pesca y marisco se establecieron los primeros
asentamientos permanentes de gran tamao.3
La industria ltica muestra una clara tendencia a la fabricacin de pequeos utensilios
adaptados a las nuevas situaciones y usos, muy especializados, los microlitos. stos eran
utilizados para la recoleccin de moluscos y para su apertura, como puntas de flecha,
comoraspadores, buriles, etc. Las armas ms abundantes fueron los arcos, hechos de
madera y tendones de animales, con flechas que incorporaban en su punta microlitos de
variadas formas geomtricas: tringulos, trapecios, etc. Tambin se
usaron flechas manufacturadas enteramente en hueso, en asta o en madera.
En el Prximo Oriente se produjo un aumento en la densidad de la poblacin, que
comenz claramente a hacerse ms sedentaria. En la que se conoce como
cultura natufiense ya se anticipaban los grandes cambios del Neoltico. Eran cazadoresrecolectores altamente especializados en la caza de la gacela y en la recoleccin de
cereales silvestres, que almacenaban en silos situados en campamentos base ocupados
durante todo el ao. Estos estaban formados por aglomeraciones de viviendas circulares,
semiexcavadas en el suelo, de una sola habitacin y probablemente construidas con
troncos y ramas. Utilizaban molinosy morteros de piedra de gran tamao (algunos de ellos
decorados en sus bordes), hoces y cuchillos de hueso adornados con figuras de animales,
y enterraban a sus muertos ennecrpolis cercanas a los poblados (en cuevas) o bajo el
suelo de las casas. En los ajuares de estos enterramientos se comienzan a apreciar
diferencias sociales que pueden estar relacionadas con unas incipientes jerarquizacin y
desigualdad sociales, inexistentes hasta el momento, pero que tendieron a aumentar en
los siguientes perodos.12

Arte[editar]
Al terminar el Paleoltico Superior tambin desaparecieron con l sus
esplndidas manifestaciones artsticas, apareciendo otras nuevas, influenciadas,
inevitablemente, por los cambiantes factores climticos y los nuevos hbitos socioeconmicos. El problema de este nuevo arte postpaleoltico es que resulta muy difcil
de datar y los investigadores no se ponen de acuerdo acerca de su periodizacin. Unos
opinan que representaciones como las del arte naturalista levantino son ya del Neoltico
inicial, otros que es anterior. De cualquier manera el arte no desapareci y lo seguimos
encontrando en abrigos rocosos (arte parietal) y en objetos personales (arte mueble).

Escultura de Lepenski Vir.


El arte se volvi conceptual y racionalista, basado en lo geomtrico y lo abstracto. 1 La
cultura aziliense de la cornisa cantbrica y del Pirineo francs nos ha deparado
abundantes cantos rodados decorados con seriaciones de bandas, puntos, ramiformes,
etc., de carcter abstracto, y a los que se les otorga un significado mgico/simblico. La
cultura natufiense destaca, entre otras cosas, por sus caractersticas representaciones de
animales en morteros de mano, mangos de hoz o cuchillos, o sea, por su arte mueble. 13
En el Levante espaol grupos humanos dejaron pinturas que muestran una evolucin
del arte rupestre hacia modelos ms esquemticos, que representaban movimiento. En las
paredes de los abrigos rocosos estos hombres pintaron complejas escenas de caza, de
danzas y ritos mgicos.14 Las figuras estn hechas con pigmentos negros o rojizos, y son
muy estilizadas. A pesar de ello se pueden identificar personajes
como hechiceros/chamanes, gracias a los tocados que les cubren la cabeza, a los
bastones que llevan y a los adornos que les cuelgan de rodillas y brazos; tambin se
aprecian hombres con plumajes y brazaletes en brazos y tobillos, mientras que las mujeres
lucen largas faldas. Hay mucho movimiento (como contraste con el arte paleoltico) y las
luchas entre grupos aparecen con relativa frecuencia, con batallas de arqueros que incluso
llegan al cuerpo a cuerpo.
En Sierra Morena (Andaluca) se han encontrado
figuras antropomrficas y teriomrficas (especialmente de cabras montesas y ciervos) muy
esquematizadas, junto a signos del tipo de crculos, puntos, soles, ondulaciones. Otras
representaciones importantes se han descubierto
en Alpera (Albacete), Cogul (Lrida), Barranco de los Gascones(Teruel), Villar del
Humo (Cuenca) o Barranco de Gazulla (Castelln).15

La "Revolucin mesoltica"[editar]
Para ciertos autores la revolucin neoltica comenz a gestarse realmente durante el
Mesoltico. Para B. Hayden y A. Testart durante este perodo aparecieron grupos de
cazadores-recolectores especializados en unos pocos tipos de recursos abundantes y
seguros, que se podan almacenar durante buena parte del ao, lo que les permiti
aumentar sudemografa y sedentarizarse. La acumulacin de bienes habra provocado las
primeras desigualdades sociales y la aparicin de jerarquas, encabezadas por aquellos
que se habran encargado de la gestin de los excedentes. As habran surgido
las jefaturas, ligadas siempre en sus tomas de decisiones a los chamanes. Para Testart, la
recoleccin y la caza intensivas de unas pocas especies, habra llevado gradualmente a
una serie de mejoras tcnicas que seleccionaron artificialmente aquellas, desembocando

naturalmente en su posterior domesticacin. Por todo ello, ambos consideran que la


verdadera revolucin se produjo en el Mesoltico, cuando fueron establecidas las bases
econmico-sociales que se desarrollaron posteriormente, durante el Neoltico.

La Prehistoria: Edad de piedra -Neoltico


El periodo neoltico abarc aproximadamente desde el ao 6 mil hasta el ao 3 mil
antes de nuestra era.
La revolucin neoltica abarc toda la regin que se extiende desde el valle del Nilo y
el Mediterrneo oriental, incluyendo Siria e Irak, hasta la meseta irania y el valle del
Indo. Tambin incluy cadenas de poblaciones campesinas florecientes en las llanuras
boscosas del norte de Europa. En esta extensa regin haba una gran variedad de
culturas, como ocurre todava ahora.
La palabra Neoltico significa Piedra nueva o Nueva Edad de Piedra El trmino fue
acuado por Jhon Lubbock en su obra de 1865 que lleva por ttulo Prehistoric
Times (Tiempos Prehistoricos).
Proviene del griego , nos: nuevo; , lthos: piedra. Inicialmente se le dio
este nombre en razn de los hallazgos de herramientas de piedra pulimentada que
parecan acompaar al desarrollo y expansin de la agricultura. Hoy da se define el
Neoltico precisamente en razn del conocimiento y uso de la agricultura o
ganadera Normalmente, pero no necesariamente, va acompaado por el trabajo de la
alfarera

Neoltico :Teoras sobre el origen


Se inicia en el 9.000 a.C. y concluye en el 4.000 a.C..Periodo de cambio
profundos :
Sobre el origen del Neoltico hay 2 teoras:
1 teora: la de Gordon Childe. Es la teora difusionista.
Esta teora supone la existencia de un foco inventor: Mesopotamia (en
el valle de los ros Tigris y Efrates). Desde este lugar se difunde a
toda la Tierra. La causa de la invencin del Neoltico, segn esta teora
es el cambio climtico del 10.000 a.C.
Mesopotamia no tuvo glaciaciones, el cambio climtico convirti
su clima templado en desrtico, esto produjo la emigracin de los
animales y el que las plantas se secaran.
Por esto el hombre se vio obligado a plantar y a hacer que los
animales se reprodujeran.
Gracias a los ros Tigris y Efrates se pudo cultivar y practicar la
ganadera (sus valles eran oasis en medio del desierto que se haba
formado). Segn esta teora de all se difundi a todo el mundo.
2 teora: la de Braidwood ( teora evolucionista ). Critica la teora de
Gordon Childe. Su teora es evolucionista (no tiene nada que ver con
la evolucin humana). Esta teora habla de cambios en los
conocimientos.
Braidwood considera que el cambio climtico no es la nica ni la ms
importante de las causas: el cambio climtico era como un periodo
interglaciar y stos ya se haban producido durante el Paleoltico Si el
cambio climtico fuera la nica causa, en el primer periodo
interglaciar del Paleoltico debi de haber aparecido la agricultura.

Mesopotamia no fue el centro inventor ya que de ser as los


yacimientos neolticos ms antiguos apareceran en Mesopotamia y
sin embargo aparecen ms al norte, en la pennsula de Anatolia.
La teora evolucionista dice que no existe una causa nica para
explicar el origen del Neoltico, sino muchas causas. No niega la
importancia del cambio climtico, pero esta no fue la causa real. La
causa ms importante es el grado de evolucin que tenan las
sociedades del 10.000 a.C.
Hacia esta fecha los pueblos haban adquirido grandes conocimientos
mediante la observacin de la naturaleza. Aprendieron a fabricar
instrumentos,...
Esto les permiti cuando lleg el cambio climtico practicar la
agricultura y la ganadera.

Caractersticas generales del Neoltico

-Invencin de la agricultura y la ganadera, cunas de su invencin


-Focos de cultura Cercano oriente ( Siria y palestina )
-Asia menor y anatollia
-Mesopotamia
-Plantas domesticadas (Trigo y cebada )
-Animales domesticados (oveja,cabra,vaca ,cerdo )
-Sudeste de Asia ( mijo y arroz )
-Mesoamerica ( maz, habas calabaza pavo
-Andes centrales maz, papa ,coca ,cuy, llama, alpaca, vicua
-Mayor presencia de las aldeas
-Consolidacin del sedentarismo
-Herramientas , armas de piedra pulida
-Nacimiento de la minera Invencin de la cermica
-Invencin de la textilera
-Incremento demogrfico
-Tribus

Neoltico

Mapa de Europa Neoltico-Mesoltico, culturas ca. 4500-4000 a. C.:


cermica de bandas
Dniper-Don

Cultura Bkk

Cultura de Vina

Cermica cardial

Cultura almeriense

Erteblliense
Dmini

Cultura de la
Cultura

Cultura de la cermica

perforada
El Neoltico (del griego , nos: nuevo, y , lthos: piedra), o Edad de Piedra
Nueva o Pulida, es uno de los periodos en que se considera dividida la Edad de Piedra. El
trmino fue acuado porJohn Lubbock en su obra Prehistoric Times (1865).
Inicialmente se le dio este nombre en razn de los hallazgos de herramientas de
piedra pulimentada, en vez de tallada; es decir, en vez de golpeada, que era menos
resistente,1 que parecan acompaar al desarrollo y expansin de la agricultura. Hoy en da
se define el Neoltico precisamente en razn del conocimiento y uso de la agricultura o
del pastoreo. Normalmente, pero no necesariamente, va acompaado por el trabajo de
la alfarera.

ndice
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1Introduccin
o

1.1Influencia del cambio climtico


2Fases del Neoltico

2.1El Neoltico medio o pleno


3La vida en el Neoltico

3.1Surgimiento de la agricultura y los poblados

3.2La alfarera

3.3Trenzados de fibras y telar

3.4Domesticacin de los animales

3.5Las danzas rituales

3.6Ejecuciones y asambleas de guerreros

3.7Las primeras ciudades

3.8La miel y las bebidas

3.9Las harinas

4Arte neoltico

5Vase tambin

6Referencias

7Bibliografa

8Enlaces externos

Introduccin[editar]

Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; slo se consideran las


reas de desarrollo primario donde la agricultura apareci independientemente (se
excluyen reas donde domesticaron plantas por influjo de regiones que
previamente haban desarrollado la agricultura).

Difusin de la agricultura desde algunos de los focos de desarrollo independiente


inicial.
La agricultura y la ganadera empezaron a practicarse en diferentes lugares del planeta de
manera independiente y en distintas fechas. La primera regin donde se encuentran
pruebas de la transicin de unas sociedades de cazadores-recolectores a otras
de productores fue Oriente Prximo, hacia el 8500 a. C., desde donde se extendi
a Europa,Egipto, Oriente Medio y, quizs, el sur de Asia. Muy poco despus los procesos
productores se desarrollaron de manera totalmente independiente en el norte de China en
los valles del ro Amarillo y del Yangts (7500 a. C.). En Nueva Guinea tambin se dio un
desarrollo temprano independiente de la horticultura, ya que algunos indicios sugieren que
fue hacia el 7500 a. C., aunque dicha fecha es todava insegura. En frica las primeras
regiones donde se dieron las transformaciones neolticas fueron el Shara, Sahel yEtiopa,
aunque hay divergencia de opiniones: unos autores opinan que pudo haber existido algn
tipo de influencia desde Asia y otros consideran que el desarrollo fue independiente dado
que se domesticaron especies de plantas locales. 2 Finalmente en Amrica el desarrollo de
la agricultura fue ms tardo aunque se dio de manera independiente en tres regiones:
primero en Mesoamrica y laregin andina (no se sabe con seguridad si la horticultura en
la Amazonia occidental estuvo influido por la regin andina) y bastante ms tardamente en
el este de Norteamrica. En Europa el desarrollo no fue independiente y la agricultura
apareci entre el 6000 a. C y el 3500 a. C. (dependiendo de las regiones) gracias a la
llegada de especies procedentes de Prximo Oriente. Para una descripcin ms detallada
de las diferentes regiones:

Neoltico en Oriente Prximo

Neoltico en Europa

Neoltico en Asia Oriental

Neoltico en Amrica

Neoltico en frica

La etapa de transicin entre el Paleoltico y el Neoltico se conoce como Mesoltico,


mientras que las fases del Paleoltico tardo contemporneas con el Neoltico y el
Mesoltico en otras regiones del planeta se conocen como Epipaleoltico. Se
denomina Subneoltico a un pueblo o comunidad de economa cazadora-recolectora que
recibe algn influjo de tipo neoltico, tpicamente la alfarera, de sus vecinos agricultores.

La palabra neoltica significa


de la piedra moderna, siendo
sinnima, en lenguaje
prehistrico, de piedra
pulimentada, por constituir uno
de sus rasgos ms caractersticos;
otros la llaman tambin de los
animales domsticos, por ser la
poca en que el hombre hizo
definitivamente la conquista del
perro, el caballo, el buey, el
cerdo, etc.
J. Vilanova i Piera.3
Aunque Neoltico se traduce literalmente como Nueva (edad de) Piedra, quizs sera ms
apropiado llamarlo Edad de la Piedra Pulimentada; sin olvidar que la principal
caracterstica que define actualmente el perodo no es otra que una nueva forma de vida
basada en la produccin de alimentos a partir de especies vegetales y animales
domesticadas. Abarca distintos perodos temporales segn los lugares. Se sita entre
el 7000 a. C. y el 4000 a. C. aproximadamente. Este perodo se inici en el Kurdistn antes
del 7000 a. C. (quizs hacia el 8000 a. C.) y se difundi lentamente, sin que en Europa
pueda hablarse de Neoltico hasta fechas posteriores al 5000 a. C.

Influencia del cambio climtico[editar]


A partir del 8000 a. C., el cambio climtico (poca posglaciar) hizo huir a los rebaos de
renos hacia el norte, provocando una disminucin de la caza. Declin la cultura, volviendo
el hombre a las cuevas (aunque en algunos casos aislados se conservaron las chozas). El
culto a los difuntos y los rituales funerarios se hicieron ms complejos. Esta poca es
llamada perodo de marasmo y se sita en el final del Mesoltico y el principio del
Neoltico. Este cambio de clima hacia el 8000 a. C (en que se pas a un clima templado)
hizo que el hombre modificara sus costumbres (lo que se facilitara por los cambios
climticos templado, fro, templado, fro del perodo entre el 12000 a 8000 a. C.).
Las diferencias culturales de una zona a otra son perceptibles pero resulta imposible dar
otro calificativo a los hombres que pueblan extensas zonas que el de Homo
sapiens u Hombre de Cro-Magnon, sin que puedan establecerse diferencias tnicas
regionales que necesariamente hubieron de darse por el desarrollo separado de los
distintos grupos, el ambiente geogrfico distinto, la diversa climatologa, los hbitos
alimentarios diferentes y las mltiples costumbres locales.
Del establecimiento de la ganadera y de una economa de base ganadera surge la
trashumancia, que pone en contacto a los pueblos y, consecuentemente, facilita la
comunicacin entre gentes de culturas, tierras y tribus diversas. La emigracin de tribus y
la difusin de tcnicas, que cada grupo aprende del grupo vecino, va extendiendo las
culturas neolticas desde su foco originario hacia el resto del mundo. De estos contactos y

del desarrollo simultneo de la agricultura surgen, entre otras cosas, los primeros molinos
manuales para moler los granos que se cultivan.

Fases del Neoltico[editar]


El Neoltico se divide en tres fases:

Neoltico inicial (I fase)

Neoltico medio (II fase)

Neoltico final (III fase).

Caractersticas de este perodo son la completa domesticacin de algunos animales (el


asno, el caballo, el reno y otros), la sustitucin de los tiles de piedra tallada por los de
piedra pulimentada (que no es la novedad ms importante, si bien es la que da nombre al
perodo), una prctica desaparicin de las manifestaciones artsticas y el desarrollo de los
cultivos en la primera fase, seguida de un decaimiento general.

El Neoltico medio o pleno[editar]

Expansin del Neoltico en Europa central.


Se puede situar el Neoltico medio o pleno entre el 3500 a. C. y el 2500 a. C.
Es en este perodo que la alfarera alcanza su mayor difusin, con la importancia que tuvo
para la vida del hombre. La alfarera de entonces corresponde al tipo llamado de alfarera
con acanaladura que da idea de un mayor desarrollo de la cermica en general.
Llama la atencin en este perodo la desaparicin de los cultivos agrcolas, que adquirieron
bastante desarrollo en la etapa anterior, y que en esta casi se extinguen o cuando menos
retroceden en forma notoria. No se conoce la causa que motiv este fenmeno general.
Parece ser que este perodo provoc desplazamientos masivos de poblaciones que se
asentaron en determinadas zonas geogrficas. En Catalua se percibe claramente el
asentamiento de una poblacin procedente seguramente de Suiza y del norte de Italia, que
empuj a los primeros emigrantes orientales del perodo anterior ms al Sur. Los
emigrantes instalados en Catalua, que constituyen la Cultura de las sepulturas de fosa,
aportaron una cultura de base agrcola y ganadera, que estableca sus poblados en
cabaas en los llanos, enterrndose en fosas como sepultura, distintas de la sepultura en

cuevas, lo que demuestra que no las utilizaban. Sin duda pasada la primera poca de
invasin, y asentada slidamente la poblacin, estos emigrantes pudieron adoptar nuevas
costumbres funerarias, religiosas, econmicas y sociales, influidos no solo por la cultura de
donde procedan, sino tambin por los restos de la cultura mesoltica anterior a la primera
emigracin oriental, y por esta primera cultura oriental.
La trashumancia puso en contacto a los pobladores de diversas regiones. As la cultura
arcaizante, Asturiense, de la cornisa Cantbrica y Aquitania, la Cultura de las Cuevas en
el Valle del Ebro (neoltica), y la Cultura de los Sepulcros de fosa en Catalua.
En esta poca ya aparecieron algunos elementos de cobre en Francia, hacia el final del
perodo.

La vida en el Neoltico[editar]

Hacha pulida.
El cambio climtico provoca una lenta conversin de la economa de subsistencia, basada
en la caza, hacia una economa ms estable de base pastoril y apoyada en los cultivos
(agricultura). Se aprecia que el hombre deja las montaas para desplazarse hacia los
llanos en persecucin de sus presas de caza. El hombre vuelve a las cuevas aunque en
algunos puntos pudo conservar la utilizacin de chozas en las cercanas de ros.

Plato del neoltico en Europa: piedra de molino, pan y restos carbonizados de


alimentos, olla de barro, recipientes para beber de astas de ciervo y de madera.
El desarrollo del pastoreo da lugar a la trashumancia y a los contactos relativamente
frecuentes con gente de otras tierras, existiendo una mayor intercomunicacin entre las
diversas tribus.
Para las hachas y otros instrumentos se utiliza la piedra pulida y los tiles y algunas
herramientas se fabrican frecuentemente con hueso. Aparecen tambin tiles
de obsidiana.

Surgimiento de la agricultura y los poblados[editar]

Utensilios agrcolas tpicos del Neoltico y sus posibles empleos a travs de


antiguas representaciones egipcias.
Artculo principal: Neoltico precermico

Puede seguirse el Neoltico con relativa exactitud en la zona de Canan, regin en donde
surgen culturas agrcolas, sedentarias (las primeras culturas agrcolas surgieron sin duda
en el Sudeste de Anatolia (atalhyk) hacia el 8000 a. C.) probablemente antes
del 7000 a. C.
Se sabe de la siembra, recoleccin y almacenaje de cereales. Entre los inventos tiles
para las labores agrcolas, se encuentran la hoz de madera, el hacha de piedra
pulimentada, el molino de mano para moler el grano o el cereal y los objetos de esparto,
como las cestas de mimbre, los sacos o las sandalias de esparto. El arado tirado por
bueyes o asnos permiti remover mejor la tierra y labrar una mayor extensin de terreno
en menos tiempo.4

La alfarera[editar]

Alfarera neoltica.
Un invento de vital importancia para la vida de las personas, y que tuvo un desarrollo muy
rpido, es la alfarera. Permiti la construccin de recipientes para lquidos y facilit
enormemente la vida del hombre, que ya no necesitaba estar permanentemente en las
cercanas del agua, o realizar a menudo largos recorridos para abastecerse, pues
almacenaba el agua, y tambin granos, semillas, productos molidos, etctera, en los
recipientes de alfarera. Solo necesitaba desplazarse peridicamente para renovar el
abastecimiento de la cantidad consumida desde el suministro anterior.
Antes se usaban calabazas vacas (que podan contener agua pero no podan ponerse al
fuego) y cestos de mimbre (que no podan contener agua). Posteriormente estos
recipientes de mimbre se impermeabilizaron con la arcilla seca al sol o cocida al fuego.
Ms tarde aprendieron a dar la forma a la arcilla con un esqueleto de mimbre muy simple y
luego sin esqueleto. La forma era a menudo de calabaza y las dimensiones parecidas al
cesto de mimbre.
Los cazadores usaban en raras ocasiones las piezas de arcilla (por ejemplo, no servan
como carcaj por su fragilidad), prefiriendo las de mimbre o de tejidos. En cambio, a los
ganaderos y agricultores les proporcionaba seguridad en el almacenamiento de agua y

otros productos lo cual, junto con los medios de conservacin de la carne, les haca menos
dependientes de la caza diaria.
En esta poca se difunde el uso de las piezas de alfarera, cuya utilizacin en la Pennsula
Ibrica es segura, existiendo restos del Neoltico medio.
Aparecida la alfarera, el hombre intenta decorarla. Hay indicios de que las primeras
decoraciones se hacan con cuerdas, utilizadas a menudo de refuerzo, pero despus se
introdujeron otras variantes: la acanaladura, el cordn (lnea en relieve a modo de cuerda,
ligeramente debajo del borde) y las asas de diversos tipos.
La cermica de la poca inicial (hacia el 4000 a. C.) es de la llamada cardial, con
incisiones de diversos tipos en la arcilla blanda pero ya moldeada, hechas con los dedos o
con punzones o esptulas de hueso o piedra pulida, pero principalmente con la concha
del molusco Cardium edule (berberecho) de donde recibe el nombre. Las incisiones, a
menudo combinadas, buscaban efectos simtricos.

Trenzados de fibras y telar[editar]

Utensilios relacionados con la ganadera, tpicos del Neoltico y sus posibles


empleos a travs de antiguas representaciones mesopotmicas.
Empiezan a usarse los primeros trenzados de fibras, en especial enmimbre.

Seguramente los primeros se hicieron toscamente con ramas. La tcnica fue


evolucionando hasta llegarse a cestos muy bien logrados en el Neoltico, producto de la
necesidad de recoleccin de frutos, que exista hacia cientos o miles de aos. Los cestos
se hacan demimbre.
El huso y el telar(pueden verse en la imagen adjunta) son unos de los ms revolucionarios
inventos del neoltico.5 Los humanos se dieron cuenta, por causas desconocidas, quizs
por casualidad, de que algunos productos, como la lana y el lino (y luego otros, como
el camo) podan estirarse mediante un tosco husoo una barra de madera redonda. A
modo de imitacin de los tejidos de los cestos, podan tejerse estos hilos y fabricar telas
(las de lana para el invierno y las de lino para el verano). Seguramente al principio se
pens utilizar el invento para hacer cestas ms ligeras, antes de destinarlos a telas de
vestidos. Otra prenda muy difundida es el saco, tejido con otro material, el esparto.

Vase tambin: Vestido

Domesticacin de los animales[editar]


Se sabe que en esta poca se domesticaron algunos animales, y entre ellos, el primero, el
perro. El hueso se usa frecuentemente.
Para conservar la carne se usa el sistema del acecinado, secado al sol o salado,
colocndola colgada en el centro de una figura de tres estacas con el suelo en el mismo
vrtice.
La habilidad manual de los pobladores de la poca se utilizaba en la preparacin de
trampas de cuerdas de cierta complejidad. El animal capturado por las cuerdas anudadas
tendidas por el hombre, era rematado despus por este. El desarrollo de las trampas
coincide con el culto a la araa, extendido por todas las culturas neolticas de Europa
Occidental y otras, culto probablemente vinculado a la habilidad de este pequeo animal
para colocar sus trampas, las telas de araa.
El humano estaba habituado a seguir las huellas de los animales y es notoria la
especializacin que haban alcanzado, hasta el punto de que en las pinturas rupestres, en
los pies estn representadas perfectamente las pezuas tal y como se marcaban en el
suelo. Al parecer, por las representaciones pictricas, los hombres corran a una altsima
velocidad, persiguiendo a sus presas.
De esta poca son tambin las primeras cucharas, que no se usaban para comer sino para
mezclar los alimentos en coccin.
En esta poca, a raz de capturas de jabales vivos (jabatos), principalmente hembras,
estos animales fueron domesticados y dieron origen al cerdo (en general el jabal era una
pieza de caza). A menudo se representan en las pinturas rebaos de jabales que no son
objeto de caza y que podra tratarse de rebaos en proceso de domesticacin.

Las danzas rituales[editar]


Las danzas rituales, asociadas a ritos de fertilidad, las prcticas religiosas (que ahora
desconocemos) de la poca, siguen practicndose. Probablemente, cada grupo dispona

de un hechicero, que se adornaba con una cabeza de toro salvaje hueca y una piel de toro
que inclua la cola. Estos hechiceros son los que aprendan y difundan las nuevas
tcnicas, trasmitan sus conocimientos a su sucesor o sucesores y hasta es posible que
fueran los autores de las pinturas rupestres pues en general estas se suponen asociadas a
ritos religiosos o mgicos.
Los hechiceros tenan vagos conocimientos astronmicos (observaban el cielo y en una
pintura est representada la Osa Mayor); observaban las costumbres de los animales,
salvajes o no, para hacer ms fcil su captura o imitarlos (por ejemplo la araa, pero
tambin otros) y ensayaba sobre vegetales, comestibles o no.

Ejecuciones y asambleas de guerreros[editar]


Existen representaciones de ejecuciones: una falange de guerreros, entre los que parece
distinguirse uno de los dems por su posicin y por el uso de una pieza en la cintura, y que
probablemente deba ser el jefe del grupo, dispara flechas contra un condenado. En este
perodo se celebraban asambleas o reuniones de guerreros, representadas no solo para
las ejecuciones, creyndose que tenan importancia poltica o religiosa. Se representan
escenas con unos veinte guerreros lo que demostrara la existencia de grupos de unos
cien individuos o ms, ya que hay que incluir a las mujeres, nios, ancianos, adolescentes,
hechiceros y sus ayudantes, centinelas, y otros (se supone que la poblacin
deatalhyk era de unos 3000 habitantes). Se cree que la asamblea de guerreros ejerca
un poder decisorio. Por algunas representaciones se deduce que la asamblea, si no tena
carcter militar, tena una finalidad religiosa, venerndose a las pinturas de los grandes
animales o a estos mismos (de la veneracin de las pinturas neolticas existe constancia
en pocas posteriores, incluso en tiempos de los romanos, presumindose que la tradicin
de su veneracin continu sin interrupcin desde el Neoltico al periodo romano).

Las primeras ciudades[editar]


Se construyeron poblados de casas de adobe, aproximadamente rectangulares
en medianera, sin calles y con entrada por la cubierta, que era plana.
Tambin cabaas circulares, semi-subterrneas, de una sola cmara, con los muros y el
suelo cubiertos de barro (Jyroquitya, en Chipre).
La innovacin se difundi con extrema rapidez y antes del 7000 a. C. ya se constata al
menos una aldea, Jeric, con una superficie de unas cuatro hectreas, con una muralla de
piedra y un foso excavado de unos 8 metros de ancho por 3 metros de fondo, y con, al
menos, una gran torre circular de 9 m de altura, que se pens serva como torre de
vigilancia, con escalera para acceder al techo y a la parte alta de la muralla, pero que
realmente result ser un muro contra inundaciones y un almacn de grano.
Esta primera cultura neoltica (Neoltico pre-alfarero) dur desde aproximadamente
el 7500 a. C. al 6500 a. C. y fue sustituida por otra invasin desde el norte, de Anatolia,
que dur tambin unos mil aos (6500 al 5500 a. C.); sigui despus otra cultura neoltica
procedente tambin del norte, que subsisti otros mil aos (5500-4500 a. C.). Estas
culturas se fueron difundiendo por toda Eurasia, acelerndose la difusin despus
del 5000 a. C., fecha en que puede fijarse el inicio del periodo neoltico en el continente
europeo, alcanzando poco despus la Pennsula Ibrica.

Los densos agrupamientos de aldeas y pequeas ciudades, confinados en principio a los


mrgenes de las corrientes de agua naturales, tuvieron que recurrir cada vez ms
al regado artificial para regar sus campos de trigo y cebada. Hacia el 6350 a. C. se
levantaron templos monumentales de ladrillo de adobe en el centro de importantes
ciudades como Eridu y Al Ubaid. Las primeras ciudades surgieron en la zona de Oriente
Prximo en torno a los 7000 aos de antigedad y asociadas a las primeras culturas
neolticas. La cercana de los ros ufrates y Tigris permiti el cultivo de cereales y otras
plantas que podan ser regadas por medio de las obras de canalizacin que realizaron los
habitantes de estas primeras ciudades. Surgieron tambin los primeros edificios pblicos
que caracterizan a la ciudad, los palacios y los templos. Unos y otros funcionarn como
grandes oficinas administrativas en las que se llevaba el control de la produccin de
alimentos y del comercio. La necesidad de administrar esta informacin llev a la aparicin
de sencillas formas de anotacin, contabilidad y escritura.

La miel y las bebidas[editar]


El uso de la miel contina. Su importancia deriva del hecho de que era el nico alimento
dulce conocido[cita requerida], igual que la sal era el nico salado. Adems, de los panales se
obtena la cera, que seguramente se usaba en ritualesmgicos, religiosos o funerarios.
De la miel se obtuvo en una poca indeterminada el hidromiel, solucin acuosa de miel
que a consecuencia de lafermentacin alcohlica ha perdido toda o parte de la materia
azucarada y se ha convertido en alcohol etlico, siendo parecido en su sabor a algunos
tipos de vino. El hidromiel tena un color brillante y dorado, que lo asemejaba igualmente a
ciertos vinos. Para fabricar hidromiel se usaba el agua utilizada para lavar utensilios que
haban contenido miel, a la cual se aada miel (25 % de miel y 75 % de agua) con
el polen extrado de los panales para su fermentacin (0,05 %), crendose una bebida de
unos quince grados.
Otra bebida es la cerveza, que es anterior a los cultivos. Se cree que los pobladores
neolticos calentaban al mximo una piedra hueca que contena agua y plantas silvestres,
fermentndolo con las mismas hierbas masticadas y escupidas en el lquido. Este
procedimiento se usaba aun en la industria lechera vasca a principios del siglo XX para
fabricar cuajada o mamilla (si bien la leche se introduca en recipientes de madera en los
que se introducan las piedras calientes). Fue en Egipto donde se aprendi a elaborar la
cerveza con cebada, sistema que probablemente no alcanz Europa hasta el perodo de
los indoeuropeos o celtas.
No se conoca el vino ni tampoco el aceite, usndose grasas animales. Sin embargo, a raz
de la domesticacin del ganado se conoca la leche, aunque solo se usaba la de cabra, no
difundindose el uso de la leche de vaca hasta la poca romana.

Las harinas[editar]

Escenas de elaboracin de pan en la Tumba de Ramss III. Valle de los


Reyes.Egipto.
El trigo, que era una planta silvestre difundida en Asia menor, fue cultivado en Oriente
Medio y su cultivo se difundi en el Neoltico llegando a Europa hacia el 5000 a. C. Se
coman los granos de trigo y otros cereales. Ms tarde se trituraron, comindolos triturados
o convertidos en pasta. A veces tambin se coman los granos hervidos.
El sistema de moler harina con molinos de piedra se difundi en el Neoltico. La pasta o
masa de harina y agua se coca en piedras calientes. Ms tarde se descubri el sistema de
fermentacin y su coccin comenz a realizarse en hornos cada vez ms evolucionados.
Se fabricaba el pan con harina de trigo, de cebada y de centeno, y probablemente tambin
con otros cereales como mijo y avena.

Arte neoltico[editar]
Artculo principal: Arte neoltico
El estilo naturalista del Neoltico, abierto a las sensaciones y a la experiencia, se
transforma en una intencin artstica geomtricamente estilizada, cerrada a la riqueza de la
realidad emprica. En lugar de las minuciosas representaciones fieles a la naturaleza,
plenas de cario y paciencia para los detalles del modelo correspondiente, encontramos
por todas partes signos ideogrficos, esquemticos y convencionales, que indican ms
que reproducen el objeto.
El arte neoltico tiende ahora a fijar la idea, el concepto, la sustancia de las cosas, es decir
a crear smbolos en vez de imgenes.
El cambio de estilo que conduce a estas formas de arte completamente abstractas
depende de un giro general de la cultura, que representa quiz el corte ms profundo que
ha existido en la historia de la humanidad.
Adems en este perodo se desarroll un estilo de pintura rupestre en la zona levantina de
la pennsula ibrica basado en la pintura de escenas de caza en rocas al aire libre, con
representaciones esquemticas de figuras humanas.
Otro tipo de vestigios de culturas neolticas lo constituyen
los antropolitos, zoolitos y ornitolitos hallados en Sudamrica.