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NEUMOCONIOSIS

La neumoconiosis es un conjunto de enfermedades pulmonares producidas por


la inhalacin de polvo y la consecuente deposicin de residuos slidos
inorgnicos o con menos frecuencia partculas orgnicas en los bronquios,
los ganglios linfticos y o el parnquima pulmonar, con o sin disfuncin
respiratoria asociada.
El trmino neumoconiosis maligna se aplica a una marcada fibrosis progresiva
del pulmn, que llevan a limitaciones funcionales severas. Algunos ejemplos
son la silicosis, la asbestosis, talcos, antrosilicosis y otras fibras minerales. La
neumoconiosis benigna suelen ser episodios inactivos de almacenamiento del
irritante, o reacciones inflamatorias alrgicas, a veces con cambios fibrticos,
por ejemplo, la neumoconiosis por aluminio, beriliosis, Bagazosis, bisinosis,
neumoconiosis asociada a tuberculosis y el polvo de hierro en el pulmn.
La silicosis es actualmente la ms comn de las neumoconiosis, la cual se
evala, clasifica e indemniza como una enfermedad profesional.
HISTORIA
El trmino neumoconiosis fue introducido por Zenker en 1867 y deriva
del griego pneuma: aire y kovni (o knis): polvo. La primera vez que se
diferenci el polvo de origen inorgnico del orgnico como agente etiolgico
de neumopatas de etiologa laboral fue en las descripciones de Charles
Thackrah en 1831. Sin embargo, ya en 1494 se hablaba de los efectos
perjudiciales del polvo inhalado por los mineros.
PATOGENIA
La neumoconiosis es una enfermedad laboral del pulmn en donde es
necesario que los polvos o los otros agentes causantes penetren en el rbol
respiratorio. Las partculas de un dimetro aerodinmico mayor de
10 m suspendidas en el aire inhalado, solo llegan a ser depositados en las
vas respiratorias altas. Las partculas de menor tamao son capaces de
penetrar profundamente hasta los bronquiolos respiratorios y los alvolos. No
slo es importante el tamao, sino que tambin la forma y la densidad de la
partcula.
La sedimentacin y la difusin son los mecanismos responsables de la mayora
de los depsitos de partculas irritantes en las vas areas.
A) SILICOSIS
Es una fibrosis progresiva, granulomatosa, hialinizante, que se produce en
sitios de trabajo donde se facilita el depsito de polvo de cristalesde slice libre
(SiO2). El polvo de silicie existe en forma natural como cristales de la roca
(cuarzo), arena, cuarcita y otras. Si estas partculas son inhaladas de manera

persistente en tamao de 0,5 m de dimetro o menores se aumenta el riesgo


de silicosis. Es especialmente frecuente en mineros de carbn y arcilla, obreros
de la industria del acero y del cemento empleados en la construccin de
tneles, por ejemplo, y la picapedrera (mrmol) o cermica (porcelana). Las
personas que trabajan con vidrio tambin estn altamente expuestos a este
elemento.
La silicosis es la enfermedad pulmonar ocupacional ms comn en todo el
mundo, ocurre en todas partes, pero es especialmente comn en los pases en
desarrollo. De 1991 a 1995, China report ms de 24.000 muertes a causa de
la silicosis cada ao. En los Estados Unidos, Se estima que ms de dos
millones de trabajadores estn expuestos a polvo de slice cristalino libre y
59.000 de estos trabajadores desarrollar la silicosis en algn momento
durante el curso de su vida.
B) ASBESTOSIS
La asbestosis es una fibrosis pulmonar que se produce por inhalacin
progresiva
de
polvo
de asbesto,
que
incluye
un
nmero
de silicatos demagnesio y hierro. Los tres tipos ms importantes son:

crisotilo

crocidolita

amosita (asbesto pardo).

El primero queda en las vas superiores y los otros dos alcanzan la periferia del
pulmn. Las fibras ms cortas (10 m o menos) sonfagocitadas o rodeadas
por macrfagos que forman granulomas. Las ms grandes, simultneamente
favorecen la precipitacin de protenas y hierro endgeno con la fibra misma
como ncleo constituyendo as el llamado cuerpo ferruginoso o cuerpo de
asbesto. Estos son estructuras delgadas, alargadas, en forma de bastn,
amarillo cobrizos, de hasta 50 m de largo. La asbestosis puede producir la
muerte debido a la incapacidad del organismo para obtener el oxgeno
necesario o por fallo del corazn para bombear sangre a travs de los
pulmones fibrticos.
Los pacientes desarrollan insuficiencia respiratoria y tambin hipertensin
pulmonar con cor pulmonale. La asbestosis predispone a la tuberculosis. La
asbestosis es la nica neumoconiosis con mayor riesgo de cncer bronquial.
Este riesgo es mayor con los aos o con mayor exposicin y en fumadores.
C) BERILIOSIS
La beriliosis es una enfermedad poco frecuente caracterizada por una fibrosis
progresiva, granulomatosa que afecta a los pulmones y otros rganos por la
inhalacin de sales de berilio. El berilio y sus compuestos se emplean en la
fabricacin de aparatos resistentes al fuego, cuerpos incandescentes y
sustancias fluorescentes. Los pacientes afectados sufren de sntomas
inusuales tales como disnea, tos, prdida de peso y dolor en las articulaciones.

Las partculas de polvo de berilio se depositan de forma aguda en el pulmn y,


en el 50% de los casos, en los ganglios linfticos regionales. Despus de
algunos das o semanas se desarrolla una neumona aguda. El dao crnico se
observa en el 2% de los expuestos en quienes aparecen numerosos
granulomas productivos similares a los de la sarcoidosis y una infiltracin
de linfocitos y clulas plasmticas en el intersticio pulmonar. Rara vez migran
para formar granulomas en el bazo, el hgado y la glndula suprarrenal. La
patogenia se basa en la formacin de una reaccin de hipersensibilidad con la
sensibilizacin de las linfocitos T colaboradores.
TRATAMIENTO
La neumoconiosis complicada no tiene tratamiento curativo y es de importante
prevalencia en muchas partes del mundo por lo que el trasplante de pulmn
surge como una opcin teraputica til y necesaria en muchos pacientes en
etapa final de la enfermedad.