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Grupo III.

Tema 1
HITOS PRINCIPALES DE LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO. NACIMIENTO
DE LA ECONOMA POLTICA. LA REVOLUCIN MARGINALISTA. LA CONSTRUCCIN
NEOCLSICA. LA REVOLUCIN KEYNESIANA. LA TEORA ECONMICA
CONTEMPORNEA.

INTRODUCCIN.
El concepto de economa ha sido definido desde la Antigedad. En el siglo XX la economa fue
definida por Lionel Robbins como la ciencia que estudia la conducta humana como una
relacin entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos (Robbins, 1932).
La economa es, pues, ante todo, una ciencia social. Para conocer e interpretar la realidad
formula teoras y modelos que para ser aceptados deben ser contrastados con la la misma. La
elaboracin de diferentes modelos econmicos se aceler en el siglo XVIII, cuando entr en
crisis el modelo mercantilista vigente durante los siglos modernos. Desde finales del siglo XVII
nuevas concepciones de la economa anunciaron una transicin al liberalismo. Y, as, tras el
desarrollo del pensamiento fisiocrtico, se inici el Periodo Clsico del Pensamiento
Econmico. A partir de este momento la elaboracin de diversos y sucesivos modelos
econmicos se aceler en los siglos XIX y XX. A lo largo del tema veremos cmo desde el siglo
XVIII en cada etapa del pensamiento econmico se han ido sentando progresivamente las
bases de la economa contempornea a travs de la formulacin y establecimiento de teoras y
modelos, su contrastacin, su modificacin y/o su refutacin, dando lugar a nuevos avances.
As, veremos en primer lugar el nacimiento de la Economa Poltica, marcada por el Periodo
Clsico del Pensamiento Econmico, que abarca desde la publicacin de la Investigacin
sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones de Adam Smith en 1776 hasta la
muerte de John Stuart Mill en 1873. Posteriormente, y continuando en el siglo XIX, veremos la
revolucin marginalista y la construccin neoclsica, que debe mucho al pensamiento clsico
de John Stuart Mill. Comenzado el siglo XX, la Economa no fue ajena a la ruptura que supuso
la Primera Guerra Mundial. A partir de la crisis de 1929 fueron efectivas las teoras de John
Maynard Keynes, herencia y ruptura respecto de periodos anteriores del pensamiento
econmico, dando paso, as, a la economa contempornea. Finalmente, estudiaremos las
escuelas que han desarrollado sta ltima.

NACIMIENTO DE LA ECONOMA POLTICA.


1.- Principales contribuciones del pensamiento clsico.
La economa qued constituida como disciplina con el nacimiento de la Economa Poltica a
partir de la publicacin de la obra de Adam Smith Investigacin sobre la naturaleza y causa de
la riqueza de las naciones en 1776. La Economa Poltica se define como la ciencia que trata
del desarrollo de las relaciones sociales de produccin. Estudia las leyes econmicas que rigen
la produccin, la distribucin, el cambio y el consumo de los bienes materiales en la sociedad
humana, en los diversos estadios de su desarrollo. A pesar de las diferencias entre los
miembros de la escuela clsica todos ellos sostuvieron en general principios basados en las
teoras de la libertad de mercado (laissez faire) y la importancia del crecimiento econmico
como medios para mejorar la existencia del hombre (John Stuart Mill fue, en cierto sentido, una
excepcin en estos puntos). La economa clsica se basa en dos principios angulares: el
principio de utilidad (egosmo: la persecucin del beneficio individual promueve el bienestar
social) y el principio de poblacin. El anlisis de los principios desarrollados por el pensamiento
clsico se realizar a travs del estudio de cuatro autores: Adam Smith (1723-1790), Thomas
Robert Malthus (1766-1834), David Ricardo (1772-1823) y John Stuart Mill (1806-1873).
ste ltimo tiene la doble importancia de contener en s mismo una sntesis del pensamiento
clsico y de sentar las bases para el desarrollo neoclsico posterior.
Principios microeconmicos fundamentales.
En general, los autores clsicos consideraron que el precio de una mercanca dependa
exclusivamente de la cantidad de trabajo que requera para su produccin (teora del valortrabajo, intuida por Smith y desarrollada por Ricardo, Principios de economa poltica y
tributacin). Adam Smith fue el primero en establecer la diferencia entre valor en uso (utilidad
de un objeto en particular) y valor en cambio (capacidad de comprar otros bienes que confiere
la posesin de tal objeto, es decir, el precio relativo). As, Smith estableci la diferencia entre
precio natural (equivalente a los costes de produccin a largo plazo, es decir, valor total de la
renta, trabajo y beneficios) y el precio de mercado (precio real, determinado por la interaccin
de la oferta y la demanda efectiva a corto plazo). La economa clsica estableci, pues, dos
teoras del valor de cambio: la determinacin del precio a corto plazo (precio de mercado) por la
oferta y la demanda, y la teora del precio natural o coste de la produccin a largo plazo. En
trminos modernos, Adam Smith estaba haciendo referencia a la importancia de la elasticidad
de la oferta y la demanda a corto plazo, siendo el precio de mercado un precio de equilibrio.
Fue Smith, adems, el primero en establecer una interdependencia entre los mercados de
productos y los mercados de factores. Lon Walras desarrollara ms de cien aos despus un
anlisis matemtico del equilibrio econmico basado en este principio.
Estas bases permitan a Smith hablar de una mano invisible (la satisfaccin del propio inters
individual-principio de utilidad) que rega el comportamiento de los mercados, armonizando las

decisiones individuales. No obstante, los mercados con frecuencia se alejan del ideal porque se
oculta informacin a compradores y vendedores. Por ello, Smith se opona al intervencionismo
estatal.
Principios macroeconmicos fundamentales.
Si stos fueron los principios microeconmicos ms importantes, a nivel macroeconmico hay
que hablar de varios avances. Adam Smith situ la divisin del trabajo en el origen de la riqueza
de las naciones, al considerar sta como la produccin de bienes fsicos solamente. La divisin
del trabajo tiene tres ventajas: aumento de la habilidad y destreza de cada trabajador, ahorro de
tiempo e invencin de maquinaria.
Por otra parte, la ley de rendimientos decrecientes fue intuida por Malthus en sus dos Ensayos
sobre el Principio de la Poblacin (1798 y 1803). Malthus consider que mientras la poblacin
creciera como una progresin geomtrica, los alimentos slo lo haran a un ritmo de progresin
aritmtica al ser las tierras cultivables limitadas. Posteriormente esta ley fue desarrollada por
Ricardo, aplicndola a la produccin agrcola en las tierras marginales: para mantener un
mismo nivel de producto en tierras de peor calidad habr que invertir ms recursos, por lo que
los beneficios sern menores. A medida que surge la necesidad de aumentar la produccin , y
dada la escasez de buenos terrenos para el cultivo, se tendrn que utilizar tierras menos
fructferas, por lo que la tasa de beneficios evolucionar de manera decreciente.
El funcionamiento dinmico de la teora clsica predeca un equilibrio del estado estacionario,
en el que Ricardo, sin tener en cuenta el progreso tecnolgico, predeca que el resultado del
crecimiento econmico era el estancamiento, con salarios en el nivel de subsistencia (en
coherencia con la teora del fondo de salarios, desarrollada por Ricardo y de la que se
retractara Mill en 1869) y tasas tericas de beneficio cero.
David Ricardo estableci la ley de las ventajas comparativas (frente a la teora de las ventajas
absolutas de Smith) que generalizaba las ganancias de la liberalizacin a todas las naciones
participantes en el comercio, dado que todo pas tendr siempre una ventaja comparativa en la
produccin de algn bien. John Stuart Mill, en sus Principios de Economa Poltica, reformul el
mtodo de clculo ricardiano de los costes comparados y defini la relacin real de intercambio
(reparto de los beneficios en el comercio exterior). A partir de este nuevo concepto, sent las
bases de la ecuacin de la demanda internacional y de compensacin de las demandas
recprocas, ofreciendo una primera explicacin a las fluctuaciones internacionales de los
precios. Sera Alfred Marshall quien sistematizara en 1923 las aportaciones de Ricardo y Mill
en Moneda, crdito y comercio.
Por otra parte, Say haba defendido que toda oferta generaba su propia demanda. John Stuart
Mill refut tal proposicin, advirtiendo que en una economa monetaria en la que existe el

dinero que puede ser demandado como activo en s mismo puede no cumplirse la ley de Say y
existir sobreproduccin.

2.- La crtica marxista y sus aportaciones.


La crtica socialista al pensamiento clsico avanz conforme avanzaba el proceso de
industrializacin, y es destacable la influencia que Mill tuvo del pensamiento de Saint-Simon o
de Proudhon. No obstante, la crtica ms relevante al sistema clsico fue la realizada por Karl
Marx (1818-1883). Las principales obras de Marx fueron los Manuscritos econmicos y
filosficos (1844) y El capital, terminado de publicar pstumamente en 1894. La crtica de Marx
puede dividirse en dos apartados: la reformulacin de la teora del valor trabajo, y la
formulacin de leyes del movimiento capitalista.
Marx consider el trabajo como la esencia de todo valor; el precio es un mero reflejo del valor
causado por el trabajo. ste puede dividirse en una cantidad necesaria para la subsistencia del
trabajo (trabajo socialmente necesario) y una cantidad por encima o por debajo de aqulla,
denominada plusvala, que no surge en el intercambio, sino en la produccin, y de la que se
apropia el capitalista. La explotacin del trabajo existe porque el valor excedente aportado por
el trabajo es expropiado por el capitalista.
Marx se separ de la economa clsica al subrayar el cambio tecnolgico como la fuerza motriz
de su dinmica social. As, describi cinco leyes o tendencias del capitalismo: 1) ley de la
acumulacin y la tasa decreciente de ganancia; 2) ley de la concentracin creciente y de la
centralizacin de la industria; 3) ley del creciente ejrcito industrial de reserva; 4) ley de la
miseria creciente del proletariado; 5) ley de las crisis y depresiones. Estas tendencias
conduciran al fin del capitalismo y a una sociedad comunista.

LA REVOLUCIN MARGINALISTA.
Los postulados de la escuela clsica se haban diseado fundamentalmente para explicar el
largo plazo. Compartidos tanto por marginalistas como por neoclsicos, fueron los siguientes:

Competencia perfecta en todos los mercados.

Precios flexibles al alza y a la baja, incluidos los salarios, lo que va a permitir que todos
los mercados (de bienes y servicios, de dinero, de trabajo, etc.) estn siempre en
equilibrio (si hay demanda u oferta insatisfecha el ajuste de precios se encargar de
que el mercado vuelva a recuperar el equilibrio).

El mercado de trabajo est siempre en situacin de pleno empleo.

La produccin ofrecida por las empresas viene determinada por el nivel de pleno
empleo (a travs de la funcin de produccin). Por tanto, la oferta domina sobre la
demanda. La curva de oferta es vertical y es la que determina el nivel de produccin de
equilibrio: variaciones en la demanda tan slo producen variaciones en los precios.

La poltica monetaria es ineficaz (neutralidad del dinero): variaciones en la oferta


monetaria slo afectan al nivel de precios, sin que tengan ningn efecto sobre las
variables reales (cantidad demandada, produccin de equilibrio, salarios, etc., una vez
depurado el efecto de los precios).

La poltica fiscal tampoco sirve ya que la economa se encuentra siempre en una


situacin de pleno empleo, por lo que estas medidas al final slo se traducen en
subidas de precios. En definitiva, el Estado no debe interferir en la marcha de la
economa.

El trmino revolucin marginalista hace referencia al rpido xito de la aplicacin del principio
de la utilidad marginal decreciente en las dcadas de 1880 y 1890. Su descubrimiento fue
simultneo e independiente por tres autores sin contacto previo: el britnico Willilam Stanley
Jevons (1835-1882), el austriaco Carl Menger (1840-1921) y el francs Lon Walras (18241910). Algunos autores han sealado la continuidad del marginalismo con la economa poltica
clsica. Sin embargo, el paradigma clsico y el marginalista presentan diferencias
fundamentales en las teoras del valor, la distribucin y la produccin y en cuanto al uso de la
variable tiempo. Por otra parte, entre el marginalismo y la economa neoclsica de Marshall hay
una diferencia esencial en la teora del valor. No obstante, las teoras marginalistas forman
parte del pensamiento neoclsico.
El pensamiento clsico consideraba que el valor era funcin de la oferta (de los costes de
produccin; en concreto, del trabajo). Los marginalistas, especialmente Jevons y Meger (y con
l toda la escuela austriaca) consideraron que dependa de la demanda, y tambin se
equivocaron, abordando incorrectamente el precio de los bienes producidos a costes
crecientes. Aqu reside, a su vez, la diferencia con el neoclasicismo de Marshall, para quien el
precio de los bienes sujetos a costes crecientes est determinado por la interdependencia entre
la oferta y la demanda.
Los marginalistas difirieron de los clsicos tambin en las teoras de la produccin. Si para
stos los precios estaban determinados por los costes de produccin, para los marginalistas el
nico sacrificio que entraa la produccin de algo reside en las otras cosas que podran
haberse producido. Es decir, implcitamente se hace referencia al coste de oportunidad del
productor.
En cuanto al tiempo, si los clsicos estudiaban las consecuencias del largo plazo, los
marginalistas hicieron un anlisis esttico de la asignacin de recursos en un mercado ideal

perfectamente competitivo, en el que ciertos elementos se consideraban dados. Slo Jevons se


preocup por el largo plazo, previendo un estado estacionario sin tener en cuenta el progreso
tecnolgico.
Los conceptos de utilidad (clculo del placer y el dolor) y utilidad marginal no eran nuevos; ya
en la poca de la economa clsica Cournot, Dupuit (utilidad marginal) y Gossen sentaron las
bases para el desarrollo del marginalismo.
Las principales aportaciones de Menger fueron la teora subjetiva del valor y la intuicin del
coste de oportunidad. Para Menger, las personas buscan la mayor satisfaccin posible a travs
de la asignacin de los bienes disponibles en un determinado momento. La utilidad de un bien
est determinada por su valor, que se traduce en la capacidad de satisfacer necesidades. No
obstante, Menger, junto con Jevons, ignor el concepto de excedente de los consumidores (el
bienestar que el consumidor conserva en relacin a un bien determinado por el hecho de pagar
un precio inferior al mximo que estara dispuesto a pagar), desarrollado por Marshall. La idea
de coste de oportunidad, intuida por Menger, fue desarrollada por su discpulo Friedrich von
Weiser (1851-1926) y por Eugen Bhm-Bawerk (1851-1914): la escasez hace necesaria la
eleccin, y elegir supone renunciar a algo; el valor de esta renuncia es el coste de oportunidad.
Por su parte, Jevons introdujo tres grandes novedades: la distincin clara entre el concepto de
utilidad total (relacin entre recursos escasos y necesidades humanas diferentes para cada
individuo) y el de utilidad marginal (expresada como grado final de utilidad = beneficio que un
consumidor recibe de la ltima cantidad consumida); el establecimiento del principio de
equimarginalidad (dados unos medios escasos, el individuo dispondr sus diversos consumos
de tal modo que las satisfacciones sean iguales en el margen); y el mtodo grfico matemtico
(que Menger ignor). En su Teora de la economa poltica (1871) Jevons hizo depender el
valor de la utilidad marginal. El precio de una mercanca estara determinado por el grado de
satisfaccin (utilidad) que genera en los individuos el consumo de la ltima unidad de ese bien
(utilidad marginal), que decrece segn se van consumiendo mayores cantidades (ley de
Jevons). Esta explicacin, basada en la demanda, subsisti hasta Marshall (1842-1924). El
objeto de la economa sera el estudio de las relaciones de intercambio bajo las cuales se
maximiza el placer (identificado con la utilidad) y se minimiza el dolor (desutilidad).
Jevons extendi su teora de intercambio al mercado laboral para explicar la oferta de trabajo
como una relacin entre la desutilidad producida por el esfuerzo y el placer o utilidad que
proporcionan los salarios reales. Segn la famosa cadena de Jevons, el coste de produccin
determina la oferta; sta el grado de utilidad; y ste el valor. Secuencia criticada por Marshall,
Edgeworth y Walras y la escuela de Lausana, al sealar que cuando la oferta es variable, la
determinacin de precios es simultnea a travs de un proceso que conduce al equilibrio
parcial (Marshall y Edgeworth) o general (Walras) de la oferta y la demanda.

La teora de la productividad marginal, errada por Jevons, Walras y Menger, fue postulada por
los marginalistas de segunda generacin. Postula que el precio de un factor de produccin es
igual a su productividad marginal en dinero, bajo condiciones de competencia perfecta y
suponiendo una funcin de produccin donde uno de los factores es fijo y otro variable. Como
seal Edgeworth, todo sto estaba contenido en el principio de los rendimientos decrecientes
de Ricardo.
Los conceptos surgidos del anlisis de la productividad marginal se utilizaron para extender el
anlisis marginal a la teora de la distribucin, que en su formulacin moderna se debe a
Wicksteed, discpulo de Jevons, y al norteamericano Clark. La teora de la distribucin basada
en la productividad marginal postula la competencia perfecta como mecanismo ptimo de
asignacin de recursos. Lo nico que impide que cada factor sea retribuido de acuerdo a su
productividad marginal son los monopolios y otras limitaciones a la competencia, como la
injerencia del Estado.

LA CONSTRUCCIN NEOCLSICA.
La escuela neoclsica es un enfoque econmico basado en el anlisis marginalista y en el
equilibrio de oferta y demanda. Las teoras neoclsicas establecieron los fundamentos de la
microeconoma moderna. Tres escuelas principales participaron de las teoras neoclsicas: la
Escuela de Cambridge (destacando Alfred Marshall y Arthur Cecil Pigou), la Escuela de Viena 1
(iniciada por Carl Menger y continuada por sus discpulos Bhm-Bawerk y Weiser;
posteriormente por Mises, Hayek y Schumpeter) y la Escuela de Lausana (iniciada por Lon
Walras y continuada por su discpulo Vilfredo Pareto).
1.- Escuela de Cambridge: Alfred Marshall (1842-1924). Este autor realiz contribuciones
importantsimas a la economa. De su mtodo destaca fundamentalmente su estudio del tiempo
en la economa, al que hizo dos contribuciones: explic y utiliz el mtodo de las clusulas
ceteris paribus (el estudio de algn grupo de tendencias se asla mediante el supuesto de que
las dems cosas permanecen iguales); y la distincin entre el corto plazo (caracterizado por la
existencia de factores fijos y variables) y el largo plazo (caracterizado porque todos los factores
son variables, al poder ajustarse la cantidad de todos los factores productivos a los cambios).
A este autor de se deben tambin los conceptos de costes fijos, costes variables, costes
medios y costes marginales. Marshall relacion la teora clsica de los rendimientos
decrecientes con los costes marginales crecientes (1890).
Las explicaciones del valor basadas en la demanda subsistieron hasta que Marshall sostuvo en
sus Principios de economa poltica (1890) que los valores y los precios de los bienes son
1

Se han visto las ideas de Menger, Wieser y Bhm-Bawerk; ms adelante se vern


las de Mises, Hayek y Schumpeter.

determinados conjuntamente por la oferta y la demanda, dando lugar al enfoque que hoy
conocemos. La oferta y la demanda generaran un equilibrio estable en cada mercado
considerado aislado de los otros (equilibrio parcial).
Marshall desarroll tambin el concepto de excedente de los consumidores que defiende que el
precio que una persona paga por una cosa nunca excede, y rara vez alcanza, lo que dicha
persona estara dispuesta a pagar antes que privarse de ella; la satisfaccin que obtiene de su
compra excede, pues, a aqulla de que se priva al pagar su importe. De ello se deriva un
excedente de satisfaccin, denominado excedente del consumidor.
A Marshall se debe tambin la definicin del concepto de elasticidad de la demanda. La
elasticidad se define como la variacin porcentual de la cantidad demandada dividida por la
variacin porcentual del precio, evitando as que la medida dependa de las unidades en que se
midan estas variables. Es lo que hoy conocemos como elasticidad en un punto. La idea era
tambin extensiva a la curva de oferta. Marshall utiliz tambin este concepto para el estudio
de los efectos que el desplazamiento de la curva de oferta o la de demanda tendran sobre
precios y cantidades en el mercado, determinando que el resultado final depende de la
elasticidad de la curva que permanece constante. Sin embargo esta forma de clculo slo era
razonable cuando los incrementos de precio eran infinitesimales (o lo suficientemente
pequeos). Fue Abba Lerner quien, en 1933, propuso la frmula de clculo de la elasticidad de
un arco que hoy conocemos y que es apropiada cuando los incrementos de precio son
suficientemente grandes.
Uno de los discpulos de Marshall, Arthur Cecil Pigou (1877-1959) estableci la teora del
bienestar, basada en mediciones de la renta nacional y su distribucin. Se empezaba a dar
paso, as, a la macroeconoma.

2.- Escuela de Lausana: Lon Walras y Vilfredo Pareto.


Lon Walras (1834-1910) es considerado a menudo el fundador moderno de la economa
matemtica. Su obra principal, Elementos de economa poltica pura, fue publicada en dos
volmenes, en 1874 y 1877. Estudi en 1874 la interaccin entre todos los mercados de la
economa, llegando a la conclusin de que existan condiciones que garantizaban el equilibrio
conjunto de todos ellos (equilibrio general). Su teora fue basada sobre asunciones restrictivas,
incluyendo la competencia perfecta, y no explic cmo los precios se pueden determinar dados
la existencia mercancas del capital.
Walras y Marshall se consideran dos de los tericos ms importantes de la economa, por lo
que merecen un tratamiento especial. Ambos autores se interesaron esencialmente por los
fundamentos microeconmicos de la formacin de los precios. Sin embargo, estos autores
discrepaban con respecto a los determinantes de las curvas de oferta y demanda y a la
mecnica del equilibrio del mercado. Marshall utilizaba en gran medida los supuestos ceteris

paribus al tratar las demandas individuales y de mercado de cualquier bien en particular. As,
las principales caractersticas de cada mercado particular podran aislarse para su examen.
ste es el mtodo del equilibrio parcial marshalliano. Walras estaba ms interesado en las
interdependencias que existen entre los mercados. Para l estas interrelaciones existen porque
el proceso de valoracin tiene lugar necesariamente en todos los mercados al mismo tiempo.
Por lo tanto, todo acto de intercambio influye en los valores de todos los bienes del sistema
econmico. Walras consideraba, adems, la produccin y el lado de los factores (tierra, capital
y trabajo) de la actividad como interrelacionados. En resumen, la interdependencia de todo el
sistema de produccin y consumo era el tema de su estudio. El mtodo de Walras es un
planteamiento de equilibrio general.
Vilfredo Pareto (1848-1923). Cours dconomie politique y

Manuel dconomie politique.

Temprano partidario del equilibrio parcial de Walras. Pareto demostr que en el caso de una
oferta de bienes fija, se obtendra un ptimo de bienestar en el intercambio cuando ningn
individuo pudiera ganar en el intercambio sin perjudicar a otro, identificando una tasa marginal
de sustitucin (mide el nmero de unidades de un bien que se han de sacrificar por unidad de
otro bien para que el nivel de satisfaccin no se altere). Por otra parte, la tasa marginal de
sustitucin tcnica mide las unidades de un factor que pueden ser sustituidas por unidades de
otro factor de manera que se mantenga constante el nivel de producto. Finalmente, la teora del
bienestar de Pareto descansa sobre el comportamiento maximizador de los individuos,
aportando un considerable apoyo a la afirmacin hecha por Adam Smith.

LA REVOLUCIN KEYNESIANA.
La preocupacin por las variables macroeconmicas o agregadas se encuentra ya en autores
como William Petty (1690), Franois Quesnay (1758), Alfred Marshall (1890) o Arthur Pigou
(1920). Pero la mayora de estos autores se haba quedado en la definicin de magnitudes
agregadas como la renta nacional o el nivel general de precios ya que confiaba en el equilibrio
macroeconmico instantneo entre la oferta y la demanda globales. Por ello, la macroeconoma
moderna tiene su origen en el trabajo del economista britnico John Maynard Keynes (18831946) titulado Teora general del empleo, el inters y el dinero (1936), escrita en un entorno de
depresin econmica tras el crack burstil de 1929. En esta obra se definen unas relaciones
entre magnitudes macroeconmicas que no eran meras consecuencias de las relaciones entre
variables microeconmicas. Keynes pensaba que la crisis de los aos 30 estaba causada por
una demanda agregada insuficiente y que era necesaria una poltica fiscal expansiva por parte
del Estado que contribuyera a regresar al pleno empleo.
Para Keynes (que se form con Marshall), el trmino clsicos haca referencia tanto a los
autores clsicos como a los neoclsicos, desde Smith y Ricardo hasta Marshall y Pigou. La

reaccin de Keynes frente a los clsicos fue clara. Los clsicos suponan que la ley de Say
implicaba que el desempleo, al menos a largo plazo, no era posible. Adems, implicaba que la
economa se ajustara por s misma, es decir, que las discrepancias respecto del equilibrio con
pleno empleo y plena produccin seran slo temporales. Otra manera de formular la ley de
Say consista en decir que el ahorro agregado sera siempre igual a la inversin. Keynes neg
la ley de Say. Para Keynes, el ahorro y la inversin venan determinados por multitud de
factores, adems del tipo de inters, y no haba ninguna garanta de que ambos fueran iguales
a un nivel de actividad econmica que produjese el pleno empleo. Las rigideces de la
economa, como monopolios (que impulsan el nivel de precios) o sindicatos (que impulsan el
nivel de salarios), obstaculizan el movimiento fluido de salarios y precios, que podra producir
un ajuste de la economa al pleno empleo. En resumen, los ajustes de las tasas de salarios
monetarios eran una va ineficaz para atacar el desempleo, que slo podra se atacado
eficazmente mediante la manipulacin de la demanda agregada. Para Keynes, la demanda
agregada total equivale al gasto en consumo ms el gasto en inversin. Un determinado nivel
de produccin generado por el consumo y la inversin no tiene por qu ser necesariamente un
nivel del producto nacional correspondiente al pleno empleo. Y, as, Keynes conclua que en
una economa podra darse un nivel de renta de equilibrio que fuera inferior al de pleno empleo.
Keynes seal, adems, que un cambio en la inversin podra tener mltiples efectos sobre la
renta. Lo fundamental es que la variacin de la renta sera mayor que la variacin inicial de la
inversin.
Los autores clsicos crean que la demanda de trabajo equivala a la productividad marginal del
trabajo y la oferta de trabajo era funcin creciente del salario real. Para los clsicos un aumento
del desempleo se solventara con una cada de precios (es decir, de los salarios reales, en el
mercado de factores) que conducira de nuevo al equilibrio. Los economistas clsicos
argumentaban que con un salario real de equilibrio poda existir desempleo voluntario en el
sentido de que un determinado volumen de trabajo abandonara voluntariamente. Keynes, sin
embargo, argumentaba que los trabajadores podran estar involuntariamente parados, pues
stos, que padecen ilusin monetaria, ofrecen su trabajo respecto al salario monetario, no real,
y por ello no aceptaran descenso de salarios, como lo haran los trabajadores del sistema
clsico. Keynes estableci la existencia de un desempleo involuntario, que podra convertirse
en estructural: era posible el equilibrio con desempleo. Las altas tasas de desempleo
generadas por la crisis de los aos 30 demostr que los mercados no tenan la capacidad de
ajustarse por de forma rpida al pleno empleo, necesitando para ello de una cierta intervencin
del Estado. Keynes pensaba que probablemente la inversin privada no incrementara la
demanda agregada lo suficiente para llevar la economa al pleno empleo, y sugera que los
gastos e impuestos del gobierno (poltica fiscal) actuaran como elementos compensadores para
aliviar el desempleo y la subproduccin. Propona un incremento del gasto pblico por parte del

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gobierno (con el consiguiente endeudamiento pblico) que incrementara la demanda agregada,


estimulndose as la produccin y el empleo.
Por otra parte, los clsicos haban defendido la teora cuantitativa del dinero que supona que el
nivel general de precios estaba determinado por la masa monetaria. Posteriormente se
introdujo el concepto de velocidad de circulacin. Se estableca as una dicotoma entre la
economa real y la monetaria. Frente a esta teora, que destacaba la tenencia de dinero por el
motivo de transaccin (los individuos demandan dinero para realizar transacciones) e incluso
por el motivo de precaucin, Keynes argument que los individuos mantendran dinero para
especular en el mercado de bonos. Es lo que se llama preferencia por la liquidez. Una
caracterstica tpicamente keynesiana es la llamada trampa de la liquidez, que considera que,
ante una disminucin del tipo de inters, a un determinado tipo positivo, la sociedad considera
que la tenencia de bonos es arriesgada y en ese caso mantendr saldos en dinero en lugar de
hacerlo por motivos especulativos. Por otra parte, Keynes consideraba que la existencia de
demanda especulativa significaba que el mecanismo por el que el dinero influye en la renta y
en el empleo en el sistema econmico no era tan simple y predecible como consideraron los
clsicos. En especial, uno de los mayores impactos del dinero sobre el gasto, la renta y el
empleo se produca sobre los tipos de inters. En teora, la poltica monetaria (mecanismos que
utilizan las autoridades para aumentar o disminuir la oferta monetario) podra disminuir los tipos
de inters y as aumentar el gasto hasta un nivel de pleno empleo. No obstante, la trampa de la
liquidez haca suponer a Keynes que la poltica monetaria que opera a travs del tipo de inters
es impotente ante la depresin y el desempleo.
En materia de poltica las ideas keynesianas sobre finanzas compensadoras se aplicaron tras
la Segunda Guerra Mundial. No obstante. El mayor legado de Keynes fue un renovado inters
hacia la teora macroeconmica y de la poltica consiguiente.

LA TEORA ECONMICA CONTEMPORNEA.


La teora econmica contempornea ha tenido dos polos decisivos. Por una parte, la Escuela
de Chicago, principal impulsora del neoliberalismo; y, por otra, la Escuela Austriaca, heredera
de Menger y su escuela de finales del siglo XIX.
1.- La escuela de Chicago: Milton Friedman y A. W. Phillips.
Tras la Segunda Guerra Mundial el postkeynesianismo impuls la intervencin estatal para
corregir la insuficiencia de demanda y alcanzar as el pleno empleo e incrementar la capacidad
productiva. No obstante, en los aos setenta y ochenta estas polticas tuvieron como
consecuencia altos dficits fiscales y presupuestarios en una situacin de constante crisis
econmica y alta inflacin. Desprestigiado por ello el postkeynesianismo, se adoptaron modelos

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que se agrupan dentro de lo que se denomina neoliberalismo. Este neoliberalismo haba nacido
ya en los aos cincuenta, y defenda una vuelta al principio clsico de la no intervencin estatal
en la economa.
Los estudios macroeconmicos de la Escuela de Chicago tuvieron especial trascendencia en
relacin a la teora cuantitativa y el monetarismo. La teora clsica del valor se haba separado
de la teora monetaria; los autores neoclsicos de principios del siglo XX (Knut Wicksell, Irving
Fisher y A. C. Pigou el Estado puede corregir las externalidades o efectos externos mediante
impuestos-) comenzaron a equiparar la teora monetaria agregada con la teora del valor. En el
modelo keynesiano, el dinero tena escasa importancia a la hora de tratar los problemas del
desempleo masivo, la depresin y el malestar econmico general. No sera hasta finales de los
aos sesenta cuando se empezara a confiar en la teora monetaria como mecanismo
estabilizador central.
Uno de los principales autores del tema monetarista ha sido el premio Nbel Milton Friedman
(1912-2006). Este autor ha sostenido que la inflacin es un fenmeno monetario,
demostrndolo para los Estados Unidos en su estudio A Monetary History of the United States,
1867-1960. Al igual que las primeras versiones de la teora cuantitativa, Friedman seala que la
inflacin puede explicarse por el aumento de la velocidad (disminucin del crecimiento de la
demanda de dinero), la disminucin del crecimiento de la renta o un aumento de la tasa de
expansin monetaria. De estos tres factores, el verdadero determinante de la inflacin es la
expansin monetaria. En ltimo trmino, la interpretacin monetarista de la inflacin sostiene
que sta se produce por variaciones discrecionales irregulares de las tasas de crecimiento del
dinero.
El monetarismo se ha extendido a los problemas de crecimiento del empleo y de la renta y a su
relacin con la inflacin. En 1958 A. W. Phillips (1914-1975) describi el efecto que lleva su
nombre. Discuti una relacin entre la tasa de paro y la inflacin: la curva de Phillips describe
una relacin inversa entre la tasa de paro y la de inflacin, de modo que se requieren tasas de
inflacin cada vez ms altas para reducir la tasa de paro en un porcentaje dado. Segn
argument Friedman posteriormente la concepcin de Phillips supona que, a largo plazo,
cualquier tasa de expansin monetaria y de inflacin tiene poco o nada que ver con la tasa
natural de paro. Para Friedman, pues, la tasa natural de paro est determinada por todas las
condiciones reales que influyen en la oferta y la demanda de trabajo. A corto plazo, no
obstante, la tasa real de paro podra ser diferente a la natural. As, los monetaristas argumenta
que, a largo plazo, el empleo y, en consecuencia, el crecimiento del producto estn
determinados por los factores reales que influyen en los mercados de factores.
La teora monetarista tiene tambin un fuerte mensaje poltico. Para los monetaristas la
economa es bsicamente estable y autorregulada y el papel del gobierno es proporcionar un

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entorno predecible y estable en el que los procesos econmicos puedan funcionar con mayor
eficiencia. As, la intervencin mnima del gobierno y los presupuestos equilibrados forma parte
de la concepcin monetarista.

2.- La hiptesis de expectativas razonables (o Nueva Economa Clsica).


Desarrollada en los aos setenta y ochenta por Lucas y Sargent. La idea bsica de esta teora
defiende que los participantes en el mercado no ignoran ni desechan informacin, sino que
participan racionalmente de los efectos de las polticas gubernamentales y reaccionan
conforme a las expectativas que se han creado. Los consumidores y los productores de bienes,
servicios e instrumentos financieros aprenden los efectos de las polticas fiscales y monetarias
gubernamentales, y sus reacciones (basadas en expectativas racionales) contrarrestarn total
o parcialmente los efectos deseados de las polticas discrecionales, fiscales y monetarias, del
gobierno. Esta teora es una ampliacin de la hiptesis monetarista y procede de los
fundamentos microanalticos, clsicos y neoclsicos, del comportamiento de los mercados de
trabajo y de productos (Smith, Mill y Pigou). No existen an respuestas categricas que avalen
o desmientan la hiptesis de las expectativas razonables; no obstante, se encuentra hoy en el
centro de los debates sobre las teoras macroeconmicas y monetarias.

3.- La economa austriaca: Ludwig von Mises, Friedrich A. Hayek y Joseph Schumpeter.
La tradicin austriaca es una manera de concebir el problema econmico, cuyos conceptos
clave se refieren al papel e influencia de la subjetividad, el tiempo, la incertidumbre, el
desequilibrio, el proceso, el conocimiento y la coordinacin. El aspecto ms singular del
planteamiento austriaco es su nfasis sobre la primaca de la utilidad y el rechazo de los costes
como elemento relevante en la determinacin del valor. sta es la principal ruptura con la
tradicin marshalliana. Los austriacos defienden que los costes son en s subjetivos puesto que
se basan en clculos de la utilidad, asociando los costes con una decisin.
La teora monetaria austriaca se concentra en los efectos de las variaciones de la oferta
monetaria sobre los precios relativos, comenzando con una teora de la evolucin del dinero y
concluyendo con un anlisis de los efectos de las variaciones monetarias sobre las decisiones
econmicas fundamentales de los individuos. Menger no consigui resolvi la cuestin de qu
es lo que determina el valor del dinero, y, as, la teora monetaria permaneci separada de la
del valor hasta que ambas fueron integradas por Ludwig von Mises (1881-1973), discpulo de
Bhm-Bawerk, fundamentndolas sobre el mismo principio: la utilidad marginal de las
necesidades individuales subjetivas.
La teora del dinero y del crdito de Mises llev a una teora austriaca de los ciclos econmicos
basada en las variaciones de la oferta monetaria, teora que elabor el premio Nbel Friedrich

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A. Hayek (1899-1992). Como Mises, Hayek rompi con la tradicin de la teora cuantitativa
porque sta ignoraba el efecto del dinero sobre los precios relativos; y prosigui con la
integracin de la teora del valor y la teora del dinero que Mises haba comenzado, explorando
el efecto de las variaciones de la oferta monetaria sobre la composicin de producto ms que
sobre la cantidad de producto o los precios agregados. Hayek consideraba todo el proceso de
produccin como una actividad con muchas etapas; por lo tanto, una variacin del nmero de
etapas o una reasignacin de los recursos entre las diferentes etapas suponen una
modificacin de la estructura de la produccin. Una perturbacin monetaria que produce una
reduccin de los tipos de inters por debajo de un nivel de equilibrio trastorna la coordinacin
de planes entre consumidores y productores, y entre ahorradores e inversionistas.
Por otra parte, en Hayek es fundamental la concepcin del equilibrio como coordinacin de las
actividades econmicas. Su teora del ciclo econmico se centra en las seales del mercado
utilizadas por los ahorradores e inversionistas para tomar sus decisiones. As, aunque estas
decisiones se tomen de forma individual, son interdependientes en trminos de sus
implicaciones para el equilibrio. Los ciclos se producen cuando aparece una incoherencia
general de los planes. Los estudios de Hayek sobre el papel de la informacin en la actividad
econmica han sido importantes en el resurgimiento y reformulacin de las teoras
contemporneas de la competencia.
Joseph Schumpeter (1883-1950), economista austriaco de tercera generacin, reflejando el
inters de esta escuela por los procesos de desequilibrio, convirti al empresario en el principal
agente que provoca este desequilibrio (es decir, el cambio) en una economa competitiva. El
empresario es una figura clave porque es la persona que causa el desarrollo econmico. Como
Menger y los austriacos de segunda generacin, Schumpeter describi la competencia como
un proceso que supone principalmente las innovaciones dinmicas del empresario. En
Capitalismo, socialismo y democracia escribi que el problema relevante no es cmo el
capitalismo administra las estructuras existentes, sino cmo las crea y las destruye; es lo que
denomin destruccin creadora. El desarrollo tiene lugar en la vida industrial y comercial, no
en el consumo. Es un proceso definido por la introduccin de nuevas combinaciones en la
produccin y llevado a cabo por el empresario. En un sentido tcnico, Schumpeter defini la
innovacin por medio de la funcin de produccin, que describe cmo vara la cantidad de
producto si varan las cantidades de los factores; si en lugar de variar stas, vara la forma de la
funcin, existe una innovacin. El nfasis de Schumpeter en el empresario como agente activo
del cambio en una economa competitiva establece una conexin entre la microeconoma de
empresa y la macroeconoma de la poltica gubernamental. El mecanismo a travs del cual la
poltica fiscal y la poltica del gasto influyen en el comportamiento econmico constituye el
impacto que, en ltima instancia, tienen tales polticas sobre los individuos. De nuevo, el
empresario es el centro. Las polticas fiscales no deben causar perjuicios a los individuos, lo
que supone tipos impositivos bajos y/o decrecientes. La influencia de Schumpeter sobre la

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teora del desarrollo econmico ha sido enorme, incluso entre quienes la rechazan en su
totalidad.

En el anlisis final, los monetaristas y los austriacos estn ms cerca entre s que los
monetaristas y los keynesianos. Lo que comparten monetaristas y austriacos es la creencia de
que las variaciones de la cantidad de dinero constituyen la primera causa de inestabilidad
agregada. Sin embargo, los austriacos han sido ms sensibles a las variaciones de los precios
relativos. Estas diferencias facilitan la comprensin de las propuestas polticas que surgen en
cada campo. Pero, en todo caso, ante el desafo keynesiano de que el dinero no importa,
monetaristas y austriacos destacan su importancia.

CONCLUSIN.
As, la evolucin de la economa desde el siglo XVI se ha traducido en una evolucin de las
teoras del valor, por una parte, y en una dialctica entre la conveniencia o no de la intervencin
estatal en la regulacin de la economa. Respecto a la segunda, frente a las doctrinas
mercantilistas que propugnaban una fuerte intervencin estatal, ya la transicin fisiocrtica, y
con fuerza la reaccin clsica defendieron la doctrina del laissez faire. No obstante, los
desajustes del mercado apuntaron a la necesidad de una intervencin estatal. La crisis de
1873-1895 y la depresin de los ao 30 y el periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial
condujeron a la conclusin de la necesidad de regulacin estatal. Y, sin embargo, debido a las
inconveniencias de las polticas postkeynesianas, en las ltimas dcadas se ha asistido a una
revitalizacin de las polticas neoliberales. Finalmente, el modelo que poseen hoy la mayora de
los Estados es el de una economa mixta, desarrollado por el premio Nobel Paul Samuelson
como consecuencia del crecimiento sostenido de los aos cincuenta y sesenta. Se trata de un
sistema econmico de mercado con un componente de intervencin estatal basado en una
combinacin de polticas monetarias y fiscales. Las cifras de la intervencin estatal en las
economas mixtas difieren segn los Estados. En Europa occidental el control estatal de la
economa se aproxima al 40% y en los pases nrdicos al 50%.

BIBLIOGRAFA.

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BLANCO, JUAN MANUEL; AZNAR, JUANA. Introduccin a la economa. Teora y prctica.


Madrid. McGraw-Hill/Interamericana de Espaa. 20044.
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Acciones e Investigaciones Sociales, n 13, octubre 2001. Universidad de Zaragoza. Escuela
Universitaria de Estudios Sociales.
http://personales.unican.es/domingur/5.pdf
Temas anteriores.

Laura Carratal Dez.


Enero, 2007.

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