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COLOMBIA URBANA -UNA APROXIMACIN CULTURALJairo Chaparro Valderrama

Trabajo publicado por la Universidad Nacional Abierta y a Distancia


UNAD en 1998.
Derechos Reservados de Autor
PRESENTACIN
Por fortuna, en la ltima dcada se han publicado importantes trabajos sobre la
ciudad colombiana que suministran excelente informacin y elementos analticos
muy juiciosos sobre el proceso de conformacin de nuestros centros urbanos. Por
tanto, en algunos captulos del libro nos apoyaremos con frecuencia en textos,
cuadros y grficos tomados de trabajos como "La Ciudad Colombiana" de Jacques
Aprile-Gniset, "Ciudad y Territorio" de Fabio Zambrano, "Historia de la
Arquitectura en Colombia" de Silvia Arango e "Historia de Medelln" de varios
autores.
El texto que hoy presentamos se propone brindar a sus lectores algunas
herramientas de anlisis sobre la ciudad pero, sobre todo, busca motivarlos para que
se sumen a los esfuerzos por construir proyectos que interpreten adecuadamente el
acumulado histrico y cultural de la Colombia Urbana, proyectando hacia un futuro
digno lo que somos y soamos los habitantes de estas tierras.
INTRODUCCIN
La ciudad se ha convertido en el escenario principal de la vida humana en el presente siglo
y al parecer, su importancia seguir creciendo cada vez ms en los aos por venir.
Las calles, esquinas, casas, edificios, parques y plazas de las ciudades, son los escenarios en
que transcurre la mayor parte de las vidas humanas, ya sea que se viva en una gran ciudad,
en una mediana o en un pequeo casco urbano.
Pero, qu es la ciudad? El lugar de las oportunidades? Un gran punto de encuentro? El sitio
donde se concentra casi toda la informacin del mundo de hoy? La personificacin del caos
y del "no deber ser"? La puerta de entrada a la educacin y a un mejor nivel de vida? El
refugio obligado de la violencia rural? Un conjunto de avenidas y construcciones atestadas
de vehculos y de gentes?. La ciudad es todo ello y mucho ms pero, en esencia, es el lugar
en el que se tratan y deciden los problemas pblicos y el espacio desde el cual se ejerce el
poder. Es por eso que en la ciudad se desarrollan niveles de socializacin ms frecuentes y
diversos que en cualquier otro lugar, a la vez que se fabrican, en cantidades asombrosas,
bienes y servicios, arte y cultura, inventos y pensamiento.
La ciudad aparece cuando el ser humano se sedentariza y construye un espacio desde el
cual organiza la actividad econmica y social. Las ciudades ejercen su influencia sobre
provincias, regiones y naciones y se convierten en centro acumulativo y distributivo de todo
tipo de bienes y en recinto para la toma de decisiones que van a afectar a personas que
viven dentro y fuera de ellas. Tambin concentran, tarde o temprano, los smbolos y los
ritos de las distintas formas de poder. El gobernante y sus ejrcitos, la riqueza y el saber, los
templos, los dioses y sus sacerdotes, tendrn como escenario privilegiado la ciudad. Y ello

explica, en buena medida, el temor reverencial o el odio concentrado, la dicha arrolladora o


la repulsa incontenible, con que los seres humanos han pronunciado a lo largo de su historia
-tan breve por cierto-, palabras como Alejandra, Babilonia, Nnive, Jeric, Roma,
Tenochtitln, Berln, Mosc, Nueva York, Londres, Constantinopla, Washington, La
Habana, Bogot o Barranquilla.
He ah la importancia de estudiar y comprender las ciudades, tema por lo dems
apasionante y hermoso. Pero la ciudad se puede analizar de muy diversas maneras: en su
dinmica econmica, en sus aspectos demogrficos en la cantidad y calidad de sus servicios
pblicos, en su produccin arquitectnica, en la intensidad de sus conflictos, etc. En el
presente texto vamos a centrarnos en la ciudad como escenario cultural, esto es, como
escenario de relaciones mediadas por sistemas de valores que determinan la forma como los
habitantes se encuentran o desencuentran con el espacio y los bienes pblicos y con sus
semejantes.