Anda di halaman 1dari 272

LAUREN

OLIVER
TNKENY
LNYOK

Dara s Nick korbban elvlaszthatatlanok voltak azeltt, hogy Dara


cskolzott Parkerrel, azeltt, hogy Nicknek le kellett mondania a legjobb
bartjrl, s a baleset eltt, ami sszeroncsolta Dara gynyr arct.
Azta a lnytestvrek, akik korbban olyan kzel lltak egymshoz,
egyetlen szt sem vltanak. Nick egy pillanat alatt elvesztett mindent, s
feltett szndka a nyr folyamn visszaszerezni, amit lehet.
Darnak azonban ms tervei vannak. Amikor a szletsnapjn eltnik,
Nick azt hiszi, csak jtszik vele. m egy msik lny, a kilencves
Madeleine Snow is eltnt s mivel Nickben egyre ersebb a meggyzds,
hogy a kt eset sszefgg egymssal, hga keressre indul.
Ebben a lebilincselen izgalmas regnyben a Delrium-trilgia s a
Mieltt elmegyek rja, Lauren Oliver olyan vilgot alkotott meg, ahol a
cselszvs, a vesztesg s a sejtelem sszefondik, s rzkeny rszletekkel
kirajzolja kt nmagt s egymst keres testvr lettjt.

CICER
2

Ez a trtnet a kpzelet szlemnye. A karakterek, esemnyek


s erednek, gy nem tekinthetk
prbeszdek a szerz fantzijbl
valsnak. Br a knyvben szerepl nagyobb fldrajzi egysgek a
valsgban is lteznek, a legtbb (hacsak nem az sszes) utcanv,
ltvnyossg s egyb hely a szerz sajt alkotsa.
A m eredeti cme
Vanishing Girls
Fordtotta
Heinisch Mnika
Copyright Laura Schechter, 2015
Heinisch Mnika, Hungarian translation, 2016
Cicer Knyvstdi, magyar kiads, 2016

Kiadja a Cicer Knyvstdi Kft.,


www.cicerokonyvstudio.hu

Az igazi John Parkernek


a tmogatsrt s inspircirt,
s a lnytestvreknek
legyenek brhol ,
kztk a sajtomnak is.

Ha az ember majdnem meghal, furcsamd mindenki azt vrja tle,


hogy a boldogsg tengern hajzzon, pillangkat kergessen virgos
rteken vagy szivrvnyt lsson az autplya olajtl sttl
pocsolyiban. Csoda trtnt! bizonygatjk vrakoz tekintettel,
mint amikor az ember valami rgi, jelents csaldi ereklyt kap
meg, s knytelen gyelni az arckifejezsre, amikor kibontja a
nagymama csomagjt, megpillantva a bolyhos, kinylt pulvert.
Ez az ajndk pont olyan, mint maga az let: tele lyukakkal s
akaszkod gubancokkal. Knyelmetlen s szrs. Ajndk, amit
sohasem krtl, soha nem akartl, soha nem vlasztottl. Ajndk,
amit izgatottan kell viselned mindennap, mg akkor is, ha
legszvesebben fel sem kelnl az gybl.
Az igazsg az, hogy a flig-meghals nem nagy rdem, ahogy a
flig-ls sem.

AZELTT

Nick,
mrcius 27.
Akarsz jtszani?
Ezt a kt szt hallottam leggyakrabban letemben. Akarsz
jtszani? A ngyves Dara szttrt karral kiront a sznyoghls
ajtn, s szinte kirepl a hz eltti udvarra, meg sem vrva a
vlaszomat. Akarsz jtszani? A hatves Dara tgra nylt szemmel,
holdfnyben frd arccal, eperillat sampontl nyirkos hajjal
bebjik az gyamba az jszaka kzepn. Akarsz jtszani? A
nyolcves Dara csnget a biciklijvel; a tzves Dara legyez
alakban kinyitja a krtyapaklit a medence szln; a tizenkt ves
Dara a nyaknl fogva megprgeti az res dtsveget.
A tizent ves Dara meg sem vrja a vlaszomat.
Na, hzdj arrbb! frmed r a legjobb bartnjre,
Arianra, s a trdvel meglki a lny combjt. A nvrem is
jtszani akar.
Nincs tbb hely! vistja Ariana, amikor Dara teljes slyval
rdl. Bocs, Nick!
Fl tucat emberrel egy hasznlaton kvli, szks istllban
zsfoldunk ssze, Ariana szleinek kertjben. Frszpor- s
enyhe trgyaszag tlti meg a levegt. Egy flig res vodksveg ll
a dnglt padln, nhny rekesz sr s kisebb halom ilyen-olyan
ruhadarab trsasgban: egy sl, egy felems pr egyujjas keszty,
egy pufidzseki, Dara testhez ll, rzsaszn pulcsija, htn a
strasszokbl kirakott Ribanckirlyn felirattal. gy fest az a sok
trgy, mint valami bizarr ldozati felajnls a vetkzs pker
isteneinek.
Semmi gond! vgom r gyorsan. Nem muszj jtszanom.
Amgy is csak ksznni jttem.
Dara elfintorodik. Aha, csak gy idepottyantl.
6

Ariana a fldre csapja kitertett krtyit.


Hrom egyforma, kirlyok. Kinyit egy srt, a hab szinte
bebortja az ujjait. Matt, vedd le a pld!
Matt vzna gyerek, kiss tlmretezett orral, a tekintete
rszegen ftyolos. Mivel fell mr csak a plja van rajta fekete
pl, elejn egy titokzatos, flszem hd rajzval , arra
kvetkeztetek, hogy a pufidzseki is az v lehet.
Fzom! vinnyogja.
Vagy a pld, vagy a nadrgod. Vlassz!
Matt shajt, aztn lerngatja magrl a plt. Felvillan a hta,
rajta mitesszerek halvny hlzatval.
Hol van Parker? krdezem. Prblok lazn beszlni, de mr
ezrt az erfesztsrt is utlom magam. Amita Dara elkezdett
vele elkezdte vele azt, amit csinlt, mr beszlgetni sem tudtam
normlisan a korbbi legjobb bartommal, csak gy, mintha egy
tsks karcsonyfadsz szorult volna a torkomba.
Dara mozdulatlann dermed, mikzben jra megkeveri a
krtyapaklit. De csupn egy msodpercre. Ariana fel lki az utols
krtyalapot, aztn felemeli a kezt.
Fogalmam sincs.
rtam neki SMS-t folytatom. Azt vlaszolta, hogy idejn.
Ht lehet, hogy mr el is ment. Dara stt szeme rm
villan, egyrtelm zenettel: Ejtsk a tmt! Biztos megint
veszekedtek. Vagy nem veszekedtek, s pont ez a baj. Taln Parker
nem is hajland rszt venni a jtkban.
Darnak j pasija van csicsergi Ariana, mire Dara oldalba
bki. Mirt, taln nem gy van? Egy titkos lovag.
Fogd be! inti le Dara durvn. Nem tudom megllaptani,
hogy tnyleg dhs vagy csak sznleli.
Ari gyerekesen lebiggyeszti a szjt.
Ismerem? Csak annyit rulj el, hogy ismerem-e!
Nem vgja r Dara. Nem rulok el semmit.
Ledobja a krtykat s felll, leporolva a nadrgja hts rszt.
Szrmeszeglyes, telitalp csizmt visel meg fmes szn plt,
amit mg soha nem lttam rajta: gy fest, mintha lentttk volna
valamivel s hagytk volna megszilrdulni a testn. A haja amit
nemrg feketre festett s kmletlenl kiegyenestett szintn
7

olyan, mintha stt olajat csurgattak volna a fejre s a vllra.


Ahogy mindig, most is gy rzem magam, mint a Madrijeszt
Dorothy mellett. Formtlan, storszer dzseki van rajtam, amit
anya mg ngy vvel ezeltt vett nekem, a vermonti selsnk
alkalmval, a hajam pedig egrszn-barna, s szinte magtl is
jelentktelen lfarokba rendezdik.
Szerzek valami innivalt kzli Dara, br mg a srt sem itta
meg. Kr valaki?
Inkbb a mixert hozd be! mondja Ariana.
Dara nem adja jelt, hogy hallotta volna a megjegyzst.
Megragadja a csuklmat, s kivonszol az istllbl a csr fel, ahol
Ariana vagy az anyja sszecsukhat asztalokat lltott fel
chipsszel, pereccel, guacamole szsszal teli tlakkal s csomagolt
stemnyekkel megrakva. Az egyik szszosednyben elnyomott
cigarettacsikket tallok, egy hatalmas puncsostlban pedig
srsdobozok lebegnek flig elolvadt jgkockkkal egytt, akr az
szaki-tenger jgtmbjei kztt evickl hajk.
gy ltom, Dara egsz vfolyama eljtt, az enymnek pedig
nagyjbl a fele. Mg ha a vgzsk nagy rsze nem is sllyed le
odig, hogy rszt vegyen a taknyom kis msodvesek bulijain, az
rettsgi eltt llk egyetlen alkalmat sem mulasztanak el az
nneplsre. Karcsonyi izzsort fggesztettek fel az istllban az
llsok kztt, amelyekbl csak hromban lakik igazi l: Misty,
Luciana s Mr. Ed. tfut az agyamon, hogy a lovakat esetleg
zavarhatja is a hangszrkbl dbrg basszus vagy az, hogy
minden t msodpercben benylnak az ajtn a rszeg
msodvesek, s megprbljk ket chipsszel etetni.
A tbbi llsban, amit nem tltenek meg rejtlyes ton idekerlt
s vgs nyughelykre lelt rgi nyergek, trgyagereblyk s rozsds
fldmves szerszmok jllehet, Ariana anyja nem ezek
segtsgvel tartotta fenn a farmjt, hanem hrom exfrje pnzbl
, elsvesek tartanak ivs s szekls jtkokat vagy mint pl.
Jake Harris s Aubrey OBrien verekednek. gy hallottam, a
szerszmoskamrt fvezshez foglaltk le.
A nagy, grdl csrajtt nyitva hagytk jszakra, gy
beszrdik a fagyos leveg. A domb aljn valaki tbortzet akar
gyjtani a lovaglplyn, de szitl az es, ezrt sehogy sem akar
8

lngra kapni a fa.


rlk, hogy Aaron nincs itt. Nem biztos, hogy el brnm viselni
ezen az jszakn, azok utn, ami elz htvgn trtnt. Mg az is
jobb lett volna, ha megharagszik, elborult aggyal vltzik vagy
pletykkat terjeszt el az iskolban a nem ltez Chlamydiafertzsemrl, vagy ilyesmi. Akkor legalbb gyllhetnm. Lenne
valami rtelme.
A szakts ta azonban rendletlenl, regnybe illen
udvariasan viselkedett, akr egy nyjas ruhabolti elad. Mintha
bzna benne, hogy vsrolok valamit, de nem erszakoskodna.
Szerintem mg mindig j pros vagyunk bkte ki hirtelen,
mikzben visszaadta a plmat (tisztn s sszehajtogatva,
termszetesen) egy csom aprsggal egytt, amit a kocsijban
hagytam: toll, telefontlt meg a fura hgmb, ami a patikban jrt
az akcis termkek mell. Aznap spagetti volt a suliban ebdre, s
mg mindig lttam nmi paradicsomszszt a szja sarkban.
Taln meggondolod magad.
Taln hagytam r, s szintn remnykedtem benne, hogy
vgl neki lesz igaza.
Dara maghoz vesz egy veg Southern Comfort likrt, arasznyit
tlt egy pohrba, aztn rzdt nmi Coca-Colt. Az ajkamat
harapdlom bellrl, mintha ezzel megsemmisthetnm a
kikvnkoz szavakat: ez ma mr minimum a harmadik itala, s
mr gy is megalz helyzetben vagyunk anyval s apval egytt,
nem kne ksrtenie a sorsot. Az g szerelmre, mr gy is terpira
kell jrnunk miatta!
Vgl egsz ms kvnkozik ki bellem.
Szval j pasid van? krdezem erltetetten knnyed
hangon.
A szja egyik sarka mosolyra hzdik.
Ismered Ariant! Szereti eltlozni a dolgokat. jabb italt
kever, s tadja nekem. Nekikoccintja manyag pohart az
enymnek. Egszsgnkre! kurjant, aztn egy hajtsra
benyakalja az ital felt.
Az ital szaga gyansan hasonlt a khgs elleni szirupra.
Lerakom egy nagy tl tsztabunds virsli mell, amelyek gy
festenek, mint gzbe csavart, sszeaszott hvelykujjak.
9

Szval nincs semmifle titokzatos lovag?


Dara megrntja az egyik vllt.
Mit mondhatnk? Arannyal festette ki a szemt ma este, de
a por mr lepergett az arcra is. gy nz ki, mint aki vletlenl
thaladt Tndrorszgon. Ellenllhatatlan vagyok.
s mi van Parkerrel? Megint kitrt a vihar a Paradicsomban?
Azonnal visszaszvnm a krdst. Dara mosolya is lekonyul.
Mirt? krdezi tompa, kemny tekintettel. Hogy megint
elmondhasd: n elre szltam?
Felejtsd el! Elfordulok. Hirtelen nagyon fradtnak rzem
magam. J jszakt, Dara!
Vrj! Elkapja a kezemet. Egy szempillants alatt eltnik a
feszltsg, s jbl felragyog arcn a mosoly. Maradj itt, j?
Maradj velem, Nnke! ismtli, amikor ltja a vonakodsomat.
Amikor ilyen desdeden knyrgv vlik, nagyon hasonlt a
rgi nmagra: a kishgomra, aki felmszott a mellkasomra, s
nagyra nylt szemmel rimnkodott, krlelt, hogy bredjek fel. Nem
lehetett neki ellenllni. Vagy legalbbis nagyon nehz volt.
Htkor kell kelnem kzlm, mialatt kiksr az istllbl a
szemerkl, jeges esbe. Radsul meggrtem anynak, hogy
segtek rendet rakni, mieltt Jackie nni ider.
Miutn apa bejelentette, hogy elkltzik, anynk az els
hnapban gy tett, mintha semmi sem trtnt volna. jabban
azonban mindent elfelejt: bekapcsolni a mosogatgpet, belltani
az bresztt, kivasalni a munkahelyi blzait, kiporszvzni. gy
tnik, valahnyszor apnk elvisz valamit a hzbl a kedvenc
karosszkt, az apjtl rklt sakk-kszletet, a soha nem hasznlt
golftit , magval viszi anynk elmjnek egy darabjt is.
Mirt? krdezi Dara a szemt forgatva. Majd segtenek
neki a tiszttkristlyai. Jaj, krlek! Fel kell emelnie a hangjt,
hogy tlkiablja a zent, mert valaki kzben felhangostotta, mg a
padl is remeg a ritmusra a lbunk alatt. Soha nem bulizol
velnk!
Ez nem igaz tiltakozom. Inkbb te vagy az, aki llandan
bulizik! Kemnyebb hangon vdolom, mint szeretnm, de Dara
csak nevet.
Ma este ne veszekedjnk, j? krlel, majd hozzm hajol s
10

cskot nyom az arcomra. Ragad a szja, mint a cukorka. Legynk


boldogok!
Egy ficsapat taln msodvesek ftylni s tapsolni kezd
az istll egyik homlyos szegletben.
Csak gy tovbb! kiltja az egyik, felemelve a srt. Egy kis
leszbikus akci!
Kussolj, seggfej! rikoltja Dara, de is nevet. Ez a nvrem.
Ltod, pont erre cloztam! jegyzem meg.
Dara azonban rm se hedert. Elvrsdik az arca, a szeme villog
az alkoholtl.
a nvrem! ismtli harsnyan, nem is egy konkrt
szemlynek, hanem csak gy mindenkinek, hiszen Dara az a fajta
lny, akit az emberek lesnek, akarnak, kvetnek. s a legjobb
bartnm!
jra ftyls hallatszik, aztn elszrt taps. Most egy msik fi
kurjant fel: Kezdhetitek!
Dara tkarolja a vllamat, kzelebb hajol, hogy a flembe
suttoghasson. des a lehelete, de szrs is az alkoholtl.
Ez egy letre szl bartsg! bizonygatja, s mr magam
sem tudom, hogy lelget vagy kapaszkodik belm. Igaz, Nick?
Ezen semmi de semmi sem vltoztathat!

11

AZUTN
http://www.shoreline-i-naplo.com/marcius27_balesetekesriportok

12:55-kor a norwalki rendrsg egy baleset helysznre


szllt ki a 101-es ton, a Shady Palms Motel-tl dlre. A
sofrt, a 17 ves Nicole Warrent kisebb srlsekkel
szlltottk az Eastern Memorial Krhzba. Utast, a 15
ves Dara Warrent, aki nem volt bektve biztonsgi vvel,
rohamment vitte az intenzv osztlyra, ahol lapzrtnkkor
is kritikus llapotban fekszik. Mindannyian imdkozunk
rted, Dara Warren.
aaannyira szomor! remlem, felpl!
Szerz: mamabear27, 6.40
abban az utcban lakom, ahol a baleset trtnt!
800 mterrl hallottam a csattanst!
Szerz: qTpie, 8.04
ezek a klykk elpusztthatatlannak hiszik magukat!
mirt nem kttte be azt az vt? csakis tehet rla, senki ms!
Szerz: Markhammond, 8.05
tbb egyttrzst, haver! mind kvetnk el baromsgokat!
Szerz: trickmatrix, 8.07
egyik ember hlybb, mint a msik.
Szerz: markhammond, 8.08
http://www.shoreline-i-naplo.com/julius15_letartoztatasok

Mozgalmas jszakja volt a Main Heights-i


Rendrrsnek. Kedden jfl s hajnali egy ra kztt
hrom, helybeli kamasz kisebb lopsokat kvetett el a 23as ttl dlre es terleten. A rendrket elszr a
Richmond Place-en tallhat 7-Eleven ruhzhoz
riasztottk, ahol a 17 ves Mark Haas, a 16 ves Daniel
Ripp s a 19 ves Jacob Ripp megfenyegette s zaklatta az
elrustt, aztn kt rekesz srrel, ngy doboz tojssal,
12

hrom tasak tejsznes pisktatekerccsel s hrom zacsk


turistakolbsszal tvozott. A rendrk a Sutter Streetig
ldztk a tindzsereket, ahol megrongltak hat postaldt
s
tojssal
dobltk
meg
iskoljuk
egyik
matematikatanra, Mr. Walter Middleton hzt (aki
tudstnk rteslsei szerint nemrg kiltsban helyezte,
hogy lltlagos puskzsrt megbuktatja Haast). A
rendrknek vgl a Carren Parkban sikerlt elfogniuk s
letartztatniuk a fiatalokat, akik addigra elloptak egy
htizskot, kt farmernadrgot s egy sportcipt is a
nyilvnos medence melll. A ruhadarabok a rendrsg
szerint kt, meztelenl frdz tindzserhez tartoztak,
akiket bevittek a Main Heights-i Rendrrsre
kihallgatsra remlhetleg a ruhik visszaszerzse utn.
Dannnnnnny te egy legenda vagy!
Szerz: grandtheftotto, 12.01
neked nincs leted?!
Szerz: momofthree, 12.35
A helyzet irnija az, hogy a letartztatott fik bizonyra rvidesen a 7-Elevenben
fognak dolgozni. Valahogy nem tudom elkpzelni rluk, hogy agysebssz
vlnnak.
Szerz: hal.m.woodward, 14.56
meztelenl frdtek? nem fagytak meg?! :P
Szerz: prettymaddie, 19.22
Mirt nem rjk le a cikkben a meztelenl frdz tindzserek" nevt? Tiltott
helyen frdeni szablysrts, nem?
Szerz: vigilantescience01, 21.01
Ksznjk a hozzszlst! Valban szablysrts, de a kt fiatal nem kapott
bntetst.
Szerz: admin, 21.15
Mr. Middleton kapja be!
Szerz: hellicat15,23.01

13

Nicole,
jlius 15.

Egy kis meztelen frdzs, Nicole?


Sok olyan sz van, amit az ember soha nem akar az apja szjbl
hallani. Bents. Orgazmus. Csalds.
Ezen a listn elkel helyen szerepel a meztelen frdzs is,
fleg, ha nem sokkal eltte rngattak ki minket a helyi
rendrrsrl hajnali hromkor, rendrnadrgban s tlmretezett
plban, amit taln egy csves vagy egy sorozatgyilkossggal vdolt
alak viselt eltte mert elloptk a ruhnkat, a tsknkat, az
igazolvnyunkat s a kszpnznket a nyilvnos medence melll.
Csak egy kis mka volt mondom, br semmi mks nincs
abban, ha az embert szinte anyaszlt meztelenl letartztatjk az
jszaka kzepn, amikor az igazak lmt kellene aludnia.
A fnyszr vilgos s stt foltokra darabolja az autplyt.
rlk, hogy gy legalbb nem kell ltnom az apm arct.
Ezt mgis hogy gondolttok? Soha nem hittem volna rlad. s
az a fi Mike
Mark.
Tk mindegy. Hny ves?
Nem vlaszolok. Azt kellene vlaszolnom, hogy hsz, de van
annyi eszem, hogy hallgassak. Apa egyszeren csak vdolni akar
valakit. Hagyom, hadd gondolja, hogy ldozat voltam, akit
knyszertettek hogy egy gazfick trngatott a Carren Park
kertsn, rvett, hogy vegyem le a ruhmat s ugorjak bele a
jghideg vzbe a medence mly vgben. Alig kaptam levegt,
amikor kibukkantam a vzbl, s hirtelen Dara jutott eszembe,
hogy neki is ott kne lennie velnk, hogy biztos megrten.
Kpzeletemben hatalmas szikla jelenik meg elttnk az ton,
mint valami kharmonika, ezrt be kell csuknom a szemem s jra
kinyitnom. Semmi nincs ott, csak az t nylik a vgtelenbe,
hosszan s simn, a fnyszr pedig kt fnytlcsrrel hast a
14

sttsgbe.
Figyelj, Nick! Mg az sidkben ragadt rm ez a becenv.
Anyddal aggdunk miattad.
Azt hittem, nem is beszltek egymssal vgom r, s kzben
lehzom az ablakot pr centivel, rszben mert a lgkondi alig ad
hs levegt, rszben mert gy a leveg svtse elnyomja apm
hangjt.
Komolyan beszlek. A baleset ta
Krlek szaktom flbe, mieltt befejezhetn. Ne!
Apa shajt, s megdrzsli a szemt a szemveg alatt. A
mentolos tapasztl illatozik, amit jszaka szokott az orrra
ragasztani horkols ellen, s a kopott, rgi, buggyos
pizsamanadrgja van rajta, a rnszarvasmints. Egy pillanatra gy
igazn, tettl talpig elbort a bntudat.
Aztn eszembe jut apa j bartnje meg anya nma, feszlt arca,
akr egy bbu, amit tl szorosan varrtak meg.
Elbb-utbb beszlned kell rla, Nick figyelmeztet apa.
Halkan, aggodalmasan duruzsol a hangja. Ha nem velem, akkor
dr. Lichme-vel. Vagy Jackie nnivel. Valakivel.
Nem. Teljesen lehzom az ablakot, gy a viharos szl betr,
s elsodorja a hangomat. Nem fogok.

15

Dara napljbl,
janur 7.
Doktor Limcsi bocsnat Lichme azt mondta, hogy
rjak minden nap 5 percig az rzseimrl.
Meg is teszem:
Gyllm Parkert!
Gyllm Parkert!
Gyllm Parkert!
Gyllm Parkert!
Gyllm Parkert!
Mris jobban rzem magam!
5 nap telt el a CSK ta s ma, amerikaitrtnelem
rn felm se bagzott. Mintha attl tartana, hogy
beszennyezem az oxign anyagcserjt vagy ilyesmi.
Ezen a hten apm s anym is feketelistn van. Apm
azrt, mert olyan komolyan s nneplyesen beszl a
vlsrl, mikzben mindenki tisztban van vele, hogy
rlten hnyja a htraszaltkat s a cignykerekeket. gy
rtem, ha mgsem akar elmenni, akkor nem kell elmennie,
nem igaz? Anymra meg azrt haragszom, mert nem ll
ki magrt s egyetlen knnycseppet sem ejtett Pacsirt
mg a temetsen sem. Vgzi a megszokott rutinjt, disco
fitnessre jr, quinoarecepteket keres az interneten, mintha
az elegend mennyisg rosttal egyben tarthatn sztes
vilgt is. Olyan, akr egy furcsa emberszabs robot
jganadrgban s feliratos sportplban.
Nick is pont ilyen. Kezd az agyamra menni. Rgen ms
volt. Vagy rosszul emlkszem. Amita elkezdte a gimit,
folyton tancsokat osztogat, mint egy negyvent ves holott
csak tizenegy hnappal s hrom nappal idsebb nlam.
Emlkszem, mlt hnapban, amikor anya s apa
leltek, hogy bejelentsek neknk a vlst, a szeme sem
rebbent.

16

Jl van, s? krdezte.
Jl van? Basszus! Csak ennyi lenne tnyleg?
Pacsi meghalt, a szleim utljk egymst, Nick pedig
sokszor gy nz rm, mint egy fldnkvlire.
Ht idefigyeljen Mr. Limcsi, csak ennyi a mondanivalm:
nincs jl!
Semmi sincs jl.

17

Nick,
jlius 17.

Somerville s Main Heights alig hsz kilomterre van egymstl,


mgis olyan, mintha kt, klnbz orszgban lennnek. Main
Heights vadonatj: ptkezsek, j kirakatok, friss szemthalmok,
frissen elvlt apk, jonnan vsrolt rklaksok, amelyek tele
vannak dekorcis gipsztblkkal, furnrlemezekkel s nemrg
megszradt festkrtegekkel, akr egy tl korn befejezett, nem
elgg realisztikus filmdszlet. Apa laksa egy parkolra nz, amit
csenevsz szilfasor vlaszt el az autttl. A beptett sznyeg
fltt hangtalan lgkondicionl leheli magbl a hideg, porodott
levegt. Olyan rzs ott lenni, mint egy nagy htszekrnyben.
Main Heights jobban tetszik. Szeretem a csupa fehr szobmat,
a friss aszfalt szagt, a kecsesen gbe szk pleteket. Main
Heights olyan hely, ahova az emberek akkor mennek szvesen, ha
felejteni akarnak.
Kt nappal a meztelen frdzs utn azonban mgis Somervillebe megyek vissza.
Jt fog tenni egy kis krnyezetvltozs ismtli apa
tizenkettedszer, ami klnsen ostobn hangzik, ha belegondolok,
hogy pontosan ezt mondta akkor is, amikor Main Heightsba
kltztem. Anyd is rlni fog, hogy vgre otthon vagy. Boldog
lesz.
Legalbb azt a hazugsgot nem teszi hozz, hogy Dara is rlni
fog nekem.
Tl gyorsan rnk Somerville-be. A felljr egyik vgtl a
msikig minden nagyon rginek ltszik. Hatalmas fk szeglyezik
az utat, szomorfzek karmolsszk a talajt, magas tlgyfk vetnek
vibrl rnykot az autra, s az imbolyg, zld fggnyn
keresztl ris hzak tnnek fel a szzadforduls kolonilistl a
fene-tudja-milyen stlusig. Somerville rgen a malomipar s a
pamutgyrts fellegvra volt, az egsz llam legnagyobb vrosa.
18

Mra a fl telepls tele van emlkmvekkel. Megnneplik az


Alaptk Napjt, a Malomfesztivlt s a Zarndokfelvonulst.
Klns, szinte avtt dolog olyan vrosban lakni, amelyik ennyire
megszllottan foglalkozik a mltjval; mintha mindenki feladta
volna a jvbe vetett hitt.
Ahogy rfordulunk a West Raven Courtra, sszeszorul a
mellkasom. Ez a msik problma Somerville-lel: tl sok az emlk
s a visszacsatols. Brmi trtnik, ezerszer megtrtnt mr. Egyegy msodpercre felsznre bukkan sok ezer korbbi kocsikzs,
hazafel utazs apa nagy, vrosi terepjrjban, amelynek
utaslst rozsdaszn kvfolt csftja el csaldi kiruccansok,
nnepi ebdek s bevsrlkrutak emlkkocki keverednek ssze.
Furcsa, hogy milyen sokig maradnak ugyanolyanok a dolgok,
aztn hirtelen, vglegesen megvltoznak.
Apa most rulja a terepjrjt. Egy kisebbet akar venni, ahogy a
nagy hzt is elcserlte egy kislaksra s a ngyszemlyes csaldjt
is egy Cheryl nev, nyegle s ggs, trpenvs, szke nre.
Innentl fogva soha tbb nem megynk haza egy csaldknt a 37es szm al.
Dara kocsija is a felhajtn van, anya autja s vaskos porrteg
al rejtve. Olyan koszos, hogy messzirl is ltom az
ujjlenyomatokat a tanksapka krl. A szrs dobkockk, amiket a
Walmartban vettem neki, mg mindig ott lgnak a hts ablakban.
Kicsit jobban rzem magam attl, hogy megtartotta ket. Azt sem
tudom, elkezdett-e mr jra vezetni.
Azon gondolkodom, vajon otthon lesz-e, ott l-e majd a konyha
melletti ablakflkben a tlmretes pljban, a pimaszul rvid
sortjban, a lbujjkrmeit piszklgatva, hogy bosszantson. Fel fog
nzni, amikor belpek? Kifjja a frufrut a homlokbl, s gy
dvzl Hell, Nnke! , mintha mi sem trtnt volna,
mintha nem kerlt volna velem minden rintkezst az elmlt
hrom hnapban?
Apn csak akkor ltom a sajnlkozs jeleit, amikor kirak a hz
eltt.
Minden rendben lesz? krdezi.
Szerinted? vgok vissza.
Megfogja a karom, hogy ne tudjak kipattanni az autbl.
19

Hidd el, jt fog tenni neked! Mindketttknek. Mr. Lichme


szerint
Mr. Lichme egy seggfej kzlm, s kiugrom a kocsibl,
mieltt vitba bocstkozna.
A baleset utn a szleim ragaszkodtak hozz, hogy hetente
egyszer keressem fel Mr. Lichme-t; taln attl tartottak, hogy
szndkosan rongltam meg a kocsit vagy hogy a balesettl
valamilyen agykrosodst szenvedtem. Aztn k is belttk, hogy
semmi rtelme, hiszen 250 dollr fejben ngy rn keresztl
ltem a kanapn komplett nmasgban. Nem tudom, Dara jr-e
mg hozz.
Rkoppintok a motorhzfedlre, mieltt apa lelp. Nem is
veszdik azzal, hogy kiszlljon s megleljen, nem mintha olyan
nagy szksgem lenne r. Csak lehzza az ablakot, s integetve
bcszik, mintha egy indulsra vr hajn lennk.
Szeretlek! mondja. Este hvlak.
Persze. n is.
tvetem a sporttskmat az egyik vllamon, s elindulok a
bejrati ajt fel. A tlburjnzott f nedvesen tapad a bokmra. Az
ajtra rfrne egy fests, s valahogy az egsz hz olyan tppedtnek
nz ki, mintha sszeomlott volna a bels szerkezete.
Pr vvel ezeltt anya a fejbe vette, hogy ferde a konyha.
Fagyott borsszemeket sorakoztatott fel a pult egyik vgn, hogy
megmutassa Darnak s nekem, hogyan gurulnak t a msik
vgbe. Apa azt mondta, meghibbant. risi veszekedsek fakadtak
ebbl, fleg azrt, mert apa onnantl fogva mindig hideg
borsszemekre lpett, valahnyszor kicsoszogott jszaka a
konyhba vzrt.
Aztn kiderlt, hogy anynak igaza van. Megnzette az alapokat
egy szakrtvel. A talaj sllyedse miatt tbb mint egy centivel
balra dlt a hzunk annyira nem, hogy ltszdjon, de annyira
igen, hogy rezni lehessen.
Ma viszont sokkal ferdbbnek ltszik, mint brmikor korbban.
Anya mg nem veszdtt azzal, hogy kicserlje az veges
viharajtt sznyoghls ajtra. Nehezen nylik a kilincs, egszen r
kell dlnm. A stt folyost valami savanyks szag uralja. Az
elszoba asztala alatt csomagszllt dobozok gyltek fel, a padl
20

kzepre dobva pedig egy ismeretlen gumicsizmt ltok, rengeteg


rtapadt srral. Perkins, a tizenhat ves cirmos cicnk panaszosan
rm nyvog, odafut hozzm s nekidrglzik a lbamnak.
Legalbb valaki rl az rkezsemnek.
Hah! kiltok fel zavartan. Furcsn rzem magam; mintha
eltvedtem vagy idegen hzba lptem volna.
Itt vagyok, bent, Nick! vlaszolja anya. Szrve rkezik t a
hangja a falakon, mintha csapdban vergdne.
Lerakom a csomagjaimat a folyosn, vatosan kikerlm a
srtcst, s elindulok a konyha fel. Vgig Dara jr a fejemben: a
telefonl Dara, a trdt az ablakprknyra felhz Dara, az j
melrcskokkal bszklked Dara. Kristlytiszta medenct idz
szeme, kicsiny, pisze orra, az a fajta, amirt msok vagyonokat
fizetnek. Az engem vr Dara, aki kszsggel megbocst nekem.
A konyhban azonban egyedl tallom anyt. Vagy gy. Lehet,
hogy Dara nincs is itthon, vagy ha itthon van, nem tisztel meg a
jelenltvel.
Nick! Anya mintha meglepdne, amikor meglt, pedig
hallhatta a lpteimet a folyosn, s reggel ta vrta az rkezsemet.
Iszonyan lefogytl! mondja, mikzben tlel. Aztn
hozzteszi: Nagyot csaldtam benned.
Jaja. Lelk az asztalhoz, amire rgi jsgokat halmoztak.
Kt bgrt is ltok, flig tele kvval, amelynek tetejn mr
tejfehr rteg kpzdtt, s megpillantok egy tnyrt is, rajta egy
flig megevett pirtssal. Apa mr mondta.
De most komolyan, Nick: meztelenl frdeni? Megprblja
eljtszani a korhol szl szerept, de sokkal kevsb meggyz,
mint apa. Akr egy sznszn, akit mr untat a sajt szvege. Mr
gy is van bajunk bven. Nem akarok miattad is llandan aggdni!
Csillml ltomsknt bukkan fel kzttnk a rvidnadrgos,
magas sark cips Dara, a kisminkelt Dara, akinek vaskos
szempillafestke az arcra pereg. A nevet, folyton kacag Dara,
ahogy bizonygatja, hogy minden rendben lesz, hogy egy kortyot
sem iszik, br kzben vanlis vodka szaga rzdik a leheletn. A
gynyr, npszer Dara, a problms gyerek, akit mindenki szeret
s flt: a kishgom.
Akkor ne aggdj! vgok vissza mogorvn anynak.
21

Anya shajt, s lel egy msik szkre velem szemben. gy fest,


mintha szz vet regedett volna a baleset ta. Krtaszeren szraz
a bre, a szeme alatti tskk srgsak, amilyen a srlteknek
szokott lenni. Egyre jobban kirajzoldnak a hajtvek a fejbrn.
Egy pillanatra a lehet leggonoszabb gondolat merl fel bennem:
nem csoda, hogy apa elment.
De tudom, hogy igazsgtalan vagyok. Apa mr azeltt elment,
hogy rosszra fordultak a dolgok. Milliszor prbltam megrteni,
de kptelen vagyok r. Azt fel tudom fogni, ami azutn trtnt.
Amikor Darnak fmdrtokat ltettek a trdbe, amikor
megeskdtt, hogy soha tbb nem ll szba velem, amikor anya
hetekig nem szlt semmit, amikor minden este altatval aludt el,
s reggel tl kba volt ahhoz, hogy munkba menjen, a krhzi
szmlk pedig csak jttek s jttek, ahogy az szi levelek vihar
utn.
De azeltt mi volt a baj?
Bocs a kuplerjrt. Anya a karjt lendtve vgigmutat az
asztalon, az ablak melletti szken s a konyhapulton, amelyek
mind zsfolsig tele vannak postai kldemnyekkel s flig
kipakolt, otthagyott bevsrlszatyrokkal. Mindig annyi dolgom
van! Mita jra munkba lltam
Semmi baj.
Utlom, ha anya mentegetzik. A baleset utn csak annyit tudott
mondani: Sajnlom. A krhzban trtem magamhoz, az lben
tartott, s gy ringatott, mint egy kisbabt. Egyre csak azt
ismtelgette: Sajnlom. Mintha tehetne arrl, ami trtnt.
Amikor olyasmi miatt mentegetztt, amirl nem tehetett, csak
mg rosszabbul reztem magam.
n vezettem az autt.
Anya megkszrli a torkt.
Gondolkodtl azon, mit szeretnl csinlni a nyron most, hogy
hazajttl?
Hogy rted ezt? Az asztal fl hajolok, s beleharapok a
pirtsba. Mr egszen sszeszottyadt. Belekpm a falatot egy
sszegyrt szalvtba, s anya mg csak le sem szid. Mg mindig
a Palladiumban dolgozom. Klcsnkrem Dara kocsijt, s
Sz sem lehet rla! Nem mehetsz vissza a Palladiumba.
22

Anya hirtelen visszavltozik a rgi nmagv: Shoreline megye


egyik leggyatrbb kzpiskoljnak igazgatjv, az anyv, aki
sztvlasztja a vereked vgzs fikat s sszehozza a tvolmarad
szlket, vagy legalbbis rveszi ket, hogy jtsszk el a szl
szerept. s volnhoz sem lhetsz.
Harag bizsereg t a brmn.
Ugye, ezt nem mondod komolyan?
Nyr elejn elvllaltam egy munkt a Palladium nev mozi
mgtt kln engedllyel fellltott bdknl, a Bethel Plzban,
nem sokkal Main Heights hatrn kvl. A vilg legknnyebb s
legprimitvebb munkja. A legtbb napon teljesen res az egsz
plza, csak cicanadrgos kismamk tologatjk a sportbabakocsikat,
s mg a mozihoz is csak dits klt vesznek. A puszta
jelenltemrt rnknt 10 dollrt s 50 centet fizetnek.
Hallosan komolyan beszlek! Anya sszekulcsolja a kezeit
az asztalon; gy megfeszlnek az zletei, hogy minden egyes
csontjt ltom. Apddal gy gondoljuk, hogy kicsit tbb
szervezettsgre van szksged ezen a nyron. Elkpeszt, hogy a
szleim csak akkor hagyjk abba a gyllkdst, amikor
sszefognak ellenem. Valamivel le kell foglalnunk tged.
Lefoglalni. Ez is olyan, mint az sztnzni: ha kicsit
tovbbgondoljuk, eljutunk a totlis felgyelethez s a
dgunalomhoz.
A Palladiumnl le vagyok foglalva! ellenkezem, de hazudok.
Vajat keversz a pattogatott kukoricba, Nicky.
Mly barzda jelenik meg anya szemldkei kztt, mintha
valaki ersen odanyomta volna a hvelykujjt.
Nem mindig ez van a nyelvem hegyn.
Felll, s kicsit szorosabbra kti a frdkpenyt. Nyron
htftl cstrtkig vllal rkat az iskolban. Mivel pntek van,
ma meg sem prblta mg sszeszedni magt, s dlutn kettkor
sem igyekezett felltzni.
Beszltem Mr. Wilcoxszal jelenti be.
Nem! A bizsergs zaboltlan pnikk ersdik a brm alatt.
A vn kecske Greg Wilcox matekot tantott anya iskoljban, amg
fel nem adta a szent tudomnyt a vilg legrgebbi s
legsznalmasabb vidmparkja, a Csodaorszg kedvrt.
23

Inkbb ne is mondd el!


A jelek szerint semmit sem hall a szavaimbl.
Greg azt mondta, hogy nincs elg munkaereje nyrra, fleg
azok utn, hogy Elfintorodik, mintha citromba harapott volna.
gy ltszik, majdnem kimondott valamit, amit nem lenne szabad.
Nos, az a lnyeg, hogy szksge lenne segtsgre. Fizikai munka,
szabad levegn, idelis lenne neked.
Kezd elegem lenni abbl, hogy a szleim rknyszertenek
mindenflre s el akarjk hitetni velem, hogy az n rdekemben
teszik.
Ez nem igazsg! fakadok ki, s majdnem hozzteszem:
Darra soha nem knyszertetek r semmit! Mgsem emltem a
nevt, ahogy azt sem firtatom, hol van. Ha gy akar tenni, mintha
nem lteznk, akkor n is gy fogok tenni, mintha nem ltezne.
Nem kell igazsgosnak lennem. Az anyd vagyok. Klnben is,
Mr. Lichme szerint
Nem rdekel Mr. Lichme vlemnye!
Olyan ervel lkm el magam az asztaltl, hogy a szk
csikorogva csszik htra a linleumpadln. Hsgtl s
nedvessgtl sr a leveg a hzban, nem mkdik a
lgkondicionl. Ilyen lesz az egsz nyaram: ahelyett, hogy apa
vendgszobjban bmbltetnm a zent a sttben, abban a
hzban fogok lakni, ahol a hgom fuldoklik irntam rzett
gylletben, s rabszolgaknt fogok grclni egy sdi
vidmparkban, ahova csak kretnek, bolondok s regek jrnak.
Most mr te is kezdesz gy beszlni, ahogy ! Anya teljesen
kimerltnek nz ki. Ezt egyszer is elg elviselni, elhiszed?
Jellemz Darra, hogy nemcsak tma, hanem nyoms rv is tud
lenni egy beszlgetsben, mg a tvolltben is. Amita az eszemet
tudom, engem hasonltottak Darhoz, s nem fordtva. Nem olyan
szp, mint a hga gtlsosabb a hgnl kevesebben szeretik,
mint a hgt
Egy dologban voltam mindig jobb Darnl: abban, hogy tlagos
legyek. Meg gyeplabdban; de egy labda kergetse a mezn nem tl
ers talapzata a szemlyisgnek.
Semmiben sem hasonltunk kzlm.
Mieltt anya vlaszolhatna, kimegyek a konyhbl, s
24

belebotlom az elszobban lerakott, hlye kertszcsizmba. Nem


esem el, hanem a lpcsfokokat kettesvel szedve felszaladok a
lpcsn. Mindenhol valami idegenszerbe tkzm; bizonyos
dolgok eltntek, msok idekerltek. Pldul furcsa, manyag, trpe
formj lmpk sorakoznak anya szobja eltt, apa
dolgozszobjban pedig csak az res sznyeg hever az rasztal
mellett, mert hlt helye a kedvenc, ocsmny brfotelnek. Egyre
halmozdnak a limlommal teli kartondobozok, mintha egy csald
aprnknt bekltzne, egy msik pedig el.
Legalbb az n szobmat rintetlenl hagytk: a knyvek
gerinckkel kifel sorakoznak a polcokon, a babakk takar szpen
ssze van hajtogatva, a prnmon pedig ott vrnak a plssllataim,
Benny s Stuart. Az jjeliszekrnyemen felfedezem a bekeretezett
fnykpet, amelyen Darval elsves koromban pzolunk egy
halloweennnepen, ijeszt bohcoknak ltzve, szinte teljesen
egyforma arcfestssel. Gyorsan tvgok a szobn, hogy lefel
fordtsam a kpet. Aztn meggondolom magam, s becssztatom a
fikba.
Nem is tudom, melyik a rosszabb: hogy itthon vagyok s minden
ennyire megvltozott, vagy hogy hazajttem s olyan sok minden
ismers.
Nyikorgst hallok a fejem fll. Dara lpked a padlsszobjban.
Ezek szerint mgis itthon van. Hirtelen olyan dhbe gurulok, hogy
szt tudnk csapni valamit. Dara hibja az egsz. dnttt gy,
hogy tbb nem ll szba velem. tehet rla, hogy gy jrklok s
gy rzem magam, mintha egy tekegoly lenne a mellkasomban,
amely brmikor tzuhanhat a hasamon s lesodorhatja a beleimet
a padlra. a felels azrt, hogy nem tudok aludni, nem tudok
enni, s ha mgis bekapok valamit, rgtn hnyingerem lesz.
A rgi idkben egytt rhgtnk volna apa bartnjn, s Dara
kitallt volna egy fednevet, amivel akr a fle hallatra is
emlegethetjk a nt. Rgebben eljtt volna velem a Csodaorszgba,
hogy ne legyek egyedl s hogy knnyebb legyen kisrolni az
srgi kabinokbl s kocsikbl az regszagot s a gyerekhnyst.
Versenyeztnk volna, hogy ki tall tbb elhagyott vtskt egy ra
alatt s ki tud tbb klt meginni bfgs nlkl.
Valamikor, a rgi idkben jl szrakoztunk volna.
25

Mieltt vgleg eldntenm, hogy mit fogok neki mondani,


visszamegyek a folyosra s felstlok a lpcsn. Odafent mg
nagyobb a forrsg. Anya s apa az els kzpiskolai v kzepn
kltztettk fel Dart a fldszinti szobjbl a padlstrbe, hogy ne
legyen olyan knny kiszknie jjel. Nem sokra mentek vele, mert
a tetn s a rgi rzsalugason keresztl ugyangy kimszott.
Zrva van a szobja ajtaja. Egyszer, egy veszekedsnk utn
nagy, piros betkkel rfestette az ajtajra, hogy HZZ INNEN! A
szleink rknyszertettk, hogy fesse le, de bizonyos szgbl,
bizonyos fnyben mg mindig lehetett ltni ezt a kt szt ott
csillogni a 12-es szm, Tojshj rnyalat festk alatt.
Inkbb nem kopogok. gy lkm be az ajtt, ahogy a zsaruk
szoktk a tvben mintha arra szmtank, hogy rm ugorhat.
Csatatr a szobja, mint mindig. A lepedk flig lehzva az
gyrl, a padln egymsra halmozott farmerek, cipk, flitteres
felsk, nyakpntos plk, az egsznek a tetejn pedig, lehullott
levlrtegknt, csupa olyasmi, ami egy tska aljn gylhet fel:
rgpaprok, Tic Tac cukrok, aprpnz, tollkupakok, trtt
cigarettk.
A levegben halvnyan mg mindig fahj illatt lehet rezni:
Dara kedvenc illata.
De nincs sehol. Nyitva hagyta az ablakot, szell tpzza a
fggnyket, s hullmz mintkat rajzol bele; arcok jelennek meg
s tnnek el. A trkeny trgyakat vatosan kikerlve tstlok a
szobn, majd kihajolok az ablakon. Ahogy mindig, most is elszr
sztnsen a tlgyfra nzek, ahova Parker a vrs pljt
akasztotta, valahnyszor jtszani hvott minket, holott aludnunk
vagy tanulnunk kellett volna. Ilyenkor Darval lelopztunk a
rzsalugason keresztl, prbltuk visszafogni a vihogst, s kzen
fogva futottunk a titkos tallkozhelynkre.
Persze most nincs ott semmilyen vrs pl. A lugas azonban
enyhn imbolyog, s egy csom, frissen leszaggatott rzsaszirom
ejternyzik a fld fel. j, sekly lbnyomokat is felfedezek a
srban. Amikor felnzek, mintha ltnm a brnek villanst, egy
lnk szn ruhadarabot, stt hajnak libbenst a fk kztt,
amelyek az utbbi idben ligett srsdtek a hzunk mgtt.
Dara! kiltom. Dara!
26

De hiba, nem fordul meg.

27

Dara,
jlius 17.

A baleset ta nem msztam le a rzsalugason, s aggdom, hogy a


csuklm nem fogja brni. Szilnkosra trt a balesetben, s egy
hnapig mg egy villt sem tudtam megfogni. Az utols mteren
inkbb mr leugrom, a bokm legnagyobb bnatra. Azrt egy
darabban sikerl lejutnom. Taln mgis j valamire a tornara.
Nem vagyok hajland tallkozni Nickkel azok utn, amit
mondott.
Semmiben sem hasonltunk.
A tkletes Nicki. A J Gyermek.
Semmiben sem hasonltunk.
Mintha nem azzal tltttk volna az letnket, hogy tosonunk
egyms szobjba, hogy egy gyban alszunk, hogy suttogva
pletyklunk a szerelmeinkrl, hogy figyeljk a plafonra rajzold
holdfnyfoltokat, hogy klnfle alakzatokat vadszunk kzttk.
Mintha nem vgtuk volna meg egyszer az ujjunkat, hogy
egybefolyassuk a vrnket s ezzel tanstsuk rks egymshoz
tartozsunkat nemcsak a gnjeink ugyanolyanok, hanem
egymsbl is vagyunk. Mintha nem eskdtnk volna meg r, hogy
rettsgi utn is egytt fogunk lakni; a Kt Muskts, a Dinamikus
Du, a Vilgos s a Stt, egy keksz kt oldala.
Most viszont elkezdett sztrepedezni Tkletes Nick szobra.
A kiserdbl egy msik telekre lehet feljutni, ahonnan gondosan
nyrt gyeppel krlvve kukucskl egy plet a fk kzl. Ha balra
fordulnk, Dupontk hza utn egyenesen Parkerk otthonhoz
jutnk, a hzaghoz a kertsben, amit Nickkel s Parkerrel
alaktottunk ki gyerekkorunkban, hogy knnyebben lopzhassunk
ki-be. Inkbb jobbra fordulok, s az Old Hickory Lane vgn
bukkanok ki, az Upper Reaches Park zenekari pdiumval
szemkzt. Most is zenl egy ngytag banda, sszesen krlbell
ezervesek; rgimdi szalmakalapban, nyalkacskos zakban
28

jtszanak egy ismeretlen szmot. Pr pillanatig, ahogy ott llok az


t kzepn s figyelem ket, teljesen elveszettnek rzem magam
mintha valaki ms testbe pottyantam volna, valaki ms letbe.
Egy j dolog is volt a balesetben persze nem a trtt trdkalcs, a
zzdott medence, a ripityra trt csukl, a szilnkos spcsont, a
kificamodott llkapocs vagy a seb a fejemen, amivel betrtem az
anysls melletti ablakot. Nem is az volt a j benne, hogy ngy
htig fekdtem a krhzi gyon s szvszllal ittam a tejes
turmixokat.
Az volt a legjobb, hogy egy egsz hnapig hinyoztam az
iskolbl.
Nem mintha utlnk iskolba jrni. Legalbbis rgebben nem
okozott gondot. Az rkat persze nem brtam, de a tbbi a
bartaim, az rk kztti cigizs a labor mgtt s a flrtls az
idsebb fikkal, akik a menzn kvl is meghvtak ebdelni
klassz volt.
Az iskola csak akkor kemny, ha az ember nagyon jl akar
teljesteni. Mrpedig ha az ember a csald buta szamara, akkor
senki sem vr el tle j teljestmnyt.
Azutn viszont senkit sem akartam ltni. Nem akartam, hogy
sajnljanak, mikzben tbicegek az tkezn s meg-megrndul
arccal lk le, ahogy az regek szoktak. Senkinek sem akarok okot
szolgltatni arra, hogy sajnljon vagy sznlelje a sajnlkozst,
mikzben titkon elgedett, hogy most mr legalbb nem tartozom a
legszebb lnyok kz.
Egy aut rm dudl, mire gyorsan flreugrom az trl.
Megbotlom egy kicsit a fben, mgis hls vagyok azrt, mert
visszatrni rzem az ermet: hnapok ta ez az els alkalom, hogy
elhagytam a hzat.
A kocsi nem tvolodik el, hanem lelasst, s vele egytt lelassul
az id is. Kemny klknt szorul ssze a flelem a mellkasomban.
ttt-kopott, fehr Volvo, amelynek lkhrtjt vaskos
ragasztszalagokkal rgztettk hozz az alvzhoz.
Parker.
A kurva letbe!
Ezt mondja, amikor meglt. Vletlenl sem: Jaj istenem, Dara,
29

de j, hogy ltlak! Nem teszi hozz, hogy: Annyira sajnlom!


Mindennap gondoltam rd.
Nem magyarzkodik, hogy: Azrt nem hvtalak, mert fltem.
Csak ennyit mond:
A kurva letbe!
Ht, igen
Hirtelenjben nem tudok ms vlaszt adni. Ebben a pillanatban
a hangszerek is elhallgatnak. Furcsa, milyen hihetetlenl harsny
tud lenni a vratlan csend.
n f Arrbb dl a kocsiban, de nem szll ki, hogy
megleljen. Megnvesztette stt hajt, gy szinte mr az llig r.
Jl lebarnult taln megint kinti munkt vllalt, mondjuk,
fnyrst, mint tavaly nyron. A szeme mg mindig olyan tmeneti
szn, nem is kk, nem is zld, hanem inkbb szrkbe hajl, akr
a napkelte eltti utols negyedra. A ltvnyra egyszerre fog el a
hnyinger, a srgrcs s az ellenllhatatlan knyszer, hogy
megcskoljam. Nem gondoltam, hogy tallkozunk.
Ott lakom, a sarkon tl, ha elfelejtetted volna kzlm kiss
lesebb, dhsebb hangon, mint szeretnm, s szintn rlk,
hogy a zenekar jabb szmba kezd.
Azt hittem, elmentl. Szorosan markolja a kormnyt
mindkt kezvel, mint mindig, amikor a fszkeldst akarja
visszafogni. Rgen sokszor trflkozott azzal, hogy cphoz
hasonltotta magt: ha abbahagyja a mozgst, elpusztul.
Nem mentem el. Csak nem tallkozom senkivel.
Aha. Olyan metszn nz rm, hogy muszj elfordulnom.
Hunyorgok az ers napststl. gy legalbb nem ltja annyira a
haragos, nyers vrs sebhelyeket az arcomon s a halntkomon.
Azt hittem azt hittem, nem szeretnl jra ltni. A trtntek utn
Jl hitted vgom r gyorsan, nehogy kibukjon bellem, amit
igazibl rzek: nem igaz.
sszerezzen s elfordul. Megint az utat nzi maga eltt. Elhalad
mellette egy msik kocsi, s t kell hzdnia az ellenttes svba,
ahol a szembejv forgalom halad, hogy kikerlje Parker autjt.
Parker mintha szre sem venn, br az utas, egy idsebb frfi, le is
hzza az ablakot s valami durvasgot vg a fejhez. Melegen st a
nap, izzadsg csurog le a nyakamon. Eszembe jut, ahogy elz
30

nyron Nick s Parker kztt fekdtem az Upper Reaches Parkban,


az utols tantsi napot kvet dleltt. Parker a legfurcsbb
hreket olvasta fel az orszg minden rszrl, amiket csak tallt az
jsgokban klnleges llatok bartsgrl, bizarr hallesetekrl,
megdbbent gabonakrkrl s egyb alakzatokrl a fldn,
amelyeket Parker szerint csak fldnkvliek kszthettek.
Mlyen magunkba szvtuk a szn szagt meg a zsenge f illatt, s
arra gondoltam: rkk itt tudnk maradni. Mi a bds franc
vltozott meg?
Nick. A szleim. A baleset.
Minden.
Egyszeriben srni lenne kedvem. Helyette csak tfogom s
megszortom a derekam a karommal.
Figyelj! Ujjaival tfsli a hajt, ami azonnal jbl
visszahullik a helyre. Elvigyelek valahova? Vagy segthetek
valamiben?
Nem.
Nem akarom elrulni neki, hogy nincs hova mennem. Nem
megyek sehova, csak el innen. Mg a slusszkulcsomrt sem
mehetek vissza, mert sszefutok Nickkel, aki most nyilvn eladja
a hatty hallt, hogy milyen bunksg rszemrl tvol maradni.
gy fintorodik el, mint aki vletlenl lenyelte a rgjt.
rlk, hogy ltlak mondja, de rm se nz. Nagyon j.
Sokat gondoltam rd tnyleg.
Ez remek kzlm.
Hls vagyok azrt, hogy folykonyan tudok hazudni.

31

www.shoreline-i-naplo.com/julius22_frisshirek

Az East Norwalk-i Rendrrs beszmolja szerint a


kilencves Madeline Snow-t jlius 19-n, vasrnap
rabolhattk el egy autbl, amely az risgombc Fagyiz
s Cukrszda eltt parkolt, East Norwalk 101. utcjban.
Az eset este 22.00 s 22.45 kztt trtnhetett. Csaldja
egy fnykpet bocstott a rendrsg rendelkezsre, s
krtk, hogy aki brmilyen informci birtokba jut a
kislny tartzkodsi helyvel kapcsolatban, azonnal
jelentkezzen Frank Hernandez fhadnagynl az 1-200555-2160-as telefonszmon, a 3-as mellken.
Krjk, imdkozzanak velnk azrt, hogy Madeline
psgben s mihamarabb hazatrjen a csaldjhoz!
161 hozzszls
Ez a cikk meglepen kevs informcit tartalmaz. A szleivel volt,
amikorelraboltk"? Mit csinltak? A statisztikk szerint legtbbszr a szl tehet a
gyerek eltnsrl.
Szerz: alikelystory, 9.45
Ksznjk a hozzszlst, @alikelystory! A rendrsg nem kzlt tbb rszletet, de
amint megtudunk valamit, megrjuk!
Szerz: admin, 10.04
@alikelystory, legtbbszr a szl tehet a gyerek eltnsrl"? honnan veszed ezt
az gynevezett statisztikt?
Szerz: booradieyforprez, 11.42
Szegny Madeline! Az egsz St. Jude gylekezet imdkozik rted!
Szerz: mamabear27, 13.37
Hell mindenkinek!
Ha nem akartok lemaradni a legjabb fejlemnyekrl, kattintsatok a www.talaljukmeg-Madeline-t.tumblr.com oldalra! gy ltszik, tnyleg kezelik s frisstik az oldalt!
Szerz: weinberger33, 14.25
Tovbbi hozzszlsok megjelentse

32

Nick,
jlius 20.

Htfn kezdem az j munkt, kora reggel.


Anya mg alszik, amikor ht rakor elhagyom a hzat, s Dara
is. Az elmlt kt napban, amita hazarkeztem, folyamatosan
sikerlt elkerlnie engem. Fogalmam sincs, mit csinl egsz nap a
padlsszobjban valsznleg alszik, s anya nem is piszklja
ezrt. Dara a baleset ta szent s srthetetlen, akr egy trkeny
vegszobrocska, de n minden reggel ltok leszaktott
rzsaszirmokat a kertben; annak jeleit, hogy megint a lugason
keresztl kzlekedik ki-be.
Csak a nyomok alapjn tudok rla valamit, amelyeket maga
utn hagy: az iPodja hangszrin bmbltetett zene alapjn, a
lptei nyomn, a htrahagyott trgyaibl kiindulva. Mindig
kemnyre szradt fogkrmet tallok a kzs frdszobnk
mosdjn, mert mindig rengeteget kinyom a tubusbl, s nem
csavarja r rendesen a kupakot. Egy zacsk flig megevett chips
hever elszrva a konyhaasztalon. Vaskos telitalp cipt rak a
lpcsre, s jszaknknt meggyjtott f szagt is rezni lehet
halvnyan a padls fell. Ezekbl a rszletekbl rajzolok portrt a
hgomrl, az letrl, a cselekedeteirl pont gy, mint a rgi
karcsonyok alkalmval, amikor lerohantunk reggel a lpcsn, s a
nyomokbl sszeraktuk, hogy a Tlap mr jrt nlunk, hiszen
megette a neki hagyott kekszet s megitta a tejet. Vagy mint az
antropolgusok, akik cserpszilnkokbl kapnak kpet komplett
letnt civilizcik letrl.
Br a nap mg alig emelkedett a horizont fl, s az g mg
mindig sttkk, szinte brsonyos, mr hsg tombol. A kabck
egszen megvadulnak, hangjuk vaskos rtegekben tlti be a
levegt. Csak akkor jvk r, hogy rohadt bannt hoztam
magammal, amikor meghmozom. Behajtom az erdbe.
A szinte res buszon az utols helyet foglalom el. Valaki jkora
33

betkkel a DRA rvidtst vste az ablakvegre. Dara neve. Pr


pillanatra magam el kpzelem, ahogy az n helyemen l unottan,
s egy zsebkssel karcolgatja az veget, ki tudja, hova utazva.
A 22-es autt elszr a tengerpartra vezet le Somerville-bl,
aztn a Heron-bl mentn kanyarog, ahol az t szln
hemzsegnek az olcs motelek, a lambrival burkolt lakhzak, a
szks kifzdk, plboltok s fagyizk, mgnem vgl elrkezik
East
Norwalkba,
az
cska
brok,
fehrnemzletek,
pornfilmklcsnzk s sztriptzbrok fellegvrba. A Csodaorszg
kzvetlenl a 101-es t mellett van, gy msfl kilomterre a
baleset helyszntl: egy nvtelen tengerparti szakaszon, ahol mly
mocsarak, kusza boztosok s hegyes sziklatmbk vltjk
egymst, amelyeket valaha egy gleccser hordatott le a partra, s
amelyek fokozatosan homokk mllottak a hullmverstl.
Azt sem tudom, mit kerestnk itt. Nem emlkszem, hogyan s
mirt trtnt a baleset. Egyetlen emlkkp maradt meg a
tudatomban les tskre ragadt fonalknt: a pillanat, amikor
elengedtem a kormnyt, s a fnyszr egy sziklafalat vilgtott
meg. Apa nemrg azt javasolta, hogy keressem fel jra a baleset
helysznt, htha gygyulst hoz.
Vajon ott van mg valahol a rendszmtblm? Ott hever a
napststl kifakult fben? Csillognak mg vegdarabok a szikla
krl?
A Csodaorszgnak kzs parkolja van a Bumm-e-rnggal,
amely a cgre szerint az llam legnagyobb tzijtkkereskedse. Mire odarnk, a busz egyetlen utasa rajtam kvl egy
reg frfi, dohnyfoltra emlkeztet arcsznnel. Leszll velem
egytt, de fel sem pillant, csak megindul a parkoln keresztl a
Bumm-e-rng fel, leszegett fejjel, mintha viharos szl fjna a
szembe.
Mr tizzadtam a plmat. Az t tloldaln lv benzinkt tele
van rendrautkkal. Az egyik keresfny hangtalanul forog, jra
meg jra vgigsuhan a falakon, s szakaszos vrs fnyt lvell
minden irnyba. Eszembe jut, hogy taln betrtek valahov. Ennek
a krnyknek egyre rosszabb a hre.
A Csodaorszg kabalafigurja, Pete Kalz mindentt feltnik a
park terletn klnfle hirdettblkon s plaktokon, a tisztasg
34

megrzsre figyelmeztetve a ltogatkat, illetve arra, hogy melyik


vastra hny vesek szllhatnak fel. Amikor belpek a nyitott
kapun t, elsknt Mr. Wilcoxot pillantom meg, aki a ltogatkat
szles vigyorral dvzl, hrom s fl mteres Pete Kalzrl
kapargatja le a rggumit. Egy nagy, fnyes tblt erstett Pete
vllhoz, eltakarva az ott l papagjt: 75 VESEK VAGYUNK!
Nick! kiabl felm Mr. Wilcox a feje fltt integetve, mintha
nem tizenkett, hanem szzhsz mterre lennk tle. rlk,
hogy ltlak! Nagyon rlk, hogy ltlak! Isten hozott a
Csodaorszgban!
Mieltt tiltakozhatnk, teljes erbl maghoz szort. Motorolaj
szagt s furcsa mdon Dove szappan illatt rasztja.
Ezt a kt dolgot mindenki tudja Mr. Wilcoxrl: mindent ktszer
mond, s a jelek szerint soha nem vilgostottk fel arrl, mi szmt
szexulis zaklatsnak. Nem mintha szatr lenne, csak szeret
lelkezni.
Hell, Mr. Wilcox! kszntm, br a hangom belefullad
hegyomlsszer vllba. Vgl sikerl eltolnom magam tle, noha
egyik kezt tovbbra is a htamon hagyja.
Krlek! szl rm sugrz mosollyal. Itt, a Csodaorszgban
szlts csak Gregnek! Meg tudod tenni, ugye? Ugyan mr, gyernk!
Fel kell ksztenem tged a feladatra! Nagyon rltem, amikor
anyukd emltette, hogy visszatrtl a vrosba s munkt keresel!
Roppantul rltem!
Egy kicsi, srga plet fel vezet, amely cserepes mplmk sora
mgtt bjik meg, majd kinyit egy ajtt az vre akasztott
kulcscsom egyik kulcsval. Egsz id alatt nem hagyja abba a
fecsegst s a vigyorgst.
Tessk, a kastly kulcsai! Itt van az iroda is semmi klns,
majd megltod, de a clnak megfelel. Ha nem odakint
sertepertlek, ltalban itt vagyok, s itt vannak az elsseglydobozok is, ha valaki elveszten egy ujjt. Csak vicceltem, csak
vicceltem! De azrt tnyleg vannak elsseglydobozok. Az
rasztal fltti, roskatag fikra mutat, amely tele van zsfolva
blokkokkal, gurigkba sszetekert jegyekkel s klnfle
sszehajtogatott firklmnyokkal, amelyekkel a gyerekek
kszntk meg Pete Kalznak a csods napot. A htben lv
35

klhoz ne nylj, mert Donna, a titkrnm nemsokra


megismerheted a fejedet veszi! De a vzbl ihatsz, s ha az
uzsonnszskodat hidegen akarod tartani, nyugodtan berakhatod.
Mintegy nyomatkostsknt rcsap a htszekrnyre. Ha
pedig az rtkeidet akarod biztonsgban tudni gymint telefon,
pnztrca, szerelmeslevl csak vicceltem, vicceltem bezrhatjuk
ket ide a mszakod kezdetn, itt nem tud hozzjuk frni senki.
Tessk! Ezt vedd fel! Azzal hozzm vg egy szrs anyag, piros
plt, amit ell Pete Kalz vigyorg kpmsa dszt. Ltom, hogy
pont a jobb mellemnl lesz a feje, ha felveszem. Mris kezdhetsz!
Isten hozott a csapatban! A mosd a fotflke mgtt tallhat, bal
kz fell!
Mr. Wilcox irodjban hagyom a tskmat, s a fbl kszlt
papagjszobrot kvetve elindulok a mosdba. Nyolc- vagy
kilencves korom ta nem jrtam a Csodaorszgban, ezrt elg
ismeretlennek tnik, habr biztosan nem sokat vltozott. Amikor
belpek a mosdba, vratlan emlkkp villan fel bennem: Darval
ott llunk a vck eltt, a frdruhnkbl cspg a vz a
betonpadlra, remegve kuncogunk a hossz, forr nap vgn,
ragadnak az ujjaink a vattacukortl, kzen fogva futunk a szleink
eltt, s a strandpapucsaink bele-beletoccsannak a jrda
pocsolyiba.
Pr msodpercre olyan mly szomorsg bred bennem, hogy
egszen kirlk tle. Vissza akarom kapni a csaldomat. Vissza
akarom kapni Dart.
Gyorsan lecserlem a plmat a munkaruhra, ami legalbb
hrom szmmal nagyobb a mretemnl. Aztn visszatrek az
irodba, ahol Mr. Wilcox vr rm.
Nick! kiltja, mintha most ltna elszr. Nagyon jl ll!
Nagyon jl ll!
tkarolja a vllamat, s vgigksr a parkon krbekanyarg
legnagyobb svnyen. M hajroncsok s jabb manyag plmafk
tnnek fel, s olyan jtkok mellett haladunk el, mint a CsibbCsobb vagy a Pall. Itt-ott egy msik dolgoz is feltnik piros
pljban: leveleket sprnek le a jrdrl, szrrcsot cserlnek
vagy utastsokat ordtanak valaki msnak. gy rzem magam,
mintha egy szndarab kezdete eltt beszknk a sznfalak mg, s
36

flig kisminkelve ltnm a szereplket.


Wilcox nemsokra int a karjval, s rkilt egy msik lnyra, aki
nagyjbl olyan magas, mint n, de kk ruht visel.
Tenneson! Gyere csak! Tenneson! Friss hs rkezett!
Bmblve elneveti magt. A lny futsnak ered felnk, mire Wilcox
magyarzkodni kezd. Tenneson az n f szrnysegdem. Persze
is lny! A negyedik nyart tlti itt, Csodaorszgban. Ha valamit
tudni szeretnl, krdezd Tennesont! Ha valamire nem tudja a
vlaszt, azt neked sem kell tudnod! jabb jz rhgs utn
elenged s integetve visszavonul.
A lny flig zsiainak nz ki, hossz, fekete hajt tbb fonatban
hordja. A bal fle al egy csigt tetovltak. Valamirt gy rzem,
Darval taln ismerik egymst, ettl fggetlenl mosolyogva fogad
s gy csillog a szeme, mint valaki, aki szintn lelkesedik a
reggelekrt. Az ells fogai kicsit egymsra cssztak, de ettl csak
rokonszenvesebb lesz.
Hell! Isten hozott Csodaorszgban!
Ezt mr hallottam ma vagy szzszor.
Tenneson elneveti magt.
Igen, Greg mindig nagyon izgatott, ha j munkaer rkezik.
gy tud rlni, mint egy gyerek. Szlts Alice-nek!
Nicole mutatkozom be. Kezet fogunk, habr nem lehet
sokkal idsebb nlam. Legfeljebb hszves. Int, hogy kvessem a
nagy vasutak, jtkautomatk s bfk fel. A legtbb ember
Nicknek hv.
Ekkor hirtelen megvltozik az arca: alig szreveheten
megrndul, mintha egy fggny ereszkedett volna le a szeme
mgtt.
Te te vagy Dara testvre.
Blintok. Elfordul, olyan brzattal, mintha citromba harapott
volna.
Sajnlom, ami a balesetben trtnt bki ki vgl.
Az egsz testem felforrsodik, ahogy szokott, valahnyszor a
balesetet emltik; mintha egy zsfolt terembe lptem volna be, ahol
mindenki rlam sutyorog.
Szval hallottl rla.
Mentsgre legyen mondva, Alice arcn bntudat tkrzdik,
37

amirt megemltette.
Az unokatesm Somerville-be jr suliba. Meg amita John
Parker
Parker teljes nevnek emltsre valami sszerndul a gyomromban. Hnapok ta nem jutott eszembe. Vagy csak hnapok ta
hessegetem a fejembl. Senki sem szokta a teljes nevn emlegetni.
Amita az eszemet tudom, Kis Parkernek hvtk, a btyjt pedig
Nagy Parkernek. Mg az anyukjuk is gy szltotta ket, hogy a
Parkerek.
Az, hogy John Parker, teljesen idegenszeren hangzik.
Amita John Parker mit csinlt? krdezem.
Nem vlaszol, nincs is r szksg, mert abban a pillanatban
megltom t: Parker flmeztelenl, lovagl lsben l egy
szerszmosldn, s a Banncsnak alvzn javt valamit. A jtk,
nevhez hen, egy tarkabarkra festett, risi repl bannra
hasonlt.
Lehet, hogy meghallotta a nevt vagy csak megrezte, esetleg
csak vletlen egybeess az egsz, de pont ebben a pillanatban nz
fel, egyenesen a szemembe. Mr emelnm a karomat, hogy
integessek neki, amikor szreveszem az arckifejezst szinte
megdermed a rmlettl, mintha egy ksrtet vagy szrny jelent
volna meg eltte.
Ekkor dbbenek r, hogy valsznleg is engem hibztat.
Alice mg mindig beszl.
...ma dleltt egy mszakban vagytok. Nekem iszony sok
munkm van az vforduls buli miatt. A kteleket is gond nlkl
meg tudja neked mutatni, ha meg valami msra van szksged,
akkor itt leszek a kzelben.
Alig hrom mterre llunk egymstl Parkerrel. Vgl kibjik az
acl tartrudak all, leporolja a pljt, aztn gyorsan le is trli vele
az izzadsgot az arcrl. Mintha jabb t centit ntt volna tavaly
mrcius ta, amita nem lttam. Szinte flm tornyosul.
Te mit csinlsz itt? krdezi. Pl nlkl a kerek sebhelye is
feltnik a vlln: a sima, fehr kis folt, ahova az g cigarettt
nyomta elsben. Dara is meggette magt. Mindhrman j sokat
ittunk a Southern Comfort likrbl, s nekem is meg kellett volna
tennem, de vgl inamba szllt a btorsgom.
38

gyetlenl rngatni kezdem lefel a plmat.


Itt dolgozom. Anym tlete volt.
Wilcox a te mamdhoz is odafrkztt, mi? krdezi, de nem
mosolyog. s nekem kellene idegenvezett jtszanom?
Azt hiszem.
Viszket az egsz testem. A verejtk lecsurog a melleim kztt a
nadrgomig. vekig Parker volt a legjobb bartom. rkon
keresztl tudtuk nzni a Zs-kategris horrorfilmeket a kanapjn,
azzal ksrletezve, hnyflekppen lehet keverni egymssal a csokit
s a pattogatott kukorict, vagy idegen nyelv filmeket
klcsnztnk, s kikapcsoltuk a feliratot, hogy magunk
kvetkeztessk
ki
a
forgatknyvet.
Ha
unatkoztunk,
szvegfelismervel SMS-eztnk, ami mindig vicces szavakat tallt
ki neknk, de aztn Parkert rajtakaptk, s egy egsz htre
elkoboztk tle a telefonjt. Egyszer felpattantunk a btyja
robogjra hrman, Darval egytt, s amikor a zsaruk szrevettek,
otthagytuk a jrgnyt az erdben s elfutottunk.
Aztn tavaly decemberben valami megvltozott. Dara akkor
szaktott az elz bartjval, Greggel vagy George-dzsal, Mark-kal
vagy Mike-kal soha nem tudtam, ki van soron, olyan gyorsan
vltottk egymst az letben. s egyszeriben kezdett jszaka
filmeket nzni Parkerrel extrarvid sortban s leheletvkony
plban, ami all kiltszott a fekete csipke melltartja.
Egyre tbbszr lttam ket a robogn a fogcsikorgat hidegben;
Dara Parker mellkast fogta s nevetve htradnttte a fejt. Olyan
is elfordult, hogy amikor belptem a szobba, Parker bnbn
arccal rndult meg, Dara lebarnult lba pedig keresztbe volt vetve a
cspjn.
Hirtelen n lettem a kerkkt.
Figyelj! gy rzem, mintha homok lepte volna be a
torkomat. Biztos iszonyan haragszol rm
Haragszom? vg kzbe, mieltt folytathatnm. n azt
hittem, te haragszol rm!
Vratlanul nagyon kiszolgltatottnak rzem magam a tikkaszt
napstsben, mintha a nap egy nagy teleszkp lenne, n pedig
bogrr zsugorodtam volna a vizsgllemezen. n mirt
haragudnk?
39

Elfordtja a tekintett. Azok utn, ami Darval trtnt


Mshogy mondja ki a nevt, idegenszeren, furcsn, mintha
vegbl lennnek a hangok. Kis hjn rkrdezek, hogy jrnak-e
mg, de azzal elrulnm, hogy nem beszlek a sajt testvremmel.
Klnben sem tartozik rm.
Mi lenne, ha nullrl kezdennk mindent? Mit szlsz hozz?
mondom.
Vgre elmosolyodik. Lass folyamat: elszr a szeme ragyog fel.
Szrke szeme van, de a vilg legmelegebb szrke rnyalata. Mint
egy szzszor kimosott, puha, szrke flanelpokrc szne.
Ok. Az tetszene.
Szval hajland vagy idegenvezett jtszani?
Belebokszolok a karjba, pedig gy tesz, mintha nagy
fjdalmat okoztam volna.
Csak utnad kzli, s lovagiasan int egyet.
Parker krbevezet a vidmparkon, s megmutatja a fontos,
hivatalos s kevsb hivatalos helyeket, amelyeket ismernem kell.
Elszr a Gzl-tavat, amit gnyosan Vizeldnek is neveznek,
mivel a totyogk pelenkban szoktak pancsolni benne. Aztn a
Hallcsapda nev hullmvasutat, amelyik Parker szerint egy nap
mlt lesz a nevre, mert biztos benne, hogy a kilencvenes vek
eleje ta nem vizsglta t senki. Ezutn egy kicsi, bekertett
terletet kvetkezik az dessgbdk mgtt (amelyeket valami
titokzatos okbl pavilonoknak becznek a Csodaorszgban), rajta a
karbantart kamrval, ahova az alkalmazottak cigizni vagy
enyelegni jrnak. Megtantja, hogy kell ellenrizni a klr
mennyisgt a Vizeldben mindig tegyl egy kicsivel tbbet; ha
legeti a szempilldat, tlzsba vitted s azt is, hogyan kell
kezelni az tkzcsnakok indtkarjt.
Tizenegy rra megtelik a park csaldokkal, tboroz
csapatokkal s a trzsvendgekkel: tbbnyire regekkel, akik
napellenzs sapkban, vtskval botorklnak egyik vasttl a
msikig, s azt ecsetelgetik a nem ltez hallgatsguknak, hogy
mennyi minden vltozott a vidmparkban. Parker egyiket-msikat
nv szerint is ismeri, s mindenkit mosolyogva dvzl.
Ebdidben bemutat a Hercegnnek, akit valjban Shirley-nek
hvnak, br Parker megtiltja, hogy gy nevezzem. A vnsges vn,
40

szke n az egyik dessgbd bocsnat, pavilon zemeltetje,


s szemltomst teljesen bele van zgva Parkerbe. Ad neki
ajndkba egy zacsk chipset, engem pedig mogorvn vgigmr.
Mindenkivel ilyen kedves? krdezem, mikzben Parkerrel
elvisszk az ebdre vsrolt hot dogunkat s dtnket az
riskerk rnykba.
A Hercegn becenevet nem adjk ingyen, azt ki kell
rdemelni! feleli, majd elmosolyodik. Mindig sszerncoldik az
orra, amikor nevet. Rgebben gy fogalmazott, hogy az orra is rszt
akar venni a mulatsgban. Rvidesen fel fog olddni veled is.
Tudod, mr a kezdetek kezdete ta itt van.
A kezdetek kezdete ta?
Az aprcska fszerntetes zacskra irnytja a figyelmt, amibl
a hvelykujja krmvel prblja kikotorni a szszt a hot dogra.
1940. jlius 29. Az volt a megnyit napja. Shirley az tvenes
vekben csatlakozott.
Jlius 29. Dara szletsnapja. A Csodaorszg ugyanazon a
napon lesz hetvent ves, amikor Dara betlti a tizenhetet. Lehet,
hogy Parkernek is ez jutott eszbe, de nem emlti. Nekem sincs
kedvem felhvni r a figyelmt.
Ltom, mg mindig fldnkvli nylkt eszel mondom
inkbb, s llammal a zld ntet fel bkk.
L nylka. Nem fldnkvli. Franszia.
A dlutn rutinszer krkkel telik: szemetet szedek,
kukszacskkat cserlek, s szrnyaim al veszek egy tves fit,
aki valahogy elsodrdott a tboroz csapattl s a Ksrtethaj
fel mutat csl tbla alatt vltzik. Valaki elokdja magt a
Torndn, s Parker kzli velem, hogy joncknt az n feladatom
feltakartani aztn vgl megteszi .
Azrt a szrakozsra is nylik alkalom: fel kell lnm az
Albatroszra, hogy ellenrizzem, mennyire ragacsosak a
fogaskerekek, le kell mosnom a krhintt egy ipari locsolcsvel,
amit alig brok megtartani a kezemmel, s a sznetekben a tbbi
kzpiskolsrl pletyklunk Parkerrel, akik a Csodaorszgban
dolgoznak, a kztk lv ellenttekrl s vonzalmakrl,
szaktsokrl s romncokrl.
Vgl arra is fny derl, mirt dolgoznak ilyen kevesen a
41

vidmparkban ezen a nyron.


Van ez a Donovan nev fick.
Parker a kt mszak kzti sznetben kezd bele a trtnetbe, egy
hatalmas, cserepes plmafa rnykban. Kzben a legyeket
csapkodja. Folyton mozog. Ahogy a dobjtkos a baseballban, aki
llandan
titkos
zeneteket
kzvett
egy
lthatatlan
csapattrsnak: az orrhoz emeli a kezt, megrngatja a flt,
tpkedi a hajt. Csakhogy ezek a jelek szmomra nem is olyan
titokzatosak. Az sszesnek ismerem a jelentst; tudom, mikor
rl, mikor szomor, mikor fradt s mikor szorong. szreveszem,
amikor hes, amikor tl sok cukrot evett vagy amikor tl keveset
aludt.
Ez a kereszt- vagy a vezetkneve? vgok kzbe.
rdekes krds. Nem tudom biztosan. Mindenki Donovannek hvja. Mindegy, sidk ta itt dolgozik, a Csodaorszgban,
Wilcoxnl is rgebben kezdte. gy ismeri a helyet, mint a tenyert,
mindenki kedveli, remekl bnik a gyerekekkel
Vrj azt mondod, Wilcoxnl is rgebben kezdte?
Igen. s most mr ne szlj kzbe! Szval rendes fickrl van
sz. Legalbbis mindenki ezt hitte. Sznpadias hatssznetet tart,
szndkosan vr a folytatssal.
Mirt, mi trtnt vele? krdezem.
Nhny hete a zsaruk rtrtk az ajtt. Felvonja az egyik
szemldkt. Vastag, szinte koromfekete szemldke van, mintha a
tvoli sei kztt lett volna egy-kt vmpr is. gy tnik, olyan
pedofil fajta. Szz fott rztt a szmtgpn kzpiskols
lnyokrl. Megtervezett rajtats volt. Hnapok ta prbltk
becserkszni.
Nem hiszem el. Senki nem sejtett semmit?
Parker a fejt ingatja.
Fogalmunk sem volt rla. n csak egyszer-ktszer tallkoztam
vele, de teljesen normlisnak ltszott. Olyannak, aki fociedzseket
tart, s folyton a jelzlogkamatok miatt sirnkozik.
Ijeszt jegyzem meg.
Eszembe jut, amikor vekkel korbban Kin testi jeleirl
tanultunk vasrnap hittanrn, s mr akkor is az volt a
vlemnyem, hogy milyen hasznos lenne, ha lthatnnk egymson
42

kvlrl, ki milyen ember, ha tetovlsknt hordoznnk magunkon


a betegsgeinket s a bneinket.
Htborzongat blint Parker.
A balesetrl s Darrl nem beszlnk, st mindent kerlnk,
ami a mlttal kapcsolatos. Aztn hirtelen elrkezik a hrom ra, s
vge az els munkanapomnak, ami nem is volt olyan borzalmas.
Parker visszaksr az irodba, ahol Mr. Wilcox egy csinos,
sttbr nvel feltehetleg Donnval, a klk birtokosval
vitatkozik arrl, hogy mennyi biztonsgi intzkedsre lenne
szksg az vforduls nnepsgen. Kedlyesen, hangos sz nlkl
civdnak, mint akik mr vek ta ezt teszik s igazbl mindig is
egy vlemnyen voltak. Wilcox csak annyi idre hallgat el, hogy
megint rcsaphasson a htamra.
Nick! Hogy sikerlt az els napod? Biztos jl! Ez a
legfantasztikusabb hely a vilgon! Holnap reggel tallkozunk, tettre
kszen, kicserlve!
Magamhoz veszem a htizskomat. Amikor kilpek a
napstsbe, Parker odakint vr rm. Ingre cserlte a pljt, s a
hna al csapta az sszegyrt, vrs egyenpljt. Szappanillatot
raszt s a friss, tiszta br szagt.
rlk, hogy egytt dolgozunk szakad ki bellem, mialatt
kistlunk a kocsikkal s turistabuszokkal teli parkolba. A
Csodaorszg este tzig tart nyitva, s Parker szerint sttben
egszen ms arct mutatja: zabolzhatatlan, fiatal hulignok
tmegei szlljk meg. Elmesli, hogy egyszer rajtakapott egy
szexel prt az riskerken, mskor pedig egy lnyt tallt a
frfivcben, ahogy a mosd szlrl kokaint szvott. Nem
hinnm, hogy elbrnk egyedl Wilcoxszal teszem hozz gyorsan
Parker furcsll pillantst ltva.
Igen. Igen, n is rlk. Feldobja a kulcsait a levegbe, s
gyorsan elkapja. Szval hazavigyelek? Szerintem nagyon
hinyoztl a Harci Szekrnek!
Amikor megltom a kocsijt, ami annyira ismers, s annyira
illik hozz, hirtelen szinte belerobban a fejembe egy emlkkp: a
beprsodott szlvd, telehintve kvl az es, bell az izzadsg
prjval; Parker szgyenkez arca; Dara idegenszer, hideg s
kemny tekintete.
43

Nem, nem kell vgom r gyorsan.


Biztos? krdezi, mikzben kinyitja a sofrls ajtajt.
Dara kocsijt hasznlom mondom. A szavak egyszeren
kicssznak a szmon.
Tnyleg? Parker meglepettnek ltszik. rlk, hogy zsfolt
a parkol, gy nem derl fny azonnal a hazugsgomra. Ht,
akkor jl van Holnap reggel tallkozunk.
Igen felelem, de kzben egy jabb emlk rohan meg arrl az
jszakrl. Eszembe jut, milyen rzs volt tudni valahol a lelkem
mlyn, hogy minden megvltozott; hogy hrmunk kztt mr
soha tbb semmi nem lesz a rgi. Viszlt reggel!
Mr ppen elfordulnk vonakodva s lassan, nehogy Parker
szrevegye, hogy a buszmegll fel veszem az irnyt, amikor
utnam kilt.
Figyelj csak! Ma jjel buli lesz az Itkban hadarja.
Eljhetnl. Szolid kis parti, maximum hsz ember. De hozhatsz,
akit akarsz.
Klns, fojtott hangon teszi hozz az utols mondatot. Azon
tprengek, vajon clozgat valamire vagy azt akarja, hogy hozzam el
Dart is. Aztn megharagszom magamra, amirt eszembe jutott.
Mieltt sszejttek, soha nem volt kzttnk semmi feszltsg.
Ez is azon dolgok egyike, amit Dara rontott el, mert ilyen kedve
volt, valami ostoba kis viszketegsg vagy szeszly miatt. llati
szexis! mondta egyik reggel vratlanul, mikzben tstltunk az
utcn az Upper Reaches Parkba, ahol Parker frizbimeccse
kezddtt. Az ember ellenllhatatlan ksztetst rez r, hogy
leteperje! Nztk, ahogy szttrt karral rohangl a plyn a vrs
frizbilabda utn; Dara szavainak hatsra a kisfis karok, ahogy
egsz addigi letemben ismertem ket, egy csapsra talakultak
frfikarr.
Emlkszem, ahogy rnztem a hgomra, s rjttem, hogy is
idegen lett. Idegen a haja (akkoriban szke volt, lila cskokkal),
idegen a vastag, sznfekete festk a szemhjn, idegen a
szjceruzval krberajzolt, vrsre rzsozott szja meg az
ultrarvid sortja alatt kilomterekre hzd lba. Hogy tudott a kis
Dara, a Kistojs, a Gomborr, aki rgen felkapaszkodott a vllamra
s rllt a lbfejemre, hogy egy emberknt sntiklhassunk t a
44

nappalin, olyan szavakat hasznlni, mint a szexis? Hogy vlhatott


ilyen tvoliv, ilyen idegenn, ilyen flelmetess a szememben?
Akrcsak a rgi szp idkben teszi hozz Parker, mire
fjdalom hast a mellkasomba: ktsgbeesett svrgs a rg
elvesztett mlt irnt.
Mindenki tudja, hogy a rgi szp idk soha nem trnek vissza.
Igen taln. Majd jelentkezem kzlm, de tudom, hogy nem
fogom megtenni.
Vgignzem, ahogy beszll a kocsijba s elhajt, integetve s
mosolyogva, de that pillantssal. gy teszek, mintha kulcsok
utn matatnk a zsebemben. Aztn keresztlstlok a parkoln a
buszmegllhoz.

45

AZELTT

Nick,
februr 9.

A! Dhdten pislogva nyitom ki a szemem. Dara arca ebbl a


szgbl kzeli, hatalmas holdnak ltszik, csak ppen rlt
rnyalatokkal kipinglva: koromfekete szemhjfestk, ezst
szemceruza, forr lvt idz, vrs rzs. Mit szurklsz?
Te mocorogsz folyton! Csukd be a szemed! Megfogja az
llamat, s lgyan rfj a szemhjamra. Vanlis vodka rzdik a
leheletbl. Tessk! Kszen is vagyunk. Ltod? Felkelek a
lecsukott vcfedlrl, amire ltetett, s odallok a tkr el.
Most pont gy nznk ki, mintha ikrek lennnk! teszi hozz
boldogan, s a vllamra hajtja a fejt.
Szerintem nem. Inkbb egy transzvesztitra hasonltok. Mr
megbntam, hogy sminkelsre adtam a fejem. ltalban csak
sznezett ajakbalzsamot s szempillaspirlt hasznlok, s azokat is
csak specilis alkalmakra. Most gy rzem magam, mint egy
kisgyerek, aki vrszemet kapott a karnevli arcfest standnl.
Az a vicces az egszben, hogy tbbnyire tnyleg hasonltunk
egymsra Darval m az teste mindenhol trkeny, arnyos s
szp, n pedig darabos vagyok; egy jelentktelen trampli. A hajunk
mindkettnknek meghatrozhatatlan barna, br Dara nemrgiben
feketre festette (ahogy mondta, Kleoptra- feketre), s volt mr
neki platinaszke, gesztenyebarna, st egy darabig lila is.
Mindkettnknek ugyanolyan tvol l, mogyorbarna szeme van.
Az orrunk is hasonl, csak az enym egy picit, alig szreveheten
horgas, mert Parker harmadikban vletlenl eltallt egy softballlabdval. Kicsivel magasabb vagyok Darnl, br ezt senki sem
veszi szre most is rlten magas sark, telitalp csizma van
rajta meg ttetsz ruha, ami all szinte kiltszik az alsnemje.
Ehhez a szetthez kpes volt fekete-fehr cskos harisnyt hzni,
46

amiben brki ms iditnak nzne ki. n kzben ugyanazt viselem,


amit az Alaptk Napjnak Bljn mindig: spagettipntos plt,
szk farmert s knyelmes bokacsizmt.
Ilyenek vagyunk mi, Darval: kt, hasonl vilg, mgis teljesen
ms. Mint a nap s a hold, egy tengeri csillag s egy csillag az gen
van bennk valami kzs, mgis teljesen, totlisan klnbzk.
s mindig Dara ragyog jobban.
Gynyr vagy mondja, s kiegyenesedik. Telefonja
berregni kezd a mosdkagyl szln, s mieltt jra elhallgatna,
flkr alakban krbefordul a fogmos pohr mellett. Igaz, Ari?
Igen, gynyr blint r Ariana. A bartnjnek hossz,
hullmos szke haja van, az arcbre pedig olyan, mintha frissen
trlte volna t alpesi forrsvizes arclemosval. Viszont ppen ettl
olyan meghkkent az orrban s a nyelvben lv piercing, meg a
bal szemldke fltti kis, kves kszer. A frdkd szln l, s az
egyik kisujjval kevergeti meleg vodks narancslevt. Belekortyol,
majd gy csinl, mint aki klendezik.
Tl ers? krdezi Dara sznlelt naivitssal. Megint rezegni
kezd a telefonja. Sietsen elhallgattatja.
Nem, pomps! feleli Ariana gnyosan. Azrt mg egyet
kortyol belle. gyis rgta kerestem valamit, amivel
eltzelhetem a mandulimat. Mi szksg van rjuk?
Szvesen vgja r Dara, s a pohrrt nyl. J nagy adagot
megiszik belle, aztn odanyjtja nekem.
Nem krek, kszi. n megtartanm a mandulimat.
Ugyan mr! Dara tkarolja a vllamat. A telitalp cipjben
mg az n szzhetven centimet is tlszrnyalja. Az Alaptk
Napja van, annak is a blja!
Ariana felll, hogy visszaszerezze a poharat. Keresztl kell
bukdcsolnia a frdszoba padljn, ahol szanaszt hevernek a
melltartk s bugyik, ruhk s pntos felsk a hosszadalmas
ltzkdsben flrehajtott holmik.
Az Alaptk Napja! ismtli, prblva utnozni az
iskolaigazgat hangjt. Mr. OHenry minden vben rszt vesz a
tncban s a bna sznieladsban, amelyben megidzik a
Monument Hill melletti csatt, amikor az els brit telepesek az
Angol Kirlysg rsznek nyilvntottk a Saskawatcheetl
47

nyugatra es terletet. Ami engem illet, kznsgesnek tartom,


hogy minden vben megnneplik egy nagy halom cherokee indin
lemszrlst, de mindegy. Ez az v legfontosabb napja, s
bszke trtnelmnk egyik megtermkenyt mozzanata! fejezi
be Ariana, s magasra emeli a poharat.
ljen, ljen! rikoltja Dara, kezt gy tartva, mintha egy
vegpoharat emelne, mereven elll kisujjal.
Inkbb gy kellett volna elnevezni, hogy a Kirlyi Pofra Ess
Napja mondja Dara a sajt hangjn.
Az nem hangzik ilyen nneplyesen jegyzem meg, mire
Dara kuncogni kezd.
Hromszz vvel ezeltt a gyarmatostk felfedezi a Hudson
folyt kerestk, s azt hittk, megtalltk, holott csak a
Saskawatchee partjn sikerlt tbort vernik, az eredeti
clpontjuktl nyolcszz kilomterre, dlnyugatra. Egy ponton aztn
rjhettek a tvedsre, m addigra mr tlzottan elrehaladott volt
a letelepeds, gy nem tehettek semmit.
Nagy s igaz metafora rejlik ebben az egsz let valahova
mshova visz, mint ahova menni szeretnnk, mgis meg kell
tanulnunk megelgedni azzal, amit talltunk.
Aaron eldobja az agyt, ha meglt biztat Dara. Van egy
termszetfltti kpessge, amivel kiszed egy flksz gondolatot a
fejembl s befejezi; mintha egy lthatatlan, gubancos pulvert
fejtene le. Egy pillants, s megfeledkezik a fogadalmrl.
Ariana felhorkant.
Utoljra mondom: Aaron nem tett fogadalmat! csattanok
fel. Amita Aaront elsben bevlasztottk Jzusnak a
Karcsonyi Felvonulsra, Dara meggyzdssel hitt benne, hogy
bigott vallsos s szzessgi fogadalmat tett a hzassgig. Szmra
az is ennek bizonytka volt, hogy mr kt hnapja jrtunk egytt,
de nmi simogatson tl nem sikerlt jutnunk.
Az a jelek szerint fel sem merlt benne, hogy n vagyok az oka.
Ahogy rgondoltam a hossz, stt haj Aaronra; az illatra,
amely rejtlyes mdon a pirtott mandulra emlkeztet, mg
kosrlabdaedzs utn is , grcsbe rndult a gyomrom; flig rm,
flig fjdalom jrt t. Szeretem Aaront. Tnyleg.
Csak nem elgg.
48

Dara telefonja harmadszor is rezegni kezd. Ezttal felkapja, s


nagy shajtssal az apr koponykkal dsztett, flitteres tskjba
dobja.
Az a fick, aki? krdezn Ariana, de Dara gyorsan csendre
inti.
Mifle fick? fordulok a hgom fel hirtelen gyanakvssal.
Mi ez a nagy titokzatoskods?
Semmi feleli Dara, s kzben lesjtn a bartnjre pillant,
nehogy tovbb rulkodjon. Aztn sugrz mosollyal visszafordul
hozzm, s visszavltozik azz a lnny, akinek muszj hinni, akit
muszj kvetni. Akibe muszj szerelmesnek lenni. Gyere!
mondja, mikzben megfogja a kezemet, s olyan ervel szortja
meg, hogy belesajdulnak az ujjaim. Parker mr vr!
A fldszinten Dara rvesz, hogy igyam meg Ariana italnak
maradkt, ami idkzben langyos s zavaros lett, de legalbb
felpezsdti a mellkasomat s j hangulatba hoz.
Ezutn kinyit egy fm tablettatartt, s egy kicsi, kerek, fehr
pasztillt vesz ki belle. Azonnal elillan a ders kedlyem.
Most mi van? krdezi felm fordulva.
Igen, mi a problma? krdezi Ariana is a tenyert tartva.
Dara a szemt forgatja.
Mentolos szjfrisst cukorka, te idita! frmed rm, majd
kinyjtja a nyelvt, amin mr ott olvadozik lassan egy cukorka.
Hidd el, neked is szksged van r!
Hogyne, persze! mondom, de kzben mr n is nyjtom a
tenyerem, mert kezd visszatrni a j hangulatom.
Darval s Parkerrel mindig egytt mentnk az Alaptk
Napjnak Bljra, mg kzpiskolban is, ahol nem tnccal, hanem
egy furcsa varietmsorral nnepeltek. Az utbbi vekben Ariana is
mindig csatlakozott hozznk. Na, s ha Parker s Dara kztt
kialakult valami, akkor mi van? Ha nem lhetek elre a kocsiban,
akkor sszedl a vilg? Ha nem beszltem Parkerrel gy igazn
szintn, amita komolyra fordult a dolog kztk Darval, akkor
mi van? Tojok r, hogy a legjobb bartom a jelek szerint totlisan
megfeledkezett a ltezsemrl.
49

Rszletkrdsek.
A hosszabbik ton kell mennnk, mert sem Dara, sem Ariana
nem kpes tvgni az erdn magas sarkban, Ariana radsul el
akar szvni egy cigit, lltsa szerint azrt, hogy ellenslyozza a
szantlfs parfm szagt. szveszejt meleg van; a jg sebesen
olvad a fagakrl s a csatornba mlik, a megroggyant h nagy
tmegekben puffan le a tetkrl, s a leveg megtelik valami sr,
tavaszt gr illattal; igaz, sejthet, hogy hamis ez az gret, hiszen
a kvetkez htre is hesst mondtak. Most viszont nem kell tbb
egy knny dzsekinl. Dara javarszt jzanul, kacarszva stl
mellettem. Egytt igyeksznk Parker hzhoz, ahogy a rgi szp
idkben tettk.
Minden hztmb emlkeket idz fel. Megpillantom az reg
juharft, ahol Parkerrel mszversenyt rendeztnk, s amelynek
tetejrl leesve eltrte a karjt aztn egsz nyron nem szhatott,
n pedig szolidaritsbl paprtrlkbl s fedszalagokbl
mgipszet ksztettem a karomra. Feltnik az Old Hickory Lane,
Parkerk utcja, ahol a legjobban szerettnk halloween idejn
jelmezben kregetni, mert Mrs. Hanrahan soha nem tudta
megklnbztetni a gyerekeket, s azt sem vette szre, ha rvid
idn bell harmadszor, negyedszer vagy tdszr csengettnk be;
mindig dobott mindnyjunknak egy Snickerst. Elhaladunk a kis
liget mellett, amirl bemesltk Darnak, hogy gonosz tndrek
lakhelye, s ha nem teszi azt, amit mondunk, magukkal fogjk
vinni frtelmes alvilgukba. Ezek az emlkezetes helyek a
nvekedsnk, a fejldsnk koncentrikus kreit jelzik,
vgyrkhz hasonl hatrvonalakat.
De lehet, hogy a kls gyrktl haladunk befel, vissza a
kezdetekhez, a gykrhez vagy a szvhez, mert ahogy Parkerk hza
fel kzelednk, egyre srbben s gyorsabban rohannak meg az
emlkek: nyri jszakk, hgolycsatk, az letnk sszetmrlt
rtegei, mgnem vgl ott llunk a verandn, s Parker ajtt nyit.
Meleg fny mlik kifel a hta mgl. Itt vagyunk; megrkeztnk a
kzppontba.
Parker a tiszteletnkre magra vett egy inget, br kiltszik alla
a plja is. Alul farmert visel a kopott, tintafoltos, sszefirklt
sttkk edzcipjvel, aminek a bal sarkra ezt vstk: Nick a
50

kirly A LEGBDSEBB a kirly!!


, az n hercegnim! ksznt minket szttrt karral, s
amikor a tekintetnk egy pillanatra tallkozik, mindenrl
megfeledkezem s kzelebb lpek hozz.
Hell, cuki fi! kurjantja Dara elm kerlve, s hirtelen jra
megrohannak az emlkek.
Gyorsan htrbb lpek s elfordulok. Hagyom, hogy lelje t
elszr.

51

AZUTN

Dara,
jlius 20.

Msz a buliba az Itkban? Parker meslt rla.


A paprra rt zenetet az ajt al bekelve tallom tusols utn.
Nick krmszn levlpaprjra van rva, kzrssal. (Nick az
egyetlen, szz v alatti ember, aki mg hasznl levlpaprt, s olyan
szp a kzrsa, mintha minden egyes bet apr, gondosan
megtervezett plet lenne. Az n kzrsom bezzeg gy nz ki,
mintha a macsknk, Perkins betket nyelt volna le, aztn
felklendezte volna ket egy paprra.)
Lehajolok, de kzben megrndul az arcom a gerincembe hast
fjdalomtl. Azonnal sszegyrm a paprt s elhajtom a szemetes
fel, de csak a peremt tallom el, gy egy halom koszos plra
hullik.
Melegtnadrgot s pntos felst veszek, majd a laptopommal
egytt az gyra lk. Alighogy a Facebook kezdlapja
automatikusan kinylik a monitoron, ki is kapcsolom az ablakot,
nehogy vgig kelljen olvasnom vagy ljkolnom az zeneteket.
Hinyzol!
Sokat gondolok rd!
Annyira szeretnk!
A baleset ta nem posztoltam semmit. Milyen llapotot jelljek
meg?
Mi jsg veled? krdezi a rendszer.
Szarr unom magam szombat estnknt.
Gygythatatlan srlseket szereztem.
Vgre be tudom hajltani a trdemet,
mint minden normlis ember!
Inkbb a YouTube-ot kapcsolom be, de egyre csak Parker arca
jr a fejemben, ahogy a szlvdn tkrzd fnytl hunyorog, a
52

gondosan vgott krmei, az riemberes megjelense. Sr, stt


szemldke szinte sszen az orra fltt. A csaldjban mindenki
norvg vonsokkal szletett: szke, vilgos br s mosolygs,
mint a valdi, cenon halsz skandinvok, s ettl a stt haj s
olvaszn br Parker mg aranyosabbnak hat kztk, mintha
tvedsbl csppent volna bele a csaldjba.
Hirtelenjben nem tudom elkpzelni, hogy mg egy estt otthon
tltsek s llandan netes videkat vagy tvsorozatokat nzzek.
Ert vesz rajtam a rgi viszketegsg, a forrsg a lapockim kztt,
mintha vratlanul szrnyak akarnnak kinni a brm all, hogy
elvigyenek a szk padlsszobbl.
Ki kell jutnom. Be kell bizonytanom, hogy nem flek tallkozni
vele, ahogy a rgi bartaimmal sem, st, brkivel szembenzek.
Nicktl sem flek, sem attl az rzstl, amit kelt bennem: mintha
ssze lennk trve. Ezt rzem, valahnyszor felharsan a zene
odalentrl indie-pop, sugrzan boldog szmok, hiszen Nick soha
nem depresszis valahnyszor anynak kiabl, hogy segtsen
megkeresni a kedvenc farmerjt, valahnyszor bemegyek a
frdszobba s rzem a zuhanyzbl rad nedvessget, meg a
Neutrogena tusfrdje illatt, valahnyszor megpillantom a
futcipjt a lpcsn vagy a gyeplabdapljt belegabalyodva az n
szennyesembe a kosrban; mintha egy kart kalaplt volna a
fldbe, rajta a tblval: A Normlisak Vrosa, lakossg: 1 f.
Lehet, hogy mindig ilyen rzseket keltett bennem, de csak a
baleset ta vagyok hajland ezt beismerni magamnak.
A legjobb szk farmeromat veszem fel, s meglepdm,
mennyire passzol rm. Furcsa mdon sokat fogyhattam annak
ellenre, hogy alig lptem ki a hzbl. Egy strasszos, pntos plval
s a kedvenc, buggyos csizmmmal egsz jl nzek ki, fleg
messzirl.
Amikor lemegyek a lpcsn a frdszobba, zrva tallom Nick
ajtajt. Odatapasztom a flem, de nem hallok semmit. Lehet, hogy
mr elindult a buliba. Egy pillanatra megjelenik a lelki szemeim
eltt, ahogy Parkerrel kacarszik, s taln versenyeznek is, hogy ki
tudja tvolabbra dobni a srsdobozt.
Emlkek sorozata kezd kiradni a fejembl, mintha
vgigprgetnk egy fotalbumot az egytt tlttt letnkrl: ahogy
53

a hromkerek biciklimen prblom tartani az iramot a fnyes, j


ktkerekjkn szguld Nickkel s Parkerrel; ahogy a medence
partjrl figyelem a mly vzbe fejest ugr Nicket s Parkert,
amikor mg tl kicsi voltam ahhoz, hogy n is kpes legyek r;
ahogy hallom a kirobban rhgsket valami titkos pon utn,
amit n mg nem rthettem.
Nha gy gondolom, nem is zgtam bele Parkerbe.
Olykor felmerl bennem, hogy az egsz Nickrl szlt, hogy vgre
egyenrang lehessek vele.
A fldszintre rve a konyhban tallom meg anyt, valsznleg
Jackie nnivel beszl telefonon, hiszen egyedl t szokta hvni. Be
van kapcsolva a tv a hta mgtt, alig hallhatan szl, de a
kamera pont egy olyan tszakaszt mutat, amilyenen mi is
haladtunk, amikor Nick nekivezette a kocsit egy sziklafalnak.
Nyzsgnek a rendrk az ton, ahogy bizonyra a mi balesetnk
utn is trtnt, az egsz helyszni elrasztja a reflektorok fnye s a
szirnk hangja, akr egy jszakai filmforgatson. A kperny aljn
szveg fut keresztbe: A rendrsg nagy erkkel keresi az eltnt
kilencves lnyt
Igen, persze. Szmtottam r, hogy nehz lesz megszokni, de
Anya elhallgat, amikor meglt, rmutat egy doboz mirelit
lasagnra az asztalon, majd a mikrohullm stre, s kzben ezt a
szt formlja a szjval: vacsora. A bellt csendben tisztn hallom a
bemond hangjt: A rendrk szemtank s nyomok utn
kutatnak a vasrnap jjel eltnt Madeline Snow gyben
Megrzom a fejem, anya pedig elfordul s sokkal halkabban
folytatja a beszlgetst, mikzben tstl a msik helyisgbe. De
elvagyok. Lassan kezd megint olyan lenni, mint egy lakhz.
Kikapcsolom a tvt, s leveszem Nick kedvenc kapucnis
gyeplabdapulvert az ajt melletti akasztrl. Br kiss olyan,
mintha a nyolcvanas vekbl maradt volna itt, a kapucni legalbb
eltakarja a sebhelyeimet. Msfell pedig van valami izgalmas
abban, hogy krdezs nlkl elveszem Nick holmijt, mintha egy j
szemlyisget ltenk magamra. A pulcsinak mg mindig olyan az
illata, mint Nicknek nem parfm, hiszen soha nem fj magra
semmit, hanem a kkuszos sampon s a tisztasg, a friss leveg s
a mozgs kiprolgsnak sajtsgos egyvelege.
54

Felveszem a kapucnit s sszehzom az llam alatt. Kilpek a


fre, ami nedvesen simogatja a bokmat s hamar titatja a
farmeromat. Betrnek vagy titkos kldetsen rszt vev kmnek
rzem magam. A kocsim anya Subaruja mg van bekelve, de nem
akarom megkrni, hogy lljon arrbb, mert akkor zporoznnak
rm a krdsek s az aggd, kvncsi tekintetek. Taln nem is
egyezne bele, mivel vezetsi tilalmat hirdetett a baleset utn.
Kihozom az srgi biciklimet a garzsbl. Idtlen idk ta nem
hasznltam, kivve egyszer, tavalyeltt nyron, amikor Arianval
varzsgombt szvtunk, s Nick gy tallt rnk, hogy a fldn
fetrengtnk a visszafojthatatlan rhgstl. Eleinte bizonytalanul
hajtom a pedlt, aztn lassan rrzek a ritmusra. Fj a trdem, de
nem jobban, mint mskor. Az Itka klnben sincs messze, pr
kilomternyi tvolsg.
Az Itka tulajdonkppen a Saskawatchee foly beceneve.
Valamikor az elz vtizedben, amikor az ingatlangynkk s
spekulnsok pnzhes sskahad mdjra rohantk meg Shoreline
megyt s szinte leharapdltak rla mindent, egy fejlesztsi csoport
gy dnttt, hogy kiirtja az erdt s pt egy elegns zletsort a
foly kt partjn, Somerville kells kzepn: kvhzakat,
mvszeti galrikat s drga ttermeket.
Mire a helybeliek felocsdtak, az ptkezst mr jvhagytk s
az anyagokat is leszlltottk. A jelek szerint egy olyan vrosnak,
amely ennyire a mltjbl tpllkozott, tl sok volt a temrdek j
plet, parkol s aut, s fenyegeten sok bennk az ismeretlen
ember. Vgl Somerville-nek sikerlt elrnie, hogy a foly nyugati
oldaln fekv terletet a nemzeti park rsznek nyilvntsk.
Csodlkozom, hogy a vrosvezets mg nem rendelte el az
abroncsos szoknyt ktelez viseletknt.
A lelltott ptkezs helysznn el kellett volna takartani a
kavicshegyeket s trtt betonhalmokat, de senki sem fradt vele.
Mg egy elhagyott sisak is ott hever a trmelk kztt, amit az ott
bulizk vatosan kerlgetnek s titokzatos mdon tiszteletben
tartanak.
Amikor lefordulok a Lower Forge-rl, mr megti a flemet a
buli zaja. Az erd fel kanyarodom, azon a csapson, amit a pntek
estnknt erre zarndokol gyerekek, a frdzk, a biciklizk s
55

idnknt Chris Handler quadja mlytett a talajba. A fk kztt


hvsebb a leveg, s vizes levelek csapkodjk a combomat s
lbszramat. Bukdcsolok az egyenetlen talajon a ktkerekvel,
eszelsen markolom a kormnyt, nehogy leforduljak a nyeregbl.
Aztn megpillantom az els fnyeket a lombokon keresztl
elemlmpaknt hasznlt telefonok fnyeit , leszllok a biciklirl,
kitolom a fre, s leteszem a tbbi kz.
J sokan eljttek a bulira: negyven vagy tven ember lzeng a
partra levezet domboldalon, tbbsgk rnykba rejtzve vagy a
megmaradt aszfaltszigeteken letborozva. Sokig senki sem vesz
szre, s egy id utn a pnik kerlget, mert megint gy rzem
magam, ahogy a kisgyerekek szoktk az iskola els napjn,
elveszetten figyelve, hogyan znlenek ki-be a nagyobbak a
szrnyas ajtn. Rgta nem reztem magam ilyen kvlllnak.
Nem tudom, mirt mindig neked kell a figyelem
kzppontjban llnod mondta egyszer Nick, nem sokkal a
baleset eltt. ppen egy jonnan vett, szk brnadrgot prbltam
magamra hzni, amit a szekrny htuljban rejtegettem a szleim
ell, az sszehajtogatott pulverek mgtt.
n meg nem tudom, mirt flsz ennyire a figyelemtl vgtam
vissza. gy reztem, Nick abbl nyeri az letert, hogy mindent
totlisan jl akar csinlni, el akar rejtzni a megfelelsge mg,
senkit sem akar megsrteni holmi klnckdssel. Tiszta, rendes
farmer, szk, de nem tl szk, vkony, de nem tltsz fehr pl
s ppen annyi smink, amennyit muszj feltenni, de nem tnik fel
senkinek. Szerintem ha Somerville-ben tnyleg bevezetnk az
abroncsos szoknyt, az elsk kztt lenne, aki feliratkozik r s
ignyel egyet. Bizonyra bokig r, fodros bugyogt is beszerezne
hozz, csak a rend kedvrt.
Sem Nicket, sem Parkert nem ltom sehol. Amikor viszont
hzag tmad a tmegben, megpillantok egy nagy srshordt,
benne jgbe lltott, piros manyag poharakkal.
Miutn tltk magamnak egy kis srt, sokkal jobban rzem
magam vagy sokkal inkbb rzem magam nmagamnak. Az els
kortyokkal eltomptom a szorongsomat, s gy tlem meg, elg
stt van ahhoz, hogy levegyem a kapucnit. Megrzom a hajam.
Egy kisebb csoportosuls tls szln megltom Davis
56

Christensent s Mark OBrient sszekulcsolt kisujjakkal. Egyszerre


vesznek szre, s szjuk dbbenten elkerekedik. Davis sg valamit
a finak, mieltt felemeli a pohart s kt ujjval integetni kezd
felm.
Megiszom a srt, a hordhoz hajolok, s jra tltk. Amikor
visszafordulok, hirtelen Ariana terem elttem. gy kerl el a
tmegbl, mint amikor valamit kilk magbl a dagly. Rvidre
vgatta a hajt. Fekete sortjban, telitalp sportcipjben s vastag,
fekete vonallal kihzott szemvel gy nz ki, mint egy tbolyodott
man. Egyszeriben belm nyilall a fjdalom. A legjobb bartnm.
Az egykori legjobb bartnm.
Basszus! Ariana gy nz rm, mintha egy j llatfaj lennk,
amit mg nem sikerlt azonostania. Nem gondoltam volna, hogy
itt fogunk jra tallkozni! Hogy idekint ltlak!
Sharon zrlatot rendelt el kzlm, mert nincs kedvem
magyarzkodni. Rgen sokat vicceldtnk vele, hogy az anym egy
brtnr, s most is arra szmtok, hogy Ariana nevetni fog. m
csak gyorsan blint egyet, mintha valami rdekessget kzltem
volna.
Hogy van az anyukd? krdezi.
Megvonom a vllam. Ugyangy. Megint dolgozik.
Az j. Ariana mg mindig blogat. Kicsit marionettszernek
rzem a viselkedst. Az nagyon j.
Ismt belekortyolok a srbe. Mr keresztljutottam a habon,
bele az geten keser lbe. Csak most veszem szre, hogy kisebb
felbolydulst okozott az rkezsem, s ahogy a hr terjed,
hullmokban figyelnek fel rm az emberek. A legklnbzbb
arcok fordulnak felm. Valamikor, rgen rltem volna a
helyzetnek, taln lveztem volna is. Most viszont valami
viszketegsg vesz ert rajtam; gy rzem, mintha kritikus szemmel
pontoznnak, akr egy vizsgn. Taln Nick pulvere vltja ki ezt a
hatst lehet, hogy az gtlsossga szivrog be a ruhadarabbl a
prusaimba.
Figyelj! Ariana kzelebb lp, s halkan, de nagyon gyorsan
beszl tovbb. Kzben egy kicsit zihl is, mintha nehz fizikai
munkt vgezne. Mr rg el akartam mondani, hogy sajnlom.
Melletted kellett volna lennem. A baleset utn kzelednem kellett
57

volna hozzd vagy tenni valamit, de nem tudtam gy rtem,


tancstalan voltam
Ne emszd magad emiatt! Htrbb lpek, s majdnem
elesem egy trtt betondarabban, amit flig elrejt a f. Ariana tgra
nylt, szinte knyrg szemmel nz rm, mint egy kisgyerek, s
hirtelen ers undor fog el, ha rnzek. Nem tehettl volna
semmit.
Ariana szemltomst megknnyebblve shajt.
Ha brmire szksged van
Megvagyok folytatom gyorsan. Megvagyunk.
Mr meg is bntam, hogy eljttem. Habr nem ltom jl
egyenknt az arcokat, rzem magamon a tekintetek slyt.
Visszaveszem a kapucnimat, hogy elrejtsem a sebhelyeimet.
Amikor jra megmozdul a tmeg, megpillantom Parkert, aki a
kkupacokat kerlgetve, szles mosollyal kzeledik felm. Hirtelen
gy rzem, muszj elrohannom, ugyanakkor mintha elfelejtettem
volna, hogy kell mozogni. Rgi, kifakult plt visel, amin mg fel
lehet fedezni a tborok lgjt, ahol a csaldjaink egytt nyaraltak
nhny ven keresztl. rlk, hogy Ariana kdd vlt.
Hell! ksznt Parker, mikzben leugrik elttem a fre egy
betonlpcsrl. Nem hittem volna, hogy eljssz!
J lett volna, ha meghvsz vlaszolom gondolatban, de ha
kimondanm, azzal beismernm, hogy mg rdekel. Taln mg azt
is kirezhetn belle, hogy fltkeny vagyok, amirt kettnk kzl
csak Nicket hvta meg. Ugyanezrt nem krdezem meg nem
vagyok hajland megkrdezni hogy Nick eljtt-e.
Ki akartam mozdulni otthonrl kzlm inkbb. Az egyik
kezemet bedugom Nick pulvernek zsebbe, a msikkal eszelsen
szortom a srspoharat. Parker kzelben valahogy felersdik a
testrzetem; mintha sztszeds utn rosszul raktak volna ssze.
Taln tnyleg gy is van. Szval, a Csodaorszg, mi?
Idegess tesz a vigyorgsa. Tl laza, tl mosolygs, tlzottan
ms, mint a tegnapi Parker, aki esetlenl s mereven hajolt t a
kocsija ablakhoz beszlni velem, aki ki sem szllt a kocsibl, hogy
megleljen. Nem akarom, hogy azt higgye, minden jra a rgi
kzttnk csak azrt, mert eljttem az Itkba.
Ja, igen, klassz kis hely! feleli Parker. Fehren villannak fel
58

a fogai. Olyan kzel ll hozzm, hogy rzem az illatt, s ha tizent


centivel elrbb dlnk, hozz is simulhatnk az arcommal a plja
puha anyaghoz. Mg ha hinyzik is egy kis kaka.
Kaka?
Tudod, egy kis fiatalos lendlet. Senki sem csinl semmi
hajmeresztt. Parker felemeli az egyik klt. Kezdj lni,
Csodaorszg!
J, hogy Parker mindig ilyen majom volt, klnben sokkal
npszerbb vlt volna, s taln a fejbe is szll. Elfordtom az
arcom.
Egyszer a tesm majdnem megfulladt ott, mert megprblt
egy szdeszkn szrfzni a Hullmfrdben. Azt nem teszem
hozz, hogy n vettem r a ksrletezsre, miutn parancsba adta,
hogy menjek vgig felfel a vzi csszdn.
Ht igen, ez r vall! mondja Parker nevetve.
Megint elfordtom a tekintetem, s kortyolok egyet a srbl.
Sajogni kezd a gyomrom attl, hogy ilyen kzel llok hozz s
ltom az ismers arcvonsait: enyhn horgas orrt a rges-rgi
sebhellyel, amit egy msik src knyktl szerzett frizbizs
kzben; arcnak domborulatait s lnyosan hossz szempilljt.
Nzd Parker megfogja a knykmet, n pedig elhzdom,
mert ha nem hzdnk el, elbb-utbb hozzbjnk. Nagyon
rlk, hogy eljttl. Soha nem beszltnk szintn arrl, ami
trtnt.
sszetrted a szvem. n beld zgtam, te meg sszetrted a
szvem. Itt a mondat s a trtnet vge, pont.
rzem, ahogy a szvem kinylik s bezrul a mellkasomban,
ahogy a markolsz tenyr kinylik s klbe szorul. Biztos a
biciklizs hatsa. Mg mindig gyenge vagyok.
Ne ma este, j? krlelem, mosolyt erltetve magamra. Nem
akarom hallani, ahogy bocsnatot kr azrt, mert nem tudta
viszonozni az rzelmeimet. Ez mg rosszabb lenne, mint maga a
puszta tny. Egyszeren szrakozni akarok.
Parker arcrl lehervad a mosoly.
J, ok. rtem. Futlag sszekoccintja a poharainkat.
Akkor krsz mg egy kis srt?
Megpillantom Aaron Leet, akivel Nick jrt a baleset eltt: egsz
59

helyes pasi, sportos testalkattal, csak ppen menthetetlenl ostoba.


Felcsillan a szeme s kalimplni kezd a karjval, mintha egy taxit
akarna leinteni. Biztos azt hiszi, hogy Nicket is magammal hoztam.
Nem krek. A sr valahogy nem gyakorolja rm a szoksos
hatst. Ahelyett, hogy melegnek, laznak s gondtalannak reznm
magam bell, melyegni kezdek. Kintm a maradkot a fldre.
Parker gyorsan htraszkken, nehogy rfrccsenjen.
Tulajdonkppen nem is rzem olyan fnyesen magam. Lehet, hogy
hazamegyek.
Mostanra teljesen eltnt a mosolya. Idegesen hzkodja a bal
flt. Az nyelvn ez azt jelenti: nem rl.
De ht csak most jttl!
Igen, s le is lpek. Egyre tbben fordulnak felm, s fut,
kivncsi pillantsokkal illetnek, mieltt visszafordulnak. Izzanak
rajtam a sebhelyek, mintha elemlmpkkal melegtettk volna fel
ket. gy rzem, mintha vilgtannak, hogy mindenki jl lssa
ket. Szabad vagy valami engedlyt kell szereznem?
Tudom, hogy bunk vagyok Parkerrel, de nem tehetek rla.
ejtett engem. A baleset ta kerlt. Nem vonulhat csak gy vissza az
letembe diadalmasan, s nem vrhatja, hogy konfettit szrjak a
lba el.
Vrj! Parker ujjai a csuklm bels felt rintik, jghidegen a
srspohrtl.
Ekkor inkbb elhzdom, gyetlenl elfordulva az egyenetlen,
fves talajon, amin alattomosan bjnak meg a trmelkek.
tverekszem magam a tmegen. Knnyen szinte automatikusan
utat engednek nekem. Mintha fertz krsgot hordoznk.
Mike Dacey tzet prbl rakni a gdrben, ami egy kavicsokkal
s apr betondarabokkal teli, megfeketedett mlyeds. Eddig nem
jrt sok sikerrel, csak hatalmas, bds fstgejzreket sikerlt az g
fel lvellnie. Idita. Mr gy is elg nagy a hsg, s a rendrk
llandan jrrznek nyron. A lnyok sikt kacagssal ugranak
htrbb, s prbljk elhessegetni maguktl a fstt. Egyikk, egy
msodves, akinek nem emlkszem a nevre, egyenesen a
lbujjaimra ugrik.
Jaj, ezer bocs! szabadkozik. Amaretto likrt lehet kirezni a
leheletbl.
60

Ariana is ott terem mellettem, ppen hogy sikerl utolrnie.


Szles mmosolya egy ruhzi eladt juttat eszembe, aki ppen
parfmmel kszl lelocsolni. Mris msz?
Nem llok meg. Amikor rzem, hogy valaki megmarkolja a
karomat, megfordulok. Felhborodva prblom lerzni magamrl a
kezet.
Mi van? Mi a szart akarsz?
Aaron Lee htrahkl.
Bocs, nem akartam bocsnat!
Egy pillanat alatt elillan a mrgem. Mindig gy reztem, hogy
Aaronnal rokonlelkek vagyunk, noha alig vltottunk pr szt
letemben. Tudom, milyen rzs Nick utn kullogni, hrom lps
tvolsgbl imdni s svrogni a trsasga utn. Szletsem ta
ezt csinltam.
Semmi gond. Csak indulni kszltem.
Hogy vagy mostanban? krdezi Aaron, mintha nem
hallotta volna, amit mondok. Egyrtelmen ltszik rajta az
idegessg. Mereven a teste mellett tartja a karjt, mintha arra
vrna, hogy menetelsre utastom. Aaron szzkilencvenhrom
centi, a legmagasabb knai src a suliban st, a legmagasabb knai
src, akit valaha lttam , s ebben a pillanatban esetlenl
hrihorgasnak
ltszik.
Mintha
a
teste
egyetlen
ngyzetcentimtervel sem tudna mit kezdeni. Mieltt
vlaszolhatnk, kzbevg:
Jl nzel ki! gy rtem, mindig jl nztl ki, de ahhoz kpest,
hogy
Ekkor valaki felsikolt. Zsaruk!
Hirtelen mindenki ordtva rohangl fel-al vagy rhg knjban.
Mikzben pedig a reflektorok fnye vgigsuhan a fvn, a tmeg
sztoszlik a dombon s beszivrog az erdbe. Egyre ersdik a
kntls, pont gy, ahogy napnyugtakor a tcskk hangja
egybehullmzott.
Zsaruk! Zsaruk! Zsaruk!
Valaki belm rohan s lednt a lbamrl: Hailey Brooks csupasz
lbbal, nevetve tnik el a fk kztt, szke haja zszlknt lobog
mgtte. Minden ermmel a csuklmat vdem, inkbb a
knykmre zuhanok. Az egyik rendr sszefogja Mike Dacey
61

karjt a hta mgtt, s csaknem trdre knyszerti, mint a


filmekben. Mindenki rikoltozik, a rendrk vltenek, minden
irnyban egybemosdnak a testek, fekete krvonalakknt a tz s
az elemlmpk izz httere eltt. Egyszer csak a szemembe villan
egy vakt, holdszeren kerek fny.
Jl van szlal meg egy zsaru; egy n. Kelj fel!
Felpattanok. A n a htamra teszi a kezt, de kzben leejti az
elemlmpjt.
Megvagy! Zihlva veszi a levegt, s ebbl arra
kvetkeztetek, hogy mg sszevissza trtt lbbal is n vagyok a
gyorsabb fut.
Sajnlom! mondom, flig neki, flig Nicknek, hiszen a
kedvenc pulvere van rajtam. Aztn lehzom a cipzrt, egyms
utn kirntom a karomat az ujjakbl, s mikzben a zsaru
meglepett
sikollyal
htratntorodik, csupasz
karjaimmal
kalimplva berohanok az erd slyos, nyirkos sttjbe.

62

Dara napljbl,
februr 11.
Ma
korrepetlson,

pontosabban
tudomnyos
felfedezs
rn,
mivel
a
korrepetls
szt
nem
hasznlhatjuk tbb Ms. Barnes azokrl az erkrl
tartott hossz, s unalmas eladst, amelyek a Nap krl
tartjk a bolygkat, s amelyek a Szaturnusz krl
keringtetik a holdjait, meg a klnfle plykrl, amik
vonatsnekhez hasonlan, de lthatatlanul vannak belevsve
a nagy semmibe, amelyek megakadlyozzk, hogy
sszetkzzenek vagy felrobbanjanak az gitestek. Szerinte
ez az egyik legnagyobb csoda a vilgon: hogy az univerzum
sszes aprcska anyaga meg tud maradni a maga kis
krben, bebrtnzve a sajt plyjba.
De szerintem ez nem, csoda. Hanem tragdia.
Az n csaldom, is ilyen. Mindenki be van zrva egy
krkrs rvnybe, s elforog a tbbiek mellett. Siktani
tudnk ettl. Abban remnykedem, hogy lesz egy tkzs.
Limcsi azt mondta mlt hten, hogy a csaldomnak
slyos
gondjai
vannak
a
konfliktuskezelssel.
A
legkomolyabb arcval mondta, mint valami korszakalkot
blcsessget. Azrt szerzett diplomt pszicholgibl, hogy
ilyen baromsgokat bfgjn fel?
A nevem Mr. Lichme. Bfszakon doktorltam.
Vegynk pldnak ezt: ma rajtakaptam Nicket a
szobmban. gy tett, mintha csak a kk kasmrpulvert
kereste volna, ami rgen mami volt. Madrnak nzett.
Tudja, hogy elbb vennk fel lncinget, mint pasztellsznt,
s tudja, hogy tudom, hogy tudja, csak kifogst keresett.
Biztos anya kldte utnam kmkedni, meg akart
bizonyosodni rla, hogy nem kszlk semmi baromsgra.
Ha ismt ez trtnne: HELL, NICK! HZD KI A BELED
A SZOBMBL, S TARTSD MAGAD TVOL A
63

NAPLMTL!
s csak hogy idt sproljak neked: a f a virgcserpben
van, a cigi meg a fehrnemsfikban. Ja, igen, s
Ariannak van egy bartja, aki Baton Rouge-ban dolgozik.
Azt grte, hogy erre a htvgre tud neknk Mollyt
szerezni
Anynak s apnak egy szt sem, klnben elrulom
nekik, hogy a kis angyaluk nem is olyan angyali! Tudom,
mit mveltetek Aaronnal a kaznhzban az Alaptk
Napjnak Bljn! A kt csintalan! Ezrt volt annyi vszer a
tskdban?
Ok, N. Ha te gy, n is gy.
Szeretettel,
A kishgod

64

Nick,
jlius 21

Msodik napja dolgozom a Csodaorszgban, de mr most sikerl


elksnem. Amikor bekopognak a hzunk ajtajn, ppen a
konyhban llok s belekortyolok anya kvjba, aminek az ze
rmiszt mdon valami lefolytiszttra emlkeztet.
Kinyitom! kiltok, rszben azrt, mert gyis indulni
kszlk, rszben azrt, mert anya a frdszobban van s a
szoksos reggeli szenszt vgzi: krmet, testpolt s sokrtegnyi
sminket ken magra, hogy duzzadtbl s rncosbl lassanknt
friss, feszess s sszeszedett alakuljon.
Felkapom a tskmat az ablak melletti szkrl, s vgigfutok a
folyosn. Kzben feltnik, hogy az idegen kertszcsizma mg
mindig az elszoba kzepn hever, ahogy az rkezsem ta eltelt t
napban mindig. Hirtelen elfut a mreg anya rksen nyaggatott
minket azrt, hogy szedjk ssze magunk utn a holminkat, s
most ennyire ignytelen lett , felkapom a csizmt, s beteszem a
szekrnybe a kabtok kz. Finom porrteg pffen fel a vaskos
gumitalpakrl.
Nem vagyok felkszlve a rendr ltvnyra a verandn, s egy
percre az egsz mellkasom grcsbe rndul. Megll az id, st
htrbb zkken. Dara. Valami trtnt Darval.
Aztn eszembe jut, hogy Dara hazajtt elz este. Hallottam,
ahogy a tettrben trappol s skandinv dance techno szmok
rszleteit jtssza le, mintha direkt idegesteni akarna a zagyva
hangorknnal.
A rendr egy n. A kedvenc gyeplabdapulveremet fogja a
kezben.
Te vagy Nicole Warren? gy ejti ki a nevemet, mint valami
szitokszt, mikzben a pulver bels cmkjre hmzett nevet
olvassa.
Nick vgom r automatikusan.
65

Mi folyik itt?
Anya flig lejtt a lpcsn, flksz sminkkel. Egszen
kivilgosodott az arca az alapoztl, szinte eltnt tle a szke
szempillja s szemldke, s res larchoz hasonl lett az
brzata. Frdkpenyt hzott a munkaruhjra.
Nem tudom felelem.
A rendrn ugyanekkor kezd beszlni:
Tegnap jjel bulit tartottak a Saskawatchee foly melletti
ptkezsi terleten. Kiss feljebb emeli a pulvert. Ezt a
lnyrl hztuk le.
Nick! Anya lejn a lpcs aljra, s szorosabbra hzza a
knts vt. Tnyleg gy volt?
Nem. gy rtem, nem tudom. gy rtem Nagy levegt
veszek. n nem voltam ott.
A rendr rm nz, majd a pulverre, s vissza rm.
Ez a tid?
Nyilvnvalan kzlm, s kezdek ideges lenni. Dara. Megint
az az tkozott Dara! A baleset ellenre, a trtntek ellenre mg
mindig kpes bajba keveredni. Mintha ebbl tpllkozna, mintha a
koszbl nyern az energit. Igen, az n nevem van rvarrva. De
n nem voltam ott. n itthon tltttem az jszakt.
Ktlem, hogy a pulver magtl stlt volna el az Itkba
jegyzi meg a rendrn, s ferde vigyorra hzdik a szja, mintha
valami vicceset mondott volna.
Zavar, hogy az Itka nevet a szjbl hallom. Ez a mi
elnevezsnk, egy lehetetlenl hlye nv, ami valahogy rajta
ragadt, s rossz rzseket szl a gondolat, hogy a n ismeri. Mintha
egy orvos vizsgldna a szmban az ujjaival.
Nos, ht akkor ez egy igazi rejtly mondom, s kikapom a
kezbl a pulvert. Maga a zsaru. Dertse ki!
Nick! szl rm anya megkemnyedett hangon. Elg legyen
ebbl!
Mindketten engem nznek, s egyformn csaldott az arcuk.
Fogalmam sincs, mikor sajttjk el a felnttek ezt az arckifejezst,
de elbb vagy utbb mindegyikk kpess vlik r. Lehet, hogy
csak gy engedik ket lediplomzni a fiskoln. Kis hjn kifakadok:
el akarom mondani, hogy Dara ltraknt hasznlja a rzsalugast,
66

hogy bizonyra lopta el a pulveremet, aztn bergott s


megfeledkezett rla.
De sok-sok vvel ezeltt, amikor mg gyerekek voltunk, Darval
megeskdtnk, hogy soha nem ruljuk el a msikat. Nem rtuk le a
fogadalmat, st mg a kisujjunkat sem kulcsoltuk ssze. Magtl
rtetd s hallgatlagos egyezsg volt, sokkal mlyebb, mint amit
szavakban ki tudtunk volna fejezni.
Akkor sem rulkodtam, amikor elkezdett igazn nagy bajokba
keveredni; amikor cigarettacsikkeket talltam az ablakprknyn
vagy azonosthatatlan tablettkat fedeztem fel egy manyag
tasakban a tolltartjban. Nha majdnem belehaltam, hogy bren
fekdtem az gyamon s hallgattam a lugas nyikorgst, a fojtott
rhgst a kertbl, majd a motor halk felberregst, ahogy a kocsi
elhzott az jszakba. Mgsem tudtam soha rvenni magam, hogy
rulkodjak, mert gy reztem volna, ptolhatatlan dolgot trk
szt.
Taln a titoktartsom szavatolhatja az biztonsgt s psgt.
Taln gy megtarthatom magamnak.
Ezrt inkbb hazudok.
J, ok. Ok. Ott voltam.
Ezt nem hiszem el! Anya flig elfordul. Elszr Dara,
aztn te! Basszus, egyszeren nem tudom elhinni! Sajnlom. Az
utbbit a rendrnnek cmzi a kromkods miatt, m annak a
szeme sem rebben.
Nem nagy dolog, anya! Nevetsges, ahogy olyasmirt vdem
magam, amit el sem kvettem. Az Itkban mindig van buli.
Illetktelen behatols! vilgost fel a rendrn.
Szemltomst jl szrakozik.
De igenis nagy dolog! Anya hangja egyre magasabb s
fenyegetbb vlik. Amikor igazn dhs, nem is annyira beszl,
mint inkbb spol. Azok utn, ami mrciusban trtnt, minden
nagy dolognak szmt!
Ha ittl is folytatja a rendrn, mintha r akarna ersteni
anya hisztrijra , akkor plne nagy dolog.
Nem ittam. Lesjtan nzek r, remlve, hogy mra
megelgeli a rossz zsaru szerepkrt.
viszont rendthetetlenl ll egy helyben, meg sem moccan,
67

akr egy kszikla.


Szoktl nkntes munkt vgezni, Nicole?
Nagy szemekkel bmulok a rendrnre.
Ezt nem krdezheti komolyan! Nem a Judy brn forgatsn
vagyunk! Nem knyszerthet r, hogy
Nem ktelezhetlek r vg kzbe a zsaru. De megkrhetlek
r, s tjkoztathatlak, hogy ha nem mkdsz egytt, felrlak a
listra azok kz, akik tegnap jjel az Itkban buliztak. Nekem
bven elg bizonytk a pulver. Egy pillanatra ellgyul az arca.
Figyelj, mi csak szeretnnk biztonsgban tudni a fiatalokat.
Igaza van, Nick szlal meg anya fojtott hangon. csak a
munkjt vgzi. Visszafordul a rendrnhz. Soha tbb nem
fordul el ilyesmi. Ugye, Nick?
Nem vagyok hajland eskt tenni olyasvalamire, amiben nem is
vagyok bns.
Elksem a munkbl kzlm, s a vllamra vetem a tskt.
Pr pillanatig gy tnik, a rendr utamat fogja llni. Aztn arrbb
lp, n pedig diadalittasan kilpek az ajtn, mintha valami
csnytevst sztam volna meg bntets nlkl.
Mieltt azonban tvozhatnk, a rendrn megragadja a
knykmet.
Vrj egy percet! Szrlapot nyom a kezembe. Iszony
gyrtt, nyilvnvalan a farzsebben hordozta. Ne felejtsd el: ha
jt teszel velem, n is jt teszek veled. Viszlt holnap!
Megvrom, amg a kert kzepre rek, s csak ott hajtom szt a
paprt.
Segtsen n is megtallni Madeline Snow-t!
Errl mg ksbb beszlnk, Nick! kurjant utnam anya.
Nem vlaszolok.
Inkbb elhalszom a telefonomat, s beptygk egy zenetet
Darnak aki biztosan alszik mg, cigiszag prnjn
sszegubancoldott hajval, srtl, vodktl vagy valami ms
italtl bzl lehelettel, attl fggen, hogy mit sikerlt magnak
kikacrkodnia elz jjel.
Jssz nekem eggyel rom. J naggyal.

68

www.talaljuk-meg-Madeline-t.tumblr.com

SEGTSEN MEGTALLNI MADELINE-T! VEGYEN RSZT A


KERESSBEN!
Hell mindenkinek!
Ksznjk a rengeteg tmogatst, amit az elmlt napokban a
kutatssal, a weboldallal, a Snow csalddal s Madeline-nel
kapcsolatban tanstottak. Ez nagyon sokat jelent neknk.
Sokan krdeztk, hogyan segthetnnek. Jelenleg nem fogadunk
el anyagi felajnlsokat. De arra krjk nket, vegyenek rszt a
keresk tallkozjn, jlius 22-n, dlutn 4 rakor, az
risgombc Fagyiz s Cukrszda parkoljban. Cm: 101-es t
66598, East Norwalk.
Krjk, terjesszk a hrt bartoknak, csaldtagoknak s
szomszdoknak, s figyeljk a @talaljuk-meg-Madeline-t
frisstseit., hogy mindig kpben legyenek!
Hozzuk haza Madeline-t psgben!
Ott leszek!
Szerz: allegoryrules, 11.05
n is.
Szerz: katywinnfever, 11.33
A hozzszlst az adminisztrtor trlte.

Nick,
jlius 21.

A vilgmindensg egyik alapvet trvnye gy hangzik: ha kssben


vagy, elmegy a busz az orrod eltt. Akkor is elmegy, ha zuhog az
es, letbevg lenne odarned a fiskolai felvtelire vagy a
69

forgalmi vizsgra. Darval kitalltunk egy szt erre a fajta


balszerencsre: szvskupac.
Az n reggelem egy hatalmas szvskupac.
Mire a Csodaorszgba rek, mr huszont percnyi a kssem.
Borzalmas volt a kzlekeds a part mentn.
Madeline Snow kt napja tnt el a nvre kocsijbl az
risgombc Fagyiz melletti parkolban, s a hrre az egsz llam
felbolydult. A szoksosnl is tbb turista znlik a tengerhez.
Beteges, mennyire szeretik az emberek a tragdikat taln
ezektl kevsb ltjk szvskupacnak a sajt letket.
A nagykapu trva-nyitva ll, br a hivatalos nyitsig mg fl ra
htravan. Az irodban nincs senki, csak a htszekrny zmmg,
ahol Donna az rtkes dits klit tartja. Magamhoz veszem a kk
plmat az ltzmbl igen, kis ltzszekrnyeket alaktottak ki
neknk, mint annak idejn az vodban s gyorsan megszagolom a
hnaljamat. Egyelre trhet, de mszak utn biztosan meg kell
majd mosnom. A papagj formj hmr mr gy is harmincngy
fokot mutat.
Hunyorogva megyek vissza a napfnybe. Mg mindig sehol
senki. Vgigstlok a kanyargs svnyen, ami a nyilvnos vck
mellett vezet el, a Lagna fel vagy, ahogy gnyosan nevezik: a
Martini, a Pcegdr vagy a Vizelde fel , ahol a vzi csszdk
vannak. Szl motoz a stny kt oldaln rezg valdi s manyag
levelek kztt, s hirtelen eszembe jut Dara az iksz-lbval s a
fnyes brvel, ahogy elttem szalad nevetve, s kzben
vgigfuttatja ujjait a pfrnyok gain. Aztn befordulok egy sarkon,
s egyszerre ltom meg a park sszes alkalmazottjt a fldbe
mlyesztett kis amfitetrumban, ahol a szletsnapokat s a
klnfle eladsokat szoktk rendezni. Mr. Wilcox egy felfordtott
faldn ll, mint valami tbolyult hittrt. tven szempr fordul
felm egyszerre.
Furcsa, hogy mg egy ekkora sokasgban is Parkert veszem
szre elsknt.
Rendes tled, hogy csatlakozol hozznk, Warren! rivall rm
Mr. Wilcox, de nem hallom tl indulatosnak a hangjt.
Tulajdonkppen nem is tudom elkpzelni mrgesnek; az olyan
lenne, mint egy csontsovny Mikuls. Gyere, cscslj le vagy
70

kapj fel egy szket!


Persze egyetlen szk sincs sehol. Trklsben kuporodom le a
csoport szln, lngol arccal, s azt kvnom, brcsak valami mst
bmulnnak. Elkapom Parker tekintett, s mosolyogni prblok,
m elfordul.
ppen a nagy napot tervezgettk vilgost fel Mr. Wilcox.
A Csodaorszg hetventdik szletsnapjt! Minden munkaerre
szksgnk lesz, st pluszban egy nkntes csapatot is
verbuvltunk a helyi kzpiskolkbl. Az engedllyel dolgoz
bdk s a pavilonok ktszer olyan hossz ideig fognak nyitva
tartani, s az egsz napot tekintve tbb mint hromezer ltogatra
szmtunk.
Wilcox tovbb magyarz mindenfle alakulatokrl, akik a
klnbz feladatokat fogjk elltni, meg a csoportmunka s a
szervezettsg fontossgrl, mintha valami sorsdnt csatra
kszlnnk, nem egy kznsges bulira, ahol kavarg gyomr
gyerekek s kimerlt szlk fognak nyzsgni. Csak fl fllel
hallgatom, mert Dara kt vvel korbbi szletsnapja jut eszembe,
amikor az krsre egy lepusztult, fiatalkoraknak val klubba
mentnk a Chippewa Strand kzelben, ami egsz vben a
halloween szellemt idzte. Ismerte a DJ-t Gnr vagy Karvaly,
vagy valami ilyesmi neve volt , s felmszott egy asztalra tncolni,
maszkkal a fejn, mvrrel a kulcscsontjn.
Dara mindig imdta az ilyesmit: kiltzni, jelmezt flvenni,
zldben jrni Szent Patrik napjn, nyusziflekkel bohckodni
hsvtkor. Mindig el akart trni a megszokottl.
Ha van valami, amiben tehetsgtelen, akkor az a normlis
viselkeds.
A gyls utn azt az utastst kapom Wilcoxtl, hogy segtsek
Maude-nak elkszteni a parkot. Maude-nak olyan elgytrt az
arca, mintha satuba szortottk volna. Rvid, fehresszke hajba
kk cskokat festett, a flbe pedig hatalmas, tgt flbevalkat
rakott. gy ltzik, mint egy hippi a hatvanas vekbl: hossz,
szells szoknyja s brszandlja mellett mg nevetsgesebben nz
ki a vrs munkapl. Pontosan gy fest, ahogy a neve sugallja: egy
Maude-ot csak gy tudok elkpzelni negyven v mlva, hogy
gyapjtakart kt a vclkjre, fenyegeti a szomszd klykket,
71

akik baseball-labdkat hajiglnak a verandjra, s lland


neheztels tkrzdik az arcn.
Mi rtelme ennek a prbakrnek? krdezem, hogy valami
beszlgetst kezdemnyezzek. A Kobra eltt llunk, a park
legnagyobb s legregebb hullmvastja eltt. Bernykolom a
kezemmel a szememet, s gy figyelem, hogyan zrgnek vgig az
res kocsik a fogaskerekes plyn. Tvolrl a kgyfej formj els
kocsi csakugyan gy nz ki, mint egy kobra, amelyik felfalja a
sneket.
Be kell melegteni feleli Maude. Meglepen mly s reszels
hangon beszl, akr egy lncdohnyos. Tnyleg illik hozz a neve.
Fel kell lltanunk a kocsikat, felbreszteni a szerkezetet, s
meggyzdni rla, hogy sehol nincs hiba.
gy beszlsz errl a vastrl, mintha lne jegyzem meg flig
trfsan. Erre mg jobban sszerncolja a homlokt.
Tovbb jrjuk a kreinket: ellenrizzk a Palnkot, a Kereng
Dervist, a Kalzbarlangot, a Kincses Szigetet, a Fekete Csillagot s a
Martalcot is. A nap feljebb kszik az gen, a park pedig
hivatalosan is megnyitja kapuit. A bfk s jtkbdk is munkba
llnak, s a leveg csakhamar megtelik a lngos s fnk illatval.
znlenek befel a csaldok, a gyerekek hzzk maguk utn a
kapunl kapott, libeg paprzszlcskkat, a szlk pedig lassabb
iramra prbljk parancsolni ket.
Mr. Wilcox is a kapu kzelben ll, s kt rendrrel beszlget,
akik egyformn sszehzzk a szemldkket s egyforma, tkrs
napszemveget viselnek. Egy ismers lny ll mellettk. Szke
hajt lfarokba fogta, s vrs a szeme krl, mintha srt volna.
Tvolabb megpillantom Alice-t s Parkert, akik egy fldre
tertett, hossz vszondarabra festenek valamit. Nem tudom, mi
lehet a felirat, csak szgletes, fekete s vrs betket ltok meg kk
foltokat, amelyek felteheten virgok akarnak lenni. Parker most is
flmeztelen; hossz haja a szeme el lg, s a htn minden
alkalommal sszerndul egy izom, amikor megmozdtja az ecsetet.
Alice szrevesz, s szles mozdulatokkal, mosolyogva integet
nekem. Parker is felnz, de amikor neki is intek, komor arccal
fordul vissza a plakthoz. Ma mr msodszor kerli a tekintetemet.
Taln haragszik, hogy nem mentem el a bulira az Itkban.
72

Ok, ez volt az utols! kzli Maude, miutn tkldjk az


sszekttt csnakokat a Ksrtethajn, s vgignzzk, ahogy
utasok nlkl, resen kisodrdnak a tloldalon. Halk sikolyok s
vltsek tik meg a flnket; Alice tegnap elmagyarzta, hogy
ilyen hangokkal prbljk meg izgalomba hozni a kznsget.
s azzal mi lesz? krdezem egy ptmnyre mutatva, amely
hatalmas fmujjknt mutat az g fel. Egy lergztett, tizenhat
lses kocsin ezt a feliratot lehet ltni: A Mennyorszg Kapuja.
Nyilvnvalan arra szolgl, hogy fellendljn a magasba, majd
lezuhanjon.
Az le van zrva feleli Maude, de kzben mr msfel fordul.
Alighogy kimondja, mr n is szreveszem: a Mennyorszg
Kapuja minden jel szerint vek ta hasznlaton kvl van. A festk
lepattogzott a fmrl, s az egsz szerkezet olyan szomor s
haszontalan ltvnyt nyjt, mint egy elhagyott jtk.
Hogyhogy? krdezem.
Maude visszafordul, s elnyom egy shajt.
Nagyon rgta le van zrva.
Valamirt kptelen vagyok leszllni a tmrl.
De mirt?
Egy lny kiesett az egyik lsbl. gy tz ve mesli Maude
kzmbs hangon, mintha csak egy unalmas bevsrllistt
olvasna fel.
Br a tz napon llunk s legalbb negyven fok van, hideg
futkos a htamon. Meghalt?
Maude hunyorogva nz rm.
Nem, azta is boldogan l! Horkantva megrzza a fejt.
Persze hogy meghalt! Az a torony legalbb negyvent mter
magas. A cscsrl esett le. Egyenesen a jrdra. Placcs!
Mirt nem bontjk le? krdezem. A Mennyorszg Kapuja
egyszeriben nem elhagyatottnak s bnatosnak tnik a
szememben, hanem ijesztnek: az ujj nem figyelemfelkeltsknt,
hanem fenyegetsknt mered az g fel.
Wilcox nem akarja. Remli, hogy egyszer mg mkdni fog.
Klnben is a lny hibja volt. Bebizonytottk. Nem volt rendesen
bektve. Viccbl kinyitotta a csatokat. Maude vllat von. Most
mr automatizlva vannak. Mrmint a szjak.
73

Hirtelen megjelenik a szemem eltt Dara, biztonsgi v nlkl,


ahogy a karjaival hadonszva repl a levegben. Sikolyt elnyeli a
szl svtse s a gyerekek ordtozsa. Meg a baleset: egy
vakuvillans az emlkeim kztt, az vlts, egy szikla barzdlt
felszne a fnyszrk fnyben, a rnduls, ahogy kezembl kiugrik
a kormnykerk.
Behunyom a szemem, nagyot nyelek, s elhessegetem a baleset
emlkeit. Az orromon szvom be a levegt, a szmon fjom ki, s
lassan szmolok kzben, ahogy dr. Lichme tantotta. Ez az egyetlen
hasznos dolog, amit tanultam tle. Honnan jttnk? Mirt
hajtottam olyan gyorsan? Hogy csszott ki a kezembl az irnyts?
Az egsz valahogy kiesett a fejembl, tisztn s totlisan eltnt a
memrimbl, mintha szikvel vgtk volna ki. Mg a megelz
napokra sem emlkszem; elmerltek egy mly, ragads
idegensgben. A mlt mocsara idnknt bugyogva kikp egy j
kpet vagy jelenetet. Az orvosok azt mondtk anynak, hogy az
tkzs kvetkeztben lphetett fel a memriazavarom, s csak
aprnknt fognak visszatrni az emlkeim. Dr. Lichme pedig azt
mondta: A trauma idt kr.
Az apja nha kijn a parkba, s csak ll ott, felfel bmulva.
Mintha mg mindig azt vrn, hogy a lnya lepottyan az gbl. Ha
ltod t, Alice-nek szlj! az egyetlen, akivel szba ll. Maude
felhzza a fels ajkt, s felfedi meglepen kicsi, gyerekes fogait.
Egyszer azt mondta neki, hogy hasonlt a lnyra. Ksrteties, mi?
Szomor felelem. Maude azonban mr nem figyel rm.
Libeg szoknyval arrbb stl.
A dleltt tovbbi rszben Alice parancsra a Zld Sor melletti
bdknl segdkezem (az t lltlag onnan kapta a nevt, hogy
rengeteg zldhas bankt tesznek le ott): kitmtt papagjokat
osztogatok, s lelltom a hisztiz gyerekeket, akiknek nem sikerlt
eltallniuk vzipisztolyaikkal a deszkacpkat. Fl egykor mr
mlik rlam a vz, szomjsg s kimerltsg gytr. A ltogatk
pedig egyre csak jnnek s jnnek, zdulnak be a kapun, mint egy
rhullm, ami nagyszlkbl, unokkbl, szletsnapozkbl s
narancssrga egyenpls tborozkbl verdtt ssze. A tmeg
szdt kaleidoszkpp vlik.
Valami baj van, Warren? krdezi Wilcox. klns mdon
74

nem izzad. Ha lehetsges, mg frissebbnek s sernyebbnek ltszik,


mint reggel, mintha kzben az egsz testt kiporszvztk s
kivasaltk volna. Tl meleg van, mi? Akkor nyoms! Vegyl
magadhoz egy kis harapnivalt, s telepedj le az rnykban! Ne
feledkezz meg a vzptlsrl!
A park tls vgbe indulok, a pavilonhoz, amit Parker tegnap
mutatott. Nem igazn van kedvem egy jabb rossz z
beszlgetshez Shirley-vel, vagyis a Hercegnvel, a tbbi pavilonnl
viszont sokkal hosszabb sorok kgyznak, s mg kevsb van
kedvem tverekedni magam egy nagy tmeg izzadt kiskamaszon.
Megint t kell haladnom a Mennyorszg Kapujnak rnykn.
Lehetetlen nem flnzni r: lehetetlenl magas szurony, amire a
napkorong van rtzve. Ezttal valamirt Madeline Snow jut
eszembe, a hrekbl ismert kislny, aki eltnt. Lelki szemeim eltt
zuhan le, s szke haja kzben fltte lobog.
Ez a hely sokkal bksebb, mint a park nyugati vge, taln mert
egyszerbb jtkok sorakoznak errefel, egymstl tvolabb,
gondozott kis parkokkal elvlasztva, itt-ott padokkal, magas
lucfenyk rnykban. Alice elrulta, hogy a parknak ezt a rszt
Szanatriumnak is nevezik, s valban fleg idseket ltok,
unokikat stltat, totyog prokat; az egyik padon mjfoltos arc
regember horkol; egy asszony az tkezdk fel botorkl
jrkeretvel, a mellette stl fiatalabb n pedig mindent elkvet,
hogy trelmesebbnek ltsszon.
Csak nhnyan ebdelnek a pavilonoknl, fm napellenz alatt,
fmasztaloknl. Meglepve fedezem fel Parkert a pavilon pultja
mgtt.
Hali! ksznk, mire Parker felegyenesedik, arcn pedig
rzsek sorozata fut vgig, tl gyorsan ahhoz, hogy brmelyiket is
azonostani tudjam. Nem is tudtam, hogy te std a
hspogcskat!
Nem is. Shirley-nek ki kellett mennie a mosdba.
Az ablak mell rengeteg sznes szrlapot ragasztottak fel,
mintha tbb rtegnyi sznes madrtoll bortan. Klnfle
rendezvnyeket s akcikat hirdetnek, meg persze az vforduls
partit. Az egyik papr nemrg kerlhetett oda, mert frissebbnek
tnik s nagyobb is a tbbinl: az eltnt lny, Madeline Snow rossz
75

felbonts fotja. A kislny flrebiccentett fejjel, foghjasan


mosolyog a kamerba. Az arckp felett mindssze egyetlen sz:
ELTNT. Most dbbenek r, hogy a szke lfarkas lny, akit
valamirt ismersnek talltam, Madeline Snow rokona lehet.
Ugyanilyen tvol l szeme van, ugyanilyen finom vonal, kerek
lla.
Hozzrintem az ujjam az Eltnt felirathoz, mintha ezzel
valahogy leradrozhatnm a paprrl. Eszembe jut a trtnet, amit
Parker Donovanrl meslt, a rendesnek ltsz, mosolygs,
htkznapi fickrl, akirl kiderlt, hogy gyerekpornt gyjtget a
szmtgpn.
Rendelsz vagy mi lesz? krdezi Parker.
Minden rendben van? Kerlm a tekintett. Mg mindig
gy rzem, krtapor lepi a torkomat. Szvesen vennk egy veg
vizet, de nem akarok Parkertl krni. Olyan, mintha
Mintha mi? Elredl a knykre, stt szemben nyoma
sincs dernek.
Nem tudom. Taln haragszol rm? Veszek egy nagy levegt.
A buli miatt?
Most Parker fordtja el a tekintett. Hunyorogva nz az g fel,
mintha valami lenygz jelensget ltna a levegben.
Azt remltem, hogy mi ketten tudod, mulatunk egy kicsit.
Sajnlom. Nem bajldom vele, hogy elmagyarzzam: nem
grtem meg, hogy elmegyek, csak azt, hogy tgondolom. Nem
reztem jl magam.
Tnyleg? Nem gy nztl ki.
Elfintorodik. Ekkor jut eszembe, hogy egsz nap egytt
dolgoztunk, nevetgltnk, beszlgettnk s azzal fenyegetztnk,
hogy lelocsoljuk egymst az ipari locsolcsvel. Pontosan tudja,
hogy jl voltam.
Nem volt kedvem bulizni. gy rzem, nem rulhatom el
neki, amit valjban rzek. Abban bztam, Dara megtallja az
zenetemet s odajn az ajtmhoz, ahol fl msodpercig kopog,
aztn bejn, az egyik ht nlkli, pnt nlkli, gravitcival dacol,
fekete felsjben, vastag szemfestkkel, ledorongol, hogy ltzzek
valami szexisebb cuccba, majd megfogja az llamat, s sminket
erltet rm, mintha n lennk az kishga.
76

Jl sikerlt?
Megcsvlja a fejt, s rthetetlenl motyog valamit.
Tessk? krdezem dhsebben.
Felejtsd el!
szreveszem, hogy Shirley felnk tart a szoksos, mogorva
brzatval. Valsznleg Parker is ugyanakkor ltja meg, mert
elhtrl az ablaktl, s a hts felvel kinyitja a mlyht s a
mikrohullm kztt lv ajtt. A bezdul keskeny fnysvban
lthatv vlnak a hamburgerzsmlkkel teli dobozok s a
manyag dts pohrfedelek tornyai.
Parker!
Azt mondtam, felejtsd el! Komolyan! Nem trtnt semmi.
Nem haragszom. Mieltt eltnik, a szemembe g a teste
krvonala. Aztn Shirley veszi t a helyt; zihlva odavonszolja
magt a pulthoz. Verejtket ltok gyngyzni kiszktett bajuszn.
Rendelni is fogsz valamit vagy csak bmszkodni jttl ide?
krdezi. Jkora, stt krk jelentek meg a melle alatt a hsgtl,
mint kt, markolsz kz rnyka.
Nem vagyok hes vgom r.
Ez Parkernek ksznheten igaz is.

77

Dara,
jlius 22.

Jlius 19-n, vasrnap Sarah Snow s a legjobb bartnje, Kennedy


vigyztak
Madeline-re.
Sarah
kishgnak,
Madeline-nek
hemelkedse volt. Mgis fagylaltot szeretett volna kapni a
kedvenc tengerparti fagyizjbl, az risgombcbl, Sarah s
Kennedy pedig vgl beadtk a derekukat. Mire odartek a fagyizhoz, jjel tz ra is elmlt, s Madeline-t elnyomta az lom.
Sarah s Kennedy egytt mentek be a cukrszdba, a hts lsen
hagyva a kislnyt. Sarah taln bezrta az ajtkat, taln nem.
Hossz sor vrakozott. Az risgombc a hetvenes vek vge
ta mkdtt, s valdi turista-zarndokhely lett a tengerparton
Shoreline megye laki, illetve a tbb tzezer itt nyaral szmra.
Sarah s Kennedy huszont perc vrakozs utn jutottak hozz a
fagylaltjukhoz. Kennedy rumos-pekndis puncsot vlasztott,
Sarah dupla csokoldt, Madeline-nek pedig tejsznes epret vittek
ki.
Amikor azonban visszartek a kocsihoz, a hts ajtt nyitva
talltk, a kislnynak pedig hlt helye volt.
A rendr, aki ezt az egszet elmesli neknk, Frank Hernandez
hadnagy, egyltaln nem nz ki rendrnek. Inkbb olyan, mint egy
fsult apa, aki a fia focicsapatba prbl lelket nteni egy megrz
veresg utn. Nem is egyenruht visel, hanem kopott edzcipt s
sttkk, garb nyak plt. A farmerja als szle egszen sros,
ezrt felmerl bennem, hogy esetleg kt nappal ezeltt is jelen
volt a razzinl az Itkban, taln maga tartztatta le Mike
Dacey-t, s zrta be egy-kt napra a szks belvrosi fogdba. Az
a hr jrja, hogy a rajtatsnek valahogy kze van Madeline
eltnshez. A rendrsg kutattevkenysgnek egyre rosszabb a
sajtvisszhangja se nyomok, se gyanstottak , ezrt dnthettek
gy, hogy rajtatnek egy vedels bulin.
Mike is jelen van, spadtan s nyomorsgosan, akr egy
78

megknzott szent; felfedezem Zoe Heddle-t s Hunter Dawes-t is,


amibl arra kvetkeztetek, hogy nekik sem maradt ms
vlasztsuk, mint az nkntes munka.
Habr Nick fedezett engem, amikor reggel a zsaru megjelent az
ajtnk eltt, egyrtelmv tette, hogy nem fogja elvinni a balht
egy olyan buli miatt, amin rszt sem vett.
Ezttal a vc lehajtott fedeln talltam egy zenetet.
A zsaruk elkaptak engem az Itknl. Ksz, hogy
megkrdezted, elviheted-e a pulveremet. Mivel n mentem el a
buliba, mindenkppen" jelentkezem nkntes munkra.
risgombc, parkol, dlutn 4 ra. J szrakozst! N.
Jelenleg mg mindig remnykednk benne, hogy pozitvan
zrul az gy mondja Hernandez, m a hangja azt sugallja, hogy
pont az ellenkezjtl fl.
Felmszott az risgombc parkoljt a tengerparttl elvlaszt
betonfal tetejre, s a levegbe kiltozik a tmeg fltt, amely jval
nagyobb, mint amire szmtottam. Legalbb ktszz ember
zsfoldhatott be a parkolba, hrom hrads kocsival s rengeteg
jsgrval egytt, akik nehz berendezseket cipelve izzadnak a
hsgben. Lehet, hogy ugyanezek a mdiamunksok rjk az eltl
cikkeket Shoreline megye rendrsgrl, a cskkentett
tmogatsrl s a hozz nem rtsrl. A tmeg feje fltt imbolyg
kamerikkal, vakt lmpikkal s mikrofonjaikkal gy nznek ki,
mint valami lecsapsra kszl, futurisztikus hadsereg.
Valamivel tvolabb felfedezem a Snow hzasprt is. A frfi gy
nz ki, mint aki egsz nap svt szlben llt: vrs az arca,
cserepes a szja, kiss taln fel is puffadt. A n tntorogva ll, s az
egyik kezvel, grcssen, mintha karom volna, az eltte ll szke
lny vllt szorongatja. Madeline nvre, Sarah. Mellette ll a
legjobb bartnje, Kennedy. Stt hajt ell szigoran vzszintesre
nyrta a szeme fltt, ugyanakkor lnkpiros, pntos plt vett fel,
amely sehogy sem illik a komor hangulathoz.
Korn rkeztem, amikor mg kevesen voltak; mindssze pr
tucat ember kvlygott erre-arra a parkolban, tisztes tvolsgot
tartva a rikt srga szalagtl, amellyel a rendrsg krbekertette
az eltns helysznt. Mindnyjunknak be kellett diktlnunk a
nevnket, mintha egy rosszul szervezett eskvre hvtak volna meg
79

bennnket. ppen elg krimisorozatot nztem vgig ahhoz, hogy


tudjam: a zsaruk azt remlik, a perverz bnz mr, ha tnyleg
perverz az elkvet szintn felbukkan majd azzal a szndkkal,
hogy tljrjon a rendrk eszn s esetleg a helysznen elgtse ki
magt.
sztnsen elhalszom a mobilomat a tskmbl. Nick nem
zent. Parker sem. Nem vagyok meglepve, mgis belm hast nmi
csaldottsg, mintha tl knnyen msztam volna meg egy hegyet.
Elmondom, mi fog trtnni. Sorban haladunk kelet fel.
Mindenki legyen olyan kzel a mellette lvkhz, hogy
megrinthesse a vllukat. A rendr kinyjtja a karjt kt oldalra,
mint egy ktlen egyenslyoz rszeg. Nzzk a fldet, s
keressenek olyan dolgokat, amik nem ide valk! Hajcsat,
cigarettacsikk, hajpnt, akrmi. Maddie-nek volt egy kedvenc
karktje: ezst, lg trkizkvekkel. Az eltnsekor is viselte. Aki
lt valamit, kiltson!
A hadnagy leugrik a betonfalrl, a tmeg pedig gy reagl, ahogy
a vz hullmai a bedobott kre gyrkben kifel hullmzik, s
kisebb csoportokra oszlik. A kutatk elznlik a tengerpartot,
kzben a rendrk utastsokat osztogatnak, az jsgrk
kattintgatnak, a forgatcsoportok pedig felvteleket ksztenek. A
magasbl gy nzhetnk ki, mintha valami nagyon bonyolult
csapatjtkot jtszannk. Ksbb sorba rendezdnk, s nmn
szlongatjuk Madeline-t, hogy jjjn vissza. Csupa olyan trgy
hever a homokban, ami egy parkol vgben szokott sszegylni:
elzott cigisdobozok, manyag zacskk, dtsdobozok. Nem
tudom, melyik fontos s melyik nem. Elkpzelek egy arc nlkli
embert, ahogy a parkol mellett l a parton pntek este, meleg
klt kortyolgat, nzi a fagyizhoz behajt vagy onnan kimen
autk hts fnyszrit, akr valamifle piros szentjnosbogarak
rajt, s lesi a kt lnyt, Sarah-t s Kennedyt, ahogy egymsba
karolva belevegylnek az risgombc pasztell fnyeibe, magra
hagyva az sszekuporodott kislnyt a hts lsen.
Remlem, hogy letben van. Vagy inkbb: prblok hinni benne.
Rjvk, hogy ez a kzs keresakci valdi clja. Nem is annyira
nyomokat keresnk, mint inkbb be akarjuk vetni a kzs hit
hatalmt, mintha a csoportos erfeszts energija letben
80

tarthatn a kislnyt. Mintha Csingilingrl lenne sz, akit kitart


tapsolssal el lehet hvni.
Ahogy lemegynk a tengerhez, kiss lehl a leveg, de
megszaporodnak a sznyogok s a bglyk, amelyek rejtett
zugokbl, uszadkfaraksokbl kerlnek el. Knz lasssggal
haladunk, de mg gy is fraszt a homokban stlni. Pr
percenknt felkilt valaki, a rendrk odarohannak, leguggolnak,
s hossz, fehr kesztybe bjtatott ujjakkal megpiszklnak valami
szemetet. Foszlott anyagdarab, res srsdoboz meg egy
gyorstteremben vett ebd lttyedt maradvnyai, amit valsznleg
egy arra elhalad autbl hajtottak ki A rendrk bezskolnak
egy ezst karktt, de ltom, hogy Madeline Snow anyukja
sszeprselt ajkakkal rzza a fejt. A tengerpart alig ngyszz mter
szles, ezrt minden pontjrl lthatk vagyunk a parkolbl meg a
dombok tetejre plt hzakbl s motelekbl. Mg elkpzelni is
kptelensg, hogy brmi trtnhetett itt, ezen a keskeny
fldszakaszon, ilyen kzel a nyzsg autthoz, az ttermekhez
meg az itt dolgozkhoz, akik cigisznetben leosonnak a partra.
Mgis trtnt itt valami szrnysg. Madeline Snow-nak nyoma
veszett. Nickkel rgen azt jtszottunk, hogy goblinok leskeldnek
az erdben, s ha megfesztetten flelnk, akkor hallhatjuk is az
nekket.
Ha nem vigyzol, elkapnak! figyelmeztetett, s addig
csiklandozta a hasamat, amg siktozni nem kezdtem. Elvisznek a
fld alatti vilgukba, s a menyasszonyuk leszel!
Egy pillanatra elkpzelem, ahogy Madeline-t is elkapjk:
megbabonzza egy dal, amit senki ms nem hall rajta kvl.
Te Sharon Warren lnya vagy, nem? krdezi egy n bal kz
fell. Az utbbi tz percben vgig gtlstalanul bmult, de
megprbltam figyelmen kvl hagyni. Vastag smink lepi az arct,
telitalp cipben totyog a homokban, s idnknt krbeforgatja a
karjt, mint aki hossz gerendn lpked vgig.
Kis hjn letagadom, de rjvk, hogy semmi rtelme. De.
Sti vagyok mondja pislogva, s szinte vrja, hogy
felismerjem. Ht hogy mshogy hvhatnk? Aki babarzsaszn
rzzsal kifestve, magas sark cipben jn egy eltnt kislnyt
keresni, nem is lehet ms, csak Sti. Sti Hendrickson folytatja
81

vlasz hjn. n is Somerville-ben lakom. Titkrn voltam a Kipp


suliban, amikor anyukd ott dolgozott. A nagyapdat is ismertem.
Nagyszer ember volt. Ott voltam a lehalktja a hangjt, mint
aki titkot rul el temetsn.
Nagyapm tavaly decemberben, hrom nappal karcsony utn
halt meg. Egsz lett Somerville-ben lte le, st kt vig az utols,
helyben mkd malomban is dolgozott. Ksbb az ifjsgi
baseballcsapatot is vezette, majd rvid idre a vrosi tancs
elnknek is megvlasztottk. Akkor mondott le, amikor rjtt,
hogy a tbbi somerville-i emberhez hasonlan t sem rdekli a
politika. Magunk kztt csak Pacsinak hvtuk Nickkel. Fl
Somerville eljtt a temetsre janurban. Mindenki szerette.
Aznap jjel Nickkel s Parkerrel jl bergtunk Parkerk hznak
pincjben. Nick felment a fldszintre vzrt, n srva fakadtam,
Parker tlelt, n pedig megcskoltam. Amikor Nick visszajtt,
nagyon furcsa arcot vgott, mintha egy olyan buliba csppent
volna, ahol senkit sem ismer.
Aznap jjel mgis egyms mellett aludtunk a nvremmel, mint
gyerekkorunkban. Azta sem fordult el ilyen.
Hogy van az anyukd? Durvbb akcentusra vlt, mintha a
dli Tennessee llamban lennnk az szaki Virginia helyett.
szrevettem, hogy a nk gyakran csinljk ezt, amikor olyasmit
mondanak, ami rzkenyen rinti a msikat. Taln az elnyomott
mssalhangzk miatt kevsb direkt a szveg. Cukormzas arc,
cukormzas duma. Hallottam, hogy tesett egy kisebb
depresszin. gy ejti ki az utols szt, mint valami kromkodst.
Jl van vlaszolom. Megint megllt a sor. Mr majdnem a
vznl vagyunk. Az cen fmesen fnylik a keskeny, nedves fveny
msik oldaln. Egy msik n taln riporter felfigyelt a
beszlgetsnkre. Kezben egy kicsi diktafonnal utat tr magnak a
tmegben. Mindnyjan jl vagyunk.
Ezt j hallani! Mondd meg anyukdnak, hogy Sti dvzli!
Elnzst, hogy kzbeszlok! A tudst kzben odart
hozznk, s Stit emberszmba se vve, a bntudat legkisebb jele
nlkl odatolja az iPhone-jt az orrom al. Tlslyos; mszlas
nadrgkosztmjnek hna alatt izzadsgtcsk gyltek ssze.
A nevem Margie. A Shoreline-i Naplnak dolgozom.
82

Sznetet tart, mintha tapsot vrna. Szeretnk vlaszt kapni


nhny krdsemre teszi hozz, mivel mg mindig hallgatok. Sti
magas, meglepett hangon felnyg, amikor a riporter
tntorthatatlanul kznk ll s teljesen eltakar elle.
Nem kne inkbb valami hasznosat csinlnia? krdezem,
karba fonva a kezemet. Pldul interjt kszteni a Snow
csalddal?
Vltozatos emberi trtneteket keresek magyarzza lgy
hangon.
Nagy szemei kiss kidllednek, s alig pislog, amivel egy
szokatlanul ostoba bkt juttat az ember eszbe. De nem ostoba.
Sugrzik rla a ravaszsg
Somerville mellett lakom. Te Somerville-bl jttl, ugye?
Veled trtnt az a rettenetes baleset. Itt volt valahol a kzelben,
nem?
Sti rosszall hangot ad.
Biztos vagyok benne, hogy nem akar rla beszlni bgja, de
ahogy felm kacsint, abban van valami intenzv kvncsisg.
Mostanra mr patakokban mlik az izzadsg a htamon, s
idegest, kvr bglyk rajai zmmgnek krlttem. Hirtelen
semmi mst nem szeretnk, csak levetkzni s tisztlkodni;
lesrolni magamrl ezt a napot meg a hlltekintet riporternt,
aki gy nz rm, mint egy nycsiklandoz rovarra.
Tvolabb, a parton a csaldapa klsej rendr vadul integet s
kiabl valamit, de nem rtem. A gesztus azonban egyrtelm: azt
jelenti, itt vgeztnk. Mindenki szedelzkdhet s hazamehet.
Hatalmas, letaglz megknnyebbls lesz rr rajtam.
Figyeljen ide! Magas, rikolt, idegenszer a hangom, ezrt
megkszrlm a torkomat. n is csak segteni jttem, mint
mindenki
ms.
Szerintem
most
Madeline-re
kell
sszpontostanunk. Egyetrt?
Sti motyog valamit, ami egyszerre helyesls s a csaldottsg
kifejezse. Margie, a riporter mg mindig gy markolssza az
iPhone-jt, mint egy varzsplct. Megfordulok, s elindulok
vissza, a parkol fel. A tmeg kisebb csoportokra oszlik, mindenki
suttogva beszl, st htatosan, mintha misrl jnnnk ki, s
flnnk a megszokott hangernket hasznlni.
83

Szerinted mi trtnt Madeline Snow-val? rikkant utnam


Margie, harsny s nyegle, tlzottan is nyegle hangon.
Megdermedek. Nem is tudom, hogy kpzelds vagy valsg, de
mintha a tmeg is mozdulatlann dermedne, s pr pillanatra az
id is megllna, llkpp szilrdulva. Szr: szpia. Szrkk,
srgk s a lapos, ezst tenger szne.
Margie mg mindig rezzenstelen arccal nz rm.
Lehet, hogy csak elege lett abbl, hogy mindenki zaklatja
vgom r rekedten. A hsg s a ss leveg kaparja a torkomat.
Taln csak azt akarta, hogy bkn hagyjk.

84

www.shoreline-i-naplo.com

NRE VAN SZKSGNK!


rja al petcinkat, s kzdjn velnk
a biztonsgosabb utckrt!
Jlius 19-n, vasrnap a kilencves Madeline Snow eltnt a
nvre autjbl az risgombc Fagyiz s Cukrszda melletti
parkolbl, Shoreline megye egyik intzmnynek terletrl.
Mindez egy olyan vet kveten trtnt, amelynek sorn
orszgszerte 25 szzalkkal cskkentettk a rendrsg
kltsgvetst, gy tbb rendszeti osztly ltszm- s
pnzhinnyal kzd.
Gregory Pulaski rendrkapitny kifejtette: az llam vezetsre
gyakorolt nyomssal el kell rni, hogy a rendrsg finanszrozsa
megkzeltse a vlsg eltti szintet. A nehz idkben az emberek
ktsgbeesett vlnak. Amikor ktsgbe esnek, slyos bnket
kpesek elkvetni. Egysges, hatkony mkdsnk rdekben
meg kell erstennk jelenltnket az utckon, kpzsi
programokat kell indtanunk, s a lehet legjobb, legalkalmasabb
munkaerket kell alkalmaznunk. Ez pnzbe kerl. Pont.
Vegyen rszt a biztonsgosabb utckrt indtott harcban!
Csatlakozzon a petcihoz, s kvetelje a Kzgyls intzkedst!
rja al a petcit!
Teljes nv:
Irnyitszm:
KLDS Hozzszlsok:
rlk, hogy valaki vgre lp! Minden ismersmnek tovbbtottam. Bzzunk benne,
hogy Richmond oda is figyel rnk.
Szerz: soccerdadrules, 18.06
25%-kal?! nem csoda, hogy az sszes fal a kzelnkben tele van graffitivel.
Szerz: richardthefirst, 19.04
A graffiti nem bncselekmny. Mvszeti forma, seggfej!
Szerz: iambanksky, 20.55

85

Hny gyereknek kell mg eltnnie, hogy a Kongresszus akciba lpjen? Szegny


Maddie! s szegny Sarah! El sem tudom kpzelni, mennyire le van sjtva.
Szerz: mamabear27, 12.00
Sarah Snow egy hazug diszn.
Szerz: anonymous, 1.03

86

Dara,
jlius 22.

Mialatt visszastlok a parkolba, szerencsre nem akadok jra


ssze a riporterrel. Mg mindig nem kaptam zenetet Parkertl,
ahogy Nicktl sem. Csak egy htborzongat SMS rkezett egy
ismeretlen szmrl.
H! Mi a f.sz van? Prbltalak hvni. Meghaltl?
Nem vlaszolok, hanem gyorsan trlm az zenetet. Biztos egy
szerencstlen, akit egyszer flrszegen dobtam.
A verejtk szinte egybefgg filmrteget kpez a testemen, a
lbam pedig rettenetesen fj. Flig tkocogok, flig tbicegek az
ton a benzinkthoz. Veszek egy klt, s jformn egy slukkra
felhajtom az egszet. Aztn bezrkzom a mosdba, ami
meglepen tiszta s hideg, akr egy hstrol kamra. Lelocsolom
az arcomat, s nem rdekel, hogy kzben a hajamra s a plmra is
bven jut vz. A nyilvnos vckben hasznlt durva, barna kztrl
paprral trlkzm meg, aminek olyan szaga van, mint a fldnek.
Prblok nem tl sokig nzni a tkrbe. Furcsa, hogy rgen
mennyi ideig tudtam gynyrkdni a tkrkpemben:
valahnyszor buliba indultunk Arianval, eltte rkig
hasonltgattuk
a
szemfestks
rzsszneket
anya
fslkdasztalnl, s grimaszoltunk. A jobb vllamra fslm a
hajam, hogy eltakarjam az llkapcsom jobb oldaln lv sebhelyet.
Az arcomon s a halntkomon lv hegekkel nem tudok mit
kezdeni, csak halvnyan merl fel bennem, hogy milyen j lenne
visszavenni Nick kapucnis pulvert.
Br jobban rzem magam, mgis elidzm egy darabig a
benzinkt boltjban, az ott rult kacatok kztt bngszve:
keresztny rock CD-k, napellenzk, eldobhat borotvk. Amikor
Parker megszerezte a jogsijt, fl vvel Nick eltt, sokszor
jtszottuk azt, hogy beltnk a kocsiba, s krbejrtuk a
zloghzakat s benzinkutakat, hogy ki bukkan r a legfurcsbb
87

rucikkekre. Egyszer a Gas N Go benzinktnl Parker tallt kt


rgi babzsk figurt, poros szrbortssal, egy sor vszer s
energiaital mg rejtve. Nick kapta a lovat, mert rgebben lovagolt,
n meg a macit, amit Brownie-nak neveztem el.
Nem tudom, Parker emlkszik-e arra a napra.
Nem tudom, mit gondolna, ha megtudn, hogy mg mindig
Brownie-val alszom.
Az t tloldaln kzben szinte teljesen kirlt a parkol; a
zsaruk s a furgonok is eltntek. A nap egszen a fkig ereszkedett,
a boltok s trsashzak kztt pedig idnknt, kznsges
pocsolyaknt feltnik a tenger.
Amint kilpek a boltbl, Sarah Snow-t pillantom meg, ahogy pr
mterrel arrbb, egy jkora terepjr mgtt bujklva, sietsen
dohnyzik. Meglepdm. Amikor meglt, is megrknydik s
elejti a cigit. Aztn nmi habozs utn elindul felm.
Hell! Gyorsan a szja el kapja a kezt, majd leereszti,
mintha egy fantomcigarettt szvna tovbb. Remegnek az ujjai.
Nem ismerjk egymst valahonnan?
Brmilyen krdsre szmtottam volna tle, csak erre nem.
Megrzom a fejem.
Nem hinnm felelem.
Tovbb bmul. Egszen tgra nylik a szeme; nem is nz, hanem
jformn a szemn keresztl akar felfalni.
Annyira ismersnek tnsz!
Br nem sok alapja van, mgis ezt vlaszolom: Taln a
testvremet ismered.
Igen. Blogatni kezd. Igen, lehet.
Hunyorogva elfordtja a tekintett, s beletrli a kezt a farmere
htuljba. Lassan cspgnek a msodpercek. Eltprengek, milyen
lehet itt llni, a tengerparton, idegenek tmegben, valamelyik
szomszd izzad kezt fogva, a testvremet szlongatva, hogy
jjjn vgre haza.
Figyelj! szlalok meg, s hirtelen fulladsszer rzs vesz
rajtam ert. Soha nem voltam j az ilyesmiben: vigasztals, a
remny tpllsa. Nagyon sajnlom, ami a hgoddal trtnt.
Biztos biztos vagyok benne, hogy psgben elkerl.
Tnyleg?
88

Amikor visszafordul felm, olyan nyers az arca, olyan tmny


bnat, flelem s valami ms taln dh tkrzdik rajta, hogy
alig brom llni a tekintett. Aztn elrelp, s ersen megragadja a
csuklmat; minden egyes ujjt rzem a hsomba mlyedni,
egyenknt.
Nem kvettem el mindent azrt, hogy megvdjem kezdi
hirtelen hadarva. Az egsz az n hibm. Olyan kzel hajol, hogy
rzem a kesernys, dohnyszag lehelett. A hazugsg a
legnehezebb az egszben, igaz?
Sarah!
Az t tloldaln, a parkol szln feltnik Kennedy. Kezvel
rnykolja be szemt a lemen nap fnytl. Ersen rncolja a
homlokt.
Sarah arca megint talakul. Mieltt vlaszolhatnk, elengedi a
karomat, s megprdl. Szke haja a lapocki kz libben, s
dohnyszagot sodor felm.

89

Nick hlalistja,
februr 9.
Mirt olyan nehz t dolgot tallni, amirt hls vagyok?
Mg csak egy hnap telt el, de a hlanapl rsa tnik a
legnehezebben megtarthat jvi fogadalomnak, fleg az
utn a frtelmes karcsonyi msor utn. Bezzeg, ha azt
krdeznk, hogy minek nem rlk, milli dolgot fel tudnk
sorolni! Pldul azt, hogy Dara nem ll szba velem,
amita rajtakapott, hogy a napljt olvasom. Vagy azt,
hogy anya llandan dolgozik. Vagy azt, hogy apa
bartnje folyton a fogra keni a rzst, mr kora reggel,
felkels utn is.
Ok; rossz kezds. Vgjunk bele. Vegyk komolyan.
1.
Hls vagyok azrt, hogy nincs rzs a fogamon,
mert soha nem rzsozom magam.
2.
Hls vagyok a Toyotrt, amit aptl kaptam!
Ok; legalbb hszves, s Parker szerint a krpitnak
macskaeledelszaga van, de megy, s gy legalbb nem kell a
kulcsokon marakodnunk Darval.
3.
Hls vagyok Perkinsrt, az n kis ngy lbon jr
szrgombolyagomrt.
4. Hls vagyok azrt, hogy Margot Lesalle elterjesztette
azt a hlye pletykt rlunk Aaronnal, hogy egytt voltunk
a kaznhzban az Alaptk Napjnak Bljn. Hls vagyok
az gnek Margot-rt. Mindig lecsap az tltsz pletykkra.
s:
5. Szuper, extra-giga-mega hls vagyok azrt, hogy
senki sem tudja, az igazsgot. Hogy soha, nem fog
kiderlni. Mindig azt hallom, hogy igazat kell mondani.
Legalbbis dr. Lichme folyton ezt hangoztatja.
De azt is mondjk, hogy amit nem tudsz, az nem fj.

90

AZELTT

Nick,
februr 15.

Dara! ttapogatom az gyon felhalmozdott szennyest, s


fojtott hangon szitkozdom. A kitmtt plssmacska, amit
Valentin-napra kaptam Aarontl ha megnyomom, htborzongat,
magas hangon azt mondja: Dorrromboljunk, drgm! , a prnim
kz bekeldve, csillog vegszemmel les rm. Dara! Lttad
valahol a kk pulveremet?
Nem rkezik vlasz fentrl: se lptek, se egyb letjelek.
Jzusom! Mr ht ra van! Nem kshetek el megint osztlyfnki
rrl azok utn, hogy Mr. Arendale intvel fenyegetett.
Seprt veszek el a szekrnyembl vagy legalbbis valamit,
ami sepr volt, de Perkinsnek, a macskmnak sikerlt szinte az
sszes szlt kitpkedni s a nyelvel megkopogtatom a plafont,
mert ez a kommunikcis forma tapasztalataim szerint sokkal
hatsosabb, mint az vltzs, kiabls vagy SMS-ezs. Az utbbit
Dara szokta csinlni, amikor nagyon msnapos. (Hoznl fel egy
kis vizet? Krlek!)
Tudom, hogy hallasz! mondom, minden szt egy
koppintssal hangslyozva.
Mg mindig semmi. Ezttal hangosan tkozdom, zsebre
dugom a mobilomat, felkapom a tskmat, s felrohanok a lpcsn
a tettrbe, kettesvel szedve a lpcsfokokat. Dara mindig azt
hangoztatta, hogy a cuccaim tl unalmasak neki, ezrt klcsn sem
veszi ket, de az utbbi idben sorozatban tntek el a kedvenc
pulvereim s plim, majd talakulva kerltek el: cigi- vagy
fszagot rasztva, j foltokkal vagy lyukakkal.
Dara nagyon mrges azrt, mert nincs zr a szobja ajtajn, s
katonsan rnk parancsolt, hogy mindig kopogjunk, mieltt
belpnk. Direkt belkm az ajtt, htha ezzel sikerl jl
91

felidegestenem.
Mi a szar van? frmedek r. Nekem httal l az gyon, az
alvs pljban, csomkba tapadt hajjal. Mr legalbb hszszor
Ekkor megfordul, s a ltvny belm fojtja a szt.
Meg van duzzadva a szeme, maszatos az arca, s itt-ott fel is
dagadt, akr egy tlrett gymlcs. A frufruja rtapad nyirkos
homlokra. Az arcn szempillafestk kendtt el cskokban,
mintha arcmoss nlkl fekdt volna le s srssal tlttte volna az
jszakt.
Jzusom!
Dara szobja szoks szerint gy fest, mintha egy kisebbfajta, de
fktelen cunami tombolt volna benne. Mire elrek az gyhoz,
hromszor is majdnem orra bukom. Szinte zakatol a fts,
fullasztan meleg a leveg, s tmnyen lehet rezni a fahj, a
kesers, a szegfszeg fstjnek szagt, mellette pedig enyhe
izzadsgszagot.
Lelk az gyra, s megprblom tkarolni a vllt, de
elhzdik tlem. Mg ilyen tvolsgbl is rezni a testbl rad
forrsgot.
Szaggatottan veszi a levegt, m amikor megszlal, a hangja
tompa, monoton.
Parker szaktott velem. Megint. Az klvel drgli meg a
szemt, taln ezzel tartja vissza a knnyeket. Boldog, elcseszett
Valentin-napot!
Hromig szmolok magamban, nehogy valami hlyesget
mondjak. Azta, hogy jrni kezdtek vagy prblkozni, vagy
akrhogy is neveztk, Dara s Parker mr hromszor szaktottak,
de lehet, hogy tbbszr, csak nem tudok rla. Dara minden
alkalommal kiborult, zokogott, rjngtt, s megfogadta, hogy nem
ll szba tbb Parkerrel, aztn egy ht mlva jra egytt lttam
ket a suli folyosjn, ahogy tkarolja Parker derekt s a flbe
suttog valamit.
Nagyon sajnlom, Dara mondom vatosan.
Jaj, hagyjl mr! Dara megfordul s haragosan nz a
szemembe. Egyltaln nem sajnlod. rlsz neki! Te
megmondtad, hogy nem tart sokig!
Soha nem mondtam ilyet! vgok kzbe, s hirtelen bennem
92

is fellngol a dh. Soha, egyszer sem mondtam ilyet!


De gondoltad! A sok srstl Dara szeme zldess, majd
srgss vltozik. Mindig rossz tletnek tartottad. Nem kellett
mondanod.
Befogom a szmat, mert igaza van, semmi rtelme tagadni.
Dara felhzza a kt trdt a mellhez, s kzjk hajtja a fejt.
Gyllm! motyogja. Annyira ostobnak rzem magam!
Aztn mg halkabban hozzteszi: Mirt nem vagyok neki elg?
Ugyan mr, Dara! Kezdem elveszteni a trelmemet az
eladsa lttn; annyiszor hallgattam mr vgig ezt a monolgot.
Tudod, hogy nem gy van.
De gy van feleli egszen elvkonyodott hangon.
Szvdobbansnyi csend ll be. Vgl mg halkabban hozzteszi:
Mirt nem szeret engem senki?
Darnak ez a lnyege, az esszencija: hallra szekl, majd a
kvetkez msodpercben darabokra tri a szvedet. Fel nyjtom a
kezem, aztn meggondolom magam.
Dari-bari, tudod, hogy ez nem igaz. n szeretlek. Anya is
szeret. Apa is szeret.
Az nem szmt! ellenkezik. Nektek szeretnetek kell! A
trvny is elrja. Biztos csak azrt szerettek, hogy ne kerljetek
brtnbe!
Nem tudom visszafojtani a nevetst. Dara felemeli a fejt, hogy
jl belebmuljon a szemembe, aztn visszahzdik, akr egy srlt
tekns.
Jaj, Dara! Leakasztom a tskm a vllamrl, s a fldre
teszem. Most mr semmi rtelme sietni. Nem fogok berni
osztlyfnki rra, idben meg fleg nem. Sokkal tbb bartod
van, mint brkinek, akit ismerek!
Azok nem igazi bartok vinnyogja. Csak sok embert
ismerek.
Magam sem tudom, hogy legszvesebben meglelnm vagy
megfojtanm.
Ez nevetsges. Mindjrt be is bizonytom. Felkapom a
telefonjt az jjeliszekrnyrl, ahol nagy halom, rzzsal s
szempillafestkkel sszekent, gyrtt zsebkend trsasgban
hever. Soha nem veszdtt a jelsz megvltoztatsval: 0729.
93

Jlius 29. A szletsnapja, az egyetlen jelsz, amit mindenhol


hasznl, amit meg tud jegyezni. Kinyitom a galrit, s bngszni
kezdek a foti kztt: Dara hzibulikon, vedels bulikon, tncos
bulikon, medencs bulikon. Ha mindenki annyira utl, akkor kik
ezek az emberek?
Megnyitok egy szemcss kpet Darrl s Arianrl legalbbis
azt hiszem, Ariana az, mert olyan vastagon ki van sminkelve s
olyan rossz a kp minsge, hogy nem vagyok biztos benne a
httrben egy csom huszonves pasival. Egyikk tkarolja Dart;
fnyes brdzsekit visel, s egsz j pasi lenne, ha nem ritkulna
annyira a haja, amit a tincsei hegyes cscsokba zselzsvel prbl
ellenslyozni. Elgondolkodom, mikor kszlhetett a kp s hogy
vajon a szegny, sszetrt szv Dara Parkerrel jrt-e akkoriban.
Dara idkzben lefekdt s az arcra hzta a prnkat, de most
ledobja ket magrl, s a telefon utn nyl.
Basszus! mondja, aztn a szemt forgatja, amikor elhzom
elle a mobilt. Ezt most komolyan gondolod?
Atyaristen! Felllok, s eltlzott fejcsvlssal fejezem ki
rosszallsomat a kp lttn. Ariana gy nz ki abban a plban,
mint egy idtlen mhecske! Az ember nem hagyja, hogy a bartja
srgt prostson feketvel!
Add vissza!
Htrbb lpek, s tovbb cukkolom. Nincs ms vlasztsa, mint
felllni.
Haha! Megint kitrek az tjbl, amikor elrelendl, hogy
visszaszerezze a telefont. Kikeltl az gybl!
Ez nem vicces! kiltja. Most mr legalbb nem gy nz ki,
mint egy kidobott jtk baba, amit a prnk s rgi lepedk
hullmai vetettek partra. Villog a szeme a dhtl. Nem vicces!
Ki ez a pasi? jabb kpet nyitok meg a brdzsekis srcrl.
Egy brban vagy pincben kszlhetett, stt, zsfolt helyen. Ezt a
kpet Dara nmagrl kszthette, s mikzben cscsrtve bmul
a kamerba, mgtte a brdzsekis fick egyszeren csak nz. Van
valami idegest a nzsben; Perkins szokott gy nzni, amikor egy
j egrlyukat fedez fel. Olyan, mintha le akarn harapni az
arcodat.
Andre. Vgl sikerl kikapnia a telefonjt a kezembl.
94

Senki. Durvn megnyomja a trls gombot, majd kitrli a


kvetkez kpeket is, sorban egyms utn. Mind senkik. Nem
szmtanak.
Megint leroskad az gyra, s kzben szorgalmasan trli a
kpeket. Olyan ersen markolja s tgeti a telefont, mintha
fizikailag prbln megsemmisteni a fotkat, s kzben
rthetetlen dolgokat motyog. Ltom az arcn, hogy nem tetszene,
ha hallanm.
Mit mondtl?
Lemaradtam az osztlyfnki rrl, s valsznleg az utna
kvetkez rrl is el fogok ksni. Intt fogok kapni Dara miatt,
csak azrt, mert neki mindent el kell rontania, semmit nem tud
meghagyni psgben, mert folyton vjklnia kell, robbantania s
ksrleteznie ahogy a kisgyerekek szoktak a konyhban, amikor
szakcsot jtszanak: mindent kibortanak, sszekennek, s gy
tesznek, mintha valami zsenilisat alkottak volna.
Mondom, nem rted! vlaszolja, de kzben fel sem nz.
Nem rtesz te semmit.
Kedveled te egyltaln Parkert? fakadok ki, mert nem
tudom tovbb visszafojtani a haragomat. Vagy csak ki akartad
prblni, milyen rzseket hoz ki belled?
Nem kedvelem feleli, s mozdulatlann dermed.
Szeretem. Mindig is szerettem.
Szvesen emlkeztetnm arra, hogy annak idejn ugyanezt
mondta Jacobrl, Mittsrl, Brentrl s Jack Ziggrl is.
Nzd, pontosan ezrt nem tartottam j tletnek mondom
vgl. Mert Kszkdve keresem a megfelel szavakat.
Bartok voltatok eltte.
Neked volt a bartod! vg vissza, aztn ismt lefekszik, s
felhzza a lbt a mellkashoz. Mindig tged brt jobban.
Ez nevetsges! vgom r automatikusan, pedig valjban n
is tudom, hogy gy van. Ezrt sokkolt annyira, amikor lttam, hogy
Dara megcskolja? Amikor Parker visszacskolta? Br sokszor
lgtunk hrmasban, Parker az n legjobb bartom volt, vele
csiklandoztuk egymst addig, amg fel nem bfgtk a klt, volt
az unalom legfbb ellenszere szmomra, vele tudtam a legjobban a
semmirl beszlni. Dara is az enym volt. Valamikor n voltam a
95

hromszg cscsa, n tartottam ssze az egsz szerkezetet.


Amg Dara gy nem dnttt, hogy neki kell fell lennie.
Elfordul, s nem mond semmit. gy ltom, sikerlt teljesen
tlnie Jlia tragikus szerept, s ppen az utols, hall eltti
fotjhoz pzol.
Nzd, sajnlom, hogy gy kiborultl. Felveszem a tskm a
padlrl. s sajnlom, hogy pillanatnyilag nem tudlak megrteni.
De kssben vagyok.
Mg mindig nem mond semmit. Nincs rtelme megkrdeznem,
bemegy-e a suliba. Nyilvnval, hogy nem. Azt kvnom, brcsak
anya fele annyira lenne szigor Darval, mint az iskolban, ahol az
els- s msodves fik csak komisz lotynak nevezik.
Flton jrok az ajt fel, amikor Dara ismt megszlal.
Csak ne jtszd meg, j? Utlom, ha megjtszod.
Amikor visszafordulok, egszen idegenszer arckifejezssel nz
rm mint olyasvalaki, aki egy szaftos, szupertitkos titkot
fedezett fel.
Mit jtszok meg?
A nap egy pillanatra elbjik egy felh mg, s Dara szobjra
mlysges stt borul. Mintha egy ris tenyrrel takartk volna be
az ablakot, s a vratlanul kznk zuhan rnyak kztt Dara
teljesen idegennek tnik.
Ne jtszd meg, hogy sajnlod! mondja, s mieltt
kzbeszlhatnk, folytatja. Ismerlek. Mindig jtszod a tkletest!
De legbell te is ugyanolyan romlott vagy, mint brki ms!
Viszlt, Dara! bcszom, majd kilpek a folyosra.
Szndkosan csapom be durvn az ajtt, hogy j hangosan
nyekkenjenek a sarokvasak. Elgedetten hallgatom, ahogy odabent
valami taln egy kpkeret vagy a kedvenc bgrje jkora
visszhanggal a fldre zuhan.
Nemcsak Dara tudja, hogyan kell sszetrni dolgokat.

96

Nick,
jlius 23.

Mg mkdik. Tudtad?
szre sem veszem, hogy a Mennyorszg Kapujt bmulom, amg
Alice meg nem jelenik mgttem. Htrbb lpek; sikerl majdnem
beletrappolnom a festkesvdrbe.
A csuklja bels rszvel flrespri homlokba hull, fekete
hajtincst. Kipirult arcn egszen vilgosbarnnak, szinte
srgsnak hat a szeme.
A Kapu int llval a mutatujj szer torony fel. Mg
mindig mkdik. Wilcox minden nyron ellenrizteti. Feltett
szndka, hogy jra zembe helyezi. Tudod, szerintem rosszul rzi
magt, ha hasznlaton kvl ll, mert addig gy tnik, az egsz az
hibja volt. Mrmint a lny halla. Be akarja bizonytani, hogy
biztonsgos. Megvonja a vllt, s kk festktl foltos ujjval
megvakarja a bal fle alatti tetovlst.
Amikor ppen nem a hullmvasutaknl teljestnk szolglatot,
mindenkinek az elz jjeli ronglsok nyomait kell eltntetnie.
Valamikor zrs eltt nhny suhanc festkszrval jrta krbe a
parkot, s hmvesszkkel meg hasonl trgrsgokkal pinglta tele
a jelztblkat. Wilcoxon nem ltszik klnsebb idegessg.
Ksbb megtudom, hogy nyaranta legalbb egyszer trtnik
ilyesmi.
Minden vben r egy petcit a parkok felgyeleti tancsnak
magyarzza Alice, mikzben lel egy farnk formj kis manyag
padra.
Alice ritkn l le. Folyton mozgsban van, utastsokat osztogat,
irnytja a mveleteket, csacsog s hahotzik. Reggel fel lttam,
ahogy a Kobra llvnyra felmszva prblja visszaszerezni egy
gyerek htizskjt, ami talnyos mdon a fogaskerekek kz
szorult. Mialatt pk mdjra hintzott a tmasztgerendk
kztt, a Csodaorszg tbbi dolgozja sszesereglett a Kobra krl,
97

egyesek azrt, hogy szurkoljanak neki, msok azrt, hogy lehvjk,


s nhnyan azrt, hogy megkeressk Wilcoxot s Donnt.
n Parkert figyeltem, ahogy Alice-t lesi, felszegett llal, cspre
tett kzzel, csillog szemmel, s magam sem tudom, mit reztem.
Taln fltkenysget? Nem egszen. A fltkenysg nagyon ers,
grcsbe rndtja a gyomrot s sztfarigcslja a beleket. Ez inkbb
valami ressg volt, egy nagy mlyeds a belsmben, mint a rgta
fennll hsg, amihez mr hozzszokott az ember.
Nzett gy Darra is valamikor? Vagy mg mindig szokott?
Nem tudom. Csak annyit tudok, hogy rgen a legjobb bartom
volt, most viszont rm se hedert. A msik legjobb bartom pedig
szba sem ll velem. Vagy n vele.
Elz este, egy rgi ksztetsnek engedve, felmentem a
padlsra, hogy megnzzem, mi van Darval, s lttam egy j kirst
az ajtajn. Egyszer, zld mszakirajz-paprra szveket s esetlen
pillangkat pinglt, kzjk pedig odarta: Eszedbe se jusson,
bazmeg!
Kicsit sem gyerekes! kiltottam be a csukott ajtn keresztl,
mire fojtott kuncogs rkezett vlaszknt.
A lny apja valami Kowlaskinak hvjk, vagy ilyesmi de az
biztos, hogy ski-re vgzdik szval minden vben eljn s
veszekszik Wilcoxszal, hogy hagyja lezrva folytatja Alice.
Azt hiszem, mindkt oldal llspontja rthet. Nem rossz
jtk ez a torony. Legalbbis rgen nem volt rossz. Ha
bekapcsoljk, az sszes apr lmpa felgyullad, s gy fest az egsz,
mint az Eiffel-torony. Sznetet tart. lltlag jszaka mg
mindig lehet hallani a sikoltst.
Br forr, egyhang, tikkadt nap van, alig rezni szellt, s az is
olyan, mint az izz fm, valami gyenge borzongs lltja fel a szrt a
tarkmon.
Hogy rted ezt?
Alice elmosolyodik.
Butasg. A vn rkk szoktk ezt mondani, amikor temeti
mszakra vannak beosztva. Dolgoztl mr temeti mszakban?
Megrzom a fejem. A temeti mszak, amit srsmunknak is
hvnak Csodaorszgban, nem ms, mint a zrs eltti mszak,
amikor ellenrizzk a kapukat, hogy ne tudjanak betrni, elvisszk
98

a szemetet, kirtjk a csapdkat s visszatoljuk a nagy


berendezseket az alvhelykre. Sok horrorisztikus sztorit
hallottam mr ms alkalmazottaktl az jflen jval tlnyl
mszakokrl.
Jv hten fogok mondom. A Dara szletsnapja eltti
estn teszem hozz gondolatban, de hangosan gy folytatom: Az
vforduls parti eltti estn.
Te mzlista!
Mit akartl mondani a lnyrl? krdezem, mert most mr
furdal a kvncsisg.
Klns mdon megknnyebblst nyjt, hogy egy rg halott
lnyrl beszlgethetnk, aki mr csak visszhangfoszlnyokban s
emlktredkekben l. Egsz dleltt mindenki Madeline Snow-rl
beszlt. Az eltnse utn hrom orszgon tvel hajtvadszat
vette kezdett. Az sszes jsg cmlapjrl az fnykpe nz vissza
rm, irdatlanul megszaporodtak a szrlapok, gomba mdjra lepik
el az sszes felletet.
Anya sem br napirendre trni a tma fltt. Ma reggel a tv
eltti fotelben talltam, flig kivasalt hajjal, kezben a kvjval,
amibe mg bele sem kstolt.
Az els hetvenkt ra a legfontosabb. Ezt a mondatot
ismtelgette, amit bizonyra az elz hrblokkban hallott. Ha
addig nem akadnak a nyomra
A kperny jobb fels sarkban egy digitalizlt ra mutatta a
Madeline eltnse ta eltelt idt: nyolcvanngy ra, a
msodpercmutat pedig szalad
Alice felll s megrzza a lbt, habr t percnl tovbb nem
lhetett egy helyben.
Csak egy ostoba ksrtethistria. Az joncoknak szoktk
meslni, hogy beijesszk ket. Minden vidmparkban lakik egy
szellem, nem igaz? Mr-mr trvnyszer. n rengetegszer zrtam
itt, de mg egyszer sem hallottam semmifle sikolyt.
Mr. Kowlaski nem A krds egy darabig duzzadtan tmti
el a torkomat. Nem mondta mg neked, hogy hasonltasz a
lnyra?
rtem, mire clzol. Legyint. Mindenki azt hiszi, hogy
elmentek neki otthonrl. De ez nem igaz. Egyszeren csak
99

magnyos. Az emberek furcsn viselkednek, ha magnyosak. Te


biztos tudod. Egy pillanatra lzersugrhoz hasonlan frdik a
tekintete a szemembe, amitl hirtelen melygs fog el. Mintha
sokat tudna rlunk: Darrl, a szleimrl, a csald szthullsrl.
Aztn egyszer csak megpillantjuk Maude-ot az svnyen. Szinte
nesztelenl oson felnk, grnyedt vllal, akr egy htvd, amikor
megprblja becserkszni a dobjtkost.
Wilcox kldtt jelenti be. Zihlva, idegesen r oda hozznk,
nyilvnvalan valami felzaklat hrt hozott. Crystal mg nem
mutatkozott.
Alice arckifejezse nyomban nagyon hivataloss vltozik.
Hogy rted azt, hogy nem mutatkozott?
Maude sszerncolja a homlokt.
Hogy lehet ezt rteni? Negyedra mlva kezdnk. Mr gy is
negyven gyerek vrakozik.
Akkor el kell halasztanunk mondja Alice.
Kptelensg! Maude egy Lgy kedves vagy kotrdj!
felirat kitzt rakott a jobb melle fl, ami egyrszt kpmutats a
rszrl, hiszen a legmogorvbb kzlnk, msrszt nem tartozik
a Csodaorszg egyenruhjhoz. Mr kifizettk a jegyet. Tudod,
hogy Donna nem ad vissza pnzt.
Alice htradnti a fejt s behunyja a szemt, ahogy
gondolkods kzben szokta. Vkony a nyaka, s gy kitremkedik
az dmcsutkja, mint egy finak. Mgis van valami vitathatatlanul
vonz benne. Egyszer elrulta, mi a legnagyobb lma: tvenni a
Csodaorszg vezetst Wilcoxtl. Itt akarok megregedni
mondta. Azon az riskerken akarok meghalni. A legmagasabb
pontjn. Onnan gyorsan fel tudok szllni a csillagokba.
El sem tudom kpzelni, hogy valaki ebben a vidmparkban
akarjon maradni, s fogalmam sincs, mi tartja itt Alice-t: a tmeg
vgelthatatlan sorai, a tlcsordul szemetesek, a pavilonok
padljn szttaposott slt krumpli s fagylalt, a temrdek, vcbe
dobott tampon, manyag csat s aprpnz? Az is igaz, hogy jabban
teljesen idegen szmomra minden haj s kvnsg. n mr nem
akarok semmit. Rgen biztosan reztem, hogy a Massachussettsi
Egyetemen akarok tovbbtanulni, s mieltt befejeznm, kt vet
halasztok a trsadalomtudomny vagy a pszicholgia kedvrt.
100

Mindez azonban mg dr. Lichme, a rzsos fog Cheryl s a


baleset eltt volt. Az lmaim az emlkeimhez hasonlan kdd
foszlottak, s elrhetetlen tvolsgba sodrdva belesppedtek
valami homlyos sttsgbe.
Helyettesthetnd fordul hozzm Alice.
Annyira megdbbenek, hogy csak pr msodperc mlva veszem
komolyan.
Micsoda?
Nem nagy gy. Egyforma mretek vagytok Crystallal. Illik
rd a jelmez.
Nagy szemmel bmulok r.
Nem! Sz sem lehet rla!
azonban megragadja a karomat, s az iroda fel kezd rngatni.
Tz perc az egsz. Meg sem kell szlalnod. Tncolsz egy kicsit a
szikln, meg tapsolsz a zenre. Remekl fogod jtszani.
Naponta egyszer a Csodaorszg dolgozinak egy csoportja zenei
produkcit ad el a gyerekeknek a fldbe sllyesztett kis
amfitetrumban. Tony Rogers kalzknt nekel, Heather Minx
pedig, aki magas sarkban is legfeljebb szztven centi, hatalmas,
fodros papagjkosztmben rikoltozik hozz. Csatlakozik hozzjuk
egy sell is, akit ltalban Crystal alakt, csillml, flitteres
halfarokkal, vkony, hossz ujj manyag felsben, amire kagyl
formj melltartt festettek. A hableny feladata nekelni,
vonaglani s tapsolni a zenre.
Msodikos korom ta nem lptem sznpadra. Akkor is nagyon
rosszul slt el. A msodves szndarabknt bemutatott Csodacsibe
alatt sikerlt teljesen elfelejtenem a szveget, s amikor
ktsgbeesetten kimenekltem a sznpadrl az ris, tollas
szrnyak kztt, mg a zene befejezdse eltt, jkora lendlettel
nekirohantam Harold Liunak, s kivertem az egyik fogt.
Prblom kiszabadtani a karomat Alice szortsbl, de
meglepen ersen fog. Nem csodlkozom, hogy reggel t perc alatt
megmszta a Kobra llvnyzatt.
Nem jtszhatn inkbb Maude?
Hlye vagy? Sz se lehet rla! Hallra rmten a gyerekeket.
Ugyan mr, az n kedvemrt jtszd el! szre sem veszed, s mr
vge is van!
101

Sz szerint belk az res irodba. Sietve tfsli a


ruhsszekrnyt, majd lehajol a sellkosztmrt a sarokba, ahova
takarosan sszehajtva, manyag zacskba csomagolva teszik el
minden elads utn. Kihzza a vdzskbl, s kirzza a halfarkat.
Pensz szaga ti meg az orromat. A flitterek tompn fnylenek a
homlyban. Nagyon nehezen gyrm le a ksztetst, hogy
elforduljak s kirohanjak.
Muszj? krdezem, noha pontosan tudom, mi lesz a vlasza.
Egy darabig hallgat.
t perc mlva kezddik kzli vgl, s egyetlen knnyed,
hullmszer mozdulattal kicipzrozza a halfarkat a derkrsztl a
vgig. Azt ajnlom, hogy kezdj vetkzni!

Ht perccel ksbb Rogers mellett llok a vaskos, fnyes, manyag


tavirzskbl sszeragasztott fggny mgtt. Heather mr a
sznpadon van, peckesen jrkl fel-al, a szrnyaival csapkod, s
engedi a gyerekeknek, hogy a farktollait rngassk.
Zsfolsig megtelt a kis sznhz: a gyerekek nevetnek s
tapsolnak, fel-felugrlnak a helykrl, a szleik pedig kihasznljk
a kis idt, amg nem nekik kell lektni a figyelmket; zeneteket
gpelnek az okostelefonjukon, jrakenik naptejjel a vonakod,
elhzd klykket, vagy a fogukkal nyitjk ki a gymlcsleves
dobozokat. Egy hfehr, patkny mret kutya rlt mdjra ugat
a nztren, s valahnyszor Heather kzelebb araszol hozz,
tmadni kszl. Gazdja, egy trkiz trningruht visel, kvr n,
alig brja az lben tartani.
Szk a sellkosztm, szinte mozdulni sem brok benne. Mr a
sznhzhoz vezet svnyen is csak nagy nehezen tipegtem s
csoszogtam vgig, a park ltogati nem gyztek bmulni.
gy rzem, mindjrt kidobom a taccsot.
Akkor lpnk be, amikor megvltozik a ritmus kzli Rogers.
Enyhe srszag rzdik a leheletn. Aztn lehajol s tkarolja a
102

trdemet. Kszen llsz?


Mit mvelsz? krdezem, s htrlni akarok, de a szk
jelmezben csak egy parnyit brok szkkenni. Roger egyetlen,
lendletes mozdulattal felkap, s gy visz be a sznpadra, ahogy a
vlegny szokta tvinni a menyasszonyt a kszb fltt.
A sellk nem tudnak jrni mondja szinte vicsorogva, majd
felvillantja mestersges mosolyt a nztr fel, amint
keresztllpnk a manyag nvnyzeten, s a temp
felfokozsakor megjelennk a rivaldafnyben. A gyerekek siktozva
kurjantgatnak, amikor Roger lehajol s lerak engem egy nagy, lapos
sziklra, ami valjban egy erre a clra faragott, festett betontmb.
Integess! morogja a flembe, mieltt vigyorogva
felegyenesedik.
Az arcom mr most fj a mosolygstl, s a flelem szinte
karmolja bellrl a mellkasomat. Jformn csupasz a felstestem,
mindssze kt, festett kagyl takarja. Radsul egy ormtlan
halfarokkal kell feszengenem legalbb szz nz eltt.
Felemelem a kezem, s gyorsan integetek a gyerekeknek.
Amikor sokan visszaintenek, kezdem kiss jobban rezni magam.
jra prblom, s ezttal a parkm egyik tincsvel is intek ez a
jelmez legborzalmasabb rsze: nehz s bds, szke szrcsom,
rragasztott tengeri kagylkkal. Egy kislny az els sorban odahajol
az anyukjhoz, s tlkiablja a zent: Anya, ltod azt a szp
sellt?
Dara imdn ezt.
Mikzben Roger nekelni kezd, lassanknt elprolog az
idegessgem. Semmit sem kell tennem, csak a szikln lve
mocorognom, emelgetnem a lbam, hogy a halfarok temesen
nekicsapdjon a betonnak, meg idnknt tapsolok s a ritmusra
ringatom a testem. A refrnnl nknt beszllok az neklsbe: A
Csodaorszg letre kelt lom Mka, izgalom, lgy a bartom!
ppen az utols versszakba kezdnk bele, amikor bekvetkezik.
Pont a Csodaorszg szablyait ismertetjk a gyerekekkel, Pete
Kalz felsorolta a tilalmakat, s a szemtgyjts etikettjrl kezd
dalolni. Amikor ahhoz a sorhoz r, hogy: Dobd ki a rgd, mert
olyan lesz a htsd!, Heather a sznpad elejre vonul, elrehajol,
s felmutatja lapos, tollakkal kes fenekt a kznsgnek.
103

Mindenki rjngve nevet. A msodik sorban l n kutyja


azonban teljesen megvadul, eszelsen csaholni kezd, s gy vibrl
az egsz teste, mintha fel akarna robbanni.
Aztn hirtelen kiszabadtja magt a gazdja szortsbl, s
nekiugrik Heathernek.
A lny felsikolt, amikor a kutya fogai belemlyednek a
jelmezbe, de szerencsre csak a tollakat s a vaskos anyagot
harapja t. Rmlten prdl meg, s igyekszik lerzni magrl a
hrg llatot. A gyerekek vistozva kacagnak, a jelek szerint nem
tudatosult bennk, hogy a kutya tmadsa nem tartozik az
eladshoz. Roger ttott szjjal ll a helyn, abbahagyja az
neklst, s teljesen elveszti a fonalat. A kvr n utat tr magnak
a sznpadhoz, s n is felllok, hogy segtsek, megfeledkezve a
sellkosztmmel sszeszortott lbamrl.
Elesem, az arcom a sznpadhoz csapdik, a kvezet felsrti a
tenyeremet.
Most mr gy rhgnek a nzk, hogy a hangok szinte cenn
duzzadnak. Csak elvtve hallom ki a mondataikat, pldul ahogy
egyesek azt kiltjk: A sell! A sell! Mindent elnyel a hatalmas
lrma s tombols. A htamra fordulok, s kt, flresikerlt
ksrlet utn sikerl talpra kecmeregnem. A kvr n mg mindig a
kutyjt prblja lerngatni Heather fenekrl. Roger minden
erejvel igyekszik kordban tartani a tmeget. Amennyire a
jelmezem engedi, lesietek a sznpadrl, figyelmen kvl hagyva azt
a trvnyszersget, hogy a sellk nem tudnak jrni s azt is, hogy
a dal mg nem rt vget. Amint a plmalevelek eltakarnak a nzk
ell, letpem magamrl a halfarkat. A cipzr beleakad a zoknimba,
mire megint a fldn tallom magam.
Egy kz nyl felm, hogy felsegtsen.
H, lassan a testtel! A Csodaorszg dolgozinak egyetlen
pofra ess engedlyezett naponta!
Parker.
Nagyon vicces! Kitpem a karom a kezbl.
Ugyan mr, ne dhngj! A gyerekeknek nagyon tetszett!
Ltom rajta, hogy nehezre esik visszafojtani a rhgst. Azta
nem lttam nevetni, hogy kimaradtam az itks bulibl. Hadd
segtsek!
104

Mozdulatlanul llva engedem, hogy megfogja a cipzrt s


vgighzza a lbamon. Nha vatosan megrngatja, hogy
kiszabadtsa az anyagot a fmfogak kzl. Amikor vgigsimt
ujjaival a bokmon, megborzongok.
llj! llj! llj!
mr Dar.
Ksz! Karba fonom a kezem magam eltt, mert hirtelen
rjvk, hogy mg mindig az ttetsz, szk fels van rajtam, a
kagyl formj melltartval. Parker felegyenesedik, s a vllra veti
a halfarkat.
Nem is tudtam, hogy szni plyra kszlsz! mondja
rendletlen mosollyal.
Azt hiszem, inkbb a nyilvnos megszgyenlst fogom
tklyre vinni hivatsknt.
Hm nem rossz! Van hozz rzked. Br gy tudom, nehz
tbukdcsolni a vizsgkon.
Lthatv vlik az egyik gdrcske az arcn, a bal oldali, a
mlyebb. Kiskoromban, amikor olyan t- vagy hatves lehettem,
azt mondta, hogy nem merek r puszit adni, n pedig fogadsbl
csak azrt is megcskoltam a gdrcskjt.
Ht, igen Megvonom a vllam s msfel nzek, hogy ne
lssam a gdrt, mert rengeteg ms dolgot is eszembe juttat, amire
nem kne emlkeznem. De n stehetsg vagyok.
n is gy ltom. Kzelebb lp, s megbk a knykvel.
Gyere! Hazaviszlek.
Majdnem visszautastom. Megvltoztak a dolgok, s nincs
rtelme az ellenkezjt bizonygatni.
Elmltak mr azok a napok, amikor felraktam a csupasz
lbamat a mszerfalra, s Parker gy tett, mint aki gutatst kap a
szlvdn maradt lbujjlenyomatoktl, mikzben Dara biztonsgi
v nlkl kuporgott a hts lsen, s sirnkozott, hogy soha nem
lhet ell. Elmltak mr azok a napok, amikor bizarr trgyakra
vadsztunk a 7-Elevenben s a benzinkutakon, amikor egy nagy
poharas kln osztoztunk hrman, s cltalanul kocsikztunk,
lehzott ablakokkal, a httrben az cen tvoli robajlsval s a
vilgvgt idz, ktelen tcskciripelssel.
Oda nincs visszat. Ezt mindnyjan tudjuk.
105

Ekkor viszont Parker tkarolja a vllamat, az rkzldek s a


puha pamut szagt rasztva, mint rgen, s azt mondja:
Tudod, mit? Megengedem, hogy felrakd a lbad a kocsiban.
Akkor is, ha bds.
Nem bds! tiltakozom, de mikzben ellkm magam tle,
nevets szakad ki bellem.
Na, mit szlsz? krdezi, s a fle mg gyri a hajt. Ez
annak a jele, hogy nagyon-nagyon szeretne valamit. A rgi szp
idk emlkre.
Ebben a pillanatban elhiszem, a lelkem legmlyig elhiszem,
hogy mgis van visszat.
Ok. A rgi szp idk emlkre. De Felemelem az ujjam.
Arrl a hlye videojtkrl, amirl nem brsz leszakadni, egyetlen
szt sem akarok hallani! Ma mr megkaptam a fjdalomadagomat,
ksznm szpen!
Parker gy tesz, mintha megsrtdtt volna.
Az si Civilizcik nem jtk! Az egy
letforma fejezem be helyette. Tudom! Milliszor
mondtad.
Tudtad te azt folytatja, mialatt elindulunk a parkol fel ,
hogy kt teljes vembe telt, mire megpthettem az els arnmat?
Remlem, nem ezzel kezdesz, ha randizol.
Nem, ez a harmadik mondatom szokott lenni. Hogy ne tnjek
tl niesnek.
Ezekben a percekben merl fel bennem elszr Dara
szletsnapi bulijnak tlete ahogy Parkerrel a parkolban
stlunk, a kztnk fityeg, ostoba selljelmezzel, ami sziporkz
fnyt szr a szemnkbe.

106

Dara napljbl,
februr 14.
Parker tegnap szaktott velem. Megint.
Boldog, Elcseszett Valentin-napot!
Az a legfurcsbb, hogy mikzben beszlt, vgig a vlln
lv sebhelyet nztem, s az jrt a fejemben, amikor
elsben meggyjtottunk egy ngyjtt, s amikor elg forr
volt mr, meggettk vele a vllunkat. Ezzel akartuk
megpecstelni az esknket, hogy rkk bartok maradunk.
A legjobb bartok. Mi, hrman. Nick viszont nem akarta
megtenni, hosszas knyrgsnkre sem, st azutn sem,
hogy legurtott hrom pohr tiszta vodkt s majdnem
elokdta magt.
Azt hiszem, ezrt mondjk mindig, hogy az okosabb
testvr.
Hiba volt mondta Parker. Nagy hiba. Mintha
egy matekdogban rossz vlaszt jelltnk volna meg.
Mintha balra fordultunk volna jobb helyett. Te nem is
kedvelsz engem igazn. Ezt is hozztette. Aztn jtt a
kegyelemdfs: Azeltt is bartok voltunk. Mirt ne
lehetnnk jra bartok?
Nem megy, Parker. 2300 pontot rtl el a felvtelin.
Ezt is rtened kell.
Majdnem kt rn t beszlgettnk. Vagyis inkbb
beszlt. A felre sem emlkszem annak, amit mondott.
Elterelte a figyelmemet a sebhely, a flhold alak
gsnyom, mint egy mosolyg kis szj. Egyre csak a
fjdalom emlke ksrtett, amikor az ngyjt lngja
elszr rt a brmhz, s elsre szinte hidegnek rzdtt.
Furcsa, mennyire ssze lehet tveszteni kt ellenttes rzst.
Hideg s forr.
Fjdalom s szerelem.
De azt hiszem, pont itt van a kutya elsva. Lehet, hogy

107

ezrt jutott eszembe az ngyjts este. Ezt a dolgot soha,


senki nem mondja el: az esetek kilencven szzalkban a
szerelem
egyik
kvetkezmnye
az,
hogy
valaki
menthetetlenl megg.

Dara,
jlius 23.
19. 30

Amikor hazarek egy jabb, semmittevssel tlttt nap utn


abszolt semmittevssel, hiszen csak bicikliztem a belvrosban,
ingyenes magazinokat lapozgattam a patikban, meg elcsrtam egy
szjfnyt egy boltbl , dbbenten fedezem fel Ariant a verandn.
Manyag zacskt fog a hna alatt. A kerkpr ztygst hallva
riadtan megprdl.
! kilt fel, mintha nem is szmtott volna rm. Hell!
Majdnem nyolc ra van. Anya biztos hazart idkzben. Mgis
kizrlag Nick szobjbl szrdik ki fny. Anya taln a konyhban
l meztlb, a papucst az asztal al rgta, konzervdobozbl eszi a
levest, s a tv kkes fnyben frdik. Teljesen beszippantotta a
hajtvadszat Madeline Snow elrabli utn, ahogy a fl orszgot,
br a hrekben mindig ugyanazt ismtelgetik: semmi hr.
Majdnem ngy nap telt el azta.
Eszembe jut, amit elz nap Sarah Snow mondott nekem: A
hazugsg a legnehezebb az egszben.
Mire clzott ezzel?
Lerakom a biciklit a fre, nem is bajldom a kitmasztssal.
Lassan stlok fel a verandig, hagyom Ariant zavartan, izzadtan
toporogni. Nem is emlkszem, mikor jtt t utoljra. Br a
szoksos nyri ltzkt viseli telitalp, fekete edzcipt, foszlott
vg, levgott sortot, amibl bortkszeren lgnak ki a zsebek, s
egy rgi, szrkv fakult plt mgis teljesen idegennek tnik.
108

Merev tskkbe rendezte a hajt zselvel, mintha egy pillanatra


hideg tojshabba dugta volna a fejt.
Mit keresel itt? A krdsem vdln hangzik, ezrt Ariana
sszerezzen.
Igen Az als ajkhoz emeli az ujjt. Taln egy rgi szokst
eleventi fel: harmadikos elemista korig szopta a hvelykujjt.
Amikor meglttalak a bulin, eszembe jutott valami. Maradt nlam
nhny holmi. Zavartan tnyjtja a manyag zacskt, mintha
pornfilm vagy egy levgott fej lenne benne. A nagy rsze
szerintem szemt, de nem tudom. Lehet, hogy valamire szksged
van belle.
Klnfle dolgokat tallok a zacskban: noteszpaprokat,
koktlhoz kapott szalvtkat, telert paprtlckat, egy csillog
rzsaszn tangt, egy flig elhasznlt szjfnyt, egy sztszakadt,
pntos szandlt, s egy majdnem res Berry Crme testpermetet.
Beletelik pr percbe, mire rjvk, hogy a zacskban lv cuccok az
enymek voltak valamikor biztos Ariana szobjban hagytam
ket vagy begurultak a kocsija els lse al.
Egyszeriben, ahogy ott llok a stt hz verandjn s egy cska
manyag zacskban turklok, amelyben a sajt, htrahagyott
holmim van, a srs krnykez. Ariana vrja, hogy mondjak
valamit, de kptelen vagyok megszlalni. Ha beszlni kezdek,
megtrk.
Na, jl van. Ariana tfogja magt, s felhzza a vllt.
Esetleg tallkozhatunk mg?
Nem vgnm r szvesen. Nem. De sztlanul hagyom, hogy
lestljon a verandrl s megtegye a fl utat a kerten t a
mostohabtyjtl rklt, gesztenyebarna Toyota fel, amiben
mindig olyan arians szag van: szegfszeges cigaretta s
kkuszsampon. gy rzem, mintha egy ers marok szortan ssze
a nyakamat, s egyltaln nem azt mondom, amit akarok. Kt sz
csszik ki a szmon, amiket azonnal meg is bnok.
Mi trtnt?
Ariana megll, s egyik kezvel a tskjban kotorszva
mozdulatlann dermed. A kulcst kereste. Nem fordul meg
azonnal.
Mi trtnt? krdezem jra, kicsit hangosabban. Mirt nem
109

hvtl fel? Mirt nem jttl el megnzni, hogy vagyok?


Ekkor vgre megfordul. Nem is tudom, milyen arckifejezst
vrtam, taln sajnlkozst, de megrknydm azon, amit ltok
rajta. Olyan az brzata, mint egy szthullani kszl gipszvakolat.
Szrny beismernem magamnak, de jobban vagyok attl, hogy
srstl remeg a szja.
Nem tudtam, mit mondjak. Hogy mit tudnk mondani. gy
reztem Elcsuklik a hangja. Srva fakad, grcss, csuklshoz
hasonl zokogs vesz ert rajta, s mr nem prblja elrejteni az
arct. Megnmulok a csodlkozstl. tdikes kora ta nem lttam
srni Ariant, amikor lefizettk Nicket, hogy segtsen kiszrni a
flnket, Nick pedig olyan ideges volt, hogy elcsszott a keze, s
Ariana nyakba frta a biztosttt. Annyira sajnlom! Az n
hibm az egsz. Borzaszt bart voltam. Taln taln, ha jobban
igyekszem
Minden dhm sznalomm vltozik.
llj! Hagyd abba! Nagyon j bart voltl. J bart vagy most is.
Ugyan mr! folytatom, amikor ltom, hogy tovbb sr. Semmi
baj.
szreveszem, hogy kzben az sztneimtl hajtva odastltam
hozz. Amikor tlelem, szinte belm frdnak a bordi. Olyan
vkony, hogy nem is tnik embernek, inkbb madrnak; az reges
csontok s a repls jutnak rla eszembe.
Sajnlom ismtli, majd elhzdik tlem, s kezvel megtrli
az orrt. Egszen elgytrt s vrs a szeme, mintha napok ta
nem aludt volna. Mostanban kicsit idegbeteg vagyok.
dv a klubban!
Erre vgre elneveti magt, a rgi, reszels, mly, tipikus arians
rhgsvel, amit lltlag a nagyapjtl rklt, a kamionsofrtl,
aki egsz letben az orszgutakat jrta, s naponta kt doboz cigit
szvott.
Fnyszrk vaktanak el minket, ahogy egy kocsi felkanyarodik
a behajtra. Csak ekkor dbbenek r, milyen mlysges csnd van
kint. Rendszerint mg szrkletkor is jtsszk a szomszd klykk
a clbadobs jtkot, vagy baseballedzseket tartanak a hts
udvarokban s a krnyez kiserdkben.
Cheryl kidugja a fejt az anyslsnl lv ablakon, s rnk
110

kilt:
Juh! Ekkor jut eszembe, hogy ma apmkkal vacsorzom.
Ariana elkapja a csuklmat.
Menjnk el valahova! Legynk egytt csak ketten, te s n!
Elmehetnnk szni az Itkhoz, vagy valami ilyesmi.
Elfintorodom.
Az Itkbl egy idre elegem van. Olyan csaldottsg
tkrzdik az arcn, hogy azonnal megsajnlom. De j, ok,
benne vagyok. Kitallunk valamit. Mikzben ezt mondom, mr
tisztban vagyok vele, hogy nem lesz belle semmi. Soha nem
terveztnk elre semmit. Egyszeren az letritmusom rsze volt,
hogy egytt lgtam Arianval, akrcsak az elalvs.
A baleset lyukat frt az letem kzepbe. Most mr csak Azeltt
van s Azutn.
Apa megnyomja a dudt. Nem kapcsolta mg ki a tvolsgi
fnyszrt, gy olyan rzsem van, mintha filmforgatson lennnk.
Ariana odasurran a kocsijhoz, a szeme fl emeli a kezt, de nem
integet. A szleim annak idejn szerettk Ariant, de csak addig,
amg le nem borotvlta a fl fejt elsben s el nem kezdte ldzni
a tetovlmvszeket, hogy ksztsenek neki ingyen piercingeket.
Anya mindig azt mondja: Kr rte, olyan szp lny volt!
Most rajtam van a szabadkozs sora.
Bocsi, az apm rizetbe vesz vacsora idejre.
Ariana a szemt forgatja. rlk, hogy abbahagyta a srst. Most
mr jobban hasonlt a rgi nmagra.
Megrtem, elhiheted. Az szlei tves korban vltak el,
s azta tbb mostohaapja s bcsikja volt, mint amennyit meg
tudok szmolni. Ne felejtsd el, hogy tallkoznunk kne!
Brmikor hvhatsz! Komolyan.
Annyira prblkozik, hogy knytelen vagyok elmosolyodni.
Persze.
Visszaindul a kocsijhoz. Kicsit eltorzul az arca, amikor az apm
kocsijnak reflektorai belevilgtanak. Hirtelen kedvem tmad
utna rohanni, belni az anyslsre s megmondani neki, hogy
hajtson bele a feneketlen sttsgbe, amilyen gyorsan csak br.
Szvesen magam mgtt hagynm apt, Cherylt meg az lmos
hzak s res kertek foltvarrsos takarjt.
111

Ari! Amikor felnz, megemelem a zacskt. Ksz!


Semmi gond. Halvnyan elmosolyodik, de mg mindig
nagyon bnatosnak ltszik az arca. Mindig szerettem, ha Arinak
hvsz.
Aztn eltnik.

112

www.shoreline-i-naplo.com

Szerz: Margie Nichols


Vajon felllegezhet egy pillanatra a rendrsg a
Madeline Snow-gyben?
A nyomozkhoz kzel ll forrsaink szerint a
rendrk clszemlyknt neveztk meg Nicholas
Sanderson 43 ves knyvelt, aki a Heron-bl egyik
elegns tengerparti lakvezetben l.
Mit jelent ez pontosan? Frank Hernandez, a Madeline
Snow-ggyel megbzott parancsnok szerint: Lehetsges
sszekt szlakat keresnk Sanderson s a Snow csald
kztt. Ennyi. Nincs tbb kommentr.
Nincs tbb kommentr? Valban? Nmi szaglszs
utn a kvetkezket sikerlt kidertenem: Nicholas
Sanderson s neje krlbell hetvenkt kilomterre
nyaralnak a Snow csaldtl, ms templomba jrnak, s a
Snow hzaspr egyszer sem vette ignybe Sanderson
knyveli szolgltatsait. Nicholas Sandersonnak nincs
gyereke, s semmifle szlak nem ktik Springfieldhez,
ahol a Snow csald l.
Szval mi lehet a kapcsolat? Vrom a hozzszlsokat!
Ez nem jelent semmit. Sanderson brhol tallkozhatott Madeline-nel a
tengerparton, a Walmart ruhzban, brhol Lehet, hogy az interneten lpett vele
kapcsolatba.
Madeline nvrnek van kocsija, ugye?
Szerz: bettybOOp, 10.37
mirt gondolod, hogy van kapcsolat? szvsz a rendrk minden szalmaszlba
belekapaszkodnak
Szerz: carolinekinny, 11.15
Undort az a pasas! 300 rongyot akart legombolni rlam csak egy adbevallsrt!
Aljas szlhmos.
Szerz: alanovid, 14.36
BettybOOpnak igaza van. Manapsg mr minden az interneten zajlik. Fent volt
Madeline a Facebookon?
Szerz: runner88,15.45

113

Nem. Ellenriztem.
Szerz: carolinekinney, 15.57
Akkor is. Az ilyen perverzek mindig tallnak utat az ldozatukhoz.
Szerz: bettybOOp, 16.02
- Tovbbi 107 hozzszls megtekintse -

114

Dara,
jlius 23.
20.30

Amita az eszemet tudom, vagy legalbbis amita betltttem a


tizenngyet, a szleim minden msodik pnteken a Sergei nev
olasz tterembe vittek minket Nickkel. A Sergei egy fogszati
rendel s egy gyerekcipzlet kztt van, ahol tudtommal
egyetlen ismersm sem vsrolt mg soha. Sergei nev szemly
egybknt nem ltezik; a tulajdonost Steve-nek hvjk, s a
legkzelebb akkor jutott Olaszorszghoz, amikor kt vig a Queens
vrosrsz olasz negyede mellett lakott New Yorkban. Konzerv
fokhagymval fznek, s a szraz parmezn vkuumozott
zacskkbl kerl a konyhra az a fajta, amit az ember nukleris
katasztrfk esetre halmoz fel a kamrjban. Paprbl vannak a
tertk, s minden tnyrhoz egy kicsit ms szn szalvtt tesznek.
A hsgoly ugyanakkor omls s gyeplabda mret, a pizzt
vastag szeletekben mrik, bsges olvadt sajtrteggel, a ziti nev
slt tszta pedig kvl buborkos s barna, a szlein ropogs, pont,
ahogy szeretem. Egybknt is, a Sergei a mink. Mg azutn is,
hogy anya s apa egyre tbb kifogst kezdett kitallni, hogy ne
kelljen egytt lennik, tlrtl kezdve a megfzson t ms
ktelezettsgekig, Nick s n gyakran elmentnk kettesben.
Tizenhrom dollrrt kt klt, egy nagy pizzt s korltlan
mennyisg saltt kaptunk.
Az I Sodiban, a Cheryl ltal kivlasztott olasz tteremben
ropogs, fehr vszontert fedi az asztalt, s minden vzban friss
virgcsokor illatozik. Csiszolt faparketta fogadja a vendgeket, ami
annyira csszik, hogy mg attl is ideges leszek, ha ki kell mennem
a mosdba. A pincrek hatty mdra siklanak az asztalok kztt,
frissen rlik a borsot, jkora sajthromszgeket reszelnek a
divatosan apr adagokban felszolglt tsztra. Mindenki dlyfsen,
erltetett arckifejezsekkel l az asztaloknl, ahogy a gazdagok
115

szoktak, mint a hatalmas, cscsos karamelltmbk, amelyeket


most kszlnek formba nteni. Cheryl Egremontban, kzvetlenl
Main Heights mellett lakik, abban a hzban, amit a frjtl rklt,
akit pont az tvenedik szletsnapja eltt vitt el egy infarktus.
Tbbszr hallottam mr ezt a trtnetet, de Cheryl valamirt
gy rzi, jra el kell meslnie, taln az egyttrzsemre plyzva: a
vratlan hvst a krhzbl, a rohanst a beteggyhoz, s hogy
mennyi mindent szeretett volna neki mondani, amit soha tbb
nem mondhat el. Apa csak l, s izzadt ujjai kztt forgatja a
whiskyspoharat a jgkockkkal. Nem is emlkszem, mikor kezdett
inni. Korbban nem ivott tbbet egy-kt srnl a kerti stgetsek
alkalmval. Mindig azt mondta, az alkohol csak arra j, hogy
unalmas emberek izgalmat csempsszenek az letkbe.
Persze Avery s Josh is le volt sjtva folytatja Cheryl. Josh a
tizennyolc ves fia. A Duke Egyetemre jr, s ezt a tnyt Cheryl
zsenilis furfangokkal szvi bele minden beszlgetsbe. Egyszer
tallkoztam a srccal, amikor mrciusban megprbltk
sszeismertetni az j csald tagjait, s meg mernk eskdni, hogy
egsz vacsora alatt a mellemet bmulta. Avery velem egykor, de
krlbell annyi let van benne, mint egy ragtapaszban, s pont
annyira levakarhatatlan is. Hogy szinte legyek, a Robert halla
ta eltelt t vben szinte semmit sem csillapodott a gyszunk.
Nagyon sok idre van szksg. Apra nzek. Komolyan ezt tartja
a bartnje a legidelisabb tmnak a vacsorhoz? Apa viszont
gondosan kerli a tekintetemet, s a telefonjt trlgeti az asztal
alatt. Br az tlete volt a kzs vacsora minsgi idt akart
velem eltlteni, kpbe kerlni velem kapcsolatban egyetlen szra
sem mltatott azta, hogy leltem az asztalhoz.
Cheryl tovbb locsog.
Brcsak tudntok vgre egyszer gy igazn beszlgetni
Averyvel! Szervezhetntek egy csajos napot! Befizetlek titeket a
masszzsszalonba. Tetszene neked?
Inkbb dfkdnk tket a krmeim al, de persze ebben a
pillanatban
apa
tekintete
rm
szegezdik,
egyszerre
figyelmeztetsknt s parancsknt. Elmosolyodom, s olyan hangot
adok, ami helyesl, de nem egyrtelmen beleegyez.
Annyira j lenne! Avery is nagyon lvezn! Ez igazn
116

jellemz Cherylre: minden lvezetes szmra, ami csajos, ami


masszzzsal s szpsggel kapcsolatos, esetleg a sauvignon blancnal. Htradl a szkben, mire hrom pincr is elkerl, s hrom,
egyforma tnyrt raknak le elnk, valami babcsraszer fogssal.
Csrasalta! magyarzza Cheryl, ltva az brzatomat.
Ragaszkodott hozz, hogy rendelje az telt. Zamatos
turbolyval s friss metlhagymval. Tessk csak laptolni!
A laptols nem a legmegfelelbb kifejezs, mivel kt falssal el
lehet tntetni az egsz nylkajt. Akaratlanul is visszagondolok a
Sergei korltlanul lerabolhat saltabrjra, az elektromosan izz
cheddarkockkra, a bumfordi saltkra, az zletben vsrolt
krutonokra meg az vegbl kinttt savany uborkkra, amiket ott
knltak. Mg a retekre is nosztalgival emlkszem, pedig Nickkel
egyetrtettnk abban, hogy olyan zk volt, mint a khgs elleni
orvossgnak.
Eltprengek, vajon Nick hol vacsorzik ma este.
Szval hogy telt eddig a nyarad? krdezi Cheryl, miutn
kirlnek a tnyrjaink. gy hallottam, a Csodaorszgban
dolgozol.
Megint apra nzek. Cheryl a jelek szerint mg mindig nem tud
megklnbztetni minket egymstl Nickkel. Az g szerelmre,
csak ketten vagyunk! Mit szlna, ha rkrdeznk, hogy tetszik
Averynek a Duke Egyetem? Apa megint csak a telefonjt
nyomkodja.
Minden ok mondom. Nincs rtelme elrulnom Cheryl- nek
az igazat: azt, hogy egyltaln nem tallkozunk Nickkel, hogy
sztuntam mr otthon az agyam, hogy az anym meg gy lebeg
krbe-krbe a hzban, mint egy lufi, amit a tvhez ktttek.
Ezt hallgasstok! szlal meg apa vratlanul. A rendrk
clszemlyknt neveztk meg Nicholas Sanderson 43 ves
knyvelt, aki a Heron-bl egyik elegns tengerparti
lakvezetben l
Jaj, Kevin! shajt Cheryl. Ne itt! Ne ma este! Most az
egyszer elraknd a telefonodat?
Clszemly? emeli fel arct pislogva apa, mint aki most
bredt lmbl. Vajon mi a fent jelent ez?
A Napl majd biztos megmondja vgja r Cheryl, s egyik,
117

tkletesen francisra manikrztt ujjval megtrli a szeme


sarkt. Mnikus teszi hozz felm fordulva.
Igen, anya is. Fogalmam sincs, mirt, de lvezem, ha anyt
emlthetem Cheryl eltt. Tulajdonkppen semmi msrl nem
akar beszlni.
Cheryl csak a fejt csvlja.
Hirtelen tlettl vezrelve apa fel fordulok. Mg mindig a
Sarah Snow-val folytatott beszlgetsem jr a fejemben.
Ismersnek tnsz mondta.
Nem lakott a Snow csald valamikor Somerville-ben?
krdezem.
Apa sszevonja a szemldkt, s jra a telefonjt bngszi.
Tudtommal nem.
Szval ez a vonal zskutca. Cheryl, aki t msodpercnl tovbb
nem tudja csukva tartani a szjt, kzbevg:
Borzalmas ez az egsz. Htborzongat. A bartnm, Donna ki
sem engedi az utcra egyedl az ikreit. Fl, hogy a kzelben
llkodik egy lehalktja a hangjt ...perverz.
n csak a szleit sajnlom mondja apa. Nem adjk fel a
remnyt semmi sem biztos
Szerinted jobb lenne, ha biztos lenne a tragdia? krdezem.
Apa jbl rm nz. Vrs, vreres a szeme, s eszembe jut, hogy
taln mr be is rgott. Nem vlaszol.
Inkbb vltsunk tmt, j? kri Cheryl. Ekkor jabb
pincrek jelennek meg, akkora adag spagettival, mint a
hvelykujjam, malomkerk nagysg tnyrokra helyezve. Cheryl
sszeti a tenyert, s felvillantja a nagy rubingyrt az egyik
ujjn.
Mmm ez nagyon finomnak ltszik, nem igaz? Spagetti
fokhagymacskokkal s vad prhagymval. Imdom a vad
prhagymt! Ti nem?

Vacsora utn apa elszr Cherylt viszi haza, s ezzel tudtomra adja,
hogy beszlni akar velem. Furcsllom, egyrszt mert egsz este
118

hallgatott, msrszt mert kilencven szzalkig biztos vagyok benne,


hogy amint kitett otthon, rohan vissza Egremontba. tfut az
agyamon, milyen rzs lehet Cheryl halott frjnek gyban aludni,
s valami szadista knyszert rzek, hogy rkrdezzek. Apa ersen
markolja a kormnyt vezets kzben, teljesen kifehrednek az
ujjcsontjai, s egy kicsit elre is dl. Nem tudom eldnteni, hogy
azrt ilyen, mert ivott, vagy azrt, mert nem akar rm nzni.
Vgl csak akkor szlal meg, amikor mr felhajtott a hzunk el.
Szoks szerint csupn nhny lmpa g: Nick szobjnak s az
emeleti frdszobnak a lmpja. Apa leparkolja az autt, s
megkszrli a torkt.
Anyd hogy brja? krdezi vratlanul. Ezt a tmt vrtam
tle a legkevsb.
Jl felelem, s csak flig hazugsg, amit mondok. Legalbb
most mr idben ber a munkahelyre. Tbbnyire.
Az j. Aggdom miatta. s miattad is aggdom. Mg mindig
a kormnyt szorongatja, mintha attl flne, hogy ha elengedi,
kirepl a vilgrbe. Ismt krkog egyet. Beszlnnk kne a
huszonkilencedikrl.
Annyira jellemz, hogy a dtummal emlti a szletsnapomat,
akr egy fogszati kezels idpontjt! Apa biztostsi
statisztikusknt dolgozik, ami azt jelenti, hogy valsznsgeket s
kockzatokat szmt. Nha rm is gy nz, mintha rossz kamattal
kapta volna vissza a befektetett pnzt.
Mi van vele? krdezem. Ha kznsges dtumnak tartja,
akkor n sem fogok felhajtst rendezni miatta.
Furcsa arckifejezssel nz rm.
Anyddal gy gondoltuk Magasba szkik a hangja. Arra
gondoltunk, hogy egytt kne tltennk az estt. Taln
elmehetnnk a Sergeibe.
Nem is emlkszem, mikor tartzkodott utoljra az anym s az
apm egy helyisgben. Taln pr nappal a baleset utn akkor is
gyeltek r, hogy az aprcska krhzi szoba kt, ellenttes vgben
lljanak.
gy rted, ngyen?
Cheryl dolgozik aznap szabadkozik, mintha meg akartam
volna hvni a bartnjt. Vgl nagy nehezen elengedi a kormnyt,
119

s hozzm fordul. Mit gondolsz? J tletnek tartod? Valahogy


meg akarjuk nnepelni.
Legszvesebben rvgnm, hogy soha az letben, de apa komoly
vlaszt vr tlem. Bedugja az ujjt a szemvege mg, s
megdrzsli a szemt.
Te j g, tizenht v! Emlkszem mindketttkre
emlkszem, amikor csecsemk voltatok. Nem mertelek megfogni
titeket, nehogy sszetrjelek vagy valami bntdsotok essen
Nehzkesen beszl. Tbbet ivott, mint hittem volna.
Jl hangzik, apa vgom r sietve. A Sergei tkletes lesz.
Szerencsre gy tnik, mg ura nmagnak.
Tnyleg gy rzed?
Tnyleg. Nagyon klnleges lesz. Odahajolok hozz, s
cskot nyomok a nyakra, m mg mieltt medveszer, nagy
lelsbe vonna, elhzdom tle. Igyekezz psgben hazarni, j?
Mindenhol hemzsegnek a zsaruk.
Furcsa rzs gymkodni a szleim fltt. Ez is egy a ktezerfle
borzalom kzl, ami a vls, a baleset vagy ki tudja, milyen
fordulpont ta kltztt az letnkbe.
Igen, igen. Apa ismt megmarkolja a kormnyt, s kiss
leszegi a fejt. Nyilvnvalan szgyelli magt az rzelmi kifakadsa
miatt. Keresik Madeline Snow-t.
Keresik Madeline Snow-t ismtlem, s kzben kiszllok a
kocsibl. Vgignzem, ahogy kitolat a felhajtrl s egyik kezvel
intve elhajt. n is integetek az ablakon keresztl lthat halvny
krvonalnak. Addig lesem, amg a hts lmpi apr, ragyog
vrs pontokk zsugorodnak; olyanok lesznek, mint kt, g
cigaretta vge. Megint csend borul az utcra; semmi ms nem
hallatszik, csak a tcskk folyamatos, harsny ciripelse.
A sttben elveszett Madeline Snow-ra gondolok, akit a fl
orszg keres.
Ekkor felmerl bennem egy tlet.

120

Nick,
jlius 28.

Kiderl, hogy flresikerlt prblkozsom a sell szerepben


mgsem volt akkora kudarc a jelek szerint olyan fktelen
szrakozst nyjtott a gyerekeknek, hogy Wilcox komdit akar
rendezni a dalokbl. A pofra essemet lland msorszmknt
hajtja belevenni. Mivel egy valdi kutyt nem bzhatunk meg
naprl napra azzal, hogy beleharapjon Heather faroktollazatba,
nagy, lelg fl kutyabbot kell alkalmaznunk, amit szintn
Heather mozgat. Mikzben papagjkosztmjben vonul fel-al,
jobb kezn tartja a kesztybbot, s eljtssza az egymsnak feszl
indulatokat, majd a cscsjelenetet: a fenekre val rugrst.
Sajnos gy tnik, a belthat jvben rm marad a selltnc.
Rajtam kvl senki sem fr bele a halfarokba, Crystal pedig nem
jn tbbet dolgozni. lltlag szobafogsgban van Maude szerint
a rendrsget is belevontk az gybe.
A szlei rajtakaptk, hogy valami porns weboldalnak
modellkedett kzli, s egy slt krumplival ltvnyosan
gesztikull hozz. Pnzt kapott azrt, hogy pucr kpeket
kldzgessen magrl.
Az lehetetlen! A vkony, horgas orr Douglas megrzza a
fejt. A megszlalsig hasonlt egy ragadoz madrra. Mg melle
sincs!
s akkor mi van? Egyes frfiak ezt szeretik.
n azt hallottam, hogy egy idsebb pasival jrt lltja egy Ida
nev lny. A szlei teljesen kiakadtak, amikor megtudtk. Ezrt
kerlt szobafogsgba.
Mindig krkedett a sok pnzvel jegyzi meg Alice tndve.
Rengeteg szp holmija volt. Emlkeztek az rjra? A kis
gymntokkal?
Tudom, milyen honlaprl van sz mondja Maude. Az
unokatesm bartnjnek a btyja rendr Richmondban. Tbb szz
121

lny dolgozik nekik. Kzpiskols lnyok.


Nem ezrt tartztattk le Donovant is? krdezi Douglas.
Modellkedsrt? fortyan fel Ida.
Douglas a szemt forgatja. Nem, azrt, mert ltogatta az
oldalt! Az a perverzek paradicsoma.
Pontosan. Maude vgre a szjba dobja a slt krumplit.
Aztn beletr az ujjval a tnyrjn pirosl nagy adag ketchupbe.
Mindig gy eszi: ujjnyi krumpli, ujjnyi ketchup.
n nem hiszem el jelenti ki Alice.
Maude sznakozva nz r.
Nem is kell elhinned. Hamarosan minden ki fog derlni. Majd
megltod.
A sellszerepben az a legrosszabb, hogy fel kell venni azt a
frtelmes jelmezt. Specilis tiszttst ignyel, gy csak hetente
egyszer lehet mosni. A felsrsze hrom nap utn istentelenl
bzlik, ezrt beltzve mindig a lehet legtvolabb tartom magam
Parkertl.
Nhny elads utn azonban szreveszem magamon, hogy mr
nem irtzom annyira a sznpadtl. Rogers megtant, hogy essek
elre biztonsgosan. Sznjtsz krbe jrt a fiskoln, s ezt
minden irnia vagy szgyenkezs nlkl mesli. Az egyik elads
utn a gyerekek megrohannak, beszortanak egy plmafa mg, s
autogramot kvetelnek. Azt rom: Csak lazn! Szeretettel Melinda,
a sell. Fogalmam sincs, mirt pont a Melinda nv jutott eszembe,
de valahogy odaillik. Amg Melinda vagyok, addig legalbb nem kell
hlval szednem a piszkot a Vizeldbl vagy kivakarnom a hnyst
az rvnyl Csnakokbl.
Lassan kezdek rrezni a Csodaorszg hangulatra. Tbb nem
tvedek el a park svnyein. Tudom, hogyan lehet levgni az utat: a
Ksrtethaj mgtt egyenes ton is el tudok jutni a medenchez.
Ha tszaladok a stt Alagton, t percet sprolok a Nedves
Rszrl a Szraz Rszre vezet thoz kpest. Szmtalan titkot is
kidertettem, pldul, hogy Rogers mindig iszik fellps eltt, hogy
Shirley soha nem zrja be a pavilonjt, mert nem br a hts ajtn
fgg, trtt lakattal, s emiatt az idsebb alkalmazottak gyakran
besurrannak egy-egy hideg srrt a htjhez, Doug s Eva pedig
hrom ve viszonyt folytatnak, s a szivattyhzat hasznljk
122

szerelmi fszekknt.
Mindennap egyre tbbet s tbbet kszlnk az vforduls
nnepsgre: luftballonok egsz hegyt fjjuk fel s sr
csokrokban rakjuk ket az sszes lehetsges felletre; lesikljuk s
fapolval letrlgetjk a jtkbdk deszkit; klnleges
ajnlatokat s akcikat hirdet plaktokat akasztunk fel; szemfles
s fegyelmezett katonai hadmveletekkel riasztjuk el a portyz
mosmedvket (Mr. Wilcox els szm fenyegetit) attl, hogy
megdzsmljk a pavilonokban rztt, fagyasztott popcornt s a
nyalkkat.
Mr. Wilcoxon lassan ert vesz az izgatottsg, mintha titokban
zabln a koffeintablettkat. Vgl, a buli eltti napon szinte vibrl
a nyugtalansgtl. Mr nem is egsz mondatokban beszl, csak
mondattredkeket ereszt el jrtban-keltben: Hszezer ember!
Hetvent v! Az llam legrgebbi nll vidmparkja! A ht v
alattiaknak ajndk vattacukor!
Ragads a lelkesedse. Lassan az egsz park sistereg az
izgatottsgtl; a hangot inkbb rezni, mint hallani lehet; egy olyan
megfoghatatlan feszltsg zizeg a levegben, akr napnyugta utn,
amikor a tcskk ciripelshez kszldnek. Mg Maude lland
morcossga is enyhl, s egsz normlisnak nz ki az arca.
Az nnepsg eltti estn ngynket jellnek ki temeti
mszakra: Garyt, az egyik jtkbdt zemeltet, savany kp
fickt, aki mr hrom, klnbz vezetsg alatt dolgozott a
Csodaorszgnak s ezt a tnyt fennen hirdeti, valahnyszor
Wilcox halltvolsgon bell van; Caroline-t, egy diplomzsra
kszl fiskolst, aki mr negyedik nyart tlti a parkban, s az
amerikai karnevli szrakoztatiparrl rogatja a szakdolgozatt;
engem s Parkert.
Kicsit megint lazbb vlt a viszonyunk. Tbbnyire egytt
ebdelnk, s sszehangoljuk a szneteinket. Az elmlt hat htben
Parker egyfajta kifogyhatatlan, l enciklopdijv vlt a
vidmparkkal kapcsolatos jelentktelen tnyeknek, fknt a
formavilg s a szerkezeti elemek tekintetben.
Ezt kutatod otthon, miutn hazamsz? krdezem egyik nap,
miutn hossz eladst tartott a potencilis s kinetikus energia
kzti klnbsgrl, illetve arrl, hogy ez az egsz tma hogyan
123

kapcsoldik a hullmvasutakhoz.
Dehogyis! Ne lgy nevetsges! Teljesen lefoglalnak az si
Civilizcik. Klnben is, mindenki tudja, hogy leghatkonyabban
reggel, breds utn lehet tanulni.
Amikor lecsap a knikula, levesszk a cipnket, s bedugjuk a
lbunkat a medencbe, vagy egymsnak adogatjuk a locsolcsvet,
hogy tettl talpig lentsk magunkat. Ilyenkor csuromvizesen,
kacarszva kerlnk el a szivattyhz mgl. Parker megmutatja
nekem a Klasszikus Parkerisztikus Ment is: nyls, folykony
sajttal burkolt pizzaszelet, amelynek a tetejbe a nachost is bele
lehet mrtogatni.
Undort vagy mondom, mikzben a szjba tesz egy
sszehajtott, ragacsos pizzadarabot.
Nem, n egy kulinris felfedez vagyok vgja r vigyorogva,
felvillantva a fogai kztt rlt falatot. Te viszont nagyon is
eltvelyedtl.
A temeti mszak a legkemnyebb s a legtbb munkt ignyl
idszak. Ahogy az utols csald mgtt is bezrul a park kapuja, a
tbbi alkalmazott rohan levenni az egyenpljt, s rvidesen ki is
surran az oldals kapun gy nznek ki, mint egy hossz kgy,
amelyik az imnt vedlette le rgi, piros brt.
Meneklnek, nehogy rszt kelljen venni a park lezrshoz
szksges, jszakai feladatokban.
Neknk viszont rengeteg dolgunk van. Ki kell rtennk mind a
szzngy szemetest s kukt, majd j zskokat kell beljk
tennnk. Dupln kell ellenriznnk minden mosdt, htha ott
maradt egy rmlt gyerek, akire az elknzott szlk nem figyeltek
elgg. Fel kell sprnnk a pavilonokat s tvizsglnunk a zrakat
minden be- s kijraton. Ki kell halsznunk az sszes hulladkot a
medencbl, s megemelnnk a klr szintjt jszakra, nehogy a
naptejjel bekent, vzbe pisil gyerekek msnap nagyobb gondot
okozzanak. Le kell zrnunk az lelmiszerrel teli kzikocsikat, hogy
a mosmedvk ne frhessenek hozzjuk, s el kell takartanunk
minden szemetet, nehogy mg tbb llatot csalogassunk oda.
Gary gy kzvetti neknk az utastsokat, mint egy megszll
hadsereg parancsnoka. n a B Znt kapom takartsra, ami a
Hajtr Pavilontl a Mennyorszg Kapujig tart.
124

Sok szerencst! suttogja Parker olyan kzel hajolva, hogy


rzem a lehelett a nyakamon. Gary kiosztja a gumikesztyket s
az ipari szemeteszskokat, amelyek olyan nagyok s nehezek, mint
a ktrnyos ponyva. Ne felejtsd el a szdon venni a levegt!
Nem viccel: a park szemetesei mindenfle gusztustalansggal
vannak tele, flig rohadt telektl kezdve a kaks pelenkig.
Nagyon kemny munka, ezrt egy ra mlva mr majdnem
leszakad a karom a teletmtt zskoktl, amiket a parkol
kontnerhez kell kicipelnem, hogy tadjam Garynek kidobsra. A
nap mr rg lebukott, s az egsz park valahogy furcsn fest a
reflektorok vakt, izz fnyben. Vaskos nyelvekknt nylnak
vgig az rnyak az svnyeken, a vasutak csillruknak a
holdfnyben, mintha nem is szilrd anyagbl lennnek, csak
tndreknek szolglnnak jtkszerl. Idnknt egy-egy hang
sodrdik felm a tvolbl Caroline- vagy Parker, akik
egymsnak kiltoznak , de egybknt csend van, csak a szl motoz
a fk kztt.
ppen a Mennyorszg Kapujnak rnykn stlok keresztl,
amikor megti a flemet egy halk hmmgs, valami dallamos
suttogs.
Megdermedek. Az aclfny, csupa rnyk Kapu flm
tornyosul, mint egy hossz, ezsts, ris pkhl. Eszembe jut,
amit Alice mondott. Egyesek szerint jjel hallani lehet, ahogy az
apjt szlongatja.
Semmi. Semmi, csak a tcskk az aljnvnyzetben, a szl
gyenge sziszegse. Mr majdnem jfl van, elfradtam.
Ahogy azonban jra megmozdulok, ismt hallom a hangot, mint
egy ertlen kiltst vagy suttog neklst. Megprdlk. Szilrd
falknt magasodik mgttem a nvnyzet: szvevnyes, sokszg
mintzatban ltetett liget a Kapu s a pavilonok kztt. Grcsbe
rndul a gyomrom, s remegni kezd a kezem. Mg mieltt jra
hallanm a hangot, az sszes szr felll a karomon; valami
lthatatlan dolgot rzek a testemhez drglzni. Ezttal
msmilyen, nyzott hang rkezik, akr hrom, zrt ajt mgl
kiszrd, tvoli srs.
H! nygm ki. A hang azonnal elhal. Taln csak a
kpzeletem jtszik velem, vagy valami tnyleg megmozdul az
125

rnyak kztt, egy mg sttebb sttsg alig rzkelhet


lenyomata. Hall! folytatom kicsit hangosabban.
Nick? Parker lp el a sttsgbl. Ahogy odar egy lmpa
kerek fnybe, szinte elvakt a teste ragyogsa. Vgzel lassan?
Otthon egy flig megptett romn stlus templom vr rm a
virtulis vilgban
Annyira megknnyebblk, hogy kis hjn a karjai kz vetem
magam, csak hogy rezzem a teste szilrdsgt s elevensgt.
Te is hallottad? krdezem.
Ekkor veszem szre, hogy Parker mr tltztt. Vlln lg a
rgi htizskja, amelynek kord anyaga mr annyira kopott, hogy az
eredeti sznt sem lehet meghatrozni.
Mit?
Olyan volt, mintha Elharapom a nyelvem. Egyszeriben
rjvk, milyen hlyn hangzana, amit mondani akarok. Mintha
egy ksrtetet hallottam volna. Mintha egy kislnyt hallottam volna
az apja utn srni, mikzben hatalmas ressgen zuhan keresztl.
Semmi. Lehzom a gumikesztyt, aminek savany szagt
tvette a kezem is, s a csuklm bels oldalval kisimtom a
hajamat az arcombl. Hagyjuk.
Jl vagy? krdezi Parker. Mindig ezt teszi, amikor nem hisz
nekem: lejjebb szegi az llt, s flig felvonja a szemldkt.
Vratlanul megjelenik lelki szemeim eltt az tves Parker, aki
pontosan gy nzett rm, amikor elmondtam neki, hogy gond
nlkl t tudom ugrani az Old Stone-patakot. Akkor trtem ki
elszr a bokmat. Rosszul mrtem fel a part magassgt,
beleugrottam a vzbe, s elcssztam a kveken. Parker a htn vitt
haza.
Igen. Csak elfradtam.
Az igazat mondom. Hirtelen gy legyr a kimerltsg, hogy mg
a fogam is belesajdul.
Segtsek? krdezi Parker, s a mellettem hever kt
szemeteszsk mell mutat. Azokat mg ki kell vinnem a
kontnerhez. Meg sem vrja a vlaszomat, csak lehajol s felrakja a
nehezebb zskot a msik vllra. Azt mondtam Garynek, hogy
majd mi bezrunk. szintn szlva valamit mg meg szeretnk
neked mutatni.
126

Egy szemtlerakt? Parker pldjt kvetve felkapom a


msik zskot, s elindulok mgtte a parkol fel. Mert
szerintem egy letre val szemetet sszegyjtttem.
Ne mondj ilyeneket! Hogy lehetne megunni a szemetet?
Olyan igazi s hiteles dolog.
Caroline ppen tvozni kszl, amikor odarnk a kontnerhez.
Csak az Acurja s Parker Volvja parkol a tren. Letekeri az
ablakot, hogy integessen neknk, majd elhajt. Parker a kontnerbe
dobja a zskokat, mint egy rgi tengersz, aki a fedlzetre hajtja a
hallal teli hlkat. Aztn megfogja a kezem. Van ebben a
mozdulatban valami ntudatlansg, mint gyerekkorunkban,
valahnyszor rajta volt a sor, hogy kitalljon egy jabb jtkot.
Gyere, Nick, erre! Dara pedig ott botorklt a nyomunkban,
nyszrgtt, hogy tl gyorsan megynk, mly a sr s csipkedik a
sznyogok.
vek ta nem fogtam meg Parker kezt. Szgyellem, hogy gy
izzad a tenyerem.
Ez most komoly? krdezem, mikzben a park kapuja fel
hz. Csodaorszgban mr minden talpalatnyi helyet ismerek. St,
mr minden talpalatnyi helyet lesroltam, kitakartottam,
megvizsgltam. Reggel kilenckor jra melznom kell.
Csak bzz bennem! kri. Igazsg szerint nem akarok nagyon
ellenkezni. Jlesik a keze rintse ismers, mgis teljesen j
lmny, mint egy rgi, elfeledett kedvenc slger.
Kvetjk a kanyargs svnyt a Nedves Rsz fel, magunk
mgtt hagyva az risvitorlkat s a Mennyorszg Kapujt. Ha
visszanzek, csak egy tvoli vros homlyos tornyainak ltom ket,
fabdk szles sugrtjain tl, stt fk tmbjei mgtt. Most,
hogy Parker mellettem van, mr el sem tudom kpzelni, hogy
ijedhettem meg annyira. Nincsenek szellemek, sem itt, sem
mshol; csak mi, ketten maradtunk a parkban.
Parker a Hullmfrdhz vezet, egy betonkavicsokbl felptett,
mestersges tengerparti strandhoz. A vz sima, stt s
mozdulatlan, egyetlen, hossz rnyknak tetszik.
Jl van. s most mi lesz? krdezem.
Vrj itt! Elengedi a kezemet, de a bre meleg, borzongatan
brsonyos rzete lassabban oszlik el a tenyeremrl.
127

Parker!
Krtem, hogy bzz bennem! Mr el is htrlt tlem, s
futsnak ered. Becsaptalak valaha? Ne, inkbb ne vlaszolj!
teszi hozz gyorsan, mieltt felelhetnk.
Aztn beleolvad a sttsgbe. Kzelebb araszolok a vzhez, s
tapogatzva belemrtom az edzcipm talpt a sekly rszbe.
Bosszant, hogy itt tudott tartani a mszak lejrta utn, ugyanakkor
valami megknnyebblst is rzek amiatt, hogy a dolgok
visszatrtek a normlis kerkvgsba, s ismt fel tud bosszantani.
Hirtelen felhrgnek a motorok, sztzzva a csendet. Kiltva
htrbb ugrok, amikor megjelennek a vz alatt az rlt,
szivrvnyszn fnyek: neon narancssrgk, srgk, lilk s kkek
akr a forg sznsv a rgi filmszalagok szln. Egy nagy hullm
duzzad fel a medence tloldaln, s lassan elindul felm.
sszeolvadnak, szttredeznek, majd jra a helykre rendezdnek
a sznek. Megint htratntorodom, amikor a hullm elri a
lbamat, s rzsaszn kis rvnyekre bomlik szt.
Ltod? Mondtam, hogy megri. Parker jra megjelenik
futlpsben. A vad sznrvnyek less teszik teste krvonalait.
Ott a pont kzlm.
Mg soha nem lttam gy kivilgtva a Hullmfrdt; nem is
tudtam, hogy lteznek alatta ilyen fnyek. Kprzatos, ttetsz,
sznes fnyujjak nylnak az g fel, s egyszeriben ert vesz rajtam
a boldogsg, mintha n is csak slytalan fnybl volnk.
Parkerrel mindketten levesszk a cipnket, s felhajtjuk a
farmernk szrt, hogy a lbunkat a medencbe ztatva lhessnk
a betonkavicsokon. Figyeljk, ahogy a hullmok egybegylnek,
feltornyosulnak, sztomlanak, visszavonulnak, s minden
mozdulatukkal trendezik a sznek mintzatt. Dara imdn ezt,
gondolom magamban, s bntudatom tmad.
Parker htratmaszkodik a knykre, gy arca flig a homlyba
merl.
Emlkszel az Alaptk Napjnak jjelre? Amikor bementnk
a medencbe, s rvettl, hogy felmsszak a gerendkra.
Te pedig megprbltl belerngatni ruhstl. Vratlanul
valami fjdalom robban szt a szemem mgtt. Parker kocsija.
Homlyos szlvd. Dara arca. Ersen behunyom a szemem,
128

mintha ezzel eltaszthatnm magamtl az emlkkpeket.


H! Parker ismt fell, s finoman megsimtja a trdemet.
Jl vagy?
Igen. Megint kinyitom a szemem. jabb hullm nyalja vgig
a lbamat, ezttal zld. Felhzom a trdemet a mellkasomhoz, s
tkarolom. Holnap van Dara szlinapja.
Parker arca megvltozik. Hirtelen minden fny eltnik rla.
Basszus! Elfordul, s megdrzsli a szemt. Totl
megfeledkeztem rla. El sem hiszem.
Jaja. A krmmmel egy mestersges kavicsot kaparszok.
Olyan sok mindent akarok mondani; olyan sok mindent krdeznk,
amit soha nem mertem megkrdezni. Mintha egy nagy lggmb
lenne a mellkasomban, s brmikor kipukkadhatna. gy rzem,
mintha szpen, lassan elvesztenm.
Ekkor visszafordul hozzm. Arct egszen grcsbe rndtja a
nyers fjdalom.
Igen, igen, tudom, mirl beszlsz.
Ekkor pukkad ki a lggmb.
Mg mindig szereted? Furcsa megknnyebblst hoz, hogy
ki mertem mondani.
Parker meglepdve nz rm, aztn szinte azonnal bezrul;
kifejezstelen maszkot lt magra.
Mirt krdezel ilyet tlem?
Felejtsd el! Felllok. Valahogy kiveszett a varzslat a sznes
fnyekbl. Csak lmpk, zsels festkanyaggal; cska ltvnyossg
ostoba, becsaphat embereknek. Mint a silny flitterekbl
sszeragasztott selljelmez. Fradt vagyok. Haza akarok menni.
Parker is felll, s amikor ltja, hogy a parkol fel fordulok,
elkapja a karomat.
Vrj!
Lerzom magamrl a kezt.
Jaj, Parker, semmi, felejtsd el, hogy krdeztem!
Vrj! ismtli, s ezttal sikerl meglltania. Hosszan
shajt. Figyelj! Szerettem Dart. rted? Mg mindig szeretem.
De
De mi? tfogom a derekamat, s hirtelen minden ermmel
prblok rr lenni az melygsemen. Mirt rdekel ez az egsz?
129

Parker azt szeret, akit akar. Akr a hgomat is. Mirt ne szeretn?
t mindenki szereti.
Soha nem voltam szerelmes bel teszi hozz kicsit
halkabban. Azt hiszem, soha nem voltam szerelmes.
Sokig hallgatunk. gy nz rm, mintha mg mondani vagy
krni akarna valamit hogy bocsssak meg neki vagy gratulljak,
taln mindkett. Hang nlkl kommuniklunk, de magam sem
rtem az zenetet. Hirtelen rbredek, hogy nagyon kzel llunk
egymshoz, olyan kzel, hogy mg a sttben is ltom az lln lv
borostt meg a szpsgpttyt a bal szeme sarkban, akr egy tollal
rajzolt rsjelet.
Ok bkm ki vgl.
Parker szinte csaldottnak tnik. Ok.
A vz mellett vrom meg, hogy kikapcsolja a Hullmfrdt.
Nmn stlunk vissza az svnyen a parkolig. Hegyezem a
flem, htha meghallom a ksrteties ddolst, az apjt szlongat
lnyt vagy csak egy szimpla seglykiltst. m a lpteinken kvl
nem hallok semmit, csak a szl zgst s az rtelmetlennek tn
tcskciripelst.

130

SMS Parkertl,
jlius 28.
Hell!
Nem tudom, mirt rok.
Illetve mgis tudom.
Hinyzol, Dara.

131

Dara,
jlius 28.

A szletsnk eltt a fldszinten volt apa s anya hlszobja, egy


hozz tartoz frdszobval, benne masszv jakuzzi kddal s
giccses, aranyszn szerelvnyekkel. Ezt a kis frdt elszr
dohnyzv, majd flig dolgozszobv, flig trolhelyisgg
neveztk ki. Oda kerlt minden, amit sszegyjtttnk, majd
kidobtunk: paprmegsemmistk, elromlott faxgpek, trtt iPadek,
rgi telefonzsinrok meg egy babahz, amirt Nick fl msodpercig
rajongott, mieltt kijelentette, hogy a babk infantilisak.
A frdkd azonban ott maradt. A fvkkat tves korom ta
nem hasznltuk, eltmdtek, s a szleim nem cserltettk ki ket.
Amikor azonban az ember megnyitja az sszes csapot, pont gy
robajlik s rvnylik a jakuzzi, ahogy annak idejn, fnykorban. A
szappantart csipkzett szl kagylra emlkeztet. Kln
mlyedseket alaktottak ki a porcelnfelleten az ember lbnak.
Anya a citromverbns frdst sem mozdtotta el a kd melll az
utbbi tz vben, br a cmkje a sok pra s gz miatt
olvashatatlann halvnyult.
Gyerekkorunkban Nickkel gyakran felvettk a frdruhnkat,
hogy egytt frdjnk a kdban. Azt jtszottuk, hogy sellk
vagyunk egy kis lagnban. A frdruha valamikppen fokozta az
lmnyt, st nha szszemveget is tettnk a fejnkre, hogy a vz
alatt pisloghassunk egymsra, integetssel kommunikljunk s
buborkokat eregetve rhgjnk. Olyan kicsik voltunk, hogy
mindketten vgig tudtunk benne nyjtzni egyms mellett; az
lba az n fejem mellett, s fordtva, mint kt, sszecsomagolt
szardnia.
Miutn elvgeztem a szertartst megnyitottam az sszes
csapot, belentttem a vzbe msfl kupak frdst, megvrtam,
amg a forr vztl rzsaszn lesz a brm, majd belemerltem, s
egyenknt elzrtam a csapokat , nagy levegt veszek s lemerlk.
132

A fjdalom szinte azonnal eltnik minden testrszembl. sszetrt


s megforrasztott testem slytalann vlik. Sztterl mgttem a
hajam, s legyezszeren simogatja a vllamat meg a karomat.
Visszhangokat vrok, de csak a szvdobogsomat hallom, ami
egyszerre hangos s furcsamd tvoli. Aztn egy msik ritmus is
csatlakozik hozz.
Bumm, bumm, bumm.
Mg a vz alatt is hallom. Valaki kopog nem is, inkbb
drmbl a bejrati ajtn. Kiemelkedem, s kicsit zihlva veszem
a levegt.
A kopogs abbamarad, s egy darabig optimistn azt hiszem,
csak rosszul hallottam. Biztos egy gyerek volt, egy bartjt keresi,
s eltvesztette a hzat. Vagy csak egy buta trfa.
De jra bekopognak. Finomabban, de kitartan. Nem lehet Nick.
Szinte biztos vagyok benne, hogy Nick a szobjban alszik s
gondolatban megprbl felkszlni a holnapi kzs vacsorra.
Klnben is, Nick tudja, hogy az ajt mellett tartjuk a ptkulcsot, a
virgcserp melletti mszikla alatt, mint minden amerikai csald.
Idegesen mszom ki a kdbl, s vatosan lpkedek az ajthoz,
nehogy grcsbe rnduljon a lbam. Remegve megtrlkzm, majd
felveszek egy vkony pamut pizsamanadrgot meg egy Cougars
felirat plt, amit apa mg gimis korban hordott. Nedvesen tapad
a htamra a hajam, nem volt idm megszrtani. Ha anya felbred,
tudom, hogy gy is, gy is n leszek a hibs. Felkapom a telefonom
a vctartlyrl. 23.35.
A rcsos ablakokon beraml fny geometrikus mintkat fest a
folyos padljra. Valaki az vegen kvl mozog, a veranda
lmpjnak fnyben. Egy pillanatra megtorpanok. Elfog a flelem.
Megmagyarzhatatlan mdon Madeline Snow jut eszembe meg a
perverz bnzkrl, emberrablkrl s gyantlan lnyokrl szl
hisztrikus pletykk.
Aztn valaki odarakja a kezt az ajt vegre, s benz.
sszeszorul a szvem. Parker.
Mieltt ajtt nyitnk, mr tudom, hogy rszeg.
Te vagy az? krdezi. Ernyedt testt a falnak tmasztja,
nehogy sszeroskadjon. Felm nyjtja az egyik kezt, mintha meg
akarn simtani az arcomat. Arrbb lpek. A keze pillangszeren
133

ott marad a levegben. rlk, hogy te nyitottl ajtt.


Elhessegetem magamtl a szavakat. Ellkm magamtl az
rzst, hogy milyen jlesnek s milyen rgta vrtam rjuk.
Mit keresel itt?
Tged akartalak ltni. Kiegyenesedik, beletr a hajba, s
kiss megtntorodik. Basszus. Sajnlom. Bergtam.
Nyilvnval.
Kilpek a verandra, becsukom magam mgtt az ajtt, karba
fonom a kezem, s azt kvnom, brcsak ne az apm plja lenne
rajtam, brcsak ne lenne vizes a hajam, vagy legalbb az g
szerelmre melltart lenne rajtam.
Sajnlom. Kiakadtam ezen a szletsnap-dolgon Parker
gy nz rm, ahogy csak tud nzni: leeresztett llal, nagy
szemmel s vastag ecsetvonsokat idz szempillkkal, amelyek
brki mson niesnek hatnnak. Tkletes fels ajka most is szvre
hasonlt. Emlkszel, amikor tavaly mindnyjan elmentnk East
Norwalkba? s Ariana ingyen srt kunyerlt attl a szakadt ficktl
a 7-Elevenben. Hogy is hvtk?
Felrmlik elttem az emlk: a parkolban llunk Parkerrel, s
sszegrnyedve rhgnk azon, hogy Mattie Carson a krmszalon
melletti kontnerbe pisl, holott odabent is volt vc. Fogalmam
sincs, hogy kerlt oda Mattie. Taln azrt vittk magunkkal, mert
el tudta hozni az ccseitl klcsnvett vzipisztolyt.
Parker nem vrja meg a vlaszomat.
Megprbltunk betrni abba a ksrteties vilgttoronyba az
rvk Partjn. Rendeztnk vzi csatt is. Bekrmeztelek. n
kentelek be naptejjel. Aztn nztk, ahogy felkel a nap. Soha nem
lttam mg olyan napfelkeltt. Emlkszel? Totl
Vrs volt, emlkszem.
Addigra vacogtam a hidegtl, s csikorgott a homok a fogaim
kztt. Mgis boldogabb voltam, mint vek ta brmikor, st taln
akkor voltam letemben a legboldogabb. Parker nekem adta a
pulvert (Nemzeti P Nap felirattal), taln mg megvan valahol.
Ariana s Mattie egy nagy, lapos szikln aludt el, sszekucorodva
Mattie polrpulcsija alatt, mi pedig Nickkel s Parkerrel egyms
mellett ltnk, ris kpenyre hasonlt piknikpokrccal a
vllunkon, s egymsnak adogattuk oda-vissza az utols srt. A
134

hideg homokba temettk a lbujjainkat, s kavicsokkal kacsztunk


a vzen. Az g elszr fak ezstre, majd matt rzsznre vltozott,
mint egy srgi pnzrme. Aztn az izz vrs napkorong egyszer
csak elszakadt az centl mi pedig csak lestk s lestk, amg
tl vilgos nem lett.
Hirtelen dhs leszek Parkerre. Haragszom r, hogy
feleleventette annak az estnek az emlkt, hogy elkerlt, amikor
mr majdnem sikerlt meggyznm magam rla, hogy tl vagyok
rajta, s most ismt felszaktott mindent. Bosszant a tkletes fels
ajka, a mosolya, a viharszn szeme s az, hogy mellette llva is
rzek valami irdatlan ert mozogni kzttnk.
Mgneses er mondan a kmiatanrom. Amivel a dolgok a
prjukat keresik.
Azrt jttl, hogy ezt elmondd? Elfordtom az arcom, hogy
ne lssa, mennyire fj a kzelsge. Mennyire szeretnm
megcskolni. Ha nem engedek utat az indulataimnak, ha nem
hergelem fel magam, csak ersdni fog a fjdalom. Csak kedved
tmadt emlkek kztt turklni gy, szerdn, jfl krl?
Parker hunyorogva drzsli a homlokt. Nem, nem, dehogyis.
Lelkiismeret-furdalsom tmad. Soha nem brtam nzni, hogy
szenved. Aztn emlkeztetem r magam, hogy az hibja: kerlt
el a semmibl ilyen sok id utn.
Figyelj! Parker mg mindig tntorog, a szavai flig
elmosdnak; rthetk maradnak, de valahogy olyan dliesnek,
lomhnak hangzik a kiejtse, mintha nem volna ereje megformlni
a kemnyebb hangokat. Nem beszlhetnnk valahol? t perc.
Maximum tz.
Tesz egy lpst az ajt fel. Arrl azonban sz sem lehet, hogy
beengedjem s esetleg felbressze anyt vagy ami mg rosszabb,
Nicket. Soha nem beszlt rlam s Parkerrl, nyltan nem, de
lttam az arcn, mennyire helytelenti a viszonyunkat. Aztn mg
rosszabb lett. Sznalom tkrzdtt rajta, s tudtam, mi jr a
fejben. Egyszer hallottam, ahogy az egyik bartnje, Isha
hangosan is kimondja. Nick szobjban voltak, n pedig a
rzsalugason msztam lefel, amikor Isha hangja megttte a
flemet.
Nem szebb nlad, Nick. Csak mindenkinek a kpbe nyomja a
135

cscseit. Az emberek sajnljk, s nem tudnak vele mit kezdeni.


Nem hallottam Nick vlaszt, de abban a pillanatban felllt s az
ablak fel nzett. Meg mertem volna eskdni r, hogy megltott,
ahogy megdermedve kapaszkodom a lugason a kt kezemmel.
Aztn megragadta s behzta a fggnyket.
Gyere! mondom, s megfogom Parker karjt, hogy
levezessem a verandrl. Meglepdm, amikor a kezem utn
tapogatzik. Elhzdom, s tfogom magam a karommal. Az
rintse is fj.
Nem zrtam be a kocsim. Kinyitom az anyslsnl lv ajtt,
s intek, hogy ljn be. viszont mozdulatlann dermed. Nos?
gy nzi az autt, mintha mg soha nem ltta volna. Itt?
Azt mondtad, beszlni akarsz.
Megkerlm a kocsit, s belk a vezetlsre. Parker vr egy
percet, majd is beszll. Amikor a msik ajt is becsapdik,
dbbent csend lesz. A krpit enyhn penszszag. Mg mindig a
telefonomat szorongatom, remlve, hogy megcsrren, hogy vgre
valami megtri a knos hallgatst.
Parker vgigsimt a mszerfalon.
Ez a kocsi Rgta nem ltem benne.
Szval? erskdm. Zsfolt az aut, s amgy is olyan
aprcska, hogy valahnyszor Parker megmozdul, sszetkzik a
knyknk. Nem is akarok visszagondolni arra, mi mindent
csinltunk ebben az autban. s arra sem, hogy mi mindent nem
csinltunk. Mondani akarsz nekem valamit?
Igen. Parker tfsli a hajt az ujjaival. Azonnal visszaesnek
a frtjei oda, ahol voltak. Igen, mondani akartam.
Egy darabig vrom a vlaszt. De nem mond semmit. Rm se
nz.
Ks van, Parker. Fradt vagyok. Ha csak azrt jttl, hogy
Hirtelen odafordul hozzm, mire elakad a szavam. Kt izz
csillagot ltok a szeme helyn. Olyan kzel lnk egymshoz, hogy
rzem a teste melegt, mintha mr sszetapadva lelkeznnk. Vagy
inkbb cskolznnk.
A szvem felugrik a torkomba.
Azrt jttem, hogy elmondjam az igazat. Muszj elmondanom.
Te mi a fenrl?
136

Nem, most rajtam a sor vg kzbe. Hallgass meg, j?


Vgig hazudtam neked. Soha nem mondtam el Soha nem
magyarztam el.
A vgtelenbe nyl csendben a kinti vilg nagy levegt vesz.
Szerelmes vagyok. Szerelmes lettem. A hangja alig tbb
suttogsnl. Teljesen elakad a llegzetem, nem merek levegt
venni, st mozdulni sem merek, mert flek, hogy ha megteszem,
minden semmiv oszlik. Lehet, hogy mindig is szerelmes voltam,
csak nem volt elg eszem felfogni.
Beld gondolom magamban. Semmi ms nem jr az
eszemben. Beld.
Lehet, hogy valami csoda folytn meghallja a gondolatot. Taln
egy prhuzamos univerzumban pontosan tudja, mi az, mert
ugyanazt mondja ki.
Beld. Megsimtja a kezem, az arcom, s megcirgatja a
hajamat. Te vagy az. Egsz letemben beld voltam szerelmes.
Aztn megcskol. Rdbbenek, hogy az sszes erfeszts, amit
annak rdekben tettem, hogy felejtsek, tagadjak, gy tegyek,
mintha soha nem szerettem volna, az a sok perc, ra s nap, amit
az emlkek sztmorzsolsval tltttem, rtelmetlen s hibaval
volt. Abban a msodpercben, amikor az ajka a szmhoz r eleinte
vatosan, mintha flne a reakcimtl , abban a msodpercben,
amikor a keze erteljesebben rsimul a fejbrmre, rjvk, hogy
semmi rtelme sznlelni, s soha nem is volt semmi rtelme.
Szerelmes vagyok Parkerbe. Mindig is bele voltam zgva.
Hnapok ta nem cskolztunk, mg sincs benne semmi
feszengs, semmi erltetettsg, semmi idegensg, ellenttben
minden ms korbbi kapcsolatommal. Knnyed, akr a lgvtel:
hzs, ereszts, megfeszts, elengeds, ads, kaps. Cukorze van a
cskjnak, s van mg benne valami mly s csps.
Pr perc utn abbahagyjuk, hogy leveghz jussunk. Mr nincs a
kezemben a telefonom, de fogalmam sincs, hova ejtettem, s nem
is rdekel.
Parker htrasimtja a hajamat az arcombl, az orromhoz nyomja
a hvelykujjt, s megcirgatja az orcimat az ujjaival. Azon
tndm, rzi-e a sebesls nyomait, az idegenszeren sima
szvetet, s nkntelenl is elhzdom tle.
137

Olyan gynyr vagy! mondja, s tudom, hogy komolyan


gondolja. Ettl viszont csak mg nyomorultabbnak rzem magam.
Nagyon rgta, idtlen idk ta nem fordult el, hogy valaki gy
nzett volna rm.
Megrzom a fejem.
Egy roncs vagyok kzlm sszeszorult torokkal, fojtott
hangon.
Nem, egyltaln nem. A keze kz fogja az arcomat, s
rknyszert, hogy a szembe nzzek. Tkletes vagy.
Ezttal n kezdemnyezem a cskot. Elolddik a csom; megint
melegsg, knnyedsg s nyugalom jr t bellrl, mintha a vilg
legtkletesebb cenjn lebegnk. Parker szerint gynyr
vagyok. Parker mindvgig szerelmes volt belm.
Soha tbb nem leszek boldogtalan.
Egyik kezvel flretolja a plm nyakkivgst, majd
vgigcskolja a kulcscsontomat, a nyakamat, s az llkapcsom
vonalt, egszen a flemig. Reszket az sszes tagom, de forrsg
hullmzik bennem. Mindent akarok, most, rgtn, s nyomban
megszletik bennem az elhatrozs: ma jjel egytt lesznk. Itt, az
cska kis penszszag kocsimban. Akarom t.
Megragadom a pljt, kzelebb hzom, mire kiszakad belle
valami, ami egyszerre nygs s shaj.
Nick suttogja.
Hirtelen az egsz testem megfagy. Elengedem, sietve elhzdom
tle, s beletm a fejem hts rszt az ablakvegbe.
Mit mondtl?
Tessk? jbl felm nyjtja a kezt, n viszont flrecsapom.
Mi az? Mi baj van?
A testvrem nevt mondtad! melyegni kezd a gyomrom.
Valami erre kap s felduzzad bennem, valami, amit mindig is
tagadni prbltam: az iszony, mlysges mly rzs, hogy soha
nem voltam elg j, hogy nem vagyok kpes elg jnak lenni.
Szrnyetegknt led fel, hogy felfalja a boldogsgom sszes
maradkt.
Parker csak nz rm egy darabig; aztn megrzza a fejt, eleinte
lassan, majd egyre gyorsabban, mintha lendletet gyjtene a
tagadshoz. Az nem lehet. Egy pillanatra bntudatot ltok
138

tsuhanni az arcn, s a legrosszabb gyanmat igazolja be. Nem,


dehogyis! Soha nem tennk ilyet Ez baromsg! Mirt
De, az nevt mondtad! Hallottam.
Kiszllok a kocsibl, s olyan ervel csapom be az ajtt, hogy az
egsz karosszria megremeg. Mr nem rdekel, kit bresztek fel.
Nem szeret. Soha nem volt belm szerelmes. Mindvgig t
szerette.
n csak vigaszdj voltam.
Vrj! Komolyan, llj meg! Vrj!
Otthagyja a kocsit, s megprbl megelzni az ajthoz vezet
ton. Elkapja a csuklmat, n meg kicsavarom a kezbl. Amikor
elbotlom a fben, olyan les fjdalom nyilall a bokmba, hogy
egszen a trdemig hatol.
Engedj el! szre sem vettem, hogy srni kezdtem. Parker
csak ll s nz, arcn a rmlet, a sznalom s a bntudat jelei
keverednek. Hagyj bkn, j? Ha tnyleg annyira szeretsz, ha
egyltaln valamennyire is szeretsz, akkor tegyl meg nekem egy
szvessget! Hagyj bkn!
Felfogja a hangombl rad haragot s szomorsgot, s
megteszi, amit krek. Nem jn utnam a verandra. Miutn
belpek az ajtn, a hideg veghez nyomom az arcom, s mlyen,
szaggatottan veszem a levegt, hogy visszafogjam a zokogst. Az
ajtn keresztl is ltom, hogy Parker nem sokig vr; pr perc
mlva elmegy.

139

AZELTT

Nick,
februr 16.

Mondd el jra Aaron a fogai kz veszi a flemet, s enyhn


megrngatja. Mikor is jn haza az anyukd?
Mr hromszor ismteltette el velem.
Aaron! szlok r kuncogva. Ne!
Krlek! Olyan szexisen mondod!
Nem jn ismtlem vgl, beadva a derekamat. Ma nem
jn haza egyltaln.
Aaron elmosolyodik, s ajkai felvndorolnak a nyakamrl az
llkapcsomra.
Szerintem ezek a legizgatbb szavak a vilgon.
Valami les, fmes dolog frdik a derekamba: valsznleg a
kihzhat kanapnk egyik rugja. Prblok megfeledkezni rla s
hangulatba kerlni, akrmit is jelentsen ez. (Soha nem rtettem ezt
a kifejezst, hiszen pldul a nadrgunkkal ellenttben a
hangulatunkat nem vlaszthatjuk meg az adott napra. Darval
egyszer kitalltuk, hogy a szexis hangulat szk brnadrghoz
hasonlt. n viszont tbbnyire gy rzem magam, mint egy b
macknadrg.)
Amikor Aaron felemelkedik s a combjaim kz nyomja a
trdt, lesen feljajdulok.
Mi az? krdezi, s bntudattal telve visszahzdik. Bocs
fjdalmat okoztam?
Nem. Zavartan arrbb hzdom. sztnsen eltakarom a
mellem a karommal. Bocsnat, csak valami belefrdott a
htamba. Semmisg.
Aaron elmosolyodik. Mlyfekete, selymes haja egszen hosszra
ntt, flre kell sprnie az arcbl.
Ne takard el magad! Megfogja a karomat, s elveszi a
140

mellem ell. Gynyr vagy.


Te meg elfogult.
Kettnk kzl csak Aaront lehet gynyrnek nevezni. Imdom,
hogy olyan magas s hogy eltrplk mellette. Imdom, ahogy a
kosrlabdtl izmos lett a vlla s a karja. Imdom a vilgos
aranyszn brtnust, ami az szi leveleken tszrd fnyt
juttatja eszembe. Szeretem a szeme formjt s a selymesen
egyenes hajt.
Olyan sok aprsgot szeretek benne, rszleteket kln-kln,
akr egy irnyt kis pontjait vagy egy grafikon szakaszait. Mgis, ha
egszben nzem, nem tudom kijelenteni, hogy szeretem t.
Kptelen vagyok r. Nem tudom, mirt, s nem is biztos, hogy
szmt.
Felm nyjtja a kezt, s megfogja a derekamat. Ugyanazzal a
lendlettel htradl, s az lbe hz, hogy n kerljek fellre.
Aztn jra cskolni kezd, vatosan felfedezi a nyelvemet a
nyelvvel, knnyedn cirgatva a nyakamat fel-le, gy rintve
engem is, ahogy minden mst: krltekinten, de bizakodva,
mintha egy kis llat lennk, ami megijedhet az rintstl.
Igyekszem ellazulni, kirteni a fejembl az ostoba kpeket s
gondolatokat, de hirtelen semmi msra nem tudok figyelni, csak a
tvre. Egy rgi bevsrlversenyes valsgshow epizdjait
ismtlik.
Elhzdom, mire Aaron egy msodpercre nyltan kimutatja a
csaldottsgt.
Sajnlom. Nem hiszem, hogy menni fog az Akcivadszok
zenjre.
Aaron a tvirnyt fel nyl, ami a plink mellett hever a
padln. tkapcsoljam?
Ne! Egyre jobban eltolom magam tle. gy rtem, nem
biztos nem biztos, hogy egyltaln kpes vagyok r. Most nem.
Elkapja az vemet, mieltt lemszhatnk az lbl. Mosolyog,
m a szeme mg a szokottnl is sttebb, s ltom rajta, hogy
minden erejvel prblja legyrni a bosszsgt.
Gyere mr, Nick! Soha nem tudunk kettesben lenni!
Hogy rted ezt? Mindig kettesben vagyunk.
Felknykl s kirzza a hajt a szembl.
141

Nem igazbl. Nem gy Flig elmosolyodik. Mindig gy


rzem, hogy meneklsz ellem. Egyik kezt a cspmre teszi, s
jbl htradl, visszahzva az lbe.
Mit akarsz? fakadok ki, mieltt visszafojthatnm a szavakat.
Habozik egy kicsit, elhzza a szjt a szmtl, s rm nz.
Mindenki azt hiszi, hogy az Alaptk Blja utn szexeltnk,
nem igaz?
A szvem ksziklv dermed a mellkasomban. s?
Szval Megint cskolgatni kezdi a nyakamat, s lassan
halad felfel. Ha mr gyis mindenki azt hiszi, hogy megtrtnt
Ugye, ezt nem gondolod komolyan?
Ezttal teljesen kiegyenesedem, s lemszom az lbl.
Erteljesen kifjja a levegt.
Csak egy hangynyit. is elhzdik s trklsbe
helyezkedik. A trdre tmasztja a knykt, de az egyik kezvel
mg vgigsimtja a combomat. Mg mindig nem mondtad el,
hogy mi trtnt veled az Alaptk Napjnak Bljn. A szja
sarkban mg mindig ott cscsl a flmosoly, amely nem hatol el a
szemig. A bartnm egyszer csak titokzatos mdon eltnt.
Feljebb tolja a kezt a combomon, prbl ingerelni, trflkozni,
valahogy mgis hangulatba hozni. Ezek a lnyok olyan
tnkenyek, nem?
n erre kptelen vagyok nygm ki, s csak ksbb
dbbenek r, mit mondtam. Mgis ert vesz rajtam a
megknnyebbls. Mintha valami slyosat s kemnyet hordoztam
volna a bordim mgtt, ami most eltnt, elengedett, tvozott.
Aaron shajt, s elveszi rlam a kezt.
Ok, rendben. Nzhetjk a tvt is, ha akarod.
Nem. Behunyom a szemem, s nagy levegt veszek.
Eszembe jut Aaron keze, mosolya, ahogy folykony, stt s
gynyr mozdulatokkal jtszik a kosrlabdaplyn. gy rtem,
hogy erre az egszre kptelen vagyok. Te s n ez nem mkdik
tovbb.
Aaron gy hkl htra, mintha megtttem volna.
Micsoda? Megrzza a fejt. Nem. Az nem lehet.
De. A szrny rzs visszatr a gyomromba, a bntudat s a
sajnlat nyomaszt keverke. Mi baj van velem?
142

Sajnlom.
Mirt? Annyira nylt, nyers s sebezhet az arckifejezse
ebben a pillanatban, hogy egy rszem legszvesebben odabjna
hozz, megleln, megcskoln s azzal vigasztaln, hogy csak
trfltam. De nem tudom megtenni. Csak lk egy helyben, lbe
tett kzzel, megbnult, idegennek tetsz ujjakkal.
Egyszeren nem rzem helynvalnak. Nem nem n vagyok
a hozzd ill lny.
Ki szerint? Aaron ismt a kezem fel nyl. Nicole
Amikor ltja, hogy nem mozdulok, r sem tudok nzni, is
visszahzza a karjt. Egy vgtelennek tn, borzaszt pillanatig ott
lnk egyms mellett, s valami frtelmes hidegsg terjed szt
kzttnk a levegben, mintha nyitva lenne egy lthatatlan ablak,
s viharos szl fjna be a szobba. Te komolyan beszlsz
llaptja meg vgl. Nem krdezi. Megvltozott a hangja. Olyan,
akr egy idegen. Nem fogod visszaszvni.
Megcsvlom a fejem. sszeszorult a torkom, s tisztban
vagyok vele, hogy ha rnznk, elsrnm magam vagy a
bocsnatrt esedeznk.
Aaron nem szl tbbet, csak felll. Felkapja a fldrl a pljt s
belebjik.
Ezt nem hiszem el. Mi lesz a tavaszi sznetben? Mi lesz a
Virginia Stranddal?
A kosrlabdacsapat nhny tagja idn mrciusban kzs
kiruccanst tervez a Virginia Strandra, a tengerhez. A bartnm,
Audrey is megy a pasijval, Fishsel, s mi is megbeszltk
Aaronnal, hogy velk tartunk. Ki akartunk brelni egy hzat a
tengernl. Elkpzeltk, ahogy kagylt stnk a homokban s
lvezzk a hossz napok ss zt. Elkpzeltem, ahogy nyitott
ablakoknl brednk, beramlik a hvs ceni leveg, s meleg
karok lelik t a derekamat
De nem az karjai. Nem vele kpzeltem el.
Sajnlom ismtlem.
Ngykzlbra ereszkedem, hogy felvegyem a plmat s a
rvidnadrgomat. Borzalmas rzs pucrnak s kiszolgltatottnak
lenni ebben a pzban, mintha szzszoros erej fnyek vilgtank
meg a testemet. t perce mg cskolztunk, sszefondott a
143

lbunk, s a testnk belesppedt a roskatag kanapba. Br n


voltam, aki mindent elrontott, zavartnak rzem magam s
szdlk, gy rzem, egy tl gyorsan levettett filmet nzek.
Kifordtva veszem fel a plmat, de nincs energim visszafordtani.
A melltartval sem bajldom.
Ezt nem hiszem el ismtli Aaron, flig-meddig magnak
motyogva. Mindig halkabban beszl, ha mrges. El is mondtam
neked, hogy szeretlek mg azt a hlye plssmacskt is
megvettem neked Valentin-napra
Nem hlye vgom r gpiesen, br tudom, hogy igaza van.
Mit tehet arrl a macska, hogy minden elromlott?
Aaron meg sem hallja, amit mondok.
Mit fog szlni Fish? Beletr a hajba, de a frtjei rgtn
visszahullnak az arcba. Mit fognak szlni a szleim?
Nem vlaszolok. Csak lk a kanapn, s irdatlan ervel vjom
bele a krmeimet a tenyerembe. Borzalmas, kontrolllhatatlan
lelkillapot kerlget. Mi bajom van?
Nick folytatja Aaron lgyabb hangon.
Felnzek. Most mr a csuklys pulvert is felvette, a zldet,
amit azrt kapott, mert msodik osztly utn nyron a Habitat for
Humanitynek dolgozott New Orleansben; a pulcsinak titokzatos
mdon mindig olyan szaga volt, mint az cennak. Ebben a
pillanatban majdnem megtrk. Ltom rajta, hogy ugyanez jr a
fejben. Ejtsk az egszet! Tegynk gy, mintha soha nem trtnt
volna meg.
Odafent becsapdik egy ajt. Aztn Parker hangjt hallom.
H! Van itt valaki?
Ekkor azonban elillan a klns pillanat, riadt bogrknt
besurran az rnyak kz. Aaron motyogva elfordul.
Mit mondtl? krdezem, jra sszeszorul szvvel, mintha
egy tsre kszl, kemny kl volna a mellkasomban.
Semmit. Felhzza a pulver cipzrjt. Kerli a tekintetemet.
Felejtsd el!
Parker meghallotta a beszlgetst vagy valahogy megrezte a
jelenltnket. Futva elindul lefel a lpcsn, mieltt egy kiltssal
megllthatnm. Amikor megrkezik, azonnal Aaronra nz, s
megtorpan. Rm villan a tekintete, majd a melltartmra, amely
144

mg mindig a dohos padlsznyegen hever. Elfehredik az arca


aztn a kvetkez pillanatban elvrsdik.
a francba! Nem akartam Htrlni kezd. Bocs.
Semmi baj. Aaron rm nz. Ismerem az sszes hangulatt,
de ezt nem tudom megfejteni. Valsznleg dh. De van mg
valami ms is, valami mlyebb, mintha hirtelen rdbbent volna
egy matekfeladvny megoldsra, amin mr rgta trte a fejt.
pp menni akartam.
Aaron kettesvel szedi a lpcsfokokat, Parker pedig egszen a
falhoz lapul, hogy elfrjen. Nem kedvelik egymst, ez mindig is gy
volt. Fogalmam sincs, mirt. A pillanat, amikor sszetallkoznak a
lpcsn, veszlyes, elektromos izzssal telik meg. rthetetlen
mdon az jut eszembe, hogy Aaron meg fogja tni Parkert vagy
fordtva. Aztn Aaron szerencsre tovbbmegy, s albbhagy a
pillanat feszltsge.
Parker mg mindig nem mozdul, azutn sem, hogy a bejrati
ajt becsapdik, jelezvn, hogy Aaron elhagyta a hzat.
Bocs. Remlem, nem zavartam meg semmit.
Nem, dehogy. Lngol az arcom. Azt kvnom, brcsak
felvehetnm a fldrl azt a rohadt melltartt, ami radsul
rzsaszn s margartamints, mint egy tizenkt ves, s
behajthatnm a kanap al, de attl csak mg gyansabb vlnk.
Ezrt inkbb mindketten gy tesznk, mintha nem vennnk szre.
Ok mondja Parker, furcsn elnyjtva a szt, mintegy
jelezve, hogy hazugsgon kapott. Pr pillanatig nem mond semmit.
Aztn lassan lestl a lpcsn, s kzelebb araszol, mintha egy
llatot cserkszne be, ami veszett is lehet. Jl rzed magad?
Olyan
Olyan mi? Felnzek r, s egyszeriben kimondhatatlan
haragot rzek.
Semmi. Hrom mterre tlem megint megll. Nem
tudom. Fel vagy dlva. Vagy valami ilyesmi. A kvetkez szavakat
nagyon vatosan ejti ki, mintha vegbl volnnak, s brmikor
sztroppanhatnnak a szjban. Minden rendben van Aaronnal?
Knyelmetlenl rzem magam a kanapn lve, affle htrnyos
helyzetben Parkerrel szemben, ezrt n is felllok s karba fonom a
kezem.
145

Rendben vagyunk. n is jl vagyok.


El akartam mondani neki, hogy szaktottunk ahogy meglttam
a hlye Wayfarer napszemvegben a lpcsn, mr tudtam, hogy
be fogom avatni, taln azt is elmondom, hogy mi volt az oka,
bevallom, hogy valami nem stimmel velem, hogy nem vagyok
kpes a boldogsgra, hogy idita vagyok, egy kzveszlyes rlt.
Mgsem tudom beavatni. St, nem is vagyok hajland. Teljesen
mst mondok.
Dara nincs itthon. Parker sszerezzen, s egy kicsit htrbb
lp. Megrndul egy izom az llkapcsban. Mg a tl kells kzepn
is van valami napbarntott rnyalat a brn. Brcsak ronda lenne!
Brcsak olyan rosszul nzne ki, ahogy n rzem magam! Miatta
jttl, nem?
Jzusom, Nick! Vgre szembefordul velem. Muszj ezt
nem tudom rendbe tennnk. Muszj helyrehoznunk a dolgokat
kettnk kztt.
Nem rtem, mirl beszlsz. Kemnyen sszenyomom a
bordimat. Ha nem tennm, gy rzem, sztesnk, sztfoszlank,
mint valami nagy, kttt pulver.
De, pontosan tudod, mirl beszlek. Te vagy te voltl a
legjobb bartom. Egyik kezvel a kettnk kztti tr fel int, a
pince egy szakasza fel, ahol rgen olyan sok prna-erdtmnyt
ptettnk s olyan sokszor versenyeztnk, ki brja tovbb a
csiklandozst. Mi trtnt?
Az trtnt, hogy elkezdtl jrni a hgommal kzlm,
hangosabban, mint akartam.
Parker kzelebb lp hozzm.
Nem akartalak megbntani mondja halkan, s egy pillanatig
gy rzem, legszvesebben treplnk a kettnk kztti tvolsgon,
betemetnm magam a vlla s a kulcscsontja kztti puha
mlyedsbe, bevallanm neki, milyen hlye voltam, s hagynm,
hogy felvidtson a hamisan nekelt Cindy Lauper- dalokkal s
mindenfle abszurd informcikkal a vilg legnagyobb
hamburgerrl s fogpiszklkbl ptett tornyrl. Senkinek
sem akartam fjdalmat okozni. Egyszeren csak megtrtnt.
Egszen suttogss halkult a hangja. Megprblom abbahagyni.
Most n lpek htrbb.
146

Nem igyekszel tlzottan. Tudom, hogy undorjt szukaknt


viselkedem, de nem rdekel. rontott el mindent. cskolta meg
Dart, cskolgatja mg mindig, mond neki igent, valahnyszor
csak kibklnek. Majd megmondom neki, hogy itt voltl.
Parker arckifejezse talakul. Azonnal rjvk, hogy
megsrtettem, legalbb annyira, amennyire srtett meg engem.
Vgighullmzik rajtam a gyzelem rzse, de inkbb hnyingerre
hasonlt, vagy inkbb olyan, mint kt papr kz fogni egy rovart s
sztnyomni. Aztn dhs lesz, szinte megkemnyedik, mintha kv
vlt volna a bre.
Ok, rendben mondja, s htrl kt lpst, mieltt
megfordulna. Mondd meg neki, hogy kerestem. Mondd meg neki,
hogy aggdom rte.
Persze vgom r idegenszer hangon, mintha szz
kilomterrl hallanm, egy csvn keresztl. Szaktottam
Aaronnal. s mirt? Parkerrel mr bartok sem vagyunk. Mindent
elrontottam. Hirtelen gy rzem, fel fog fordulni a gyomrom.
Ja, igen, s Nick! Parker megll a lpcs aljn.
Kifrkszhetetlen az arca, s egy pillanatig gy rzem, bocsnatot
fogok krni tle. Fordtva vetted fel a pld.
Azzal eltnik; felszalad a lpcsn s magamra hagy.

147

Szletsnapi krtya,
jlius 29.
Boldog szletsnapot, D.!
Van egy meglepetsem szmodra.
jjel 11 ra, Csodaorszg.
Ami lejtt, annak fel is kell mennie.
Tallkozunk a vacsornl.
Szeretettel,
Nick
Ui: Megltod, megri!

148

Nick,
jlius 29.

Dara szletsnapjn mr az breszt megszlalsa eltt felbredek.


Eljtt az este, amikor visszamegynk az idben. jra j bartok
lesznk. Minden a helyre kerl.
Kiszllok az gybl, felveszem a csodaorszgos plmat (ami
szerencsre tiszta), meg egy farmersortot, s lfarokba ktm a
hajam. Minden tagom fj. A kukszskok cipelsnek, a Kereng
Dervis rendszeres kisrolsnak s a Csodaorszg labirintusszer
svnyein
val
rohangszsnak
ksznheten
jcskn
megersdtem ezen a nyron. gy sajog a vllam, mint az els
gyeplabdaedzsek utn; percrl percre j izmokat s hlyagos
horzsolsokat veszek szre magamon.
Ahogy kilpek a folyosra, megti a flemet a zuhany hangja
anya frdszobja fell. Ezen a hten mindennap kilenckor fekdt
le kzvetlenl az esti hrek utn, miutn meghallgatta a friss
informcikat a Madeline Snow-gyrl: a rendrsg egyetlen
kvzigyanstottjrl, Nicholas Sandersonrl, aki esetleg titkol
valamit; arrl, hogy j vagy rossz fejlemny-e, hogy a kislny testt
mg nem talltk meg, s a tanakodsokat arrl, hogy letben
lehet-e mg. gy viselkedik, mintha az lnya tnt volna el.
Lbujjhegyen megyek fel a padlstrbe, br tudom, hogy Dara
gysem ijed meg a lptektl. Tegnap este rkig gondolkodtam
azon, mit mondjak neki. Mg el is prbltam suttogva a
hlszobatkrm eltt.
Sajnlom.
Tudom, hogy utlsz.
Krlek, kezdjk ellrl!
Meglepdm, hogy Dara ajtajt rsnyire nyitva tallom. Az egyik
lbammal kitrom.
A hazajvetelem ta nem jrtam Dara szobjban, s ers
csaldottsg fog el. A borongs flhomlyban klns, idegen
149

bolygnak tnik a helyisg, csupa mohos fellettel s tmr,


meghatrozhatatlan kupaccal. res az gya. A szletsnapi
kpeslap, amit elz este hagytam neki az ajt eltt, a prnja
tetejn hever. Azt sem tudom, elolvasta-e.
Dara egy idben a fldszinti dolgozszobban aludt el mindig
ott talltuk a kanapn, egy pokrcba csavarodva, mikzben a
tvben mindentud konyhakst vagy vcdeszka-melegtt
reklmoztak kt film kztt. Egyszer hnysszagra rkeztem le, s
kiderlt, hogy Dara elalvs eltt belehnyt anya si indin
vzjba. Letiszttottam rla a maradvnyokat, nedves
trlkendvel megtrltem a szja sarkt, s leszedtem az arcrl a
borzas hernyhoz hasonlan csng mszempillt. Egyszer
bgyadtan maghoz trt, s flig nyitott szemhja all rm nzett,
mosolyogva. Hell, Gyngykagyl! motyogta. Azon a becenven
szltott, amit gyerekkorunkban tallt ki nekem.
Mindig n voltam a csald hzfelgyelje: eltakartottam Dara
mocskt.
Dr. Lichme szerint taln lveztem is. Egy kicsit. Azt magyarzta,
hogy amg msok utn takartottam, legalbb nem kellett a sajt
gondjaimmal foglalkoznom.
Ez a legfbb baj a terapeutkkal: j sok pnzrt hangoztatjk
ugyanazt a hlyesget, amit msok ingyen is elmondanak.
Lerohanok a lpcsn, most mr nem is trdve a drmblssel.
Iszonyan fj a bal trdem. Biztos betttem valahova.
Anya ppen akkor lp ki a frdszobbl, amikor lerek.
Trlkzvel szrtgatja a hajt, csak a munkaruhja nadrgrsze
s egy melltart van rajta. Mozdulatlann dermed, amikor meglt.
Fent voltl Dara szobjban? krdezi furcsa, vizslat
tekintettel, mintha attl tartana, hogy lassan talakulok valaki
mss. Rosszul nz ki, puffadt az arca, lehet, hogy semmit nem
aludt.
Ja. Bemegyek a szobmba a cipmrt. Anya kvet, de aztn
megll az ajtban, akr egy meghvsra vr vendg.
Mit csinltl odafnn? krdezi puhatolzva. Annyira nincs
jelen, hogy szre sem vette, Darval milyen tkletes szintre
fejlesztettk egyms kerlgetst, a szobink kirtst, mieltt a
msik betoppanna, az alvs s brenlt vltakoz, egymstl fgg
150

mintzatt.
Bedugom a lbam az edzcipmbe, ami igencsak deformldott
a nyr folyamn; teljesen eltorztotta a sok vz s izzadsg.
Ma van a szletsnapja kzlm, mintha anya nem tudn.
Csak beszlni akartam vele.
, Nick! Anya tfogja magt a karjval. Annyira nz
voltam! Meg sem fordult a fejemben, milyen nehz lehet neked itt
lenni. Itthon lenni.
Semmi gond, anya. Utlom, amilyenn vlt: egyik
pillanatban jl van, a kvetkezben egy roncs, egy raks
szerencstlensg.
Akkor j. Elszr az egyik, majd a msik szeme el rakja a
kezt, ahogy a fejfjst szokta tomptani. Az nagyon j.
Szeretlek, Nick. Tudod, ugye? Szeretlek s aggdom rted.
Jl vagyok. A vllamra veszem a tskmat, s kimegyek az
ajtn anya mellett. Minden rendben. Este tallkozunk, ugye?
Htkor, a Sergeiben.
Anya blint, homlokn tartva az egyik kezt, mg mindig a
migrnnel viaskodva.
Szerinted szerinted j tlet? Mrmint a ma este. Hogy mind
a ngyen sszejvnk.
Szerintem nagyszer lesz felelem, s utnaszmolok, hogy
csak ma reggel ez a harmadik hazugsg, amit kiejtek a szmon.
Dart a dolgozszobban sem tallom, br a takark egymsba
gabalyodnak a kanapn, s egy dits kla res doboza hever a
dvnyon, ami arra utal, hogy az jszaka egy rszt abban a
helyisgben tlttte. Mindig ilyen volt, titokzatos s kusza,
szeszlyesen feltn s eltn, olyan, aki soha nem veszi szre,
mennyire aggdnak rte msok, vagy taln nem is rdekli.
Lehet, hogy egy korai szletsnapi nneplsre szktt ki jjel, s
valamelyik pasija heverjn nyomta el az lom, majd a ritka
bnbnatroham hajnalban felbresztette; hsz perc mlva be is fog
lpni az ajtn, ftyrszve, smink nlkl, hna alatt egy nagy
paprzacskval, tele a Cukormackbl hozott fahjas fnkkal,
kezben egy tlcnyi paprpoharas kvval.
151

A kinti hmr mr ilyen korn is harminchat fokot mutat.


Hhullmot jsolnak a htre: masszv, rekordokat dnt, fullaszt
forrsgot. Pont erre van ma szksgnk. Mire kirek a
buszmegllhoz, mr el is fogyott a vizem, s noha a buszon teljes
ervel megy a lgkondi, a nap szinte drmbl keresztl az
ablakokon; mintha egy lerobbant htszekrny homlyos, flledt
belsejben lnnk.
A mellettem l n jsgot olvas, azt az idegesten vaskos
fajtt, ami tele van szrlapokkal, kuponokkal s klnfle
reklmanyagokkal, fleg a kzeli Toyota-kereskeds hirdetseivel.
A f hr termszetesen mg mindig a Snow-gyrl szl. A cmlap
rossz minsg, szemcss fotjn Nicholas Sanderson hagyja el a
rendrsg plett a felesgvel. Mindketten lehajtott fejjel
gyalogolnak, mintha es s szl vgna a szemkbe.
Nicholas Sanderson tisztzta magt a vdak all a Snow lny
eltnsvel kapcsolatban olvashat a cmsorban.
A bds francba! mondja a n a fejt rzva, amitl a toki is
remegnek. Elfordulok s kinzek az ablakon. Lesem, ahogy a
tengerpart s a part menti zletek lthatron bell kerlnek,
mgttk pedig egyre szlesebb, fehr s lapos korongknt terl el
az cen.
A Csodaorszg cgrt flig-meddig eltakarjk a lggmbkbl
ll, tarka felhk. Nem sokkal tvolabb feltnik Virginia
legnagyobb rakta-, petrda- s tzijtk-kereskedse, a Bumm-erng, tulajdonosa, szjban vkony, barna szivarral, gyszos
brzattal. Azta prblom megfejteni a Bumm-e-rng szokatlan,
st tbolyult nyitvatartsi idejt, hogy munkba lltam a
Csodaorszgban. Mirt kell reggel nyolctl petrdkat rulni?
A parkban mr elszabadult a kosz. Doug egy csapat nkntest
terelget az amfitetrum fel nincs kzttk tizenhrom vnl
idsebb , s prblja tlkiablni a locsogsukat. Hat mterrl is
jl hallom, ahogy Donna a telefonjba ordtozik, bizonyra egy
telszlltt korholva, aki elfelejtette hozni az ezer darab hotdogkiflit, ezrt inkbb gy dntk, hogy elkerlm az irodt s ksbb
rakom le a tskmat. Wilcox is sznalmasan nz ki. Amikor elmegy
mellettem az riskerkhez vezet svnyen, ksznsre is alig
mltat.
152

Ne trdj vele! vigasztal Alice, s vgigsimtja a htamat,


ahogy elfut mellettem. mlik rla az izzadsg; az egyik hna al
mr szalvtkat dugott. Maga a kt lbon jr stressz ma reggel.
Parker beteget jelentett, fl, hogy nem lesznk elegen.
Parker beteg? Visszagondolok az elz estre, hogy milyen
j formban volt a Hullmfrdnl, az arcn jtsz s az gbe
szk fnyalakzatokkal, amelyek szinte felismerhetetlenn tettk.
Elkapott valamit?
Alice mr hat mterrel elttem jr.
Azt hiszem. Megfordul, de nem br nyugton maradni: egyik
lbval mindig lelp az svnyrl. Wilcoxnak hisztrikus rohama
van, Donnhoz pedig ne is menj kzel, mert reggel elgurulhatott a
gygyszere!
Ok. Elvakt a napsts. rlt sznrnyalatok tobzdnak
mindenfel, mintha valaki egy nagy tvirnytn tlzottan
felerstette volna a kontrasztot. Nyugtalansg kerlget, ha
Parkerre gondolok meg az jjel flbehagyott beszlgetsre. Mirt
lettem annyira zaklatott?
Megint felvillan egy kp a mltbl: Dara, a kocsija, az jszaka,
amikor irdatlan fggnykben zuhogott az es, ahogy szilnkokra
trt az g. Pislogok, majd megrzom a fejem, hogy megszabaduljak
a ltomsoktl.
De azrt jl van? kiltok Alice utn. viszont mr tl
messze jr, nem hallja.
Dleltt tz rra nyilvnvalv vlik, hogy Mr. Wilcox
albecslte a tmeget. A kzel negyven fok ellenre soha nem volt
ilyen zsfolt a park. Legalbb hatszor tltm tele a
vizespalackomat, mgsem megyek vcre egyszer sem; mintha a vz
egyenesen a brmrl prologna el. Jubileumi meglepetsknt,
illetve azrt, mert a mi kis msorszmunk egyfajta szenzciv
ntte ki magt, legalbbis a hat v alattiak krben, hrom eladst
is tartunk: egyet fl tizenegykor, egyet dlben s egyet fl
hromkor.
Az eladsok kztt lerngatom magamrl a selljelmezt, s
sszeroskadok az irodban, az egyetlen helyisgben, ahol mkdik
a lgkondicionl. Annyira szenvedek a hsgtl, hogy az sem
rdekel, ha Donna ltja az alsnemmet. Heather is leveszi a
153

papagjkosztmt, s az idjrst szidva, karjt emelgetve jrkl


fel-al, mindssze melltartban s alakforml bugyiban.
Tl meleg van az evshez. Tl meleg van a beszdhez is. Ennek
ellenre mg mindig znlenek az emberek, tdulnak be a kapun,
gyerekek, szlk s nagyszlk hmplyg folyama, kamaszlnyok
bikinifelsben s farmersortban, a bartaik pl nlkl,
frdnadrgra
felvett
rvidnadrgban,
unalmat
sznlel
arckifejezssel.
Mire elrkezik a fl hrom, mr mosolyogni is alig brok. Csurog
az izzadsg a melleim kztt, a trdhajlatomban s olyan helyeken
is, amelyekrl nem tudtam, hogy kpesek izzadni. Knyrtelen a
nap, akr egy ris nagyt, s perzseld hangynak rzem magam
alatta. A kznsg sznfoltokk olvad ssze.
Heather eljtssza, hogy megtmadja a kutyabb. Ekkor azonban
valami nagyon szokatlan trtnik: minden hang megsznik. Ltom
a rhg kznsget, ezernyi stt, barlangszer szjat, de a jelek
szerint valami eltmti a halljrataimat. Mindssze tompa
zubogst hallok, mintha kilomterekkel a fld fltt suhannk egy
repln.
Mondani akarok valamit tudom, hogy mondanom kne
valamit. Ekkor jn el a pillanat, hogy fellljak s kzbelpjek, hogy
megmentsem Heathert a kutytl, de gy tnik, a hallsom utn a
beszdkszsgemet is elvesztettem. Nagy nehezen feltpszkodom.
Legalbbis ezt hiszem. Valjban a fldre zuhanok, nem hasra,
ahogy szoktam ebben a jelenetben, hanem a htamra. Roger
duzzadt, vrs arca jelenik meg flttem; kiabl valamit ltom,
ahogy szlesen s srgetn mozog a szja, s kzben Heather arca
is feltnik mellette, papagjfej nlkl, a homlokra tapadt, vizes
hajjal s ekkor slytalann vltozom, szrnyalok a kk gen
keresztl, s elringat valami, mint apm karja csecsemkoromban.
Csak pr perc mlva jvk r, hogy Rogers az lben visz,
akrcsak az elads kezdetn. Tl fradt vagyok az ellenkezshez. A
sellk nem tudnak jrni.
Aztn gorombn hast Rogers hangja a flembe; tbugyborkol
az agyam csendjn: Vegyl egy nagy levegt, most!
Mieltt megkrdezhetnm, mirt, elengednek a karjai, s
zuhanni kezdek. Dermeszt, elektromos sokk fut vgig a testemen.
154

Vzbe csobbanok. Hirtelen minden rzkem kilesedik. Cspni


kezdi a klr az orromat s a szememet. A halfarok elkpeszten
nehz a vz alatt; vaskos algakregknt tapad a brmre. A
medence zsfolsig tele van gyerekekkel s csnakokkal, kicsi
lbak kavarnak habot a vzbl, testek suhannak el flttem, s egy
idre elrekesztik ellem a fnyt. Tredkmsodpercek alatt
rjvk, hogy Rogers vzbe dobott, jelmezzel s mindennel egytt,
mghozz egyenesen a Hullmfrdbe.
Elrgom magam a medence aljtl. Pont mieltt kibukkannk a
vzbl, megpillantok valamit: nem sokkal a felszn alatt egy test,
tgra nylt szem, nylvnyokhoz hasonl, szke haj. Alig ltok
belle valamit az ollszeren mozg, eleven lbak kztt s a
hullmokkal sodrd, vihncol testek gyrjben, mgis
felismerem.
Madeline Snow.
Megfeledkezve arrl, hogy vz alatt vagyok, kiltsra nyitom a
szmat, aztn kievicklek valahogy a felsznre, kikpm a vizet, s
felkhgm a torkomat mar klrt. Megint jl hallok minden
hangot, s az sszes tbbi rzkszervem is mkdik. Sikoltozstl
s nevetstl izzik a leveg, egymshoz csattan a beton s az ember
alkotta hullmzs.
A sekly rsz fel hajtom magam, s kzben megprblok
visszafordulni, htha ismt megpillantom Madeline-t valahol a
tmegben. Legalbb hatvan gyerek lubickol a Hullmfrdben,
taln tbb is. Elvakt a napfny. Rengeteg szke fejet ltok:
lemerlnek, vigyorogva felbukkannak, vzkpt jtszanak, tbbkevsb egyformk. Hova tnt?
Hogy vagy? Rogers a medence szln guggol, mg mindig a
kalzkalapjban. Jobban rzed magad?
Ekkor ismt megpillantom Madeline-t: nagy nehezen prblja
kihzni magt a partra, karja olyan vkony, mint egy rcsos kerts
korltja. Kzelebb araszolok hozz, botladozva az idita
sellfaroktl. Egyszer bele is zuhanok a vzbe, arccal elre, az
utols mtereket pedig kutyaszssal teszem meg. Valaki a
nevemen szlt. De nekem muszj odajutnom hozz.
Madeline! tfogom a karjt, mire visszacsobban a
medencbe s felkilt. Amikor megfordul, azonnal szreveszem,
155

hogy nem az eltnt kislny. Tizenegy vagy tizenkt ves lehet, a


fels fogsora ersen kill, s a frufrujt mintha egy bili segtsgvel
vgtk volna le. Bocsnat! mondom, s gyorsan elengedem a
karjt. A lny anyja aki annak ellenre, hogy mr a negyvenes
veit tapossa, rvid farmer overallt visel, s kt copfban hordja a
hajt csattog szandlban rohan a gyerekhez.
Addison! Addison! Letrdel a medence szln, benyl a
kezvel a vzbe, s gy nz rm, mint valami pszichopatra. Gyere
ide hozzm! Azonnal!
Bocsnat! ismtlem.
Mikzben a kislny, Addison, kihzza magt a medencbl, az
anyja mg egy felbszlt pillantst vet rm. Az lland kiltozs s
nevetgls kzepette jra a nevemet hallom, s amikor
megfordulok, Rogerst ltom felm sietni a parton, sszerncolt
homlokkal. Kivnszorgok a partra, s irdatlan kimerltsg lesz rr
rajtam, radsul sltbolondnak rzem magam. A sellfarok minden
lpsnl jkora tcst hagy az aszfalton. Egy pelenks kislny rm
mutat, s jzen kacarszik.
Mi folyik itt? krdezi Rogers, s lel mellm. Megint az
juls kerlget?
Nem. Csak gy lttam, mintha Flbehagyom a mondatot,
mert rjvk, milyen nevetsgesen hangzana: Mintha Madeline
Snow lett volna a vz alatt. Lehzom a cipzrat a lbfejemig, s
kilpek a jelmezbl. Magamhoz szortom a halfarkat, nehogy azzal
vdoljanak, hogy
mutogattam
magam, s
lecsukjanak
kzszemremsrtsrt. Ettl fggetlenl hatrozottan jobban
vagyok most, hogy szabadon tudok mozogni. Tnyleg eljultam?
Rogers is felkszldik.
Mint egy komls. Ne aggdj, a gyerekek azt hittk, hogy ez is
a msor rsze. Ebdeltl?
Megrzom a fejem. Tl meleg van.
Gyere! A vllamra teszi a kezt. Hzdjunk be a naprl!
Mikzben odastlunk az irodhoz, kt bohcot s egy zsonglrt
is ltunk mindketten alvllalkozk egy helybeli szrakoztatipari
cgtl. Doug is ott ldrg bvszknt valahol a parkban, s
krtyatrkkket mutat be izgga gyerekek gyrjben.
Mg mindig rkeznek az emberek; olyan sokan jnnek, hogy
156

ilyen sok ember ltezst el sem tudtam kpzelni a krnyken.


Lehetetlensg, hogy ezek mind kln szemlyisgek, egyni
sorsokkal, szksgletekkel s csaldsokkal. Ahogy a Palnk eltt
kgyz sort nzem, ahogy a Kereng Dervist ltom forogni a
snjn, szoros ellipszis formban doblva utasait, hangjval a
hullmok robajlst idzve, valahogy furcsn kitisztul a tudatom:
rjvk, hogy rtelmetlen az sszes feldertcsapat, az sszes
hrads, az sszes napi frissts, az sszes bejegyzs a @talaljukmeg-Madeline-t nev Twitter-oldalon.
Madeline Snow rkre eltnt.
Az irodban Alice-szel tallkozom, most van soron, hogy
lvezhesse a lgkondit. Donna szerencsre nincs bent, de szl a
telefonja, ngyszer csrmpl lesen egyms utn, aztn bekapcsol
az zenetrgzt automatikus hangja: J napot, n a
Csodaorszgot hvta! Rogers ragaszkodik hozz, hogy igyak hrom
pohr jeges vizet s egyek legalbb egy fl pulyks szendvicset,
mieltt befejezem a mszakot.
Nem hagyhatjuk, hogy hazafel ismt rosszul legyl! kzli,
s mrgesen nz rm flttem llva, mintha a szuggesztv
tekintetvel felgyorsthatn az emsztsemet.
A tzijtkra visszajssz, ugye? krdezi Alice. Az asztalra
tette a cipjt, gy az egsz szobt halvnyan belengi a savany
szag. Nyegln meslte, hogy ppen a Kobrn dolgozott, amikor egy
lny letntorgott a kabinbl, vigyorogva odafordult hozz, s
lehnyta a cipjt.
Persze, itt leszek vlaszolom. A park az nnepsgre val
tekintettel tovbb tart nyitva, egszen este tzig, a kilenckor
kezdd tzijtk vgig. Kezdek ideges lenni. Csak pr ra van
htra addig. Biztosan visszarek.
Ma jjel Dara s n felbresztjk az alv szrnyeteget. A
Mennyorszg Kapujn t felreplnk a csillagok kz.

157

Dara napljbl,
februr 22.
Arianval elmentnk a Padlsba, kicsit laztani PJ-vel s
Tysonnal. Ariana egsz, jjel Tyson torkn dugdosta le a
nyelvt, s prblt rvenni minket, hogy meztelenl
frdjnk a medencben, br csak tz fok krl volt
odakint. Volt ott egy msik pasi is, aki egy Fnycsva nev
brt zemeltet Shoreline-ban. Pezsgt hozott, igazit.
Folyton azt hajtogatta, hogy modell is lehetnk, amg el
nem kldtem a fenbe a sket dumjval egytt. A
modellek mind ktmteresek. Azrt cuki volt. Idsebb, de
cuki.
Azt mondta, ha munkra lenne szksgem, nla mindig
dolgozhatok pincrknt, s knnyedn knnyedn (!)
megkereshetek szzat vagy ktszzat. Biztosan jobb, mint
minden msnap Ian Sullivanre vigyzni, nehogy betegye a
macskjt a mikrba, vagy hernykat gessen gyufkkal.
Le merem fogadni, hogy sorozatgyilkos lesz, ha feln.
PJ-nek rossz kedve volt, mert varzsgombt akart
szerezni, de a tertje valsznleg kifogyott belle. Ezrt
csak Andre pezsgjt ittuk, meg egy-kt pohrral a pocsk
francia likrbl, amit Ariana Franciaorszgbl hozott
olyan az ze, mint az desgykrrel kevert sebbenzinnek.
Tudom, mit mondana dr. Limcsi: megint meneklni
prblok az rzseim ell. De annyit elrulhatok, hogy nem
jtt ssze. Egsz jszaka Parker jrt a fejemben, hogy
hirtelen mirt kezdett gy viselkedni, mintha valami
hsev baktrium tmadta volna meg a testemet. Nem is
az a megjelel kifejezs, hogy a forrbl tvltott a
jghidegbe. Sokkal rosszabb. Langyos s rzketlen lett.
Jobb hjn megprbltam valamit sszerakni az elmlt
hetek kicsi sugallataibl, apr utalsokbl s megrzsekbl,
s egyszer csak teljesen kitisztult elttem a kp. Micsoda egy

158

vadbarom voltam!
Parker valaki msba szerelmes.

159

Nick,
19. 15

A Sergeiben tallkozom anyval s apval, mert mindketten


munkbl jnnek. Fogalmam sincs, Dara hogyan akar eljutni az
tterembe, mindenesetre mg nincs otthon, amikor hazaugrom
tltzni. Maximlis fokozaton megy a lgkondi, s gnek a
lmpk, de mivel a hz rgi, ugyangy megvan a maga klmja
most krlbell huszonhat fok , ahogy megvannak a maga egyedi
nyikorgsai, shajtsai, fnyei, ritmusai, mintzatai s titokzatos
drrensei.
Hideg vzzel tusolok. Felnygk, amikor a vzsugr a htamat
ri. Aztn felveszem a ltez leglengbb ruhadarabomat: egy
lenvszon ruht, amit Dara mindig utlt. Szerinte vagy
menyasszonynak nzek ki benne, vagy felldozsra vr
szzlnynak.
A Sergei csupn tz perc stra van a hzunktl legfeljebb
tizentre, ha az ember lassan megy, mrpedig n lassan megyek,
nehogy ismt megizzadjak. A hzat megkerlve a hts udvaron
keresztl tvozom, s szoks szerint a tlgyfa fel pillantok, htha
megltom az gak kztt a vrs zszlt, Parker zenett. A slyos
gakat viszont csak levelek lepik be, semmi ms; smaragdzlden
fnylenek az alkonyatban.
Bemegyek a sr, boztos ligetbe, ami a kt, szomszdos hzat
elvlasztja egymstl. Nyilvnval, hogy Dara mostanban sokszor
szktt ki. Jl lthat a csaps a boztban, ahol letrtek az gak s
lelapult a f.
Kthznyira vagyok Parker otthontl, amikor kilpek az Old
Hickory Lane-re. Valami klns szeszly folytn gy dntk, hogy
megltogatom. Nem jellemz r, hogy lgjon a munkbl. A kocsija
a felhajtn pihen, m a hz stt, s nem vagyok biztos benne, hogy
egyltaln otthon van. Behzta a fggnyt a szobja ablakn.
Tengerszkk cskos fggny, mg hatves korban vlasztotta
160

magnak. Megnyomom a csengt, letemben elszr, st, most


veszem csak szre, hogy Parkerk hznak egyltaln van csengje.
Vrakozs kzben hol karba fonom a kezem, hol leengedem.
Utlom, hogy gy uralja a testemet az idegessg.
Mintha megrezzennnek a fggnyk Parker ablakn. Htrbb
lpek, s a nyakamat nyjtogatva nzem, hogy ki lehet ott. Enyhn
leng a fggny. Valaki biztosan van odabent.
A szmhoz teszem a kezem, s felkiltok neki, mint
kiskorunkban, amikor utcai baseballt jtszottunk vagy szksgnk
volt egy harmadik emberre az ugrktelezshez. A fggny
azonban nem mozdul tbbet. Nem bukkan fel semmifle arc.
Knytelen vagyok megfordulni s visszamenni az utcra.
Megmagyarzhatatlan rossz rzs kerlget, mintha valaki figyelne,
lesn, merre megyek. A saroknl visszafordulok. Meg mernk
eskdni r, hogy jbl megrezzent a fggny, de ezttal valaki
sszehzta.
Csaldottan stlok el onnan. Ha nem sietek, el fogok ksni,
ugyanakkor mg mindig tl nagy a hsg a rohanshoz. Alig hsz
perc mlva Darval szemben fogok lni egy asztalnl.
Szba kell llnia velem. Nem lesz ms vlasztsa.
A gyomrom a torkomba tmrl s sszegyrdik.
Aztn mieltt felrnk az Upper Reaches Parkhoz,
megpillantom t: a 22-es busz meglljban ll, ami a
Csodaorszghoz visz, s flrehzdik, hogy egy jrkeretes
regasszony le tudjon szllni. A buszmegll halognizzinak
fnyben szinte hfehrnek tnik a bre, s kt reg ltszik a
szeme helyn. Karjval tfogja a derekt. Ebbl a tvolsgbl
sokkal fiatalabbnak nz ki.
Megtorpanok az t kzepn.
Dara! kiltom. Dara!
Zavartan pillant htra. Integetek neki, de tl messze vagyok, s
az utcnak azt a szakaszt szles rnyak bortjk, ezrt nem lt.
Mg egyszer megfordul, aztn felszll a buszra. Nagy szisszenssel
bezrul a buszajt, s Dara eltnik.
Tovbbstlok a Sergei fel, s prblom lekzdeni a rossz
rzseimet. A 22-es thalad ugyan Somerville belvrosn, de eltte
szaki irnyban megkerli a parkot. Ha oda akar rni a vacsorra,
161

sokkal tbb eslye volna gyalog.


De mirt akarna lemaradni a sajt szletsnapjrl?
Lehet, hogy ma a szoksosnl is jobban fj a trde vagy a hta.
Akaratlanul is lelasstom a lpteimet. Attl flek, hogy nem lesz ott,
amikor odarek a vendglbe, s valami azt sgja, ha nem lesz ott,
akkor mr el sem fog jnni.
Negyed nyolcra rek a Sergeibe. Ugrik egyet a gyomrom: apa s
anya kocsija egyms mellett ll a parkolban, mintha a vls ta is
rendszeresen egytt vacsorznnk. Szinte kszlk r, hogy az
tterem ajtajn belpve vissza fogok suhanni az idben, s ltom,
ahogy apa egy ks tkrfnyes felletn ellenrzi a fogait, anya
szidja rte, Dara pedig a saltabr krl ldrg, koncentrlva, akr
egy fest, aki az utols ecsetvonsokat rakja fel a mvre, s
hirtelen kinyl egy adag pirtott kenyrkockrt vagy savanytott
zldbabrt.
Ehelyett azzal szembeslk, hogy anya egyedl l az asztalnl.
Apa a sarokban ll, egyik kezt a cspjre teszi, a msikkal a
telefonjt szortja a fejhez. Mikzben figyelem, lenyomja a
telefont, s a homlokt rncolva jra trcsz.
Dara nincs itt.
Egy pillanatra elfog az melygs. Aztn a dh taglz le.
Megkerlm a saltabrt, s tfurakodom a szoksos tmegen,
egymst zsrkrtval bkds gyerekek s kors mret pohrbl
boroz szlk kztt. Amikor kzel rek az asztalhoz, apa
megfordul s tehetetlenl int anynak.
Nem tudom elrni ket mondja. Egyikket sem. Aztn
rm villan a tekintete. , szval itt vagy! Odanyomja a szmhoz
az arct, ami rdes, de klnivztl illatozik. Tbbszr is hvtalak.
Bocsnat. Lelk egy szkre anyval szemben, a Darnak
hagyott res hely mell. Legjobb lesz, ha a lnyeggel kezdem.
Dara nem jn.
Anya szeme elkerekedik. Micsoda?
Nagy levegt veszek.
Dara nem jn ismtlem. Nem kell foglalnunk neki a
helyet.
Anya mg mindig gy nz rm, mintha kintt volna egy msik
fejem.
162

Hogy rted azt, hogy


Juh! Nick! Sharon! Kevin! Itt vagyok! Bocs a kssrt!
Felnzek, s Jackie nnit pillantom meg, ahogy frgn kerlgeti
az asztalokat, mellhez szortva hatalmas, tarka brtskjt,
mintha attl flne, hogy kilvi magt a kezbl, s lesodorja az
asztalokrl a vizes- s borospoharakat. Szokshoz hven most is
tbbsoros, sznes kszereket visel (egyszer, amikor rkrdeztem,
hogy mirt hord kveket, szigoran felvilgostott, hogy ezek
nagyhatalm kristlyok); egy megelevenedett karcsonyft juttat
az ember eszbe. Hossz hajt szabadon hagyja lgni a hta
kzepig.
Bocsi, bocsi, bocsi! hajtogatja. Amikor lehajol, hogy
megpusziljon, megcsapja az orromat egy szag, ami leginkbb a
nedves fldre emlkeztet. Iszonyatos a forgalom. Hogy vagy?
krdezi anytl, s ersen megfogja az arct, mieltt cskot
nyomna r.
Jl vagyok feleli anya halvny mosollyal.
Jackie nni mg egy pillanatig vizslatja anya arct, mieltt
elengedn. Mirl maradtam le?
Semmirl. Apa kirzza a szalvtjt, majd Jackie nninek is
odanyjtja az arct. Jackie nni cuppans cskot nyom r, eltlozva
a hangot, apa pedig alaposan letrli a brt, amikor a nnikm nem
figyel oda. Nick ppen most tjkoztatott minket arrl, hogy Dara
nem jn.
Ne engem szidjatok! szlok kzbe.
Senki nem szid senkit kzli Jackie nni sugrz arccal, majd
helyet foglal mellettem. Senki nem haragszik senkire, ugye?
Apa a pincrn fel fordul s int, hogy kr mg egy italt. Mr ll
eltte egy pohr whisky vagy inkbb mr csak egy adag olvadt jg
, vzkarikkat hagy a paprtertn.
Nem nem rtem mondja anya zavart tekintettel. Akkor
szokott gy kinzni, amikor rossz napja volt s ktszer annyi
szorongsoldt kellett bevennie. Azt hittem, mindenki rl a
kzs vacsornak. A csaldi vacsornak.
Lehet, hogy Nick azt akarta mondani Jackie nni
figyelmezteten nz rm. hogy Dara mg nem rkezett meg.
Hiszen szletsnapja van! teszi hozz, amikor tiltakozsra
163

nyitom a szmat. Ez a kedvenc tterme! is itt lesz velnk.


Anya vratlanul srva fakad. Megdbbent az talakulsa. Az
emberek mindig arrl beszlnek, hogy a szenvedstl
sszegyrdik az arc, de any nem; neki csillogni kezd a szeme s
lnkzldre vlt, mieltt mleni kezdenek belle a knnyek, m
msklnben nem vltozik rajta semmi. Meg sem prblja
eltakarni az arct, csak l s kisgyerek mdjra bg, nyitott szjjal,
bugyog vladkkal az orrban.
Anya, krlek!
Odanylok a kezhez. rzem, milyen hideg. Az emberek mr
kezdenek bmulni minket. Anya rgta nem borult ki ennyire
nyilvnossg eltt.
Az egsz az n hibm! nyszti. Nagyon rossz tlet volt
ostobasg. Azt hittem, ha eljvnk a Sergeibe, jobb lesz a helyzet.
Hogy minden olyan lesz, mint rgen. De ha csak hrman lesznk
Ht n mi vagyok, szeletelt tofu? csattan fel Jackie nni, de
senki sem nevet rajta.
Harag borzongatja vgig a gerincemet, fel egszen a nyakamig,
majd onnan le a mellkasomba. Tudhattam volna, hogy kivonja
magt. Tudhattam volna, hogy megint tall mdot a rombolsra, a
csaldi sszejvetel tnkrettelre.
Nem, Dara tehet mindenrl helyesbtek.
Nick! szl rm Jackie nni, mintha kromkodtam volna.
Ne ronts a helyzeten! frmed rm apa is. Anyhoz fordul, a
htra teszi a kezt, de rgtn vissza is hzza, mint aki tzbe nylt.
Minden rendben lesz, Sharon.
Nem lesz rendben! vistja anya.
Most mr a fl tterem minket nz.
Igazad van. Semmi sincs rendben mondom.
Ok veszi t a szt Jackie a hisztiz gyerekek lenyugtatsra
hasznlt halk, vigasztal hangjn. Mindenki higgadjon le, j?
Egyszeren csak nyugodjunk meg.
Csak egy szp estt akartam. Egytt.
Jaj, Sharon! Apa kzelebb hzdik anyhoz, mintha ismt
meg akarn simogatni, aztn inkbb a whiskyspohart fogja meg,
amit az egyik pincrn tett le el nagy srgs-forgsa kzepette. A
mretbl tlve dupla. Nem tehetsz semmirl. J tlet volt.
164

Nincs rendben semmi ismtlem hangosabban. Nincs


rtelme suttognom. Mr gy is mindenki minket nz. Egy fi jeges
vzzel a kezben felnk tart, de amikor megltja anyt, visszafordul
s berohan a konyhba. Mirt sznlelnk? Ti folyton ezt
csinljtok mindketten!
Annyit elrek, hogy anya abbahagyja a srst. Ttott szjjal
hmul rm, a szeme vrs s csupa vladk. Apa olyan ersen fogja
a pohart, hogy brmelyik pillanatban eltrheti.
Nick, desem kezdi Jackie nni, m apa kzbeszl.
Mirl beszlsz? krdezi. Milyen sznlels?
Fenntartjtok a ltszatot, hogy nem vltozott semmi. Mintha
nem lenne semmi baj. sszegyrm a szalvtmat s az asztalra
dobom. Hirtelen elfog az undor, s nagyon megbnom, hogy
eljttem. Mi mr nem vagyunk egy csald. Ezt te alaktottad gy,
apa, amikor elhagytl minket.
Elg legyen! fortyan fel apa. Hallod, amit mondok?
Minl dhsebb, annl halkabban beszl, a vgn mr szinte
suttog. Vrs foltok lnek ki az arcra, fulladozni ltszik.
Anya ugyanakkor furcsa mdon teljesen nyugodt s
mozdulatlan lett.
Igaza van, Kevin mondja higgadtan, s a tekintete valahol a
fejem fltt llapodik meg.
s te! fordulok vdln anya fel. Nem tehetek rla, kptelen
vagyok meglltani a mondatokat. Soha nem szoktam ilyen
indulatos lenni, de most az sszes dhm egymsra halmozdik,
mint egy fekete, gigantikus szrnyeteg a mellkasomban, ami csak
tpni s szaggatni akar. Legtbbszr egy msik bolygn vagy! Azt
hiszed, nem vesszk szre, de szrevesszk! Tablettk kellenek az
elalvshoz. Tablettk kellenek a felbredshez. Tablettk kellenek
ahhoz, hogy enni tudj s ahhoz is, hogy ne egyl tl sokat.
Azt mondtam, hogy elg! Apa hirtelen tnyl az asztal fltt,
s elkapja a csuklmat. A durva mozdulattl leborul egy
vizespohr, egyenesen anya lbe. Jackie nni felsikolt. Anya is
felkilt s felugrik, mire a szke is nagy drrenssel feldl. Apa
vreres szeme kidlled. Olyan szorosan fogja a karomat, hogy
majdnem kicsordul a knnyem. Mindenki elnmul az tteremben.
Engedd el, Kevin! szl r Jackie nni fldntli
165

nyugalommal. Kevin!
Vgl r kell tennie a kezt apa kezre, s le kell fesztenie az
ujjait a csuklmrl. Az igazgat egy Corey nev fick, akivel Dara
egy idben flrtlt lassan elindul felnk, lthatan porig sjtva.
Apa elenged. A keze lehullik az lbe. Szaporn pislog.
Istenem Az sszes szn eltnik az arcrl. Istenem, Nick,
sajnlom. Nem lett volna szabad nem is tudom, mi ttt belm.
g a csuklm, s tudom, hogy srni fogok. Ezen az estn kellett
volna mindennek megjavulnia kztnk Darval. Apa ismt felm
nyjtja a kezt, ezttal a vllamat akarja megfogni, de n felllok,
mit sem trdve a szkem hangos csikorgsval a linleumpadln.
Corey flton megll, taln attl fl, hogy valamelyiknk leordtja a
fejt, ha kzelebb jn.
Mi nem vagyunk mr egy csald kzlm suttogva, mert attl
tartok, ha hangosabban beszlnk, a torkomban lv csom
kiolddna s nyomban srva fakadnk. Ezrt nincs itt Dara sem.
Nem maradok ott, hogy lssam a szleim reakcijt. Megint
dbrgs tlti meg a flemet, akrcsak dlutn, mieltt eljultam.
Nem emlkszem, hogyan vonulok ki az tterembl, hogyan jutok ki
a szabad levegre, de egyszer csak kint vagyok az jszakban, a
parkol tls vgben, s szaladok a fben. Grcssen szvom be a
levegt a tdm legmlyre, s azt kvnom, brcsak egy hatalmas
robbans trtnne, mint a filmekben, ami elhozza a vilg vgt;
brcsak feneketlen sttsg szakadna rnk, egy mindent elnyel,
viharos cen.

166

Nicole Warren
Amerikai irodalom
Februr 28.
A napfogyatkozs
Feladat: A Ne bntstok a feketerigt! cm regnyben a
termszet vilga nemcsak az emberi termszet metaforja, hanem
a knyv visszatr motvumainak is (flelem, eltlet,
igazsgszolgltats stb.). rjatok 800-1000 szavas fogalmazst
egy termszeti jelensgrl, amely metaforikus jelentsggel br,
nhny ebben a tanvben megismert klti eszkz (allterci,
szimbolika, antropomorfizmus) segtsgvel!
Egyszer, amikor Dara s n kicsik voltunk, a szleink levittek
minket a tengerpartra, hogy megnzzk a teljes napfogyatkozst.
Ez mg Shoreline Megye Kaszinjnak megnyitsa eltt volt, st
Norwalk megplse eltt, mieltt kibjt a fldbl a motelek,
csaldias ttermek, tvolabb pedig a sztriptzbrok s egyb
szrakozhelyek lncolata. A Csodaorszg mr megvolt, s mellette
a lszerbolt; semmi egyb, csak kavicsos-homokos fveny,
tengerparti kis dnk, mint a szltl felvert tejsznhab, napsztta
fcsomk foltjaival telehintve.
Tbb szz msik csald is sszegylt a parton, valsgos
pikniket rendeztek, pokrcokat tertettek le a homokba. A hold
korongja lassan araszolt a nap fel, mintha egy mgnes hzn a
prjhoz. Emlkszem, ahogy anyukm a hvelykujjval hmozta a
narancsot, emlkszem a bels, fehr hj kesernys illatra, s
emlkszem, milyen ragacsos lett a kezem attl, hogy minden
gerezdet kln szttptem s kiszvtam a levt ahogy szoksunk
volt Darval.
Emlkszem, ahogy apa felkiltott: Nzztek, nzztek, lnyok!
Most!
Emlkszem a sttsg pillanatra is: amikor az g durva fellet
szrkv vltozott, akr a krta, majd megvirradt, de gyorsabban
brmelyik hajnalnl, amit valaha lttam. Egyszeriben mind a
ngynket elnyelt az rnyk, mintha a vilg kinyitotta volna a
szjt, s lezuhantunk volna stt torkba.
167

Az emberek tapsoltak. Apr villmlsok szaladtak vgig a


tmegen, ahogy a fnykpezgpeiket kattogtattk. Dara megfogta
a kezemet, megszortotta, s srni kezdett. Szinte a szvem is
megllt. Abban a pillanatban felfogtam, hogy mindnyjan rkre
elveszhetnk a sttsgben, ott ragadhatunk a nappal s az jszaka
kzti rben, a nap s a fld kztt, a szrazfld s a tenger kztt,
amelynek hullmai vzz vltoztatjk a homokot.
Amikor a hold legrdlt a naprl, s jra kivilgosodott, fnyes,
gyors, termszetellenes hajnalknt, Dara mg mindig srt. A
szleink azt hittk, hisztis, mert nem aludt ebd utn vagy mert a
partra vezet ton nem vettk meg neki a fagylaltot, amit krt.
Aztn vgl megkaptuk a fagylaltot, olyan nagy tlcsrrel, hogy
meg sem brtuk enni hazafel, hanem a fele rolvadt a ruhnkra.
n viszont tudtam, mirt srt. Pontosan azrt, amit n is
reztem abban a pillanatban: les, rjt flelem trt r a
sttsgtl, attl, hogy ott marad rkre, hogy megll a hold s
soha tbb nem billen helyre az egyensly.
Ebbl ltszik, hogy mr akkor sejtettem. Nem trkk volt.
Nem trfs elads. Nha tnyleg felcserldik a nappal s az
jszaka. Nha az alul van fell, s a fell van alul, a szeretet
gyllett vltozik, azok a dolgok, amikre az ember szmthatott,
kimosdnak a lba all, s csak kalimplunk a levegben.
Az emberek nha egyszeren nem szeretnek tbb. Ezt a fajta
sttsget soha nem lehet megszntetni, akrhnyszor kel fel a
hold, akrhnyszor prblja megtlteni az gboltot valami
gyengcske kis fnnyel.

168

Nick,
20.35

Olyan ervel lkm be a bejrati ajtt, hogy a fal is megreccsen, de


dhmben ez sem rdekel.
Dara! kiltom a nevt, holott valahol az sztneimben
rzem, hogy nem jtt haza.
Hell, Nick! Jackie nni jn el a dolgozszobbl, kezben
egy pohr furcsa, sr, neonzld szn folyadkkal. Turmixot?
Bizonyra az tterembl egyenesen a hzunkhoz hajtott a
kocsijval. Lehet, hogy a szleim kldtk elre, hogy beszljen a
fejemmel.
Nem, kszi. Nem igazn vagyok abban a hangulatban, hogy
Jackie nnivel s az nsegt blcsessgeivel foglalkozzam,
amelyek az dtspalackok kupakjaiban lv j tancsokra
emlkeztetnek. Hagyd, hogy az igazsg rd ragyogjon! A figyelem
a jelenltbl fakad! Engedd el vagy vonszolni fog! Jackie nni
azonban megll a lpcs aljn, s megakadlyozza, hogy
tovbbmenjek. Itt alszol ma jjel?
Gondolkodom rajta. Hosszan belekortyol a jgksba, ami
zld cskot hagy a fels ajka fltt. Nem gy kell vlaszokat
kicsikarni, tudod? Ha szintn beszlni akarsz vele.
Azt hiszem, ismerem a hgomat vgom r bosszsan.
Jackie nni vllat von. Biztos igazad van.
gy nz rm, mintha azon tanakodna, elruljon-e nekem egy
titkot.
Mi van? krdezem vgl.
Lehajol s lerakja a jgkst a lpcsre. Amikor jra
felegyenesedik, a kezemrt nyl.
Nem haragszik rd. Ezt tudnod kell. Csak hinyzol neki.
Jghideg az rintse, mgsem hzom el a kezem.
Ezt mondta neked? Jackie nni blint. Te szoktl
beszlni vele?
169

Szinte mindennap. Ismt megvonja a vllt. Ma reggel is


sokig beszlgettnk.
Elhzdom tle, htrlok pr lpst, s majdnem elbotlom a
tskjban. sszeroskadt testknt hever az elszoba kzepn. Dara
rgen mindig gnyolta Jackie nnit a pacsuliszaga, a furcsa vegn
fzetei meg a meditcirl s a reinkarncirl szl eladsai
miatt. Most pedig bartnk lettek?
Velem nem hajland szba llni.
Megkrdezted tle? Sznakozva nz rm. Megprbltad
gy igazbl?
Nem vlaszolok. Elsurranok mellette, kettesvel szedem a
lpcsfokokat, s berontok Dara szobjba, ami stt s res. A
szletsnapi kpeslap mg mindig ott van a prnn, ahol reggel is
volt. Lehetsges, hogy tegnap este ta nem jtt haza? Hova
tnhetett? Taln Arianhoz ment. Vagy Parkerhez. Hirtelen olyan
nyilvnvalnak tnik ez a lehetsg, hogy el sem tudom hinni,
mirt nem jutott eddig eszembe. Biztos valami rltsget csinlnak
ketten, olyasflt, amilyet csak Dara tud kitallni, pldul
megjrjk szak-Karolint huszonngy ra alatt vagy egy East
Norwalk-i motelben kempingeznek s chipszet doblnak a
sirlyoknak az ablakon keresztl.
Elveszem a telefonom, s felhvom Dart. tszr csng, majd
tkapcsol zenetrgztre. Vagy elfoglalt ha tnyleg Parkerrel
van, nem is akarom tudni, mivel foglalta le magt vagy egyszeren
nem hajland kapcsolatba lpni velem.
rok neki egy SMS-t. Tallkozzunk a Csodaorszgban, a
Mennyorszg Kapuja eltt este tzkor! Megnyomom a klds
gombot.
Tessk. Feltettem egy krdst, ahogy Jackie nni sugalmazta.
kzben mr visszavonult a dolgozba a fldszinten.
tkutatom a konyht Dara kocsijnak kulcsa utn. Vgl tallok
egy ptkulcsot a limlomosfik htuljban, rikt szn
szvegkiemel filctollak s fl tucat gyufsdoboz mgtt.
Msz valahova? krdezi Jackie nni, amikor az ajt fel
indulok.
Dolgozni kiltok vissza, s nem vrom meg a vlaszt.
Furcsa, fldes szag van Dara kocsijban, taln mr gomba is
170

sarjadzik az lsek belsejben. Hnapok ta nem ltem voln


mgtt, s flelem hullmzik vgig rajtam, amikor elfordtom a
slusszkulcsot. Utoljra a baleset jjeln vezettem, a 101-es tnak
azon a sivr szakaszn, amely felvezet a tengerpart szikls rszhez,
ahol sr, fehr fszkekbe tmrl a pzsitlevel homokhr, s
gcsrts parti szilvafk llnak ki belle. Nem mentem vissza oda;
nem akartam visszamenni.
Az az t nem vezet sehova.
Kitolatok a felhajtn, vatosan kerlgetve a kertnkben
fellltott kukkat. Esetlenl mozgatom a kormnyt, mindentl
megriadok. Pr perc utn aztn ellazulok. Lehzom az ablakokat,
rfordulok a ftra, gyorstok, s rzem, ahogy a feszltsg lassan
olddik a mellkasomban. Dara mg nem vlaszolt az zenetemre,
de ez nem jelent semmit. Soha nem brt ellenllni a
meglepetseknek. Klnben is, a 22-es busz egyenesen a
Csodaorszgba visz. Lehet, hogy azrt maradt le a kzs vacsorrl,
hogy korbban rjen a vidmparkba.
A Csodaorszgnl mg mindig zsfolt a parkol, de az els
pillantsra ltszik, hogy ez a tmeg msfajta emberekbl ll:
kevesebb a furgon s a vrosi terepjr, s tbb a hasznltan vett,
feltuningolt Accord. Nmelyikbl dbrg a basszus, msokbl
desks fst szll kifel az ablakok repedsein keresztl. A
kamaszok arra hasznljk a parkolt, hogy beszvjanak vagy
bergjanak. Amint leparkoltam az autval, a szememmel azonnal
Dara utn kezdek kutatni, de nem tl feltnen, nha lehajolva a
kocsik kztt, a fsts ablakokon keresztl kmlelve.
Hell, bbi, j a segged! kiltja egy fick az egyik kzeli
kocsibl, aztn a haverjaival egytt rhgsben tr ki. Egy lny
kiltst hallom a hts lsrl:
Dehogyis!
A Bumm-e-rng eltt hrom fi ll, taln kicsit fiatalabbak
nlam, s kzvetlenl a bolt eltt getik a csillagszrikat s dobjk
az aszfaltra rdgpatronjaikat.
Mr elkezddtt a tzijtk. Amikor belpek a Csodaorszg
kapujn, ppen aranyszn sziporkzs terti be az eget, s hossz
nylvnyokban lvell szt, mintha egy ris, csillog polip jelent
volna meg flttnk. A kvetkez kk, aztn vrs jn; rvid, les
171

robbansok, apr, sznes klk.


Biztosan itt van. El kellett jnnie.
Utat trk magamnak a Zld Soron tolong tmegben, akik
azrt csorognak, hogy kosrlabdkat hajigljanak t egy karikn
vagy kalapcstssel teszteljk az erejket. Csupa fny s villans,
indul jtkok csilingelse, rmtl vagy csaldottsgtl visong
gyerekek hangja, a zldben, lilban vagy ismt kkben frd gbolt,
ahogy a tzijtk rakti elrnek egy bizonyos magassgot s
csodlatos mdon talakulnak, hamuknt szrdva szt a felhk
alhasn. Azon tanakodom, vajon milyen magasra kpesek feljutni.
A kapu fel fordulok. Az is villdzik a fnyektl, s a
legmagasabb pontja csiszolt tknt mered felfel.
Mindenhol piknikez csaldok pokrcaiba lehet botlani a
gyepen. ppen a krhintt kerlm meg, amikor valaki tkarolja a
nyakamat. Megprdlk, Darra gondolva, de legnagyobb
csaldottsgomra csak Alice tmadt rm. Kiolddtak a fonatok a
hajban, gondtalanul nevet. Ltom rajta, hogy mr felnttt a
garatra.
Megcsinltuk! kiltja szttrt karral, az gre s a jtkokra
mutatva. Eszembe jut, amit mondott: hogy az riskerk
legmagasabb pontjn szeretne meghalni, hamuv porladva
lehullani onnan, akr a sztrobbant tzijtk-petrdk. Hol
voltl?
Dolgom volt. Levette az egyenpljt, s most laza,
spagettipntos top van rajta, amely all kiltszanak a tetovlsai, a
lapockira festett szrnyak. Soha nem lttam korbban egyenpl
nlkl, gy most szinte idegennek tnik.
Kstold meg ezt! ajnlja, mintha kitallta volna a
gondolataimat, s egy laposveget vesz el a farzsebbl. gy
ltom, szksged van r.
Mi ez? Kinyitom a kupakot, s vatosan beleszagolok a
flaskba. Alice a fintorgsomat ltva elneveti magt.
SoCo. Southern Comfort likr mondja, s megbk a
knykvel. Hzd meg jl! Ma hetvent ves a Csodaorszg.
Annyira nem rossz, hidd el!
Meghzom az veget, nem azrt, mert a Csodaorszg hetvent
ves, hanem mert tnyleg szksgem van r. Azonnal elfog a
172

khgs. gy rzem, mintha egy ngyjt tartalmt ntttk volna


le a torkomon.
Ez undort! nyszrgm.
Ksbb mg hls leszel rte! mondja Alice a htamat
veregetve.
Igaza van: pezsg melegsg rasztja el elbb a gyomromat, aztn
a mellkasomat, majd megllapodik valahol a kulcscsontom alatt,
akr egy visszafojtott rhgs.
Nem jssz fel a dombra nzni? Onnan a legszebb a kilts.
Kpzeld, Rogers szerzett lehalktja a hangjt. majdnem
harminc gramm fvet. A karbantart kamrba vonulunk vissza
sorban.
Nemsokra megyek vgom r. Hirtelen rdbbenek,
micsoda rltsget kszlk elkvetni, pontosabban kszlnk
elkvetni Darval. Most mr tnyleg nem tudom visszafojtani a
nevetst. jra meghzom az veget, mieltt visszaadnm Alicenek.
Gyere most, klnben nem fogsz megtallni minket!
Dehogynem, mindjrt ott leszek. Meggrem.
Megvonja a vllt, aztn htrafel kezd szkdelni az svnyen.
Ahogy gondolod! emeli meg a lapos veget, amely
visszatkrzi a tzijtk fnyeit, ezttal a rzsasznes raktk
izzst. Boldog vfordult!
Felemelek egy kpzeletbeli poharat, s addig nzem Alice-t,
amg fel nem szvdik az rnyak kztt a tmeg tbbi rszvel
egytt. Aztn levgom az utat a kiserdn keresztl, amely
viszonylag elszigetelten tartja a Mennyorszg Kapujt a tbbi
ltvnyossghoz kpest. A parknak ezt a rszt, akrcsak a tbbi,
nvnyzettel beltetett rszt, egykor egzotikus, trpusi dzsungell
alaktottk. Ahogy letrek az svnyrl, egy msik vilgba
toppanok. A tbbi parkos rszhez kpest ezt jcskn hagytk
elburjnzani, ezrt flre kell csapdosnom a folyondrokat az
utambl, s el kell hajolnom a legyezplmk dagadt, szles levelei
ell, amelyek kitrt karokknt nylnak utnam.
Szinte azonnal eltompul az sszes hang, mintha vkony vzrteg
vlasztana el a tmegtl. A sznyogok s tcskk lthatatlan
zugokbl zizegnek, s szinte hallani vlem a madrtoll vkonysg
173

molylepkeszrnyak csapdosst a csupasz karomon. Taposom a


sr nvnyzetet, hogy tovbbjussak, nha kicsit elbotlom a
sttben, de tjkozdsi pontknt mindig szemmel tartom a
Mennyorszg Kapujt. Messzirl hallom a tzijtk pattogst s a
tmeg morajt: eljtt a finl. Az gbolton egyszer csak sznek
tbolyult kavalkdja robban szerteszt kemnyen s szaporn,
megnevezhetetlen rnyalatok, kk-zld-rzsaszn, narancs-bborarany.
Valami zizegst hallok bal kz fell, majd fojtott nevetst. Egy
fit ltok, aki ppen felhzza a nadrgjt, s egy lnyt, aki a keznl
fogva teljes erbl az svny fel rngatja. Megdermedek, ok nlkl
is megrmlk attl, hogy leselkedssel fognak gyanstani, de
aztn megint egyedl maradok, s tovbbmegyek.
Pont akkor vgok t az utols, sr boztoson, amikor az utols
raktk sztrobbannak az gen. A vratlan, tlrad,
termszetfeletti zld fnyben egy alakot pillantok meg a
Mennyorszg Kapujnak tvben, aki felfel nz a cscsra.
A szvem majdnem kiugrik a mellkasombl. Dara. Aztn a zld
fny nylvnyai sztfoszlanak, s Darbl nem marad ms, csak
egy stt ecsetvons, egy tvisszer rny az aclszrke torony eltt.
Mr megtettem a fl tvolsgot a Kapuig, mire rjvk, hogy
nem Dart lttam ott. Hogy lett volna Dara? Teljesen ms volt a
testtartsa, a magassga s a ruhzata is. Addigra azonban mr tl
ks megllnom, st flig-meddig r is kiltok. A frfi megfordul,
n pedig rmlten megllok. Nincs mit mondanom, nincs
mentsgem.
Egszen vzna az arca, s a komor, szrks borosta rnykknt
lepi el az arct. Beesett a szeme, mgis valahogy furcsn dlled,
mint a flig betallt bilirdgolyk. Habr mg soha nem
tallkoztunk, azonnal rjvk, ki az.
Mr. Kowlaski! nygm ki sztnsen.
Taln szksgt rzem, hogy megszltsam. Taln msklnben
rettenetes volna a ltvnya, a tallkozs, a vratlan fordulat. Rgen
Darval mindig nevet adtunk a szekrnynkben rejtz
szrnyeknek, hogy ne fljnk tlk annyira, s igyekeztnk vicces
neveket vlasztani, mint a Timmy vagy a Sabrina. Van valami
rmesen visszataszt a frfiban, valami elgytrt, st ztt.
174

Mintha nem is engem nzne, hanem egy horrorisztikus fnykpet.


Mieltt brmi mst mondhatnk, megjelenik Maude, kitrappol a
htam mgl, odamegy Mr. Kowlaskihoz s belekarol. Mint amikor
egy csoportos tncban az egyik pr ppen egy msik pr fel
tapogatzik, hogy ngyzet alakot vegyenek fel egytt. Biztos azrt
kldtk Maude-ot, hogy feltartztassa. A frfi els mozdulatrl
ltom, hogy rszeg. Nagyon vatosan lpked, ahogy a rszegek
szoktak, amikor jzannak akarnak ltszani.
Jjjn, Mr. Kowlaski! mondja Maude meglepen ders
hangon. Furcsa, hogy mindig a nagy bajban ltszik ilyen boldognak.
Vge a msornak. Nemsokra bezr a park. Kocsival jtt? A
frfi nem vlaszol. Kr egy kvt, mieltt elindul?
Amikor elmennek mellettem, elfordulok, s tfogom magam a
karommal. Kt gdrnek tnik a szeme, s most n rzem gy,
mintha borzalmas jeleneteket kne vgignznem. Ltok magam
eltt minden alkalmat, amikor segteni prbltam Darn, amikor
prbltam megmenteni, biztonsgban tudni, amikor hazudtam
miatta anynak s apnak, amikor fehr porral vagy zld rgkkel
teli zacskk utn kutattam a szobjban, lefoglaltam a cigarettjt,
s vgl knytelen voltam megadni magam s visszaszolgltatni
mindent, mert tlelt, a mellemhez dugta az llt s nagyokat
pislogott rm az ktelen fekete szempillival. Eszembe jut,
hnyszor talltam r eszmletlenl a frdszoba padljn,
hnyszor vittem vissza a szobjba, mikzben rosszul voltam a
vodktl csps lehelettl. Felrmlik, hnyszor hamistottam
szli igazolsokat torna- vagy matekra all, hogy ne kerljn
bajba a sok hinyzs miatt. Visszaemlkszem a sok alkura, amit a
Teremtvel ktttem, akiben nem is biztos, hogy hiszek
valahnyszor rszegen s beszva ment el stakocsikzni a vastag
hrtegknt rtapad, ismeretlen klnckkel s lzerekkel,
kidobemberekkel s brtulajdonosokkal, csupa olyan alakkal, akik
a sajt korosztlyukban mr nem talltak elg buta lnyt
maguknak. Ha Dara psgben hazar, eskszm, hogy soha tbb
nem krek semmit. Ha semmi rossz nem trtnik Darval, n
tzszer olyan rendesen fogok viselkedni. Ami az Alaptk Napjnak
jszakjn trtnt, soha nem fog megismtldni.
Eskszm, Istenem. Krlek! Ha nem esik baja, grem, hogy gy
175

lesz.
Milyen buta voltam, amikor abban bztam, hogy eljn, hogy
valami mgneses er hozzm hzza, mint gyerekkorunkban! Biztos
East Norwalkban lg valahol, rszegen s boldogan vagy rszegen
s boldogtalanul, vagy betpve, a szletsnap mmorban, hagyva,
hogy egy pasi benyljon a lba kz. Lehet, hogy Parker az a pasi.
A tzijtk vget r, s a park kezd kirlni. Mr ltom nyomt
a srsk munkjnak ma jjel heten vannak szolglatban,
kztk maga Wilcox is. A kapu mellett takarosan gylnek a
szemeteszskok,
s
magas
tornyokba
rendezdnek
a
kempingszkek.
Kt r is ll a kapu mellett, s gyelnek r, hogy tnyleg
mindenki elhagyja a terletet. A parkolban nem maradt egy kocsi
sem. A fik is eltntek a Bumm-e-rng ell, br a levegben mg
mindig ott terjeng a petrdk gyfstszaga. Amikor vgl
visszalk Dara kocsijba, olyan fradt vagyok, hogy minden
tagomban rzem a kimerltsget: tompa fjdalom sajog az sszes
zletemben s a szemem mgtt.
Boldog szletsnapot, Dara! mondom hangosam
Elhalszom a telefonomat a zsebembl. Semmi meglepets:
nem vlaszolt az zenetemre.
Nem tudom, mirt akarom felhvni. Egyszeren csak vgyom r,
hogy halljam a hangjt? Nem egszen. Ennyire haragszom r? Ez
sem igaz mg a dhngshez is tl fradt vagyok. Azrt akarom
felhvni, hogy megtudjam, igazam van-e, hogy csak megfeledkezett
a vacsorrl, hogy mg mindig Parker lben l, felhevlve,
becsiccsentve, harsnyan, Parker pedig tfogja a derekt, s a
lapocki kz nyomja az ajkait.
Lehet.
Alighogy a kicsengs elkezddik, egy msik csngs is megti a
flem, egy sokkal tompbb s tvolabbi. Az aut belsejbl rkezik.
Egy darabig meg sem tudom mondani, melyik honnan jn.
Bedugom a kezem a vezetls s az ajt kz, s az ujjaim hideg
fmre simulnak r. Dara telefonjt hzom ki onnan, amely
valahogy beszorulhatott a szk helyre.
Nem csoda, hogy hasznlta a kocsit, holott el volt tiltva tle;
taln nem a legjobb tanul, de ha szablyszegs is van a dologban,
176

akkor brmely trgybl csillagos tst kapna. Ugyanakkor furcsa s


aggaszt, hogy nincs nla a telefonja. Anya mindig azzal
vicceldtt, hogy sebszileg kne beleilleszteni a kezbe, Dara
pedig azzal kontrzott r, hogy ha ezt lehetv tenn a tudomny,
lenne az els, aki feliratkozik a mtti listra.
Megll az ujjam az zenetek ikon fltt. Egyszer, tdikes
koromban, egy trsadalomtudomny dolgozat rsa kzben
Eurpa orszgait kellett megnevezni egy vaktrkpen ppen
Lengyelorszgnl tartottam, amikor vratlanul les fjdalmat
reztem a mellkasomban, valami marokra szortotta a szvemet.
Tudtam, reztem, hogy valami trtnt Darval. szre sem vettem,
hogy fellltam s htrargtam a szkemet, amg a tanr, Mr.
Edwards rm nem szlt, hogy ljek vissza. Az egsz osztly engem
bmult.
Visszaltem, mert kptelen voltam megmagyarzni, amit rzek.
Tudtam, hogy valami baj trtnt. Felcserltem Nmetorszgot s
Lengyelorszgot, Belgiumot teljesen ki is hagytam, de amgy is
mindegy volt mr; a dolgozatrs felnl bejtt az igazgathelyettes,
olyan feszlt arccal, mint egy szk nejlonharisnya, s intett, hogy
menjek vele.
Az egyik sznetben Dara megprblt tmszni a kertsen, ami
az iskolt a szomszdos lgkondicionl-gyr aszfalttjtl
elvlasztotta. Mr a tetejn jrt, amikor egy tanr szrevette az
ablakbl s rkiltott, hogy lljon meg. Dara lba elcsszott a
kertsen, hrom s fl mtert zuhant, s egy csatornacs
szttredezett, rozsds vgre esett. Senki sem tudja, hogy kerlt a
boztba a csdarab, mindenesetre egy rsze belefrdott Dara
szegycsontjba. A krhzba vezet ton egy szt sem szlt. Mg
csak nem is srt, csak az ujjaival tapogatta a csvet s a pljn lv
vrtcst, mintha lenygzn. Az orvosnak sikerlt kiszednie a
fmdarabot a csontbl, s olyan szpen varrta ssze a sebet, hogy
alig maradt lthat nyoma. Utna hetekig krkedett a sok
tetanuszoltssal, amit kapott.
Most, ahogy a kocsijban lk, ugyanazt rzem: ugyanazt a
szrny, les, fjdalmas szortst a mellkasomban. s tudom,
egyszeren csak tudom, hogy Dara bajban van.

177

Vgig azt hittem, hogy egyszeren a bolondjt jratta velnk este.


De mi van, ha nem? Mi van, ha valami szrnysg trtnt? Mi van,
ha bergott, eljult valahol, s egy ismeretlen helyen trt maghoz,
ahonnan nem tud hazajutni? Mi van, ha az egyik lzer haverja
erszakoskodott vele, pedig elmeneklt, s htrahagyta a
telefonjt?
Mi van, ha? Mi van, ha? Mi van, ha? Az letem elmlt ngy
vnek ritmusa.
Kinyitom a Facebookot. Egy rgi fott lltott be profilkpnek,
halloweenkor kszlt, amikor tizent ves voltam. Arianval,
Darval s Parkerrel belopztunk a vgzsk bulijra, abban bzva,
hogy az italgzben senki sem veszi szre. Darval tleljk egymst
a kpen, egymshoz prseljk az arcunkat, vrsen, izzadtan s
boldogan. Azt kvnom, brcsak a fotk helysznek lennnek,
alagutak; hogy az ember rajtuk keresztl visszatrhessen a mltba.
Tucatjval rkeztek a szletsnapi kszntsek az zenfalra:
rk imdatunk ksrjen! Boldog szletsnapot! Hagyj nekem is
egy pohrral, akrhol bulizol ma jjel! Egyikre sem vlaszolt ami
nem meglep, hiszen nincs nla a telefonja.
Most mi legyen? Nem tudom felhvni. A sajt telefonomrl
felhvom Parkert, mert eszembe jut, hogy taln tnyleg egytt
vannak vagy legalbb tudja, merre ment Dara. Az telefonja
azonban csak ktszer csng, utna hangpostra kapcsol. Egyre n
bennem a feszltsg, nyomja a tdmet, gy rzem, az utols korty
leveg is kiszorul az autbl.
Br tudom, hogy meglne ezrt, belenzek az zeneteibe. Sietve
bngszek az SMS-ek kztt, amelyek kzl az egyik utolst n
rtam, s tbb msik is rkezett Parkertl. Nem tudom pontosan,
mit keresek, de rzem, hogy kezdek kzel kerlni valamihez.
Rengeteg ismeretlen szmrl s nvtl rkezett zenetet tallok,
tbbnyire egy csatolt kppel, ami Darrl kszlt egy-egy bulin.
Nagy, fekete szemmel, tg pupillkkal bmul a kamerba. Egyik
bulirl sem tudtam, egyikre sem hvtak meg. Tallok egy homlyos
kpet is egy fi csupasz vllrl; taln vletlenl nyomtk be a
kamert. Egy darabig nzegetem, htha Parker az, de aztn gy
dntk, hogy nem, s tovbb keresglek.
Aztn az egyik SMS s a hozz csatolt fot lttn szinte a
178

szvversem is megll.
Egszen professzionlis fot, taln stylist s vilgost is
dolgozott rajta. Dara egy vrs kanapn l, egy res szobban,
amiben szinte semmi ms btor nincs. Csak egy lgkondi dobozt
fedezem fel az egyik sarokban meg egy ablakot, de olyan vastag
koszrteg fedi, hogy nem lehet rajta tltni. Dara csupn
fehrnemt visel, s a karjt maghoz szortja, hogy a mellbimbja
stt krei jl lthatk legyenek a kamera szmra. A
fnykpsztl balra nz valamit, oldalra billenti a fejt, ahogy
gyakran szokta, amikor figyel valakire. Knnyen elkpzelhet, hogy
a fots vagy valaki, aki mellette llt, utastsokat osztott neki.
Tedd le a karod, drgm! Mutasd meg, mid van!
A kvetkez mr kzelkp, s csak a felsteste ltszik rajta.
Htrahajtja a fejt, flig lehunyja a szemt, a nyakt s
kulcscsontjt izzadsg bortja.
Mindkt kpet egy ismeretlen szmrl kldtk, egy East
Norwalk-i szmrl, mrcius 26-n.
A baleset eltti napon. gy rzem, mintha egy hossz zuhans
utn vgre fldet rnk. Elakad a llegzetem, mgis furcsamd
valahogy megknnyebblk, mert szilrd talajt rintek, mert
kitisztulnak a gondolataim.
Ez az: ebben a kpben benne van minden rejtly, Dara
viselkedse a baleset utn, a sok hallgats s eltns. Senki se
krdezze, honnan tudom. Csak tudom. Ha ezt valaki nem rti,
akkor valsznleg soha nem volt testvre.

179

Dara napljbl,
mrcius 2.
Mindig mindenki azzal vdol, hogy imdok a figyelem
kzppontjban lenni.
De tudjtok, mi azt igazsg? Nha szeretnk csak gy
eltnni.
Emlkszem,
egyszer
kiskoromban,
Nick
nagyon
megharagadott
rm,
mert
eltrtem
a
kedvenc
zenedobozt, amit mamitl kapott ajndkba. Azt
mondtam neki, hogy vletlen volt, pedig nem. Beismerem,
irigy voltam. n semmit sem kaptam mamitl. Nem nagy
meglepets, mi? Mindig Nick volt a kedvenc.
Utna persze rosszul reztem magam. Nagyon rosszul.
Emlkszem el is szktem, elbjtam Parker lombhzba a fa
tetejn, s elterveztem, hogyan fogok rkk ott lni.
Termszetesen hamar megheztem s krlbell egy ra
mlva lejttem. lnken l bennem, mennyire rltem,
hogy meglttam anyt s apt az utcn, ahogy
elemlmpkkal kerestek engem s a nevemet kiltozzk.
Azt hiszem, az a legjobb az eltnsben, amikor a tbbiek
keresnek s knyrgnek, hogy gyere haza.

180

Nick,
22. 15

kl csapdik az ablakra, mire hangos kiltssal sszerezzenek.


Elemlmpa fnye cikzik ide-oda az vegen. Egy biztonsgi r jtt
oda hozzm; int, hogy szlljak ki.
Jl vagy? krdezi. Rjvk, hogy volt az egyik r a
kapunl; ellenrzi, hogy mindenki rendben elhagyta-e a
vidmparkot. Valsznleg arra is utastst kapott, hogy rtse ki a
parkolt. A mszerfalra villan a tekintetem. Legalbb hsz perce
lk a kocsiban.
Igen, jl vagyok. Az r hitetlenkedve nz rm. Az arcomba
irnytja az elemlmpa fnyt, szinte elvakt vele. Bizonyra a
pupillmat akarja ellenrizni, hogy rszeg vagyok-e vagy esetleg
beszvtam-e. Nagy nehezen elmosolyodom. Tnyleg. ppen
indulni kszltem.
Akkor jl van mondja, s a tenyervel rcsap a kocsiajtra,
mintegy nyomatkostsknt. Csak fejezd be az SMS-rst,
mieltt kihajtasz az tra!
Ekkor veszem szre, hogy mg mindig Dara telefonjt
szorongatom a kezemben.
J blintok, mire az r elgedetten indul a kapu fel.
Felhzom az ablakot, elfordtom a slusszkulcsot, s
bekapcsolom a lgkondit. A biztonsgi r akaratlanul is adott egy
tletet.
Kikeresem az East Norwalk-i szmot, amit a majdnem meztelen
fotkhoz mellkeltek, s bemsolom egy j SMS-hez cmzettnek.
Pr percig csak lk, tanakodom, gpelek s trlk. Vgl gy
dntk, hogy egy egszen egyszer zenetet kldk: Hell!
Elrhet vagy?
rlt kockztats, vaklvs a sttbe. Tulajdonkppen nem is
vrok vlaszt. m alig pr msodperc mlva zizzen egyet a telefon.
Egszen az ujjaim begyig fut az adrenalin.
181

Ki vagy?
Figyelmen kvl hagyom a krdst. jra tnztem a kpeinket
rom. Aztn: Nagyon szexisre sikerltek. A csuklm bels
oldalval megtrlm gyngyz homlokomat.
Dara telefonja egy darabig nma marad. gy dbrg a szvem,
hogy szinte hallom. Aztn amikor mr-mr feladnm, s
elindtanm a kocsit, felvillan a kijelz.
Komolyan, ki az?
szre sem vettem, hogy visszatartom a levegt. Most fjom ki
egyben, kipukkadt lufinak rzem magam.
Az eszemmel valahol tudom, hogy a kpek nem jelentenek
semmi klnset. Dara bergott, levette a ruhjt, hagyta, hogy
valami kretn fotzgassa, s nem is emlkszik r. Ennyi a trtnet.
Mgsem tudom megmagyarzni a zaklat, makacs rzst, hogy van
valami sszefggs, hogy az elmlt ngy hnap felfzhet egy
lncra s vgl rtelmet kap. Olyan, mint amikor megprblom
felidzni egy dal szvegt, ami egyre csak forog krbe-krbe a
fejemben, de elrhetetlen marad.
Lerom, hogy DARA, gy, csupa nagybetvel.
Eltelik egy perc, aztn kett. Br a biztonsgi rt felszvta a
sttsg, szinte biztosan tudom, hogy figyel.
Ping!
Baszd meg, azt hiszed, vicces?
Mieltt kitallhatnm, mit vlaszoljak, jabb SMS jn.
Nem tudom, mit akarsz ezzel a jtkkal, de azt ajnlom,
vigyzz!
Aztn egy harmadik is jn.
Hall komolyan, akrmit tudsz, tartsd a szd,
klnben!!!
Ltom, hogy a biztonsgi r megint elindul felm. Gyorsan a
pohrtartba dobom a telefont, mintha ssze akarnm trni s vele
egytt az zeneteket is. Sebessgbe teszem a kocsit, s mieltt
tudatosulna bennem, hogy hazafel tartok, mr megtettem a fl
utat a tengerparton. Amikor szreveszem, milyen gyorsan hajtok
a sebessgmr szerint szznggyel , beletaposok a gzba,
mikzben a flemben dbrg a vr. A leveg zmmgteti az
ablakokat, az cen messzi robajlst visszhangozva.
182

Mit jelent ez?


Baszd meg, azt hiszed, vicces?
Eszembe jut Dara, ahogy utoljra lttam: mikzben felszllt a
buszra, tfogta a derekt a karjval, s a neve hallatn sszerezzent.
Tartsd a szd, klnben!!!
Mi a francba keveredhetett megint?

183

Dara napljbl,
jlius 29.
KEDVES NICK!
KITALLTAM EGY JTKOT.
A NEVE: KAPJ EL, HA TUDSZ.
D.

184

Nick,
22. 35

gy rzem magam, mintha ngy liter kvt ledntttem volna.


Nagyon feszlt lettem, minden rzkem ugrsra ksz. Hazafel
menet egyfolytban a visszapillant tkrket kmlelem, s nha
szinte vrom, hogy egy idegen jelenjen meg a hts lsen,
rmiszt vigyorral az arcn.
Ahogy belpek a hzba, azonnal szreveszem, hogy Jackie nni
tskja eltnt. Valsznleg vgl gy dnttt, hogy hazamegy.
Anya a dolgozszobban durmol, a lba belegubancoldva a
takarba: biztos jele annak, hogy gygyszerekkel aludt el. A tv
fell rkez fny kkes derengsbe vonja a szobt, vltakoz
mintzatokat vett a falakra meg a mennyezetre, s akvriumszer
rzst kelt. Egy narancsszn br hrolvas bmul komolyan a
kamerba, alatta pedig izz vrs felirat: SNOW-SSZEESKVS?
FORDULAT A MADELINE SNOW-GYBEN.
Tovbbi felkavar rszletekkel jelentkeznk a Snow csald
szomszdjrl, Susan Hardwellrl, a reklm utn.
Kikapcsolom a tvt, hlsan fogadva a csendet.
Hnyszor hallottam ezt az elmlt hten? Ha valaki eltnik, az
els hetvenkt ra a legkritikusabb.
Vacsora eltt lttam Dart, pr rval ezeltt, ahogy felszllt a
buszra. Nem volt nla tska, st a jelek szerint a telefonja sem.
Hova a bds francba mehetett?
Felkapcsolom a lmpkat Dara szobjban, mire kicsit enyhl a
szorongsom. Jobban rzem magam a megszokott rendetlensg
lttn. Ezttal pontosan tudom, mit keresek. Akrmennyit
hisztizett az intim szfrja miatt, semmit sem sikerlt jl
elrejtenie, ezrt a napljt is ott tallom, ahol hagyni szokta: a
rozoga rasztal legkisebb fikjnak htuljban, szanaszt szrt
tollak, rgi telefontltk, vszerek s rggumis paprok mgtt.
Lelk az gyra, amely fjdalmasan nyszrg alattam, mintha
185

a behatols ellen tiltakozna, majd kinyitom az lembe fektetett


naplt. Viszket a tenyerem, ahogy az idegeskedstl szokott.
Letaglz ugyanakkor az sztns megrzs, pontosan ugyanaz,
ami akkor is belm hastott, amikor az idita fldrajzdolgozat alatt
megreztem, hogy Dara bajban van. Most is rgta bajban van. s
senki ms nem segthet rajta, csak n.
Zaklatott kzrsa szinte le akar ugrani a paprrl. Tele van rva a
napl, hossz, egymshoz prseld betkkel, rajzokkal s kusza
jegyzetekkel.
Megtrtnt. gy kezddik az egyik bejegyzs janur elejrl.
Parkerrel tnyleg jrunk.
Elrelapozok egy hetet.
Vonzalmak, szaktsok, panaszkods anyrl, aprl, dr.
Lichme-rl s rlam. Minden ott van, az sszes kosz, harag s
gyzelem belefolyt azokba a kunkori tintavonalakba. Egyiketmsikat olvastam mr egyszer tfutottam a napljt, amikor egy
bartom figyelmeztetett, hogy Dara s Ariana kokainozni kezdett ,
s kaptam is egy vlaszzenetet, amiben jelezte, hogy tudja, mi
trtnt az Alaptk Bljnak jszakjn. Megmondom anynak s
apnak, hogy a kis angyalkjuk nem is olyan angyali.
Brcsak tudn!
Februr
15-rl:
Boldog
Valentin-nap
msnapjt!
Legszvesebben kivinnm azt, aki kitallta ezt az nnepet, a hts
udvarba, s kapna egy rgimdi sortzet. Vagy ami mg jobb:
felgyjtanm Cupido nyilait, hogy lngolva frdjanak bele a
seggbe!
Februr 28-rl: Parker valaki msba szerelmes. Erre kicsit
megugrik a szvem.
Mrcius 2-rl: az a legjobb az eltnsben, amikor a tbbiek
keresnek s knyrgnek, hogy gyere haza. Egyre lassabban
olvasok, ahogy elrem a mrcius 22-t. Azon a napon kapta a fotkat
a shoreline-i szmrl, attl a ficktl, aki megfenyegetett
pontosabban, aki megfenyegette Dart , hogy egy szt se
senkinek. Elg rvid bejegyzs, mindssze pr sor.
Ma is lesz buli! Andrnak igaza van. Egyre knnyebb
lesz. Legutbb hrom rt dolgoztam, s tbb mint
ktszz dolcsit kerestem. A tbbi csaj j fej, br az
186

egyikk figyelmeztetett, hogy ne kerljek tl kzel


Andrhoz.
Szerintem
csak
fltkeny,
mert
nyilvnval, hogy n tetszem neki legjobban. lltlag
felkrtk, hogy legyen egy tvmsor producere. El
tudom kpzelni, mit szlna Nick, ha kiderlne, hogy
lesz egy sajt valsgshow-m. Fel is dobn a talpt
azonnal. St legalbb Parker is szarul rezn magt.
Lapozok egyet. A baleset reggeln mg rvidebb bejegyzst rt.
A rohadt letbe! Azt hittem, kezdek tl lenni rajta,
de ma nyomorultul rzem magam.
Ariana szerint beszlnem kne Parkerrel. Lehet, hogy
fogok is, nem tudom. Taln igaza, van Limcsinek.
Nem tudom eljtszani, hogy feldolgoztam.
Vagy taln csak kezdek felnni.
Felvillan elttem nhny emlkkp a sorsdnt jszakrl: a
csszs, aclszn nedvessg Parker kocsijnak motorhzfedeln,
ahogy a fnyszrk fny s rnyk kockira bontjk a vilgot. Dara
diadalmas arca, mintha elsknt szaktotta volna t a clszalagot.
Elre. Tbb res oldal kvetkezik, hinyz bejegyzsek. Dara
jobb csukljban sszetrtek a csontok a baleset sorn; sem tollat,
sem villt nem tudott fogni. A kvetkez bejegyzs minden jel
szerint az utols tegnapi keltezs, csupa nagybetvel rta, akr
egy figyelmeztet tbla vagy egy rlt kilts.
KEDVES NICK!
KITALLTAM EGY JTKOT.
A NEVE: KAPJ EL, HA TUDSZ.
D.
Pr msodpercig semmit sem tudok csinlni, csak dbbenten
bmulok magam el. jra s jra elolvasom a bejegyzst, a
megknnyebbls s a dh hullmai vltogatjk egymst bennem.
Aztn a harag gyz. sszecsapom a naplt, felllok s a sarok fel
hajtom. Lepattan az ablakrl, s ahogy a fldre esik, lesodor egy
res tolltartt.
Baszd meg, azt hiszed, ez jtk? krdezem hangosan, aztn
hirtelen megborzongok, mintha valaki rfjt volna a tarkmra.
187

Valami ilyesmit rt az ismeretlen szm gazdja is.


Baszd meg, azt hiszed, vicces?
Felllok s tgzolok a sok kacaton, keresve valami oda nem
illt, valami nyomot, ami vlaszt ad r, hogy hova ment s mirt.
Semmi. Csak a szoksos ruha s szemt, a tornd utn maradt
kosz, ami annyira jellemezte Dart. Ngy j kartondobozt fedezek
fel a sarokban taln anya parancsolt r, hogy pakolja el vgre a
lomokat , de resek. Belergok az egyikbe, s rvid, gyorsan
elillan elgedettsggel lesem, ahogy trepl a szobn s
nekitdik a szemkzti falnak.
A tboly kerlget.
Nagy levegt veszek, s a sarokbl mg egyszer vgignzek a
szobjn. Megprblom felidzni, hogy nzett ki a helyisg pr
nappal ezeltt, mintha kt, egyforma kp kztt keresnm az apr
klnbsgeket. Aztn valami beugrik. Az gy tvben tallok egy
nejlonzacskt, ami biztosan nem volt ott a ht elejn.
Mindenfle cskasgot rejt a zacsk: hajst vasat, egy utaz
mret kis hajlakkot, egy csillog tangt, amit csak a kisujjammal
merek kivenni, mert nem tudom, mennyire tiszta. Ngy
nvjegykrtyt is tallok, klnbz zletektl vannak, pldul
festkbolttl s kockzatelemz cgtl. Mindegyiket egyenknt
megfordtom, majd az gyra teszem, htha tallok valamifle
zenetet. Az egyik egy falfestkgyrt cg krtyja, a msik egy
biztostsi statisztikus, a harmadik pedig egy gyvdi irod.
A negyedik egy Fnycsva nev br. Ismerem azt a helyet. A
101-es t mellett van, a Csodaorszgtl gy nyolcszz mterre
dlre, msfl kilomterre attl a tengerparti szakasztl, ahol a
balesetnk trtnt Darval.
Megfordtom a krtyt, s ebben a pillanatban az egsz vilg
kilesedik, sszetmrl, s egyetlen alagtba zsugorodik,
amelynek a vgn ez a nv ltszik: Andre. Alatta golystollal rt
telefonszm. Megrndulok, mintha az agyam egy apr rsze
felrobbanna.
Hallottam mr ezt a nevet. Andre. Dara emltette hnapokkal
ezeltt.
A szmot is ismerem, mert alig kt rja ezt gpeltem be az
SMS-hez.
188

Tartsd a szd, klnben!!!


Beledugom a krtyt a farzsebembe. Furcsa mdon semmilyen
flelmet nem rzek. St, egyltaln semmit sem rzek.
Mg jfl sincs, kocsival alig hsz perc alatt odarhetek a
Fnycsvhoz.
Pont elg id.

189

Nick,
0. 18

Amikor behajtok a Fnycsva parkoljba, csaldnom kell.


Remltem, hogy rgtn tallok egy jabb nyomot, valami
egyrtelm jelt annak, hogy Darnak kze van a brhoz. A
Fnycsva azonban pontosan olyan, mint brmelyik msik
szrakozhely East Norwalkban, csak elhagyatottabb: ilyen
kzelsgben az rvk Partjhoz, ahol letveszlyes, vad hullmok
rvnylenek, minden zlet hallra van tlve.
A lestttett ablakokon szrlapok hirdetik a hlgyeknek sznt
ingyen italokat, az olyan, bizarr nev koktlokat, mint a Pezsg
Bimbk, s egy nem tl kreatv mdon ramsznetnek keresztelt
VIP bulit. Brsonyktelet is kifesztettek az veg bejrati ajt eltt,
ami annl nevetsgesebbnek hat, mivel senki sem ll sorban, hogy
bejuthasson, s egyetlen trzsvendg ldrg a parkolban koszos
farmerben s Budweiser plban. Telefonl s bagzik.
Figyelem, ahogy Budweiser elnyomja a csikket s egy vdrbe
dobja, amit valsznleg ebbl a clbl raktak oda. Az orrlyukn
keresztl fjja ki a fstt, mint egy srkny. Mr ppen kiszllnk a
kocsibl s odamennk hozz, amikor kinylik az ajt s egy
kidobember lp ki rajta, ppos blna mret s formj.
Megakadlyozza, hogy Budweiser bemenjen a brba. A frfi
felemeli a kezt, valsznleg az igazolvnyt mutatja be, mire a
kidobember flrell az tjbl.
Nem szmtottam r, hogy igazolnom kell magam. Mire is
gondoltam? Egy pillanatra rr lesz rajtam a kimerltsg, s
inkbb megfordulnk, az otthonunk fel kormnyozva a kocsit,
sorsra hagyva Dart.
Van azonban egy makacs rszem, amely nem akarja feladni.
Klnben is, Darnak nincs hamis szemlyije, legalbbis
amennyire n tudom. Mindig azzal krkedett, hogy nincs is r
szksge, mert brmilyen brba be tudja hzelegni magt.
190

Ha kpes r, n is.
Lejjebb hajtom a visszapillant tkrt, hogy megnzzem
magam. Mr megbntam, hogy az ejtett nyak topomat vettem fel
s az ajakbalzsamon meg a szempillaspirlon kvl semmivel sem
sminkeltem. Spadtnak s kiskornak ltszom.
Megfordulok, s a hts lsre nylok. Akrcsak Dara szobja, a
hts ls is tele van limlommal s ruhkkal. Hamar tallok egy
flitteres, pntos topot, egy szjfnyt, st mg egy elrepedt, hrom
stt rnyalatbl ll szemhjfestket is. A hvelykujjammal
felkenek egy kis port a szemhjamra, s kzben megprblok
visszaemlkezni r, mit mondott Dara akkor, amikor nagy ritkn
megengedtem
neki,
hogy
kisminkeljen,
s
mindig
felismerhetetlenl s kiss feszengve lptem ki a frdszobbl,
mintha j brt hzott volna rm: Satrozd el alulrl felfel, s a
legsttebbet a szemzugba vidd fel.
Felkenek egy kis szjfnyt, kiveszem a gumit a hajambl s az
ujjaimmal megfslkdm. Mg egyszer ellenrzm, hogy res-e a
parkol, aztn tcserlem a felsmet. A flitteres top annyira mlyen
kivgott, hogy fell kiltszik a melltartm egy rsze szerencsre
fekete, nem a szoksos, mints srga, amibl nem lehet kiszedni a
bal mellbimb fltt lv kvfoltot.
Mg egyszer belenzek a tkrbe, s hirtelen megfagy az
ereimben a vr. Dara ruhjban, Dara sminkcuccaival sokkal
jobban hasonltok hozz, mint valaha lehetsgesnek tartottam
volna.
Veszek egy nagy levegt, felkapom a tskmat, s kiszllok a
kocsibl. A strandpapucsomat legalbb lecserltem vacsora eltt,
mert tudtam, hogy egybknt hallgathatnm a kioktatst aptl. Az
arany gladitorszandlom sarka kicsit magas is.
Mieltt hozzrhetnk az ajthoz, a kidobember mr meg is
jelenik. Tengermlybl elbukkan llathoz hasonlt, ahogy
felsejlik az veg mgtt gomolyg homlybl. Vele egytt a zajok is
kiszremkednek az ajtrsen: dbrg hip-hop, nk kacagsa, tbb
tucat rszeg ember beszlgetse.
Szemlyi! frmed rm, ltszlag unottan. Csak flig van
nyitva a szeme, mint egy gyknak.
Nevetst erltetek magamra, de inkbb azoknak lehet ilyen a
191

hangja, akiket kerti locsolcsvel fojtogatnak.


Tnyleg szksges? krdezem. Lejjebb engedem az llamat,
ahogy Dara szokta kunyerlskor, s tgra nylt szemmel nzek fel
r. rzem, hogy remeg a bal lbam. Csak t perc lesz! St,
kevesebb. Oda kell adnom egy bartomnak a pnztrcjt.
Szemlyi! ismtli, mintha semmit sem mondtam volna.
Nzze A kidobember az egyik lbval tartja nyitva az
ajtt, gy ltni engedi a br egy rszt, ahol, az vszakhoz nem
illen, karcsonyfagsort fztek fel dekorcinak. Tbb lnyt is
megpillantok, ahogy az italuk fl grnyednek. Lehet, hogy Dara is
kztk van? A sttben nem tudom megllaptani. Nem inni
jttem, rti? Egy bartomat keresem. Figyelheti minden lpsemet.
Csak bemegyek s kijvk.
Nincs szemlyi, nincs belps! Hvelykujjval az ajtra
kiragasztott papr fel bk, ahova pontosan ez van rva. Alatta egy
msik papr: Cip nlkl, ing nlkl irny haza!
Maga nem rti! Kezdek tnyleg dhbe gurulni. Aztn egy
pillanatra, mintha tiszta fehr kregben ltene testet a haragom
tzben, beugrik egy tlet, egy rzs a helyre kerl, s akaratlanul
is tvedlek Darv. Flredobom a hajamat, htranylok a
farzsebembe, s kiveszem a Dara szobjban tallt nvjegykrtyt.
Andre meghvott!
Veszlyes jtkba kezdtem. Fogalmam sincs, ki az az Andre vagy
egyltaln itt dolgozik-e. Lehet, hogy csak valami senkihzi vendg,
akivel Dara a brnl tallkozott. Emlkszem, hnapokkal ezeltt
lttam egy fott egy Andre nev fickrl Dara telefonjn. Brdzseki
volt rajta, s gyans tekintettel mregette Dart. Lehet, hogy
semmi ms nem trtnt, csak elkapott egy nvjegykrtyt s
rfirklta a szmt.
De most mr az sztneimre bztam magam, s arra a halk,
zmmgsszer hangra hallgatok, ami az agyam egyik rejtett
zugbl rkezik. Mirt rta le a szmot? Mirt nem kldte el SMSben vagy mirt nem tpllta be Dara telefonjba? Biztos vagyok
benne, hogy valami zenetet rejt, egy titkos kdot, taln meghvst
vagy figyelmeztetst.
A kidobember a kezbe veszi a krtyt, s nzegeti. Szinte egy
rkkvalsg telik el gy. Hol ezt, hol azt az oldalt frkszi, n
192

pedig visszafojtott llegzettel nzem, prblva teljesen


rezzenstelenl llni.
Mire jbl rm nz, valami talakult rajta. A pillantsa lassan
felvndorol az arcomra, majd le a mellemre, n pedig csak nagy
nehezen gyrm le a ksztetst, hogy karba fonjam a kezem. Mr
nem ltszik unottnak. ppen felrtkel.
Befel! morogja. Eszembe jut, hogy taln nem is ismer ms
szavakat, mint amelyek a feladata elltshoz szksgesek:
szemlyi, belps, nem, befel. A knykvel kiss szlesebbre trja
az ajtt, gy ppen van egy kis rs a besurranshoz. Az arcomba
omlik a lgkondi hirtelen hidege, aztn megrzem az alkoholos
szagok elegyt. sszeszorul a gyomrom.
Mit mvelek?
s ami mg fontosabb: mit mvel Dara?
Annyira hangos a zene, hogy nem hallom a kidobember
kvetkez mondatt. A knykmre teszi a kezt, s az tterem
hts rsze fel mutat, majd int, hogy kvessem.
A br zsfolsig tele van, fleg olyan pasikkal, akik legalbb egy
vtizeddel idsebbek annl, amilyen harsnny teszi ket az
alkohol. Egy emelvnyen puha, vrs manyaggal bortott, blelt
pholyokat ltok: egy fick ppen a partnert fogdossa, kzben a n
egy lehetetlenl nagy pohrbl lnk rzsaszn koktlt szrcsl. A
DJ frtelmes house zent szolgltat az egyik sarokbl, de a brpult
fltt ngy tv is be van kapcsolva; mindegyiken baseballmeccs
megy. Mintha a Fnycsva mg nem dnttte volna el, hogy
eurpai stlus technobr vagy laza sportbr legyen. A vszhelyzetrzkel riasztm mr a maximum fltt jr. Van valami visszs
ebben a helyben, nem igazi br benyomst kelti, hanem egy
dszlett, egy sebtben sszerakott plett, amivel valamit leplezni
akarnak.
Vgignzek a tmegen, htha megltom Dart vagy valakit a
barti krbl. m az sszes n idsebb nla, legalbb huszont
vesnek ltszanak. Dara azt rta a napljban, hogy munkt vgez
Andrnak. Az sszes pincrn idsebb nla. Szupermini szoknyt
s Fnycsva felirat, szk cstopot viselnek, kt, fnyszrszer
kr alakzattal, amelyek taln a mellbimbkat hivatottak jelkpezni.
Nem tudom eldnteni, hogy unalom, fradtsg vagy idegessg
193

uralja-e az arcvonsaikat.
Eszembe jut a kanapn kszlt fot Darrl, ahogy ftyolos
tekintettel htradl, s megint grcsbe rndul a gyomrom.
Szk folyosn megynk vgig, a mosdk irnyba. Klnfle
szn plaktok lepik a falakat Szerdai Ingyenra! Jlius 4-i
Aranybnya! Ingyen ital a hlgyeknek vasrnaponknt! , s
kztk szp szmmal ott vannak az ramsznetet reklmoz
furcsa, fekete paprok is. Egyik rszem remli, hogy megltom
valahol Dara fotjt, egy msik rszem pedig imdkozik, hogy ne
legyen ott. Legalbb tszz fott rgztettek a falra, szinte teljesen
egyformkat napbarntott lnyok cstopban vagy spagettipntos
plban, ahogy cskos szjjal nznek a kamerba, meg tequila
fltt vigyorg frfiak. Tl gyorsan haladunk ahhoz, hogy egy
tucatnl tbb arcot vgignzhessek, s azok kzl egyik sem Dara.
A folyos egy ajtba torkollik, amin a Privt felirat dszeleg. A
kidobember ktszer kopog, amire alig hallhat, fojtott parancssz
rkezik, s feltrul az ajt. Legnagyobb meglepetsemre egy nt
ltok az rasztal mgtt lni. Az egsz iroda tele van manyag
szvszlakkal s Fnycsva felirat szalvtkkal.
Casey! Itt egy lny Andrnak.
Miutn betuszkolt a szobba, azonnal tvozik is. Az ajt kiszri
a kinti zaj nagy rszt, de mg gy is rezni a pulzl basszus
ritmust, ahogy a padlt rezegteti a lbam alatt.
lj le! mondja a Casey nev n, de tekintete mindvgig a
monitorra tapad. Csak egy perc. Ez a rohadt rendszer gy
csapkodja a billentyzetet, mintha agyon akarn tni, aztn
hirtelen eltolja magt a szmtgptl. Negyven v krl lehet, haja
szkvel melrozott barna, a szja sarkban maszat, taln
csokold. Leginkbb egy plyavlasztsi tancsadt juttat az
ember eszbe, csak a tekintetben van valami szokatlan vadsg;
szinte termszetflttien lnk s vibrl kk a szeme. Ok,
szval mit tehetek rted? Hadd talljam ki! Vgignz rajtam,
vgl megllapodik a pillantsa a mellemen, akrcsak eltte a
kidobembernek. Munkt keresel.
gy dntk, legjobb, ha semmit sem szlok, csak blintok.
Vagy mr tizennyolc? krdezi, mire megint blintok. Ok,
rendben. Megknnyebbls ltszik rajta, mintha tmentem volna
194

egy vizsgn. Tudod, ez az llami rendszablyozs. Legalbb


huszonegynek kell lenned, ha pincrnskdni akarsz, mert nem
szolglunk fel telt. A privt partikon azonban kicsit
rugalmasabban kezeljk ezt. Olyan gyorsan hadar, hogy alig
brom kvetni. Ki kell tltened egy rlapot s egy nyilatkozatot,
amelyben kijelented, hogy igazat mondasz.
tcssztat nekem egy paprlapot. rdekes mdon most sem kri
a szemlyimet, a jelentkezsi lapon pedig csak a nevemet, a
telefonszmomat s az e-mail-cmemet kell feltntetni, aztn
alrni a nyilatkozatot, hogy elmltam tizennyolc. Amikor a
Csodaorszgban kezdtem dolgozni, azt hittem, DNS-mintt is venni
fognak.
A papr fl grnyedek, tprengst sznlelek, valjban azonban
csak idt akarok nyerni s eldnteni, mi legyen a kvetkez lps.
Nincs gyakorlatom a felszolglsban jegyzem meg
bocsnatkr hangnemben, mintha csak most jutott volna
eszembe.
Casey hta mgtt szrke iratszekrny ll, egyik-msik fikot
mr be sem lehet csukni a sok paprtl. Tudom, hogy valahol az
iratok, szmlk s Fnycsva felirat egrpadok al eltemetve ott
van Dara jelentkezsi lapja is, a magabiztosan odakanyartott
alrsval.
Elszll az nbizalmam. is ebben a szkben lt. Taln itt is
dolgozott a baleset eltt. Nem lehet vletlen, hogy a szletsnapja
eltti jszakn a telefonja nlkl ment el otthonrl. Minden szl
ehhez a helyhez vezet, ehhez az irodhoz, a sugrz mosoly,
lnk, vibrlan hideg tekintet Casey-hez. Andrhoz. A
flmeztelen fotkhoz s a fenyegetsekhez.
Baszd meg, azt hiszed, vicces?
Muszj kidertenem.
Casey elneveti magt.
Ha tudsz egyszerre jrni s rgzni, akkor elboldogulsz. Ahogy
mondtam, a hoszteszeknek nem dolguk a felszolgls. Trvnybe
tkzik. Htradl a szkn. Egybknt honnan hallottl
rlunk?
Knnyed hangon prbl beszlni, de valami les szndk
hallatszik ki a szavai all. Egy szzadmsodpercre teljesen kirl s
195

lebnul az agyam. Nem kszltem fedsztorival, s igazbl


fogalmam sincs, mi mindennel kne tisztban lennem. gy rzem,
mintha valami nagyon csszs dolgot kellene elcspnem
dermeszten hideg vzben. Csak a lekerektett krvonalait rzem, a
tompa vgeit, de egyetlen rszletet sem tudok kitapogatni.
Egy bulin tallkoztam Andrval nygm ki vgl.
emltette.
! Casey mintha kiss ellazulna. Igen, Andre az
igazgatnk s toborznk. felels a klnleges rendezvnyekrt.
De ha mr itt tartunk, jobb, ha figyelmeztetlek Elredl,
sszekulcsolja az ujjait az rasztalon, s eljtssza az aggd
plyavlasztsi tancsadt, aki ppen a lesjt rveket kszl
bedobni: buksra llsz kmibl, nem vesznek fel a fiskolra. A
kzeljvben nem terveznk bulit. Hogy szinte legyek, fogalmam
sincs, mikor szedjk ssze magunkat s mikortl fogunk rendesen
mkdni.
Jaj! mondom, minden ermmel csaldottsgot sugrozva,
habr fogalmam sincs, mit rt pontosan buli alatt. Mirt?
Halvnyan elmosolyodik, de tovbbra is gyel az arckifejezsre.
Ki kell vasalnunk nhny gyrdst. Gondok akadtak a
szemlyzettel. Kis nyomatkot ad az utols mondatnak, s
nkntelenl is Andre zenete jut eszembe, amit nekem, illetve
Darnak kldtt. Tartsd a szd, klnben!!!
Vajon Dara is a problms szemlyzethez tartozik?
Egy pillanatra olyan rzsem tmad, hogy Casey tudja, ki vagyok
s mirt jttem. Aztn megknyrl rajtam, s elfordtja a
tekintett. Megint a szmtgppel kezd foglalkozni.
Nem untatlak a rszletekkel mondja. Ha komolyan
gondolod, rd le a telefonszmodat, s felhvunk, ha szksg lesz
rd. Fejvel a paprlap fel int, amit mg el sem kezdtem
kitlteni, s ezzel a mozdulattal tudtomra adja, hogy vgzett velem.
Mg nem mehetek el. Mg nem dertettem ki semmit.
Andre nincs itt? fakadok ki ktsgbeesetten, holott mg el
sem dntttem, hogy ilyesmit fogok krdezni. Nem beszlhetnk
vele?
Casey kzben ismt gpelni kezdett. Most megdermed, az ujjai a
billentyzet fltt lebegnek a levegben.
196

Beszlhetsz vele. Ezttal hunyorogva nz, mintha nagy


tvolsgbl lesne rm. Elpirulva flrenzek, s remlem, hogy nem
veszi szre a hasonlsgot kztem s Dara kztt. Mr bnom,
hogy hasonlan sminkeltem ki magam. De ugyanezt fogja
mondani.
Krem Megint kifakadok, de gyorsan hozzteszem, mieltt
szrevenn, mennyire ktsgbe vagyok esve: Az a helyzet, hogy
nagy szksgem van a pnzre.
Mg pr pillanatig mricskl, aztn legnagyobb dbbenetemre
elneveti magt.
Ht, ezzel mindenki gy van, nem igaz? Kacsint egyet. Jl
van. Tudod, merre kell keresni. A ni mosd mellett menj le a
lpcsn. De ne mondd, hogy nem figyelmeztettelek! s ne felejtsd
el itt leadni a jelentkezsi lapodat, mieltt tvozol!
Nem fogom. Olyan gyorsan llok fel, hogy a szk
flsiketten csikorog a padln. gy rtem, ksznm.
Kint, a folyosn megllok egy pillanatra, mert sszezavar a nagy
sttsg. A tncparkett fltt diszklmpa forog, lila sugarakat
lvell az res trre. Olyan hangos a zene, hogy megfjdul a fejem.
Mirt akarna brki idejnni? Dara mirt jtt ide?
Behunyom a szemem, s visszagondolok a baleset eltti
napokra. Klns mdon semmi ms nem jut eszembe, csak
Parker kocsija meg a homlyos szlvd, az vegen perg
vzcseppekkel. Nem akartuk, hogy gy trtnjen
Megint kinyitom a szemem. Kt lny lp ki a mosdbl, kzen
fogva, kuncogva. Amikor elindulnak a folyosn, utnuk osonok.
Most veszem szre elszr a stt boltvet a Hlgyek felirat
ajtn tl s mgtte a pincbe vezet lpcst.
A lejratot kis pihen szaktja meg; fltte fbl, alatta betonbl
van a lpcs. Mg pr mter, s hossz, befejezetlen folyosra
rkezem, salakbeton falakkal s festkfoltos kpadlval. Az egsz
pince elfeledett s hasznlaton kvli benyomst kelt. Ez lehetne
egy horrorfilm helyszne, a nyitjelenet, amikor a szke lnyt
meggyilkoljk.
Megborzongok a hirtelen tmadt hidegtl. Tipikus pinceszag
van, az egyre terjed nedvessg dohszaga. Hlval burkolt
villanykrtk lgnak a plafonrl, a zenbl mr csak tompa pufogs
197

hallatszik, akr egy szrnyeteg tvoli szvdobogsa. A folyos tls


vgben dobozokat halmoztak egymsra. Egy flig nyitott ajtn
keresztl beltni a szemlyzeti ltzbe: komor-szrke, zrhat
szekrnyek, nhny pr edzcip egy pad alatt, s egy elhagyatottan
zmmg mobiltelefon, amely minden alkalommal kilencven
fokkal elfordul a fafelleten, amikor csng. Hirtelen apr
szrsokhoz hasonl rzsem tmad: figyelnek. Megprdlk,
felkszlve arra, hogy valaki rm ugrik a sttbl.
Senki. Mgsem csillapodik a szvversem normlisra.
Mr ppen fordulnk vissza a lpcs fel, mert tfut az
agyamon, hogy taln flrertettem Casey tbaigaztst. Egyszer
csak a folyos vgbl rkez emberi hangok tlharsogjk a zent.
Br egy szt sem rtek, hamar rjvk, hogy veszekeds zajlik.
Folytatom az utam a folyosn, de kzben szinte llegezni is
elfelejtek. A brm bizsergse minden lpssel egyre ersdik,
mintha lthatatlan alakok hajolnnak felm, hogy rm leheljenek.
Eszembe jut, amikor gyerekknt Parker buzdtsra Darval
tstltunk a Cressida Circle melletti temetn jszaka.
Csak halkan! figyelmeztetett Parker. Klnben kinyjtjk
a kezket, s Hirtelen elkapta a derekamat, n meg
felsikoltottam. Mindig nevetve emlegette. n azta sem mertem
stt temetbe menni, tlzottan fltem attl, hogy elkapnak s
lehznak a rothadt fldbe.
Elstlok egy msik ajt mellett is, ami egy cska frdszobba
enged beltni. A csempk kztt kvr hernykhoz hasonlan
tremkedik ki a tmts. Egyre hangosabban hallani a veszekedst.
Vgl megtallom az utols ajtt pr mterrel a frdszoba utn,
ami zrva van. Ez lehet Andre irodja.
Hirtelen csnd lesz, n pedig megtorpanok, s mozdulni sem
merek. A llegzetemet is visszafojtom. Biztosan meghallottk a
lpteimet. Azon viaskodom magamban, hogy bekopogjak, vagy
megforduljak s menekljek.
Aztn egy lny szlal meg halkan, de jl rtheten:
rkig vallattak a rendrsgen. Nem volt nekik semmi
mondanivalm. Nem is tudtam volna semmit mondani.
Egy frfi Andre vlaszol:
Akkor mi az anyd valagt aggdsz ennyire?
198

a legjobb bartom. Rszeg volt. Arra sem emlkszik, hogy


hazament. Radsul eltnt a testvre. Mr hogy a kurva letbe ne
aggdnk?
A szvem egy llegzetvtelnyi idre megll, s eszembe tlik egy
nv: Madeline Snow. Rla beszlgetnek.
Halkabban! s ne akarj szarral etetni! Csak szpen ki
szeretnl htrlni az egszbl. De pontosan tudtad, mibe keveredsz,
amikor feliratkoztl.
Azt mondtad, minden kztnk fog maradni! Hogy senki sem
tudja meg.
Krtem, hogy halkabban!
De tl ks. A lnyt mr elragadta az indulat, s gy spol a
hangja, mint a forr vz a teskannbl.
Szval mi trtnt azon az jszakn, he? Ha tudsz valamit, el
kell mondanod. Legalbb nekem el kell rulnod!
Kis ideig hallgatnak. Durvn dbrg a szvversem a
torkomban, mintha egy kl akarn szttrni.
Ok. A lny hangja most mr remeg, egszen magas s
vkony. Jl van, akkor ne mondd el. Vrd meg, amg a rendrsg
rd tri az ajtt!
Megzrren a kilincs, n pedig htrbb ugrom, s nekilapulok a
falnak, mintha ezzel lthatatlann tehetnm magam. Aztn valami
kaparsz hang hallatszik, htracsszik egy szk, s elengedik a
kilincset.
Fogalmam sincs, mi trtnhetett azzal a kislnnyal szlal
meg Andre. A hnyinger kerlget attl, ahogy a kislny szt kiejti,
mintha valami romlott telt ettem volna. De ha mgis tudnm
ha tudom , tnyleg azt hiszed, hogy j tlet idejnni s Agatha
Christie-t jtszani? Azt hiszed, nem vagyok kpes megszabadulni a
zavar problmktl?
A lny csak rvid sznet utn szlal meg jra.
Most fenyegetsz? Kpzeld, nem flek tled!
Ez az utols mondat nyilvnval hazugsg. Az ajtn keresztl is
rzem, mennyire remeg a teste.
Akkor hlybb vagy, mint gondoltam kzli Andre. Most
pedig kotrdj az irodmbl!
Mieltt elmeneklhetnk vagy brhogy mshogy reaglhatnk,
199

az ajt kitrul, nekicsattan a falnak, s kirohan rajta a lny.


Lehajtja a fejt, de gy is azonnal felismerem spadt brrl,
egyenesre vgott, stt frufrujrl, vrs rzsrl mintha egy
hszas vekben jtszd vmprtrtnet szereplvlogatsra
rkezett volna. Sarah Snow legjobb bartnje, aki vele ment a
fagyizba Madeline eltnsnek jszakjn. Durvn nekem ront, s
nem is kr bocsnatot. Mieltt rkilthatnk, el is tnik a lpcsn,
akr egy iszkol egr.
Szvesen utnamennk, de Andre mr megltott.
Mit akarsz? Vreres a szeme, fradtnak s trelmetlennek
ltszik. az: a brdzsekis fick a fotrl. Nem szmt mondta r
Dara. Egyikk sem szmt.
Vele kapcsolatban tvedett.
Megprblom Dara szemvel nzni. Idsebb nlam, a hszas
vei elejn jr, de mr ritkul a haja, hiba prblja merev tvisekbe
zselzni. Nem is annyira jkp, inkbb tiszta s rendes, az a fajta,
aki minden fogmossnl hasznl fogselymet. Csak a szja tl
vkony.
Casey kldtt le bkm ki. Vagyis a mosdt kerestem.
Mi van? frmed rm Andre. Szinte teljesen betlti az
ajtnylst. Nagydarab, legalbb szzkilencvenhrom centi, a karja,
akr kt hastbrd.
Mg mindig zakatol a szvem. Tudja, mi trtnt Madeline Snowval. Ez nem gyan. Ez biztos. Tudja, mi trtnt Madeline Snow-val,
s tudja, hol van Dara. Az feladata megszabadulni a
problmktl. Csak most jut eszembe, hogy senki sem hallan meg
a sikolyomat a pincbl. Tl hangosan dbrg fent a zene.
Munkt keresel? krdezi Andre, miutn egy darabig nem
vlaszolok. Ltja a kezemben a jelentkezsi lapot.
Igen. Nem. gy rtem, persze. A tskmba gyrm a paprt.
De Casey azt mondta, mostanban nem rendeztek bulikat.
Andre a szeme sarkbl sandt rm, mint a kgy, ami az egyre
kzelebb merszked egeret lesi.
Tnyleg nem. A pillantsval felmri az egsz testemet,
lassan, tapogatzva, pontrl pontra. Aztn elmosolyodik, azzal a
sisterg, hollywoodi mosollyal, amitl mindenki behdol neki.
Mi lenne, ha bejnnl s lelnl egy kicsit? Soha nem
200

tudhatjuk, mikor indul be ismt a biznisz.


Akkor nem rdekes vgom r. gy rtem olyan munkt
kerestem, amit azonnal el lehet kezdeni.
Andre mg mindig mosolyog, de valami mintha felvillanna a
szeme mgtt. gy tnik, a bartsgos fny kihunyt belle. Most
hidegen mricsklve, st gyanakodva mosolyog.
H! rm mutat az ujjval, mire sztterjed a gyomromban a
riadt bizonyossgrzs: felismert, tudja, hogy Dara nvre vagyok,
tudja, hogy t akartam megtallni. H! Olyan ismersnek tnsz.
Nem tallkoztunk mr valahol?
Nem vlaszolok. Nem tudok. Felismert. Nem is akartam
megmozdulni, mgis azon kapom magam, hogy sietsen tvozom a
folyosn t, majd kettesvel szedem a lpcsfokokat. Szinte
kirobbanok a tncparkettre, s lepattanok egy klnitl bzl,
sttlila ltnys pasirl.
Mi van, kifut a bableves? krdezi rhgve.
Ellkk egy csapat rszeg lnyt, akik magas sark cipikben
imbolyognak s vinnyogva neklik a dalszveget. A kidobember
szerencsre nem ll az ajtban ilyen ksn taln mr senki sem
szokott rkezni. Kirohanok a ss nedvessgtl flledt jjeli
levegre, s hlsan nyelem magamba a levegt, mintha mlyvzbl
bukkantam volna fel.
A parkolban mg sok kocsi ll, szoros tetrisz alakzatokban,
szinte egymshoz r lkhrtkkal. Tl sok jrm van ahhoz
kpest, ahnyan a brban tartzkodnak. Egy zavarodott percig azt
sem tudom, hova parkoltam. Elhalszom a kulcsaimat,
megnyomom a riaszt gombjt, s csak akkor knnyebblk meg
egy kicsit, amikor meghallom az ismers pittyegst s felvillan a
lmpa vrakoz fnye. Futva kanyargok ide-oda a kocsik kztt.
Hirtelen egy msik pr fnyszr vakt el. Kicsi, stt
Volkswagen kanyarodik ki mellettem, s amikor kavicsokat
spriccelve az utcai lmpa fnykrbe r, Sarah Snow bartnjt
pillantom meg benne. Vratlanul eszembe jut a neve is, amit olyan
sokszor olvastam vagy hallottam az elmlt hetekben. Kennedy.
Rcsapok a kocsi csomagtartjra, mieltt otthagyna.
Kennedy beletapos a fkbe. Az anysls felli ablakhoz futok,
mindvgig a kocsin tartva az egyik kezemet, mintha ezzel
201

megakadlyozhatnm, hogy elhajtson.


Vrj! Meg sem terveztem, mit fogok neki mondani. De nla
vannak a vlaszok; tudom. Krlek!
Rnyomom a tenyerem az ablakra. Kennedy kiss htrahkl,
taln arra szmt, hogy betrm az ablakot s kllel szjba verem.
A kvetkez pillanatban azonban halk zmmgssel leereszkedik
az ablak.
Mi van? krdezi, kt kzzel markolva a kormnyt, nehogy
kiugorjon a szortsbl. Mit akarsz?
Tudom, hogy hazudtl Madeline eltnsvel kapcsolatban.
Gyorsabban cssznak ki a szavak a szmon, mint ahogy a
gondolataimban felmerlnek. Kennedy lesen szvja be a levegt.
Ide jttetek Sarah-val.
Ugyan llts volt, nem krds, Kennedy mgis blint, de alig
szreveheten.
Honnan tudod? krdezi suttogva. Flelem villan a
szemben. Ki vagy te?
A hgom Elcsuklik a hangom. Frszporz a nyl a
szmban, alig brom lenyelni. Ezer krds kavarog bennem, de
egyikre sem tudok sszpontostani. A hgom itt dolgozik. Vagy
legalbbis rgebben itt dolgozott. Azt hiszem azt hiszem, bajba
kerlt. Valami rossz trtnt vele. Felismers vagy bntudat jeleit
keresem Kennedy arcn. viszont mg mindig res, beesett,
rmlt s bizalmatlan szemmel nz rm. Olyasmi, ami Madelinenel.
Azonnal rdbbenek, hogy nagy hibt kvettem el. Ezt nem lett
volna szabad mondanom. Most mr nem flelem tkrzdik az
arcn, hanem harag.
n nem tudok semmit! kzli gorombn. Mintha hetek ta
ezt a mondatot gyakoroln. Elkezdi felhzni az ablakot. Hagyj
bkn!
Vrj! Ktsgbeessemben bedugom a kezem az ablak egyre
szkl rsbe. Kennedy mrgesen felszisszen, de jra leengedi az
ablakot. Szksgem van a segtsgedre!
Mondtam mr, hogy nem tudok semmit! Megint kezd
kivetkzni magbl, mint odalent, Andre irodjban. Egyre
magasabb a hangja, s belebotlik a nyelve a szavakba. Aznap este
202

korn elmentem. Azt hittem, Sarah is hazament mr. Bergott.


Csak erre tudtam gondolni, amikor szrevettem, hogy nyitva van a
kocsi ajtaja hogy a pia miatt nem zrta be rendesen. Azt hittem,
taxival vitte haza Maddie-t.
Elkpzelem a kocsit, a nyitott ajtt s az res hts lst. Akkor
is gy szivroghatott ki a fny a br ajtajn, ugyangy dbrghetett
a tompa zene, ugyangy morajlottak a tvoli hullmok.
Ugyanilyennek ltszdott a Howard Johnson nev j lakpark
cscsos teteje a tengerparton, az tterem s a szrfsbolt. Pont gy
lgott az utca tloldaln a zsros lnc s lakat, amivel az rversre
vr plboltot zrtk be. Minden olyan normlisnak ltszik, olyan
rendthetetlenl szokvnyos szinte lehetetlen elkpzelni a sok
rosszat, a tragdikat, a stt tndrmeskbe ill fordulatokat.
Az egyik pillanatban mg ott volt, a msikban eltnt.
szre sem vettem, hogy tmaszt keresve kapaszkodom a
kocsiba. Megrknydm, amikor Kennedy odanyl a kezemhez s
jghideg ujjaival megragadja.
n nem tudtam semmirl! Akrhogy suttog, hangja egyre
emelked sikolyra emlkeztet. Nem az n hibm volt! Nem n
tehetek rla!
Hatalmas s stt a szeme, ahogy rm nz; tkrzi az jszakai
eget. Pr msodpercig ott llunk, nhny centire egymstl, s
rzem, hogy ugyanarrl beszlnk; rtjk egymst.
Nem a te hibd volt mondom, mert tudom, hogy ezt akarja
hallani, erre van szksge.
Visszahzza a kezt, shajt egyet, mintha egsz napos gyalogls
utn vgre lelhetett volna.
H!
Megprdlk, s a vr is megfagy az ereimben. Andre ppen
ebben a pillanatban ront ki a br ajtajn. Htulrl megvilgtva
nagy, megelevenedett rnyknak nz ki.
H, te!
A rohadt letbe! Kennedy megfordul a vezetlsen. Kopj
le! szl rm halk, de srget hangon. Bezrul az ablak, a kerekek
kiprgnek a kavicsokon, s a lny beletapos a gzba. El kell
ugranom onnan, nehogy elssn. Belergok a rendszmtblba,
mire tompa fjdalom mar a lbszramba.
203

H, te! llj meg!


Lelassulnak a mozdulataim a pniktl. tfutok a parkoln, s
sajnlom, hogy a szandlomban jttem. gyetlennek, puffadtnak
s idegennek rzem a testem, ahogy a rmlmaimban, amikor
meneklni prblok, de nem jutok sehova.
Andre nagyon gyorsan fut. Hallom a kavicsokon csikorg lpteit
s a puha manyag puffansokat, ahogy ide-oda hnykoldik a
parkol kocsik kztt.
Vgre odarek a kocsimhoz, s rhuppanok az lsre. gy remeg
a kezem, hogy csak harmadszorra sikerl bedugnom a
slusszkulcsot. Aztn nyomban htramenetbe lkm a sebvltt.
llj! Andre tenyere nagy csattanssal rtapad az ablakomra,
arca egszen eltorzul a dhtl. Felsikoltok. Rtaposok a gzpedlra,
s elsuhanok mellette. Rt a motorhzfedlre. llj meg, te kis
ribanc!
Direktbe rakom a sebvltt, balra tekerem a kormnyt. Csszs
a tenyerem az izzadsgtl, habr az egsz testem hideg. Apr
nysztsek tolulnak fel a torkomon, grcss, torz hangok. Vgl a
kocsi fel veti magt, mintha a kerekek al akarna kerlni, de
ersen elkanyarodom, rhajtok a 101-es tra, tvig taposom a gzt,
s figyelem, ahogy a sebessgmr felfel kszik.
Gyernk, gyernk, gyernk!
Egy rszem arra szmt, hogy megint felbukkan valahol az ton.
A visszapillant tkrben azonban semmit sem ltok, csak az res
orszgutat. Aztn nagy kanyar kvetkezik, Andre s a Fnycsva is
eltnik a lthatrrl. Hazafel szguldok.

204

Nick,
0. 24

Springfieldben hajtok le az auttrl, egsz pontosan ott, ahol


zenerkra jrtunk Darval, mieltt a szleink belttk, hogy
semmi tehetsgnk a zenhez. Cikcakkvonalban haladok az
utckon, mert mg mindig tartok tle, hogy Andre ldzbe vett.
Vgl egy egsz jjel nyitva tart McDonalds parkoljban llok
meg. Valahogy megnyugtat a pult mgtt srgld alkalmazottak
s az ablaknl l, hamburgert ev, nevetgl fiatal pr ltvnya.
Elveszem a telefonomat, s sietve tbngszem a Madeline
Snow-gyrl szl legfrissebb hreket. A keres a legjabb
tudstsokat, blogposztokat, kommenteket s cikkeket listzza az
len.
Mit tud a Snow csald? Az els cikket, amire rkattintok, a
Napl kzlte pr rval korbban, este tzkor.
jabb krdsek korbcsoltk fel a Madeline Snow utni
nyomozs llvizt. A rendrsg bizonytkokat tallt arra, hogy
Sarah Snow lltsai az eltns jszakjra vonatkozan nem
helytllk, st taln teljes egszben a kpzelet szlemnyei. Snowk egyik szomszdja, Susan Hardwell szerint Sarah Snow azon az
jszakn nem trt haza hajnali t ra eltt. Amikor megjelent,
messzirl ltszott rajta, hogy rszeg.
Az n kertembe hajtott fel a kocsijval nyilatkozta
Hardwell, s megmutatta a postaldja mellett feltrt gyepet.
Az a lny mr vek ta keresi a bajt. Pontosan az ellentte a
hgnak. Madeline egy kis angyal.
Mgis, hol lehetett Sarah Snow azon az jszakn? s mirt
hazudott?
Megnyomom a Vissza gombot, s beletrlm a farmerembe
izzad tenyeremet. Beleillik a kpbe, amit Kennedy mondott Sarahrl: sokat ivott Madeline eltnsnek jszakjn, taln ppen
Andre titokzatos bulijainak egyikn. Tovbb grgetem a keressi
205

eredmnyeket, s tallok egy cikket Nicholas Sandersonrl, akit


csak futlag hallgattak ki a kislny eltnsvel kapcsolatban, majd
gyorsan elengedtk. Magam sem tudom, mit keresek pontosan, de
egy gyenge, zsongsszer rzs azt sgja, hogy egyre kzelebb
kerlk valamihez, valami hatalmas igazsghoz; belecsapdom, de
mg nem tudom felmrni a mrett s a formjt.
Alig tudom mozdulatlanul tartani a telefont, gy remeg a kezem.
Mr a cikk felnl tartok, amikor rjvk, hogy csak minden tdik
szt fogtam fel.
A rendrsg hivatalosan nem tartztatta le Mr. Sandersont, s
sem a kihallgatsval, sem az elengedsvel kapcsolatban nem
szolgltatott informcit."
Mr. Sanderson felesge nem kvnta kommentlni az gyet
de biztosak vagyunk benne, hogy hamarosan ttrshez
rkeznk kzlte Frank Hernandez fhadnagy a Springfeldi
Rendrkapitnysgtl.
Huszonkt hozzszls lthat a cikk alatt. Remnykedjnk
benne rja az egyik olvas, valsznleg Frank Hernandez
hadnagy utols kijelentsre utalva.
A haszontalan gyenge sz ezekre a disznkra. Nem rnek meg
egy pennyt sem, amit a nyugdjukra kltnk teszi hozz egy
Freebird337 nev felhasznl.
A kvetkez az kommentjre reaglt: A hozzd hasonl
emberek miatt tmad kedvem megragadni a puskmat, s ha
nincs a kzelben zsaru, el is veszem.
Alatta pedig egy nvtelen hozzszl vlemnye: szereti a fiatal
lnyokat.
jra meg jra tolvasom ezt a ngy szt: szereti a fiatal
lnyokat. Se nagybet, se pont a vgn, taln kapkodva rta le
valaki. melygek, kavarog a gyomrom, s hirtelen megdbbenek
azon, mennyire izzadok. Bekapcsolom a lgkondit, mert flek
lehzni az ablakot. Attl tartok, hogy ha lehznm, a semmibl
hirtelen benylna egy stt szrnykz s megfojtana.
Mr hajnali fl egy is elmlt, mgis gy dntk, hogy felhvom
az otthoni szmunkat. Egyre biztosabb vagyok abban, hogy Dara
valami veszlyes gybe keveredett, amelyben Andre, Sarah Snow,
Kennedy s taln Nicholas Sanderson is benne van, akrki is legyen
206

valjban. Lehet, hogy Dara rjtt: Andre a felels Madeline


eltnsrt.
Lehet, hogy Andre gy dnttt, elhallgattatja Dart.
A flemhez nyomom a telefont, ami elcsszik a nyirkos
brmn. Egy id utn az otthoni zenetrgztnk kapcsol be
Dara bdogszer hangja vratlanul hast az terbe: A spsz utn
beszljen, vagy rkre tartsa meg titkt. Gyorsan lenyomom a
piros gombot, majd jra trcszok. Semmi. Anya feltehetleg mr
kittte magt a pirulkkal.
Ezutn apmat prblom hvni, de azonnal hangpostra irnyt.
Ez annak a jele, hogy Cheryl kikapcsoltatta vele a telefonjt.
Kromkodva lenyomom a piros gombot, mert hirtelen felrmlik
elttem Cheryl aszketikusan karcs, merev, szepls teste, ahogy
apm laksban jrkl meztelenl.
Koncentrlj!
Mi legyen most? Muszj beszlned valakivel.
ppen ekkor ll meg egy rendraut a McDonalds eltt, s kt
egyenruhs vonszolja talpra magt belle rhgcslve. Az egyikk
az vre akasztja a kezt, a pisztolya kzelbe, mintha fel akarn
hvni r a figyelmet. Egyszeriben rjvk, mit kell tennem.
Ellenrzm a telefonomat, hogy jl jegyeztem-e meg a nevet: Frank
Hernandez fhadnagy, a Madeline Snow-ggyel megbzott
nyomoz.
A telefonom akkumultor ikonja tiltakozva villog, amikor a GPS
alkalmazs ltal jelzett utols sarkon befordulok. A rendrrs eltt
tallom magam, egy behemt kplet eltt, amilyennek a
gyerekek szoktk a rgi brtnket kpzelni. Kicsi parkolt is
kialaktottak eltte, keskeny fves vagy fldes svokkal oldva az
aszfalt sivrsgt. Inkbb az utcn lltom le a kocsit.
Springfield hromszor akkora, mint Somerville, s a
rendrrsn mg gy, pntek jjel fl egykor is nagy a nyzsgs:
sziszegve nylnak s zrdnak az ajtk, ki-be jrklnak az
egyenruhsok, nmelyik grnyedt rszegeket, msok betpett
klykket vonszol vagy morcos tekintet, tetovlt hulignokat, akik
pont olyan szervesen hozztartoznak a ltvnyhoz, akr a
sznalmas virggysok.
A magas mennyezeten elhelyezett kompakt fnycsvek
207

hatalmas irodt vilgtanak meg, ahol tucatnyi rasztalt toltak


egymshoz klnbz szgekben, s vastagon sszektegelt
kbelek kgyznak egyik asztaltl a msikig. Mindent ellepnek a
paprok, kimen s bejv levelek tlcsordul halma, mintha
rlapok hfrgetege sprt volna vgig az irodn, s csak nagyjbl
raktak volna rendet utna. Meglepen nagy a hangzavar. Pr
msodpercenknt megcsrren valamelyik telefon, s egy tv is
szl valahol. Megint olyan rzsem tmad, mint korbban a
Fnycsva parkoljban, amikor elkpzeltem, hogy Madeline az
egsz Howard Johnson laktelep szeme lttra tnt el.
Kptelensg, hogy a legsttebb dolgok a htkznapi valsgunk
mellett lteznek, prhuzamosan.
Segthetek? krdezi az els rasztal mgtt l n, akinek
olyan szoros kontyba van fogva a haja, mintha egy ris pk
szorongatn htulrl.
Elrbb lpek, s kiss az rasztal fl hajolok. Magam sem
tudom, mirt vagyok annyira zavarban.
Frank Hernandez fhadnaggyal szeretnk beszlni
prblok suttogni. Egy frfi alszik lve a htam mgtt, a feje
ritmikusan billeg elre-htra, a keze a szk lbhoz van bilincselve.
Egy csapat rendr stl el elttem, valami baseballmeccsrl
locsognak hadarva. Madeline Snow-rl van sz.
A n szinte lthatatlanra szedett szemldke pr millimterrel
feljebb hzdik. Attl flek, hogy faggatni kezd vagy elkld ez az
eshetsg csak most merl fel bennem , arra hivatkozva, hogy a
fhadnagy mr hazament.
De egyiket sem teszi. Felveszi a telefonkagylt egy srgi, fekete
telefonrl, amit taln egy hulladkudvarbl mentettek meg a mlt
szzadban, bet egy kdot, s halkan beszlni kezd. Aztn felll s
kicsit oldalra fordul, hogy knyelmesen elfrjen a nagy hastl.
Csak most veszem szre, hogy terhes.
Gyere utnam!
Folyosn megynk vgig, iratszekrnyek kztt, amelyeknek
fikjai itt-ott nyitva vannak, mert a rengeteg paprt jabb
paprtmegeket nem lehetett beljk tuszkolni. gy rzem, hogy
lefittyedt szj, foghjas szrnyek kztt stlok. A tapta szne az
elszvott cigaretta srga rnyalatra hasonlt. Nhny kisebb
208

helyisg utn olyan pletrszbe rnk, ahol vegfal irodk


sorakoznak, tbbnyire resen. Mintha sok-sok kocka alak
akvriumot tettek volna egyms mell.
A n megll egy ajt eltt, amire az van rva: Frank Hernandez
fhadnagy. Odabent, az veg mgtt Hernandez akit az
internetes fotirl ismerek fel ppen a kpernyn mutat valamit
a msik rendrnek, egy vilgosvrs haj frfinak, aki az
rasztalra dl. Hernandez elfordtja a monitort, hogy a kollgja
jobban lssa.
Forrsg, majd hideg hullmzik vgig rajtam, mintha meggtem
volna.
A n bekopog, de a vlaszt meg sem vrva nyomban be is nyit.
Hernandez azonnal visszaigaztja a monitort, nehogy meglssunk
valamit. De mr tl ks. Megpillantottam egy csom fnykpet,
bikinifelss vagy flmeztelen lnyok kpeit, egy lnkvrs
kanapn, lve, fekve vagy eszmletlenl. Ugyanott kszltek, ahol
Dara kpei.
Valaki beszlni akar magval jelenti be a recepcis a
hvelykujjval htrabkve. Azt mondja, Madeline Snow-val
kapcsolatos. htattal ejti ki a szt vagy inkbb egyfajta
bntudattal, mintha templomban szitkozdott volna. Mit
mondtl, kedves, hogy is hvnak?
Szlsra nyitom a szmat, de a hangom megakad valahol a
mandulim mgtt. Mit jelenthet ez?
Nick mutatkozom be vgl. Nicole.
Hernandez biccent a vilgosvrs haj rendr fel, s azonnal
felll az asztaltl, akr egy kimondatlan jeltl vezrelve.
Csak egy perc! mondja. A valsgban fradtnak, st
gyrttnek ltszik, mint az ezerszer kimosott takar. Gyere be!
hv be vgl. Foglalj helyet! Tedd t valahova azokat a paprokat!
mutat a szkre az rasztal tellenes oldaln, ahol gyrs mappk
tmkelege gylt fel.
A vrs haj rendr furcsn nz rm, mikzben elstlok
mellette. Egy pillanatra rggumi- s dohnyszag klns keverke
csap meg. A recepcis is visszavonul, becsukja az ajtt, n pedig
egyedl maradok Hernandezzel.
Mg mindig nem mozdulok. A fhadnagy rm nz. Vreres a
209

szeme, az als ajkra rtapadt egy morzsa.


Rendben szlal meg jbl, mintha rgi bartok lennnk,
akik pp most eleventettek fel egy rgi viccet. Ne lj le, ha nem
akarsz. Htradl a szkn. Szval a Snow lny eltnsvel
kapcsolatban van valami mondanivald?
Kedvesen beszl velem, mgis egyrtelmen rzem a
hanghordozsn, hogy semmi hasznosat nem vr tlem. Ezt a
krdst tucatszor, st taln szzszor is feltette mr, amikor egy
bosszszomjas n bejtt hozz azzal a vddal, hogy a volt frjnek
kze van Madeline eltnshez vagy azzal az informcival, hogy
egy Florida fel tart kamionsofr ltott egy furcsn viselked
szke kislnyt valamelyik pihenhelyen.
Azt hiszem, tudom, mi trtnt Madeline-nel vgom r
gyorsan, mieltt meggondolhatnm magam. Vletlenl lttam a
kpeket a monitoron. Tudom, hol kszltek.
Alighogy ezt kimondom, rdbbenek, hogy nem is lttam olyan
helyisget a Fnycsvban. Nem volt ahhoz hasonl szoba,
amilyenben Dart fotztk. Lehet, hogy elkerlte a figyelmemet
egy ajt vagy egy rejtett lpcs?
Hernandez keze egy pillanatra megszortja a fotel karfjt.
Ugyanakkor tapasztalt rendr mdjra semmi ms reakcit nem
mutat. Tnyleg? A hanghordozsa sem rulkodik arrl, hogy
hisz-e nekem vagy sem. Aztn legnagyobb meglepetsemre hirtelen
felll. Sokkal magasabb, mint gondoltam: legalbb szzkilencven
centi. Hirtelen gy rzem, mintha sszezsugorodna krlttem a
szoba, s zsugorflia falak kszlnnek rm tapadni. Mit szlnl
egy kis vzhez? Krsz egy pohrral?
Alig vrom, hogy beszlhessek. gy rzem, minden
msodperccel egyre jobban megfakul a Fnycsvnl trtnt
dolgok emlke, folyadkszeren elprolog. A torkom viszont porzik
a szrazsgtl, s amikor Hernandez felajnlja a vizet, kapok az
alkalmon.
Igen, az j lenne.
rezd magad otthon! mondja, s ismt a szkre mutat.
Ezttal nemcsak hvst, hanem kifejezett parancsot rzek ki a
hangjbl. rakja t a mappkat az ablakprknyra, ahol mr gy is
paprtmegek megroggyant tornya hever. Mindjrt visszajvk.
210

Eltnik a folyosn, n pedig lelk. Csupasz combom rragad a


mbr huzatra. Azon tanakodom, j tlet volt-e eljnni a
rendrsgre s fog-e nekem hinni a fkapitny. Vajon elkld egy
kerescsapatot Dara utn?
psgben van mg Dara?
Hernandez egy perccel ksbb kisebb vizeskancsval tr vissza.
A vz ugyan szobahmrsklet, mgis egyszerre felhajtom. A
kapitny ismt lel, rdl az asztalra, s keresztbe fonja a karjt.
Az vegfalon tl ppen ekkor stl el a vilgosvrs haj rendr
egy aktt olvasgatva, a szja ftylsre biggyed.
Gyllm ezt a szar helyet! morogja Hernandez, amikor
szreveszi, hogy bmulom. Meglep, hogy ilyen szavakat hasznl, s
eszembe jut, hogy taln nekem akar imponlni vele. Kiss taln fel
is olddom tle. Nagy akvrium. Na, hagyjuk. Mit tudsz
Madeline-rl?
A tvolltben tgondoltam, mit akarok mondani. Nagy levegt
veszek.
Azt hiszem azt hiszem, a nvre egy Fnycsva nev helyen
dolgozott a tengerparton. Szerintem az n hgom is ott dolgozott.
Hernandez arcn csaldottsg tnik fel.
Fnycsva? A 101-es ton lv br? Blintok. Ott voltak
pincrnk?
Nem pincrnk vgom r. Eszembe jut a n, Casey, ahogy
kacagva fogadta az informcit, hogy semmi gyakorlatom nincs. Ha
tudsz egyszerre jrni s rgzni, akkor elboldogulsz. Valami
ms feladatuk volt.
Mi? krdezi Hernandez, s gy nz rm, mint a macska,
amelyik a rghat jtkllatra kszl rugrani.
Nem tudom pontosan vallom be. De Megint nagy
levegt veszek. De valami kze lehet azokhoz a fotkhoz. Nem
tudom. Kezdek sszezavarodni, elvesztem a fonalat. Mindennek
kze van a Fnycsvhoz s a vrs kanaphoz, az biztos. A
Fnycsvban azonban nem lttam vrs kanapt, legalbbis olyat
nem, amilyen a fnykpeken szerepel. Madeline nem
szvdhatott fel csak gy a semmibe, nem igaz? Taln ltott
valamit, amit nem kellett volna. Most meg a hgom is eltnt.
Hagyott egy zenetet.
211

Hirtelen berr s feszltt vlik. Kiegyenesedik a szkben.


Milyen zenetet?
Megrzom a fejem.
Olyan kihvsfle. Azt akarta, hogy keressem meg. A
zavarodottsgt ltva hozzteszem: mindig ilyen volt. Drmai
sznszn. Mirt szktt volna meg egybknt a sajt
szletsnapjn? Valami nagy baj trtnt vele. rzem. Elcsuklik a
hangom. Inkbb belekortyolok a vzbe, htha le tudom nyelni a
torkomban ragadt gombcot is.
Hernandez arckifejezse hivataloss vltozik. Jegyzettmbt s
tollat ragad maghoz; az utbbit a fogaival nyitja ki.
Mikor lttad utoljra a hgodat? krdezi.
Felmerl bennem, hogy elmeslem, mit lttam a
buszmegllban kora este, aztn mgsem mondom el. Biztosan azt
feleln, hogy ldzsi mnim van, hogy Dara felteheten a
bartaival lg valahol, s csak huszonngy rs vrakozs utn
lehet valakinek az eltnst bejelenteni. Ezrt inkbb gy
folytatom:
Nem is tudom. Taln tegnap reggel.
Mondd a nevt!
Dara. Dara Warren.
Megdermed a keze, mintha hirtelen rjtt volna, hogy hibsan
rt le valamit. Aztn szp lassan lekrmli az egsz nevet. Amikor
jra felnz, szreveszem, milyen stt, viharos szrke a szeme.
Honnan is jttl?
Somerville-bl.
Somerville-bl ismtli. Ler mg nhny dolgot, de gy
fordtja a paprt, hogy ne lssam. gy van, mr emlkszem.
Tavasszal volt egy szrny baleseted, igaz?
Nagyot shajtok. Mirt rdekldik mindenki annyira a baleset
irnt? Ms figyelemremlt tulajdonsgom s jellegzetessgem is
van, nemcsak ezzel lehet engem meghatrozni. De nincs csng
szemhj vagy dadogs, csak a baleset.
Igen. Darval.
Kt emberem fogadta a hvst. Az is a 101-es ton trtnt,
ugye? Az rvk Partjnl. Nem vrja meg a vlaszomat. Inkbb
ler mg nhny szt, aztn letpi a paprt a tmbrl, s gondosan
212

sszehajtogatja. Ominzus tszakasz, fleg ess idben.


Megszortom a szk karfjt.
Nem kne a hgom keressre indulniuk? krdezem.
Tudom, hogy gorombn hangzik, de mr nem rdekel. Klnben is,
akkor sem tudnk vlaszolni a krdseire, ha akarnk.
Szerencsre nem erlteti a tmt. Az asztalra nyomja az kleit,
hogy fellljon, s htrbb tolja a szkt robusztus testvel.
Egy perc trelmet krek! Vrj itt, j? Krsz mg egy pohr
vizet? Vagy valami dtt?
Kezdem elveszteni a trelmem.
Jl vagyok mondom.
Mikzben elstl mellettem az ajthoz, haverkodva megtgeti
a vllamat. Vagy lehet, hogy csak megsajnlt. Ismt kilp a
folyosra, s becsukja maga mgtt az ajtt. Az vegfalon keresztl
ltom, ahogy meglltja a vrs haj rendrt. Hernandez tadja
neki a jegyzetpaprt, s vltanak pr szt, amelyekbl nem hallok
semmit. Egyikk sem figyel rm lassan kezdem gy rezni,
szndkosan viselkednek gy. Egy perc mlva egytt stlnak ki a
ltterembl.
Forrsg van az irodban. Az ablaknl lv lgkondicionl
langyos levegt pumpl a helyisgbe s meglebegteti a paprokat
Hernandez asztaln. Minden elml perccel egyre trelmetlenebb
leszek. Viszket, bizsereg a brm az rzstl, hogy valami nagyon
nincs rendjn, hogy Dara hatalmas bajba sodorta magt, hogy
azonnal vget kell vetnnk ennek a rmlomnak. Hernandez
viszont mg mindig vrat magra. Felllok, htralkm a szket.
Nem brok egy helyben maradni, mintha hangyk mszklnnak a
brm alatt.
Hernandez jegyzettmbje ott hever az asztaln az, amelyikre
krmlt, mialatt beszltnk , s a legfels paprba belenyomdtak
a friss jegyzetek lenyomatai a letpett paprrl. Ellenllhatatlan
ksztetstl
vezrelve
magamhoz
veszem,
s
miutn
meggyzdtem rla, hogy a fhadnagy mg nem trt vissza,
kzelrl is megszemllem.
Az rs egy rsze olvashatatlan, de nhny szt tisztn ki tudok
venni: hvni a szleit, alatta pedig srgsen.
Harag lobban fel bennem. Nem is figyelt rm. Csak hzza az
213

idt. A szleim semmit sem tehetnek nem tudnak semmirl.


Visszateszem a jegyzettmbt, odamegyek az ajthoz, s kilpek
a folyosra. A nagy iroda fell beszd s telefoncsrgs moraja
szrdik be. Hernandezt nem ltom sehol. Viszont ltok egy nt,
akit felismerek; ppen akkor ront be az ajtn vllra vetett,
hatalmas sporttskjval. Pr msodpercbe telik visszaemlkeznem
a nevre. Valami Margie, a riporter, aki a Madeline Snow-gyben
szaglszik a Shoreline-i Napl szmra, s llandan szerepel a
tvben is.
Vrjon! kiltom. A jelek szerint nem hallja, mert
rendletlenl stl tovbb. Vrjon! ismtlem kicsit
hangosabban. Tsks szem rendr nz fel rm az egyik vegfal
irodbl gyanakodva. Tovbbmegyek. Krem! Beszlni szeretnk
nnel!
A riporter megll, kezt a parkol fel vezet ajt kilincsre tve.
Vgignz a termen, nem tudja, ki szltotta meg, aztn flrell,
mert bejn egy rendr az ajtn, markban egy vonagl rszeggel. A
frfi rm vigyorog s vontatottan motyog valamit taln azt, hogy
boldog karcsonyt , mieltt a rendr az egyik folyos fel
rngatja.
Utolrem Margie-t, s magam sem tudom, mirt zihlok
annyira. Rajzolt szellemekre hasonlt a tkrkpnk az vegfalon:
kt-kt stt szemgdr, paprfehr brzatok.
Tallkoztunk mr valahol? krdezi a riporter mricskl
tekintettel, erltetett mosollyal.
Az rasztal mgtt l recepcis, aki korbban bevezetett
Hernandezhez, homlokrncolva figyel minket. A htamat fordtom
arrafel.
Nem felelem halkan. De segthetek nnek. s n is
segthet nekem.
Az arca semmilyen rzelemrl nem rulkodik; se meglepettsg,
se izgalom. Hogy tudnl segteni?
Mg mindig mreget, mintha a szavahihetsgemet latolgatn.
Aztn jobbra int a fejvel, jelezve, hogy kvessem a parkolba,
tvolabb a recepcis frksz tekintettl. Megknnyebbls
kiszabadulni az iroda porodott levegjbl, ami fullasztan sr
volt a tlprklt kvtl, az alkoholos leheletektl s a
214

ktsgbeesstl.
Hny ves vagy? krdezi a n hivatalos hangon, amikor mr
a jrdn llunk.
Szmt ez? fortyanok fel.
A n csettint egyet az ujjval. Nick Warren, ugye? Somervillebl.
Nem hzom az idt azzal, hogy megtudakoljam, honnan ismer.
Szval akkor segt nekem, vagy nem?
Nem vlaszol egyenesen.
Mirt vagy ennyire kvncsi?
A hgom miatt vlaszolom. Ha el tud hrtani egy krdst,
akkor n is. Tulajdonkppen egy riporterrl van sz, n pedig nem
vagyok biztos benne, hogy akarok egy felfjt sztorit olvasni a
Naplban Darrl, legalbbis egyelre nem. Amg ilyen keveset
tudok. Amg van ms vlasztsom.
Markol mozdulatot imitl a levegben a kezvel, mintha azt
akarn mondani vele: ok, mutasd, mid van.
Elmeslem neki a Fnycsvba tett kirndulsomat s az Andre
irodja eltt kihallgatott beszlgetst. Azt is elmondom, hogy biztos
vagyok benne, Sarah Snow valami illeglis munkt vgzett
Andrnak. Mialatt beszlek, megvltozik az arckifejezse. Elhiszi.
Beleillik a kpbe motyogja. Tudjuk, hogy Sarah hajnali
tig nem ment haza htfn. Eleinte hazudott. Flt, hogy bajba
kerl.
Mi van, ha Madeline Snow olyasmit ltott, amit nem lett volna
szabad? Mi van, ha Andre gy dnttt, hogy Elcsuklik a
hangom. Nem tudom kimondani: megszabadul tle.
Lehet mondja Margie, de sszevonja a szemldkt. Nincs
teljesen meggyzdve. Veszlyes kitr lenne. A rendrk betve
ismerik a Fnycsvt, de soha nem sikerlt semmi slyosat
rbizonytaniuk Andrra. Pr bejelents az orvosszakrtktl.
Tavaly bejtt egy tizennyolc ves lny hamis szemlyivel, ki kellett
mosni a gyomrt. De hogy meglt volna egy kilencvest? A n
shajt. Hirtelen hsz vvel regebbnek nz ki. Mit akarsz tlem?
Nem habozom.
Tudnom kell, hol kszltek a fotk. Nem krs, inkbb
parancsnak hangzik. A riportern arckifejezse vatoss vlik.
215

A vrs kanapn kszlt kpek. Ne tegyen gy, mintha nem


tudn, mirl van sz!
Honnan tudsz a kpekrl? krdezi, mg mindig halogatva a
vlaszt.
Ttovzom. Fogalmam sincs, mennyire bzhatok meg Margie
Nicholsban. De muszj megtudnom tle, hol kszltek a
flmeztelen kpek. Van valami sszefggs Dara s a titkos hely
kztt. Akrmitl is fl Dara, akrmi ell menekl, az kapcsolatban
van a titkos hellyel.
A hgomrl is kszltek olyan kpek mondom vgl.
Margie kifjja a levegt. Hossz, halk ftylsnek hangzik.
Aztn megcsvlja a fejt.
Ezt senki sem tudja. A fotk egy jelszval vdett weblaprl
szrmaznak. Csak regisztrlt tagok lphetnek be, szupertitkostott.
Mind tizenves lnyok, a tbbsgket mg nem sikerlt
azonostani. Sarah Snow is kzjk tartozott.
s Crystal is teszem hozz gondolatban, visszaemlkezve a
sellt jtsz lnyra, akinek azrt kellett tvoznia a Csodaorszgbl,
mert a szlei megtalltk a pornoldalra kszlt kpeit; legalbbis
Maude szerint gy volt. Crystal egyids Darval: ezen a nyron lett
tizenhat. Lassan minden sszell egyetlen nagy, szrnysges
rmlomm.
A zsaruknak szerencsjk volt, amikor ki tudtak csikarni egy
vallomst az egyik tagtl.
Margie sznetet tart, s sokatmondn nz rm. A knyvelre
gondolok, akit egyszer kihallgatott a rendrsg, Nicholas
Sandersonra, s eszembe jut a hozzszls is a Napl egyik cikke
alatt: szereti a fiatal lnyokat. Hirtelen egszen biztos vagyok
benne, hogy az a tag, aki kptt a zsaruknak. De sem tudott
sok egyebet hozztenni. Privt hlzat. Minden tagnak rdeke a
titoktarts, a ltrehozjnak, a tagoknak, st mg a lnyoknak is.
melygs hborog vgig a gyomrombl a torkomig. A kishgom.
Egyszeriben eszembe jut, hogy vekig volt egy kpzelt bartja,
Timothy, a Beszl Nyl. Mindenhov jtt velnk, s mindig az
ablaknl akart lni, ezrt Darnak a kzps lsre kellett
hzdnia.
Hogy fajulhatott el minden ennyire? Hogy veszthettem el t?
216

Andre az. Kirobban bellem a harag s az undor. Le kellett


volna szrnom egy levlnyitval, beleszrni a pofja kzepbe,
kivjni a szemt. Biztos, hogy az. Van egy msik helye egy
privt laksa.
Margie a vllamra teszi a kezt. Meglepdm az rintstl.
Ha tnyleg ll mgtte, ha a felels, akkor a rendrsg el
fogja kapni mondja lgyabb hangon. Nekik ez a munkjuk.
Ks van. Menj haza, s aludj egyet! A szleid mr biztosan
aggdnak rted.
Elrntom magam a keztl.
Nem tudok aludni! Hirtelen kedvem lenne belecsapni
valamibe, s siktani. Maga nem rti! Senki sem rti!
Dehogynem, megrtem. Tovbbra is finoman, vigasztal
hangon beszl hozzm, mint egy kbor kutyhoz, aki egy vatlan
pillanatban megharaphatja vagy elszkhet. Elmeslhetek neked
egy trtnetet, Nicole?
Nem vgnm r sztnsen. viszont nem vr vlaszt, csak
folytatja.
Gyerekkoromban rvettem a kishgomat, hogy sszuk t a
Greene-folyt. J sz volt, s mr tucatszor tsztuk korbban.
De flton elkezdett fulladozni, leveg utn kapkodni. Elmerlt.
Margie tekintete elsuhan az enym mellett, mintha rajtam
keresztl nzn fulladoz testvrt. Az orvosok ksbb azt
mondtk, epilepszis. Ott, a vzben volt az els rohama. Ezrt
sllyedt el. Utna viszont nagyon gyakran lettek rohamai. Egyszer
iskolba menet elbotlott a jrdaszeglyben s eltrte egy bordjt.
Mindig tele volt sebhelyekkel. Az idegenek azt hittk, verik otthon.
Megrzza a fejt. n pedig gy gondoltam, hogy az egsz az n
hibm hogy valamikppen n okoztam a betegsgt. Hogy azrt
trtnt minden, mert n kihvtam arra az szversenyre.
Ismt rm emeli a tekintett. Egy szzadmsodpercig a sajt
tkrkpemet ltom a szemben; magamat ltom benne.
Az lett a mnim, hogy meg kell vnom t folytatja.
Mindig szemmel tartottam. Majdnem belepusztultam. is
majdnem belepusztult. Halvnyan elmosolyodik. Aztn
Kaliforniba ment fiskolba, s miutn lediplomzott,
Franciaorszgba kltztt. Tallkozott egy Jean-Pierre nev
217

srccal, sszehzasodtak, s francia llampolgrsgot kapott.


Megvonja a vllt. Szerintem tvol akart lenni tlem. Nem is
hibztatom miatta.
Nem tudom, arra szmt-e, hogy jobban rzem magam a
trtnettl, de ha igen, akkor nem sikerl elrnie a cljt. Mg
rosszabbul rzem magam. Ezttal mindkt kezt a vllamra teszi,
s egy kicsit lehajtja a fejt, hogy belenzhessen a szemembe.
Azt akarom ezzel mondani, hogy nem a te hibd.
Nicole!
Megfordulok, s ltom, hogy Hernandez felnk stl a parkol
tloldala fell, kezben kt pohr kvval s Dunkin Donuts
zacskval. Affle sziklaszilrd der l az arcn, amilyen a
tornatanrokn szokott lenni.
A rendrkre azt mondjk, hogy rajonganak a fnkrt, nem
igaz? Arra gondoltam, falatozhatnnk egy kicsit, amg vrunk.
Valami jghideg hullm ramlik vgig a testemen fel-le. Nem
fog segteni. Darnak sem fog segteni.
Senki sem fog segteni.
Futni kezdek. A torkomban lktet a llegzetem, a bordimat
verdesi a szvem. Hallom, ahogy jra meg jra a nevemet kiltjk,
de vgl rtelmt veszti: csak a szlfvs vagy a tengerhullmok
moraja, ahogy rejtetten, lankadatlanul lktetnek valahol a
tvolban.

218

E-mail dr. Leonard Lichme-tl Sharon Mauffnak,


mrcius 5., 10.30
Kedves Ms. Mauff!
Ezt a levelet pr hete mr elkldtem nnek, egy rgebbi cmre,
amely megvolt az adatbzisomban azta taln ismt a lnykori
nevt hasznlja? Amikor sokadszorra jtt vissza kzbestetlenl,
elkrtem az j e-mail-cmt a Harvey Day egyik titkrnjtl.
Sajnlom, hogy nem vettem fel a telefont. Csak ma reggel lttam
a nem fogadott hvst. Megrn, hogy mikor van lehetsge
beszlni velem? Nhny jelents aggodalmamat szeretnm
megosztani nnel, klnskppen a kzeled 16-i csaldi tallkoz
fnyben.
dv,
Dr. Leonard Lichme, Phd.
E-mail Sharon Maufftl Kevin Warrennek,
mrcius 6., 15.00
Kevin!
Tegnap kaptam egy nem tl megnyugtat levelet dr. Lichme-tl,
de nem tudom elrni a rendeljt. Veled nem lpett kapcsolatba?
Sharon
Ui.: Fogalmam sincs, mi trtnt a golftiddel, s nem helyes,
hogy velem keresteted ket.
E mail Kevin Warrentl dr. Leonard Lichme-nek,
mrcius 6., 15.16
Tisztelt dr. Lichme!
A volt felesgem rtestett rla, hogy jelents aggodalmai
vannak. Valami trtnt Darval, amirl nem tudok? Van valami oka
annak, hogy velem nem prblt meg kapcsolatba lpni?
219

Akrmilyen ltszatot is akar kelteni Sharon, n mg mindig a


csald tagja, st szerves rsze vagyok. Ha jl emlkszem, kezdetben
megadtam nnek a munkahelyi szmomat s a mobilszmomat is,
pontosan ebbl a clbl. Krem, rja meg, mikor tudom elrni,
s/vagy tudassa velem, ha jra meg kell adnom a szmaimat.
Kevin Warren
E-mail dr. Leonard Lichme-tl Kevin Warrennek,
mrcius 6., 19.18
Tisztelt Mr. Warren!
Nem Dara miatt aggdom, hanem Nicole miatt. De az, hogy
rgtn Darra gondoltak, szintn ahhoz a problmakrhz tartozik,
amirl beszlni szeretnk nnel s Sharonnal, lehetleg
mindkettjkkel egyszerre, a rendelmben. Remlem, eljnnek a
mrcius 16-i csaldi egyeztetsre. A telefonszma megvan, s az
este folyamn megprblom felhvni.
dv,
Dr. Leonard Lichme, Phd.
E-mail Kevin Warrentl Sharon Mauffnak,
mrcius 7., 22.00
Sharon!
Vgl sikerlt beszlnem dr. Lichme-vel. Te elrted? Hogy
szinte legyek, nem voltam elragadtatva. Olyanokat javasolt tbbek
kztt, hogy te s n nagy hasznt vehetnnk az Al-Anon nev
csaldterpis csoportnak, s ezzel javthatnnk azon, ahogy Dart
kezeljk. Felhvtam r a figyelmt, hogy elvileg hivatott Dart
kezelni. Azt is mondta, hogy jelenleg jobban aggdik Nick miatt.
Dara kiad magbl mindent, drogozik, Isten tudja, kikkel lg, de
mindenesetre kifejezi az rzseit, s gy knnyen elfordulhat,
hogy egszsgesebb Nicknl, aki mg soha nem okozott neknk
fejfjst. Nem furcsa ez az ellentmonds? Arrl gyzkdtt, hogy
220

Nick soha nem mutatja jelt, hogy bajban lenne, s pont emiatt van
bajban. Ezrt fizetnk 150 dollrt rnknt. (Ha mr itt tartunk, a
februri kezelsek djnak felvel mg ads maradtl. Krlek, kldj
egy csekket e-mailben!)
Gondolom, tudja, mirl beszl, mgsem vagyok teljesen
meggyzve. Nick nagyszer nvr, s Dara szerencss, hogy ilyen
testvre van.
16-n tallkozunk! Remlem, kulturltan meg tudjuk oldani.
Kevin
Ui.: Nem cloztam arra, hogy neked kne megkeresned a
golftimet. (!) Egyszeren megkrdeztem, hogy lttad-e ket.
Nem kell mindent tmadsnak venni!

221

Nick,
01. 45

Amint kirek az auttra, elveszem a mobilomat, s betm


Parker szmt. Kis ideig aggdom, hogy mr nem is fog kicsngeni,
mert t msodpercenknt villog a telefonom, hogy lemerlben
van az akkumultor. Gyernk! mondom magamban. Gyernk,
gyernk!
Kicsng. Ngy, t csngs, aztn hangposta.
Gyernk! kiltom hangosan, s rcsapok a kormnykerkre.
Lenyomom a piros gombot, majd jra trcszok. Hrom csrgs,
ngy csrgs, t csrgs. Mieltt jra megszaktanm, Parker
felveszi a telefont.
Hall! nygi rekedten. Nem csoda, majdnem hajnali kt ra
van.
Parker! gy sszeszorul a torkom, hogy alig brom kiejteni a
nevt. Segtened kell!
Nick? Halk neszezst hallok, valsznleg fellt az gyban.
Jzusom! Mennyi az id?
Ide figyelj! Le fog merlni a telefonom. Azt hiszem, Dara nagy
bajban van.
Rvid ideig hallgat.
Hogy mit hiszel?
Elszr azt hittem, csak cseszeget folytatom hadarva. De
gy ltom, belekeveredett valami nagyon stt gybe. Egy
bncselekmnybe.
Hol vagy? Parker hangja most mr teljesen tiszta, ber, s
valahogy rzem, hogy kzben kiszllt az gybl.
Meg tudnm cskolni a telefonom. Meg tudnm cskolni t is.
Meg akarom cskolni. Mindennl ersebben s biztosabban rzem
ezt, mintha vratlanul egy tmr jghegy emelkedne ki az cen
sima vizbl.
A 101-es ton. Dl fel megyek.
222

Egyre ersebben szdlk, s gy ltom, hogy a fnyszrk nem


is szilrd aszfaltutat vilgtanak meg, hanem egy mly gdrt,
amelybe ppen belezuhanok.
Te nem trd, hogy nekem is legyen valamim, ugye? Neked
mindig jobban kell teljestened. Dara hangja vratlanul drren fel
az emlkeimbl, aztn rdbbenek, hogy valban emlkszem.
Pontosan ezt mondta. Biztos vagyok benne. m amikor
kinyjtanm a kezem, hogy megragadjam az emlket, hogy
elkapjam a csszs, vz alatti kapaszkodkat, ellepi az agyamat a jl
ismert kznys hidegsg, egybefoly sttsg.
Te vezetsz? krdezi Parker magasabb, hitetlenked hangon.
Hzdj le az trl! llj flre! Lgy szves, llj flre, j?
Meg kell tallnom t, Parker! Elcsuklik a hangom. Egyre
srbben pittyeg a telefon. Segtenem kell rajta.
Hol vagy pontosan? krdezi, s hirtelen feltrul az egsz
szobja a lelki szemeim eltt: a baseballkeszty formj, rgi
lllmpa, ami meleg fnykpot rajzol a tengerszkk sznyegre; a
gyrtt lepedk az lland, enyhe fenyillattal; a forgszk az
rasztalnl, a knyvek, videojtkok s kifakult plk kupacai.
Elkpzelem, ahogy fl kzzel belebjik egy plba s az gya alatt
kotorszva keresi a Converse cipjt.
Az rvk Partja fel tartok mondom, mert hirtelenjben
nem jut eszembe ms tlet. Andrnak van egy msik helye is, egy
magnlaks, ahol a lnyokat fotzzk. A vlasz valahol a
tengerparton hever, a Fnycsva kzelben vagy odabent, a brban.
Lehet, hogy van mg egy pince, vagy nem vettem szre egy ajtt,
vagy a hozz tartoz udvar egyik fszert alaktottk t erre a clra,
a parthoz kzel. Bizonytkot kell tallnom.
Egyre inkbb gy rzem, hogy Dara mindezt elre eltervezte,
legalbbis eleinte. Azt akarta, hogy rbukkanjak a telefonjra meg a
kpekre. Nyomokat hagyott maga utn, hogy segthessek rajta.
Seglykrs volt.
Az rvk Partja fel? Egy ajt nylsnak s csukdsnak
zaja hallatszik a telefonban. Ltom, ahogy vgigmegy a folyosn, az
rzseitl vezrelve, egyik kezvel a falat tapogatva (s rajta a
szalagokkal s szraz virgokkal dsztett, sdi taptt, amit annyira
utl). Ahova tavaly mentnk Dara szletsnapjn? Ahol a
223

vilgttornyot talltuk?
Igen vlaszolom. Van egy br tvolabb az ton, az a neve,
hogy A sz porr oszlik a szmban.
Hirtelen minden sszell a fejemben. Kpek s szavak villannak
keresztbe-kasul a neon Fnycsva felirat, a fnykorongokkal
dsztett koktlszalvtk, a fnycsva, a fnypszma s azonnal
rjvk, hova vitte Andre a lnyokat, hol rendezte a bulikat, hol
fotzta Dart s Sarah Snow-t, s hol trtnt valami szrnysg
Madeline-nel.
Mi a neve annak a brnak? Parker hangja tvolabbrl
rkezik, ertlenl. Kiment a hzbl, keresztlrohan a fvn, az
llval nyomja a telefonjt a vllhoz, s kulcsok utn kutat a
farmerzsebben. Nick, ott vagy?
risten! Olyan szorosan markolom a telefont, hogy
megfjdulnak az ujjaim.
Ebben a pillanatban lemerl s elsttl a telefonom.
A kurva letbe! A kromkods valamirt jlesik. A rohadt
kurva letbe! Aztn eszembe jut, hogy Dara telefonja is nlam
van, s remny hullmzik vgig rajtam. Egyik kezemet a
kormnyon tartva matatni kezdek a pohrtartn, de csak egy
maroknyi paprgalacsint sikerl sszegyjtenem, amelyeket rgi
rggumik ragasztanak ssze. Oldalra dlk s egyre
ktsgbeesettebben az anyslst is vgigsimtom. Semmi.
Ebben a pillanatban egy llat mosmedve vagy oposszum
rohan ki az aljnvnyzetbl, s kzvetlenl a kocsi eltt villog
szemmel megdermed. lesen balra rntom a kormnyt anlkl,
hogy krlnznk, halad-e valaki mellettem, s flig-meddig mr
vrom az tkzst s a csattanst. A kvetkez pillanatban aztn
visszanyerem az irnytst a mozdulataim fltt, mieltt
tszaktnm a szalagkorltot, hogy a stt tengerparti hzak, majd
egyenesen a hullmok kz vetdjek. Amikor belenzek a
visszapillant tkrbe, egy fekete alakot ltok tszaladni az
ttesten. letben maradt a kis llat.
Mgsem tudok megszabadulni a rmlet fogsgbl, attl a
borzalmas rzstl, hogy kicsszott a kezembl az irnyts, hogy
valami szakadkba zuhanok. Biztosan otthon hagytam Dara
telefonjt, amikor bementem tnzni a szobjt. Ez azt jelenti,
224

hogy tnyleg teljesen magamra maradtam. Mindenre ott van a


vlasz, azon az elhagyatott partszakaszon a Fnycsva s a baleset
helyszne kztt, ahol hallos veszllyel riogatnak a hullmok. Ott
van a vlasz arra, ami Madeline Snow-val trtnt r, ami
megvltoztatta a hgomat. Ott rejlik a vlasz arra, hogy mi trtnt
azon az jszakn, ngy hnappal ezeltt, amikor levitorlztunk a
fld peremn a sttsgbe.
Egy halk, de kitart hang beszl lankadatlanul a flemben:
knyrg, hogy forduljak vissza, s azt hajtogatja, hogy nem llok
kszen az igazsgra.
De nem hallgatok r, csak megyek tovbb.

225

Dara,
2. 23

Kintrl elhagyatottnak ltszik a vilgttorony gy emelkedik ki az


ptkezsi llvnyok kzl, akr egy ris ujj, amelyik a hold fel
mutat. A keskeny ablakokat halvnyszrkre fakult deszkk
takarjk, s klnfle tblk hirdetik, hogy az pletet
megkzelteni tilos. Az egyiken ez olvashat: Vigyzat! Vdsisak
viselse ktelez! ptkezs azonban mr nagyon rgta nem
folyik errefel, mg ezt a tblt is cskosra festette s ssze-vissza
horpasztotta a ss pra, le is graffitiztk.
J lett volna elemlmpt hozni.
Nem emlkszem, hogy kell bejutni csak annyi rmlik, hogy
van valahol egy titkos ajt, mint egy msik vilg bejrata.
Megkerlm a tengerparton, itt-ott megcsszom a kveken. A
tvolabbi sziklkon tl feltnik a Fnycsva br vilgossga.
Csillml rovarknt guggol a parton. Idnknt egy aut surrogsa
hallatszik a ft fell, s a fnyszrk rvid idre felfedik a kves
partszakaszt. n lthatatlan maradok, mert el tudok bjni a magas
s tmtt tengerparti fben s az elvlaszt korlt mellett burjnz
lfge hajtsai kztt.
Dagly van. Fekete iszap bugyborkol fel a kvek kztt, s a
lbamtl alig msfl mternyire gylik a habos tajtk. Amikor egyegy hullm visszahzdik, tavacskk maradnak utna a sziklk
mlyedseiben. Elhagyatott hely ez, senki sem keresne itt semmit
pedig nem egszen hromszz mterrel arrbb kezddik East
Norwalk kaotikus fnykavalkdja.
Grnyedten lpek be az llvnyzat al, s megsimtom a
vilgttorony hengerszeren grbl falt. Festk forgcsoldik
szt az ujjaim kztt. Az egyetlen ajt ugyangy be van deszkzva,
mint az ablakok. Csak megyek tovbb s tovbb. Jrtam mr itt.
Kell lennie valamilyen bejratnak. Hacsak
Hirtelen tlik eszembe a lehetsg. Lehet, hogy Andre tudja,
226

hogy a rendrsg keresi, s eltntetett minden nyomot.


Alighogy vgiggondoltam ezt, az ujjaim beletkznek valamibe:
egy szablytalan, alig szrevehet repedsbe a deszkkon. Az
llvnyzat alatt sszegylt sr sttsgben a sajt kezemet is alig
ltom, ahogy a falat tapogatja, a vilgttoronyt, amely ssze van
foltozva s deszkkkal leszgezve, mintha egy rges-rgi hurrikn
kitpett volna belle egy darabot s csak hevenyszve javtottk
volna ki. Megnyomom a deszkafelletet. ppen csak arasznyira
nylik ki, de jkort nyg a lksemtl.
Valaki egy ajtt vgott a falba, s zr rtegknt rszgezte a
deszkkat. Akrmennyire nyomom, kptelensg jobban kinyitni.
Taln lakattal zrtk le odabentrl? Vgigfuttatom az ujjaimat a
szinte lthatatlan rsen, s feljajdulok, amikor vletlenl
belenylok egy szgbe. A szmba dugom az ujjamat. Vr zt rzem.
gy van, ahogy gondoltam: a szgeket nem vertk bele semmibe,
csak belekalapltk ket az ajtba, majd elhajltottk, hogy
vzszintesen fekdjenek a deszkafelleten. Mgsem nylik ki.
Dhdten belergok az ajtba. Be kell jutnom! Hirtelen
htraugrom, mert az ajt nagy nyikorgssal kinylik, akr egy risi
szj. Ht persze. Nem tolni, hanem hzni.
Valami megmoccan a htam mgtt. Megprdlk. A szl ppen
akkor tmad fel, jabb hullm csapdik a szikls partnak, s habot
vetve terl szt feketn. Krbenzek a parton, de semmit nem ltok
az si sziklk dereng alakjn, a tengerparti f vad gubancain s a
Fnycsva lmpinak messzi sziporkzsn kvl, amely ezstre
festi az cen egy darabjt.
Besurranok a vilgttoronyba, s egy homokkal lepett kvet
kelek be az ajtba, nehogy becsukdjon. gy legalbb egy kis fny
is beszrdik a stt bels trbe. s Parker is be tud jutni.
Ha sikerl megtallnia.
A bels tr llott srtl s cigifsttl bzlik. Mikzben teszek
nhny vatos lpst, villanykapcsol utn tapogatzom. Valami
elgurul a lbam ell taln egy veg. Beletkzm egy
lllmpba, amit az utols pillanatban sikerl elkapnom, hogy ne
trjn darabokra. A lmpa egy genertorbl tpllkozik, s olyan
gyenge, hogy csak halvnyan vilgtja meg a fels szintekre vezet
csigalpcst. Nhny res srsdobozt, veget, elnyomott
227

cigarettacsikket s egy torz, szttaposott frficipt leszmtva res


az egsz bels tr. Ugyanakkor ezernyi lbnyom tarktja a padlt,
pkhlszer mintzatot alkotva a vastag por- s gipszrtegen.
Hangyk hemzsegnek a sarokban hagyott McDonalds-os zacsk
krl.
A lpcs fel vonszolom a lmpt. A gyr fnyben gy tnik,
mintha egy kgy tekeregne a mennyezet fel. Aztn elkezdek
felmszni.
A vrs kanap a helyn maradt. Mieltt tallnk egy jabb
lmpt, szreveszem, hogy nemrg valami nagy trgyat cipelhettek
t a helyisgen a nyoma mg fellelhet a porban s valahogy
levittk a lpcsn.
A lmpk azonban ott vannak, ahol voltak: ngy, jkora
villanykrte, akr egy forgats kellkei, s ott van a rgi
dohnyzasztal is, borospoharak kerek lenyomataival. A lgkondi is
ott ll mg a sarokban, de a rcsait szinte sszetapasztja a por. A
lpcstl balra salaktglk s furnrlemezek sorakoznak; taln egy
tervezett renovlshoz hordtk ide ket, aztn semmi sem lett az
egszbl. Az egyik sarokban gmblyre sszegyrt melltart hever
faksrga, dongkkal dsztve a kosarai szln.
Kis idre megllok a szoba kzepn, s prblom visszafojtani a
kikvnkoz kiltst. Hogy kerltem ide? Hogy kerlhetett ide
brmelyiknk is?
Most mr mindennek vge: a hazudozsnak, a kszkdsnek, a
somfordlsnak. Emlkszem, amikor a nvremmel versenyt
bicikliztnk hazafel, mennyire gett a lbam s a combom, mire
bevettk az utols kanyart. Mr nem is arra vgytunk, hogy vge
legyen a versenynek, hanem arra, hogy abbahagyhassuk a tekerst,
hogy az utols hztmbk eltt mr a lendlet vigyen vgig. Ezt
rzem most is: nem a gyzelem mmort, hanem a
megknnyebblst, hogy mr nem kell igyekeznem.
De egyvalamit mg meg kell tennem.
Krbenzek a helyisgben, nyom utn kutatva, amely
sszektn Andrt Madeline Snow-val. Magam sem tudom
pontosan, mit keresek. Az igazsg gyis felsznre kerl. Ez a
mondat forog krbe-krbe a fejemben. Pedig nem igaz. Az igazsg
csak felszabadt. A vr fog felsznre kerlni.
228

A vr.
Az egyik fal tvhez kzel vrsesbarna foltot fedezek fel.
melyegve guggolok le. A folt krlbell akkora lehet, mint egy
gyerek tenyere; mlyen magukba szvtk a padldeszkk.
Kptelensg megmondani, mennyire rgi vagy j.
Odalent becsapdik az ajt. Sietve felllok, majdnem kikpm a
szvemet. Valaki itt van. Nick nem csapta volna be az ajtt.
vatosan, halkan osonna be.
Csak egy helyre bjhatok el: a lpcs melletti zugba, a
furnrlemezek s salaktglk mg. A lehet leghalkabban
odalopakodom a keskeny, stt rshez a lpcs s az ptanyagok
kz, s minden alkalommal megrndul az arcom, amikor
nyikordul egyet a padl. Doh s egrrlk szaga tlti be az
orromat. Esetlenl leguggolok, s vrakozom. Hegyezem a flem,
htha meghallok valamit odalentrl mozgst, lpteket, lgzst.
Semmi. Se suttogs, se nyikorgs, se lgvtel. Harmincig
szmolok, aztn vissza, nullig. Vgl elbjok a rejtekhelyrl.
Valsznleg a szl csapta be a kvel kitmasztott ajtt.
Fellls kzben apr, ezsts csillans vonja magra a
tekintetem: valami beakadt az egyik furnrlemez al. Kiszabadtom
az ujjaimmal.
Az egsz vilg egyetlen parnyi pontt zsugorodik ssze, egy
gyerek szttrt tenyernl is kisebbre.
Madeline Snow kedvenc karktje amirt olyan tzetesen
tfsltk a tengerpartot, amikor csatlakoztam a kerescsapathoz.
A kedvenc, szerencsehoz karktje.
Remeg lbbal llok fel, s gy markolom a karktt, mintha
attl flnk, hogy az is eltnik, terr vlik, akrcsak Madeline.
Kilpek a tglk kzl.
Hogy az a rohadt!
Teljesen vratlanul r Andre hangja. Nem hallottam a
kzeledst. A lpcs tetejn ll, elfehredett ujjakkal szortja a
korltot, s az arca egszen eltorzul a dhtl.
H! frmed rm, szinte kpve, n pedig teljesen lefagyok.
Te mi a szart keresel itt?
Kt lpst tesz felm, s elengedi a korltot. Nem gondolkodom,
csak futsnak eredek. Nekirontok, feldntm, s pp hogy sikerl
229

lesurrannom mellette a lpcsn.


Lefel, lefel, lefel, a fm lpcsfokok vacog fogakknt
csattognak a lbam alatt. Apr robbansokknt rzem a fjdalmat a
bokmban s a trdemben.
H! llj! llj meg!
Mikzben kirohanok a kavicsos fvenyre, a zokogs grcssen
fojtogatja a torkomat. Jobbra fordulok, s vakon trm az utam
felfel a parton. Andre kitr a vilgttorony ajtajn s utnam
iszkol.
Figyelj! Hallgass ide! n csak beszlni akarok veled!
Elvesztem az egyenslyom, s a kvek kz zuhanok. Vletlenl
a karktt is elejtem. Pr, rettenetes pillanatig nem is tallom. Az
ujjaimmal gereblyzem a nedves homokot s a sekly pocsolykat,
amelyek lassan visszaszivrognak az cen fel. Hallom a htam
mgtt Andre dobpergshez hasonl fut lpteit a parton meg a
dhdt fjtatst is.
Fmet rintenek az ujjhegyeim. A karkt. Felmarkolom, s a
lbamat gytr fjdalommal mit sem trdve felszkellek a parton
az auttig. A homokhr csipkedi a csupasz brmet, de arra sem
figyelek.
Felhzom magam a sziklk kztt, a tengerparti fvet hasznlva
kapaszkodknt. A homok nha megcsszik a lbam alatt, s
majdnem
visszabucskzom
a
mlyebben
fekv, kves
partszakaszra. Olyan tmr a nvnyzet, hogy alig ltom az
aututat: csak elvtve villan fel egy-egy fnyszr, s megvilgtja a
vadszl s tengeri zab sr, gubancos sznyegt. Tovbb
erltetem a felfel futst, egyik kezemet az arcom el tartva, akr a
mesebeli lovag, aki eltkozott, egyre jobban terjed s burjnz
erdbe jutott.
Csakhogy ez nem mese.
Andre is tkozdva feltrappol a srbe. Egyre n kzttnk a
tvolsg. Megkockzatom, hogy htrapillantsak, s ltom, ahogy a
vadul tajtkz vesszs kles rengetegben prbl elrehaladni.
Egyszer csak kijutok a magas aljnvnyzetbl, s az autton
tallom magam, ahol a sima aszfaltszalag stt olajknt fnylik a
holdfnyben.
Szinte ngykzlb teszem meg az utols mtereket az tig, res
230

dtsdobozok s nejlonzacskk fl hajolok. tugrok az elvlaszt


korlton, s balra fordulok htat fordtok az rvk Partjnak s a
Fnycsvnak , abba az irnyba, ahol befejezetlen hzak
sorakoznak a fveny kezdetnl, s a part egyre inkbb
szttredezik behemt sziklahalmokk. Ott, kint, a sttben
lerzhatom. Elbjhatok, amg fel nem adja.
Tovbbfutok az ton, kzel maradva a korlthoz. Hatalmas zaj
s fsttorpedknt suhan el mellettem egy aut, zrgnek az
ablakai a basszustl, a sofr mg a dudra is rfekszik. Valahol a
tvolban rendrsgi szirnk jajdulnak fel valaki megsrlt vagy
meghalt, egy jabb let ment tnkre.
Megfordulok. Andrnak kzben sikerlt felrnie az tra. Nem
ltom az arct a sttben.
Jzusom! ordtja. Neked teljesen elment
A mondat vgt egy msik kocsi hangja nyomja el. ppen akkor
suhan el mellettnk.
jabb szirnk. A vrostl ilyen messzire, dlre alig vannak
pletek, csak a hegy tetejn sttlenek hzak, s itt-ott
tornyosulnak befejezetlen lakparkok csontvzai. A baleset jjele
ta nem jrtam erre, s minden teljesen ismeretlennek tnik: az t
egyik oldaln hegyes sziklk magasodnak a parton, a msikon
tsks, szablytalan hegyek s fenyfk.
Vajon Madeline Snow is errefel futott? Andre elkapta s
visszavitte a vilgttoronyba?
Sikoltozott?
Megint visszafordulok, de most semmi mst nem ltok magam
mgtt, csak az res aututat. Andre lemaradt vagy feladta.
Lelasstok, zihlva prblom sszeszedni magam, de g a tdm.
Mindenem fj mr; sztmlladoz fabbunak gy rzem magam.
Teljesen mozdulatlann vlt krlttem az jszaka. Ha nem
szlnnak a szirnk taln egyre kzelebbrl olyan lenne az egsz
vilg, mint egy olajfestmny: tkletesen szilrd s mozdulatlan,
valami stt rteggel lepett.
Itt trtnhetett a balesetnk Nickkel. Furcsa rzs vesz ert
rajtam, mintha a szl keresztlfjna a hasamon. Pedig nem fj a
szl, meg sem rezdlnek a lombok. Mgis motoz valami hidegsg a
gerincem mentn.
231

llj flre!
Emlkek vakt csillaghullsa. Hirtelen, a stt gbl
stkszporknt vilgtja meg valami a kpeket.
Nem, elbb beszlnnk kell.
Nincs tbb mirl beszlnnk.
Dara, krlek! Nem rtesz semmit.
Azt mondtam, llj flre!
Hrom mterrel elttem elgrbl s visszakanyarodik a
szalagkorlt. Egy szakasza ki is trt. Az pen maradt rszn kifakult
selyemszalagok lgnak. Idnknt alig szreveheten lobognak egy
kicsit, mint a hnr a tengermlyi ramlatokban. ttt- kopott
fakeresztet szrtak le a fldbe, s a korlt kt, trtt vge kztt
feltrul, jkora szikla felletn papr- s anyagdarabok,
emlkkpek s zenetek tmkelege tnik fel.
A kereszt krl szmtalan j virgcsokrot is ltni lehet, s j pr
mter tvolsgbl is azonostani tudom Ariana egyik plssllatt:
Mr. Stevens, a kedvenc macija. Mg karcsonyi ajndkot is vett
neki minden vben mindig ms kiegsztt, ernyt vagy cilindert.
Mr. Stevensnek j kellke van: egy szalag a nyaka krl, rajta
tintafelirat. Le kell guggolnom, hogy el tudjam olvasni.
Boldog szletsnapot, Dara! Minden nappal egyre jobban
hinyzol.
Hatalmas stssal kinylik az id, aztn lelassul s megll. Csak
a szirnk tartjk vissza a totlis csendet.
Elzott
paprok,
elolvashatatlan
zenetek,
kifakult
selyemvirgok, kulcstartk kzpen pedig
Egy fnykp. Rlam. Az, amelyik az iskolai vknyvbe kszlt,
msodves koromban. Az, amit mindig utltam, mert tl rvid rajta
a hajam.
Alatta fnyes fmtbla, a kbe csavarozva.
Nyugodj bkben, Dara Jacqueline Warren! Szvnkben rkk
lni fogsz.
Most mr vltenek a szirnk, olyan hangosan, hogy a fogamat
rezegtetik, olyan hangosan, hogy gondolkodni sem tudok. Aztn
vratlanul egyszerre tr vissza minden hang a vilgba, s
frgetegszer es csap meg az cen fell. Htrataszt a szikltl.
Villansok hasogatjk szt a vilgot. Vrs s fehr. Vrs s fehr.
232

Elhallgatnak a szirnk. Minden lelassul mintha magas, ferde


vzfggnyknt mg az escseppek is megfagytak volna a
levegben. Hrom kocsi hzdott fel a padkra. Emberek rohannak
felm, arctalan rnykk vltozva a fnyszrk vakt fnyben.
Nick! kiltjk. Nick! Nick!
Fuss!
A parancsot az es hozza. A szl puha nyelvknt rinti a flemet.
Futsnak eredek.

233

AZELTT

Nick
Kilencves koromban nagyon ess nyarunk volt. Hetekig nem llt
el. Dara tdgyulladst kapott, minden levegvtelkor szrcsgtt
s hrgtt, mintha a testt is titatta volna a kegyetlen nyirkossg.
Amikor nagy nehezen mgis kisttt a nap, Parkerrel gy
dntttnk, hogy tmegynk a park msik vgbe, megnzni az Old
Stone Patakot. Az egybknt sekly, lapos kvekkel kiblelt
vzfolys hatalmas, dhng folyamm alakult, kilpett a
medrbl, s az egsz parkot lpvidkk vltoztatta.
Nhny idsebb gyerek dtsdobozokat hajigit a vzbe azon
muldozva, hogy jtszanak velk az rvnyek, hogy merlnek el,
majd bukkannak fel jra a felsznen. Egy Ian Jennings nev fi a
palln ugrndozott, mit sem trdve a tartoszlopokat ostroml
vzzel, ami a bokjig is fel-felcsapott.
Aztn egyszer csak eltnt a pall Iannel egytt. Iszony gyorsan
trtnt, hangtalanul; a korhad fa megadta magt, lant elnyelte egy
faforgcsokkal teli, vad rvny, s a tbbiek hiba rohantak utna
ordtozva.
Ilyenek az emlkek is. Nagy krltekintssel megptjk a
pallkat. De gyengbbek, mint gondolnnk.
Amikor pedig szttrnek, elbort az emlkek radata, s
belefulladunk.
A baleset jszakjn is esett.
Nem akartam, hogy gy trtnjen.
Parker otthon vrt rm Ariana bulija utn, fel-al szaladglt az
ells verandn, prt eregetett a leheletvel a hidegben. A fejre
volt hzva a pulvere kapucnija, s rnykot vont az arcra.
Nick! szlt rm rekedt hangon, mintha mr rgta nem
beszlt volna. Beszlnnk kell!
234

Hell! Prbltam tvol tartani tle magamat, mikzben


odastltam az ajthoz. A hidegtl elgmberedett ujjakkal
kotorsztam a tskmban a kulcsom utn. Dara ragaszkodott
hozz, hogy a tbortz meggyjtsig maradjak a bulin. Az es
azonban egyre jobban zuhogott, gy nem sikerlt meggyjtani a ft.
A tuskk stten fnylettek a vztl s a dzelolajtl, sztmllottak
kztk a paprgalacsinok s a cigarettacsikkek. Nem jttl el a
bulira.
Vrj! Elkapta a csuklmat, mieltt kinyithattam volna az
ajtt. Jghidegek voltak az ujjai, s az arca valami azonosthatatlan
rzstl vrsdtt ki. Nem itt. Nlam!
Amg arrafel nem mutatott, szre sem vettem az t szln
parkol kocsijt, amit flig-meddig eltakart a kusza fenyliget
mintha a fk direkt azrt nttek volna gy, hogy elrejthessk.
Pr lpssel arrbb stlt, kezt mlyen a zsebbe sllyesztette,
felhzta a vllt, mintegy vdekezve az es ellen, irdatlan dht
sugrozva.
Taln el kellett volna utastanom. Fradtsgra kellett volna
hivatkoznom.
De hiszen Parker volt az, a legjobb bartom, vagyis az egykori
legjobb bartom. Klnben sem tudhattam, mi kvetkezik.
Tizent msodperc alatt odartnk a hzukhoz. Mgis egy
rkkvalsgnak rzdtt. Nmn vezetett, szorosan markolta a
kormnyt. A szlvdt szinte teljesen belepte a kd, az ablaktrlk
csikorogva mozogtak, sugarakban hnydott a vz a
motorhzfedlre.
Csak azutn fordult hozzm, hogy lelltotta a kocsit.
Mg nem beszltnk arrl, ami az Alaptk Napjnak
jszakjn trtnt.
Ment a fts, borzolta a kamionossapka all kilg hajt. A
sapkra ez volt rva: Lgy te is kockafej, n-te itt a men!
Mit akarsz ezzel mondani? krdeztem, de kzben a szvem
klknt szorult ssze s ernyedt el.
Szval Parker a combjn dobolt a kezvel; ez mindig az
idegessg jele volt nla. Azt mondod, nem jelentett neked
semmit?
Nem vlaszoltam. A kezem kt roppant, lettelen sly volt, kt
235

felpuffadt, ormtlan hordalk a tengerparton.


Az Alaptk Napjnak Bljn Parkerrel beszktnk a
medenchez, aztn megprbltunk a szarufkon keresztl
felmszni a tetre. Vgl sikerlt is: talltunk egy csapajtt a rgi
sznhzpletben. Kimaradtunk a tncbl, s legalbb egy rn
keresztl csrgtnk odafenn. Megittunk egy veg Crown Royal
whiskyt, amit Parker az apja kszletbl lopott, s semmisgeken
rhgtnk.
Mgnem vgl megfogta a kezemet.
Mg vgl mr semmi vicces nem volt abban, ahogy rm nzett.
Aznap jjel nagyon kzel kerltnk a cskhoz.
Amikor aztn ksbb szrnyra kelt a pletyka, hogy azrt
maradtam le a tncrl, mert Aaronnal hetyegtem a kaznhzban,
hagytam, hogy mindenki ebben a hitben ljen.
Tbolyultan kavarg fnyfoltalakzatokat rajzolt az es a hzuk
verandjra. Egy darabig nem szlt semmit.
Jl van, figyelj Hnapok ta furcsa dolgok trtnnek
kzttnk. Ne vitatkozz! szlt rm, amikor kinyitottam volna a
szmat. gy van. Az n hibm. Jesszusom, tudom, hogy az n
hibm. Nem lett volna szabad mindegy, szval Csak meg
akartam magyarzni. Dart.
Nem kell.
De kell! ellenkezett hirtelen tmadt erszakossggal.
Figyelj, Nick! Elcsesztem mindent. Most pedig nem tudom,
hogyan tegyem jv.
A hideg futkosott az egsz testemben, mintha mg mindig kint
lennnk, az elzott tzraks mellett, s figyelnnk, hogyan oltja el
az es a maradk kis lngnyelveket.
biztosan megbocst majd neked vgtam r. Nem rdekelt,
ha haragot rez ki a hangombl. Tnyleg haragudtam.
Dara egsz letemben elvett tlem dolgokat, s tnkretette ket.
Nem rted. Parker levette a sapkjt, s beletrt a hajba.
Elektromosan lltak az gnek a hajtincsei, mintha ram csapott
volna bele. Soha nem lett volna szabad Istenem Dara olyan
nekem, mint a kishgom.
Ez undort, Parker.
Komolyan beszlek! n soha egyszeren csak megtrtnt.
236

Hiba volt. Kezdettl fogva hiba volt. Egyszeren nem tudtam,


hogyan llthatnm le. Egyfolytban feszengett. Visszanyomta a
sapkt a fejbe. Felm fordult, hogy rm nzzen, aztn, a vesjbe
lt pillantsomat kerlve, nyomban visszafordult. Nem
szeretem t. gy rtem, dehogynem, szeretem. Csak nem gy.
Kis ideig csend volt. Nem lttam az arct a sttben, csupn az
arclt vilgtotta krbe valami gyenge fny. Ezernyi, aprcska
lbknt dobolt az es a szlvdn, mintha valami jobb vilg fel
vonulnnak.
Mirt mondod el ezt most nekem? krdeztem vgl.
Parker visszafordult hozzm. Fjdalom szortotta grcsbe a
vonsait, egy lthatatlan er sjtott le a mellkasra, s kiprselte
belle a levegt.
Sajnlom, Nick. Krlek, bocsss meg! Nyers hangon
folytatta. Veled kellett volna.
Mintha megbotlott volna az id. Biztos voltam benne, hogy
rosszul hallottam.
Mi?
gy rtem, te vagy az. Ezt akarom elmondani. A keze
megtallta az n kezemet, vagy fordtva, n talltam meg az vt.
Meleg, szraz s ismers volt az rintse. rted? Most mr rted?
Nem emlkszem, hogy cskolt-e meg engem vagy n
cskoltam meg t. Szmt ez? Csak az szmt, hogy megtrtnt.
Csak az szmt, hogy akartam. Soha, semmit nem akartam mg
ennyire letemben. Parker jra az enym lett; a fi, akibe mindig is
szerelmes voltam. Tovbb zuhogott az es, de most mr valahogy
lgyabban, temesen, akr egy lthatatlan szv lktetse.
Prafoltok rajzoldtak ki a szlvdre, s elhomlyostottk a
klvilgot.
rkk gy tudtam volna maradni.
Aztn hirtelen elhzdott, mgttem pedig valami hangosan
drrent az ablakon.
Dara. A tenyere rtapadt az anysls melletti ablakvegre, a
szemregt stt rnykok tltttk ki, haja az arcra tapadt. s az
a furcsa mosoly a szjn. Moh, diadalmas. Mintha mindvgig
tudta volna, milyen ltvny fogadja majd.
Dara pr pillanatig otthagyta a kezt taln arra vrt, hogy n is
237

odateszem a tenyerem a msik oldalra, akr egy jtkban.


Tkrzz, Nick! Csinld azt, amit n!
Megmozdulhattam volna. Megszlthattam volna. Visszahzta a
kezt, csak az ujjai ksrteties lenyomata maradt ott az vegen,
aztn az is elprolgott. Ahogy .
Mieltt utolrhettem volna, felszllt a buszra, s mr csak fl
hztmbnyire voltam, amikor nagy sziszegssel becsukdtak a busz
ajti. Kiablva rohantam utna. Lehet, hogy meghallotta, lehet,
hogy nem. Fehr volt az arca, a plja estl stt. Az les
fnycsvilgtsban gy nzett ki, mint egy fotnegatv, zavaros
sznekkel. A busz eltnt a fk mgtt, s az jszaka magba nyelte
Dart, akr egy nagy ragadoz szja.
Csak hsz perccel ksbb rtem utol a buszt a 101-es ton, s
jabb hsz perc telt el, mire leszllt. Behzott fejjel gyalogolt,
karba font kzzel vta magt az estl. Testn visszatkrzdtek a
cigaretta- s szexboltok villdz reklmfnyei.
Hova ment? A Fnycsvba, Andrhoz? Az rvk Partjhoz, a
vilgttoronyba? Vagy egyszeren csak el akart tnni East
Norwalk hullmok ztatta szikli kztt, ahol a fld s a dhdt
cen sszetallkozott?
Mg nyolcszz mteren keresztl kvettem, villogtattam a
fnyszrval, s szmtalanszor megnyomtam a dudt, mire vgl
beleegyezett, hogy beszll.
Hajts tovbb! mondta.
Figyelj, Dara! Amit lttl
Azt mondtam, hajts tovbb! Amikor viszont elkezdtem
elfordtani a kormnyt, hogy hazamenjek, odanylt, s nagy ervel
a msik irnyba forgatta. Beletapostam a fkbe. Meg sem rezdlt.
Szinte nem is pislogott. Nem ltszott mrgesnek vagy zaklatottnak.
Csak lt mellettem, elztatta a krpitot, s mereven bmult maga
el. Arra! mondta, s dl fel mutatott, a senki fldje irnyba.
De megtettem, amit krt. Csak egy eslyt akartam, hogy
megmagyarzhassam. Rossz volt az t, kiprgtek a kerekek,
amikor gyorstottam, ezrt ismt lasstanom kellett. Kiszradt a
szm. Nem jutott eszembe egyetlen mentsg sem.
238

Sajnlom bktem ki vgl. Nem akartam gy rtem,


nem az volt, aminek ltszott.
Nem vlaszolt. Akrmilyen vadul csapdostak ide-oda az
ablaktrlk, nem lttam semmit az tbl, nem lttam a fnyszrk
eltt szilnkokknt felvillan escseppeket.
Nem akartuk, hogy gy trtnjen. Csak beszlgetni akartunk.
Tulajdonkppen rlad beszltnk. nem is tetszik nekem.
Hazudtam. Ez volt az egyik legnagyobb hazugsg, amit valaha
mondtam.
Itt nem Parkerrl van sz kzlte. Most szlalt meg elszr
azta, hogy beszllt az autba.
Hogy rted ezt? R akartam nzni, de nem mertem levenni a
szemem az trl. Azt sem tudtam, hova megynk. Halvnyan
mintha a 7-Elevent fedeztem volna fel a szemem sarkbl; azt a
helyet, ahol srt vettnk elz nyron, tban az rvk Partja fel.
Itt rlad s rlam van sz. Halkan s hidegen beszlt. Te
nem trd, hogy nekem is legyen valamim, ugye? Neked mindig
jobban kell teljestened. Mindig neked kell gyznd.
Tessk? Annyira megdbbentem, hogy ellenkezni sem
tudtam.
Ne jtszd az rtatlant! rtem n. Ez is a nagy szndarab rsze.
A Tkletes Nick s az selejtes kishga. gy hadart, hogy alig
rtettem valamit; csak annyit reztem, hogy valami konkrt
dologra akar kilyukadni. Ok. Parkert akarod? Legyen a tied.
Nekem nem kell. Te sem kellesz. llj flre!
Beletelt pr msodpercbe, hogy teljestsem a krst, m mire
flrehzdtam, mr kinyitotta az ajtt, nem trdve azzal, hogy a
kocsi mg megy.
Egy hirtelen, kristlytiszta megrzs azt sgta, hogy nem
engedhetem ki. Ha megteszem, rkre elvesztem.
Csukd be az ajtt! Beletapostam a gzba, Dara pedig
htrahuppant az lstmln. Most mr tl gyorsan hajtottunk;
nem szllhatott ki. Csukd be az ajtt!
llj flre!
Egyre gyorsabban s gyorsabban mentnk, br alig lttam
valamit; fggnyszeren zuhogott az es, s olyan hangosan
zgott, mint a tapsvihar elads utn.
239

Nem, elbb beszlnnk kell.


Nincs tbb mirl beszlnnk.
Dara, krlek! Nem rtesz semmit.
Azt mondtam, llj flre! Odanylt a kormnyhoz, s a szikla
fel irnytotta az autt. A kocsi hts rsze tcsszott az ellenttes
svba. Beletapostam a fkbe, balra rntottam a kormnyt, s
prbltam kiigaztani.
De mr ks volt.
Csszkltunk a svok kztt. Arra gondoltam, hogy meg fogunk
halni, aztn nekicsapdtunk a szalagkorltnak, ttrtk. Hatalmas
fm- s vegrobbans harsant. Fst gomolygott ki a motorbl. Egy
szzadmsodpercig lebegtnk a magasban, biztonsgban, s
emlkszem, megrintettem Dara kezt a sttben.
Nagyon hideg volt.
Emlkszem, hogy nem sikoltott, nem mondott semmit, nem
adott ki hangot.
Aztn mr nem maradt meg semmi.

240

AZUTN

Nick,
3. 15

Oda sem figyelek, merre rohanok s mennyi utat tettem meg, amg
meg nem ltom Pete Kalzt a falombok mgl kimagasodni,
dvzlsre emelt kzzel, izz, fehr szemmel. Csodaorszg.
Magamon rzem a tekintett, mikzben tfutok a parkoln, ami a
vihartl olyann vltozott, akr egy atoll: szraz betonszigeteket
vesznek krl a mly pocsolyk, s rgi trmelk kavarog bennk.
jra megszlalnak a szirnk, olyan harsnyan, hogy fizikai
ernek rzem a hangjukat. Mintha egy kz belenylna a fejembe s
elhzna egy fggnyt, amely mgl emlkek, szavak, kpek
villdznak el.
Dara keze az ablakvegen, az ujjlenyomatai.
Nyugodj bkben, Dara.
Nincs tbb mirl beszlnnk.
El kell meneklnm j messzire a zajtl, a fjdalmas
fnyrobbansoktl.
Meg kell tallnom Dart, hogy bebizonytsam, nem igaz.
Mert nem igaz.
Nem lehet igaz.
gyetlenl mozognak az ujjaim, feldagadtak a hidegtl.
Babrlok egy ideig a kdbillentyzettel a kapunl, ktszer is rosszul
tm be a szmokat. Pont akkor csusszan flre a retesz, amikor az
els hrom kocsi bekanyarodik a parkolba s a szirnk sznes
svokkal hastjk szt a levegt. Egy msodpercig megdermedek a
fnyszrk eltt, akr egy veglaphoz erstett rovar.
Nick! Megint ez a kiltozs, ez a sz, egyszerre ismers s
idegenszer, mint egy madr hvogat vijjogsa az erdbl.
Besurranok a kapun s futsnak eredek, sr pislogssal
csapkodva ki az est a szemembl, a ss prt nyeldekelve. Jobbra
241

fordulok, hogy levgjam az utat, tgzolok a lejt jonnan termett,


mly tcsin. A kvetkez percben megint kattan a kapu, a hangok
kvetnek, egybefolynak, s tlharsogjk az es knyrtelen
dobolst.
Nick, krlek! Nick, vrj!
Valahol a messzesgben, a fk mgtt halvny, sziporkz fny
tnik fel. Egy elemlmpa? Valami megnevezhetetlen rzstl
szorul ssze a mellkasom, flek attl, ami elkvetkezik, akrcsak
abban a pillanatban, amikor Darval kzen fogva lebegtnk a
semmiben, mikzben a fnyszr megvilgtotta a hatalmas sziklt.
Nyugodj bkben, Dara.
Lehetetlen.
Dara! A hangomat elnyeli az es. Dara! Te vagy az?
Nick!
Kzelebb rtek el kell szknm ellk, meg kell mutatnom
nekik, meg kell tallnom Dart. Bevetem magam a fk kz, megint
levgok egy tszakaszt, a fantomfnyt kvetem, amely nmi
ttovzs utn ellobban gyertyalngknt kialszik a Mennyorszg
Kapujnak tvben. A vizes levelek ris nyelvekhez hasonlan
tapadnak csupasz karomra s arcomra. A sr belecuppan a
szandlomba, felfrccsen a vdlimra. Rettenetes vihar. Ilyen
nyaranknt csak egyszer van.
Nick! Nick! Nick! A sz rtelmetlen skandlss vltozik,
akr a vzcseppek zizegse a lombokon.
Dara! kiltom. A slyos leveg most is elnyeli a hangomat.
Kilvm magam a fk kzl, s rohanok a Mennyorszg Kapujhoz
vezet svnyhez. A kabin, amelyben az lsek vannak, mg
mindig lent van a fldn, nehz, kk, vzhatlan ponyva takarja. Az
emberek sszevissza kiltoznak egymsnak a htam mgtt.
Megfordulok. Cikz fnyek izgga mintzata rajzoldik ki a
ligetben. A vilgttorony fnye jelenik meg elttem, ahogy a stt
tengert psztzza, valami morzejelei kzvett, taln figyelmeztetst.
De nem rtem az zenetet.
Visszafordulok a Kapuhoz. Biztos vagyok benne, hogy innen
lttam a gyengn villdz fnyt, ide jtt Dara.
Dara! vltm, s megfjdul a torkom. Dara! A
mellkasom mintha tele lenne kvel: res s nehz is egyszerre,
242

egymshoz tdik az igazsg slya, s azzal fenyeget, hogy


elsllyeszt, hogy megfulladok.
Nyugodj bkben, Dara.
Nick! hallatszik htulrl.
Ekkor megltom: valami mozdul
a ponyva alatt,
megknnyebbls szakad fel a mellkasombl. Csak prbra akart
tenni, ez volt a kihvs, hogy megtalljam, hogy meddig tudok
elmenni, hogy meddig tudok vele jtszani.
Mindvgig itt volt s vrt rm.
Tovbbfutok, levegt sem kapok a megknnyebblstl, s most
mr nem a szomorsgtl srok, hanem mert itt van, megtalltam,
a jtknak vge, hazamehetnk, egytt, vgre. A ponyvt rgzt
kapcsokat az egyik szlen meglaztottk milyen okos Dara, hogy
tallt egy ilyen esvdett helyet! tmszom a rozsds
vdkertsen, s bebjok a ponyva al, a sttbe, a repedezett, rgi
lsek kz. Azonnal megcsap nhny jellegzetes szag keverke:
rggumi, rgi hamburgerek, bds lehelet, zsros haj.
s akkor megltom. Riadtan elhzdik tlem, mintha attl
flne, hogy megtm. Leejti az elemlmpjt, mire az egsz
fmkabin rezonlva zeng. Megdermedek, moccanni is flek, nem
akarom elldzni.
Nem Dara az. Tl kicsi ahhoz. Tl fiatal.
Mr azeltt rjvk, hogy felvennm az elemlmpt s
bekapcsolnm. Mr azeltt tudom, hogy megvilgtom a tlttt
pisktarudak dobozait, az sszenyomott dtsflakonokat, az res
Milky Way-es zacskkat, a hamburgerzsmlket, azt a sok
mindent, amirl azt hittk, mosmedvk loptk el az elmlt
napokban. Mr azeltt sszell a kp, hogy az elemlmpa fnye
rvillanna rzsaszn-lila szandljra, vgigszntana Disney
hercegns pizsamjn s vgl megllapodna szv alak arcn,
tgra nylt szemn, fak, gubancos szke hajn, halvnykk szemn
mieltt a hangok sszernnek a fejnk fltt s eltnne a
ponyva, hogy az es hirtelen teljes erbl zduljon a fejnkre.
Madeline suttogom. A kislny nyszt, shajt vagy kifjja a
levegt. Magam sem tudom. Madeline Snow.

243

www.igazitinik.com

Cm: Velem trtnt!


Valaki a flmeztelen fotimat rulta az interneten!
Szerz: Sarah Snow
Riporter: Megan Donahue
Amikor felbredtem, fogalmam sem volt rla, hogy jutottam
haza s azt sem tudtam, mi trtnt a kishgommal.
Kennedyvel, a legjobb bartnmmel lgtunk a plzban egyik
szombaton, amikor odajtt hozznk egy fick, s azt mondta,
hogy mindketten nagyon szpek vagyunk. Megkrdezte, nem
akarunk-e modellkedni. Eleinte azt hittem, csak fel akar szedni.
gy huszonngy ves lehetett, s elg jl nzett ki. Azt mondta,
Andrnak hvjk.
Elmeslte, hogy van egy brja East Norwalkban, a Fnycsva,
s megkrdezte, hogy akarunk-e pnzt keresni nla klnsebb
erfeszts nlkl. [A szerkeszt megjegyzse: Andrew Andre
Markenson a kzelmltbeli letartztatst megelzen a
Fnycsva nev br igazgatja volt. A trvnyes tulajdonos, a
Fresh Entertainment Kft. elhatroldott Mr. Markensontl, s
kzlemnyben tudatta, hogy a volt igazgat szban forg
tevkenysgeirl nem volt tudomsuk, s eltlik azokat.] Elsre
olyan rthetetlennek hangzott, de biztostott minket rla, hogy
ms lnyok is lesznek ott, s semmi mst nem kell majd tennnk,
csak kivinni az italokat, bartsgosan viselkedni s begyjteni a
borravalt. Annyira aranyosan viselkedett, teljesen normlis volt.
Knnyen elnyerte a bizalmunkat.
Az els bulik tnyleg olyanok voltak, ahogy elmeslte. Nem volt
ms dolgunk, csak csinosan felltzni, kivinni az italokat, krbekrbe stlgatni, bartsgosan elbeszlgetni a pasikkal, s pr ra
mlva ktszz dolcsival a zsebnkben tvoztunk a brbl. El sem
hittk.
Ms lnyok is dolgoztak ott, egy mszakban ltalban ngyen
vagy ten. Alig tudtam rluk valamit, csak abban voltam biztos,
hogy k is kzpiskolsok. Andre nagyon gyelt r, hogy minden
244

alkalommal elismtelje: legalbb tizennyolc vesnek kell lennnk.


Bizonytkot azonban nem krt. Szerintem jl tudta, hogy nem
vagyunk mg nagykorak, de amg mi fenntartottuk a ltszatot,
addig is.
Emlkszem egy Dara Warren nev lnyra. Azrt jegyeztem meg
a nevt, mert az egyik buli utn pr nappal meghalt egy
autbalesetben. Ksbb az nvre, Nicole, tallta meg Maddie-t
[a szerkeszt megjegyzse: Madeline Snow-t, akinek jlius 19-i
eltnse utn a rendrsg nagyszabs, orszgos keresakcit
indtott], az elszktt hgomat. rlet, mi?
Andre klnben mindig rendesen bnt velnk, sokat meslt az
letrl, elmondta, hogy videklipek producere szokott lenni, meg
klnfle tehetsgeket kutat fel tvmsorokba, br most mr
tudom, hogy ez mind hazugsg volt. Idnknt kivlasztott egy
lnyt, hogy menjen el vele vacsorzni, s amikor visszajttek, a.
tbbi lnynak is hozott hamburgert s slt krumplit. Nagyon
klassz kocsija volt. Folyton bkolt neknk, s azt mondta, hogy
simn lehetnnk modellek vagy sznsznk is. Mostanra vilgoss
vlt szmomra, hogy mindezzel csak a bizalmunkat akarta
elnyerni.
prilisban, mjusban s jniusban nem voltak bulik. Nem
tudom, mirt. Lehet, hogy a rendrsg megszimatolt valamit?
Akkoriban azt mondta, hogy ms feladatai vonjk el az energijt,
s arra is utalt, hogy nemsokra egy tvmsorhoz fog szereplket
toborozni. Ez is hazugsg volt.
Akkoriban viszont semmi okom nem volt ktelkedni a
szavban.
Aztn jnius vgn jrakezddtek az ramsznetek. [A
szerkeszt megjegyzse: az ramsznet a kthavonta
megrendezett privt partikra utal, amelynek vendgei jelents
tagdjat fizettek a rszvtel fejben.] Azon az jszakn, amikor a
sajnlatos dolgok trtntek, a nagymamm ppen betegeskedett,
s a szleimnek el kellett mennik Tennesseebe, a krhzba
megltogatni, ezrt nekem kellett vigyznom Maddie-re. Hiba
mondtam nekik, hogy dolgoznom kell aznap jjel. Szksgem volt
a pnzre, mert j kocsit akartam venni, s akrmilyen hlyn
hangzik, valahogy hinyzott is az egsz. Jl szrakoztunk ezeken
245

a bulikon, laza volt minden, s klnlegesnek reztk magunkat.


Mert kivlasztottak minket.
Maddie-nek kilenckor gyban kellett volna lennie, ezrt
Kennedyvel gy dntttnk, hogy magunkkal visszk. A bulik
ltalban jflkor rtek vget, azt hittk, Maddie szpen elalszik
majd a hts lsen. Legtbbszr mindent talszik mg a
hurriknokat is.
Ht, aznap jjel nem volt hajland.
Andre klnsen kedves volt hozzm azon az jszakn. Adott
egy pohrral egy klnleges, des, csokoldz likrbl. Kennedy
haragudott, mert n vezettem, s tudom, idita voltam, hogy
elfogadtam az italt, de gy gondoltam, egy pohr nem fog
megrtani. De aztn valahogy minden olyan furcsn alakult.
Nem tudom megmagyarzni, de hirtelen szdlni kezdtem, s
csak gy megtrtntek a dolgok. Nem emlkszem semmire. Olyan
volt, mintha egy klfldi filmet nznk, s csak flig lenne
feliratozva. Kennedy hamar elment, mert rossz hangulatban volt,
valamelyik pasi bunksgokat vgott hozz. Ezt viszont akkor
mg nem tudtam. Csak le akartam fekdni.
Andre azt mondta, hogy van egy privt irodja, s az ottani
kanapra nyugodtan lefekhetek. Addig alhatok, ameddig csak
akarok.
Ezutn mr semmire sem emlkszem a kvetkez reggelig.
Hnyingerre bredtem. A kocsim a szomszdunk kertjben llt, s
Mrs. Hardwell nagyon fel volt hborodva, hogy rhajtottam a
fre. Nem emlkeztem r, hogy hazavezettem, s nagyon
megijedtem. Semmi sem maradt meg az jszakbl. Mintha valaki
kivgta volna az agyam egy rszt.
Amikor szrevettem, hogy Madciie eltnt, meg akartam halni.
Rettenetesen fltem, s tudtam, hogy n tehetek rla. Ezrt
hazudtam arrl, hogy hol jrtunk este. Visszatekintve mr tudom,
hogy azonnal el kellett volna mondanom mindent a szleimnek s
a rendrknek, de tlzottan ssze voltam zavarodva, s
szgyelltem magam. Azt hittem, valahogy helyrehozhatom.
Most mr tudom, hogy Maddie felbredt a kocsiban, s bejtt
utnam a vilgttoronyba, ahol Andre irodja volt. Nem is
iroda, hanem egy szoba, ahol flmeztelen lnyokat fotzott, hogy
246

a kpeket eladhassa az interneten. A rendrsg szerint valami


droggal itatott meg, azrt nem emlkszem semmire.
Szerintem Maddie nagyon megijedt, mert azt hitte, meghaltam!
csak egy kisgyerek. Amikor ltta, hogy mozdulatlanul fekszem
egy kanapn, azt hitte, Andre meglt engem. Valsznleg fel is
kiltott, mert Andre megfordult s megltta. Maddie rettegett,
hogy vele is vgez, ezrt kirohant a szobbl. Annyira flt
Andrtl, hogy hossz napokra elbjt, telt s vizet lopott
magnak, s csak jszaknknt merszkedett ki pr percre.
Hlsak vagyunk, hogy psgben hazakerlt.
Elszr gy reztem, sosem fogok tudni megbocstani
magamnak, de miutn hosszasan beszlgettem hasonl dolgokon
keresztlment lnyokkal
1/3 oldal

247

E-mail dr. Michael Huengtl dr. Leonard Lichme-nek,


augusztus 7.
Kedves dr. Lichme!
gy rtesltem, hogy az v elejn rvid ideig nhz jrt
terpira Nicole Warren. Nemrg az n gondozsomba kerlt az
East Shoreline Memorial Krhzban, s azrt lptem nnel
kapcsolatba, hogy megosszam els benyomsaimat a mentlis
llapotrl, illetve azrt, hogy egyeztessnk a krhzbl val
elbocstsa utni terpival kapcsolatban, akrmikor is kerljn
sor erre.
Nicole fizikailag j egszsgi llapotban van, nyugodt s
egyttmkd, br igen zavarodott. Minden jel szerint disszociatv
identitszavarral kzd, de a diagnzist mg mindig prblom
pontostani. (Ideiglenesen, annak tudatban, hogy a megnevezsek
itt egyelre vitathatk, gy fogalmaznk, hogy a disszociatv
identitszavar, azaz a tbbszrs szemlyisgzavar, illetve a
deperszonalizcis zavar egyes kritriumai illenek r, amelyeket
minden jel szerint a baleset s a hga halla vltott ki. Ezek mellett
szlelhet egyfajta pszichogn amnzis llapot is, jllehet ennek
csak bizonyos jellemzi vannak jelen.) Valamikor a baleset utn
vlemnyem szerint akkor, amikor tbb hnap tvollt utn
visszatrt Somerville-be, s knytelen volt szembeslni a hga
hinyval idnknt magra vette elhunyt testvre identitst, s
a kettejk emlkeibl sszelltott egy trtnetet. Ez nem esett
nehezre, hiszen behatan ismerte a hga viselkedst,
szemlyisgt, fizikai tulajdonsgait s zlst. Az id mlsval
egyre jobban felersdtek ezek a tveszmk, majd vizulis s
hangokkal jr hallucincik is trsultak hozzjuk.
Ami a jelent illeti, elfogadta, hogy a hga meghalt, de jformn
egyltaln nem emlkszik azokra az epizdokra, amikor magra
vette a testvre identitst. Remlem, ez idvel vltozni fog. Ennek
rdekben kapja a pszichoterpit s a gygyszerek megfelel
kombincijt.
Krem, ha teheti, hvjon fel konzultls cljbl!
248

Ksznettel,
Michael Hueng
East Shoreline Memorial Krhz
66-87 Washington Blvd
Ez a levl bizalmas, illetve bizonyos szemlyeknek sznt
informcikat tartalmazhat. Ha nem n a cmzett (azaz
valamilyen kommunikcis hiba folytn kapta meg a levelet),
krjk, haladktalanul rtestse a feladt s trlje a kldemnyt!
Jelen szveges dokumentum engedly nlkli msolsa,
nyilvnossgra hozatala vagy terjesztse szigoran tilos!
Az e-mail feladja: parker.awesomesauce@gmail.com,
augusztus 18.
Cmzett: nick.warren@gmail.com
Hell Nick!
Hogy vagy? Lehet, hogy hlye krds. Lehet, hogy baromsg
levelet rnom neked azt sem tudom, olvasol-e e-maileket.
Prbltalak hvni, de ki volt kapcsolva a telefonod. Alig egy ht
mlva megyek az eligaztsra New Yorkba. rlet! Remlem, nem
falnak fel lve mutns rispatknyok a metralagtban! Vagy nem
tmadnak meg nuklerisan ellenll cstnyok. Vagy nem
cinclnak szt bujkl, szakllas hippik.
De mindegy. Anyukd mondta anyukmnak, hogy mg pr htig
biztosan tvol leszel. Belegondolni is szrny, hogy gy mr nem
tallkozhatunk. Remlem, jobban rzed magad. Basszus. Ez is
olyan hlyesg, ha visszaolvasom.
risten, Nick el sem tudom kpzelni, min mentl keresztl.
Azt hiszem, csak dvzlni akartalak s lerni, hogy gondolok
rd. Nagyon sokat.
--P
Az e-mail feladja: parker.awesomesauce@gmail.com, augusztus 23.
Cmzett: nick.warren@gmail.com
249

Hell!
Nem tudom, megkaptad-e az elz levelemet. Holnap lesz a
nagy nap. Indulok New Yorkba. Izgatott vagyok, de nagyon
sajnlom, hogy nem tudtunk mg egyszer utoljra tallkozni vagy
beszlni. Anyukd nem mondta, hogy vrom a hvsodat? Azt
mondta, megy be hozzd, a krhzba, n pedig megkrtem, hogy
adja t az zenetemet, de nem biztos, hogy megtette. A sajt
telefonomat is felhvtam, hogy biztosan mkdik-e!
Mindegy, lgy szves, rj! Vagy hvj! Vagy kldj egy
postagalambot! Akrmi.
Csak gy eszembe jutott amikor gyerekek voltunk, s mindig
ktttem egy vrs plt zszlnak a tlgyfra, ha azt akartam,
hogy Dara, te s n tallkozzunk az erdnl. Fogalmam sincs, mirt
jtt el mostanban ez az emlk. Furcsa, hogy gyerekkorban
minden apr hlyesgnek megvan a maga logikja. Minden sokkal
bonyolultabb, ugyanakkor egyszerbb is. Zagyvlok, tudom.
Hinyozni fg a Csodaorszg. Hinyozni fog Somerville. s
mindenekeltt hinyozni fogsz te.
xP

250

East Shoreline Memorial Krhz


66-87 Washington Blvd
Main Heights, VA
ZRJELENTS (Q-55)
Pciens teljes neve: Nicole S. Warren
Pciens azonost szma: 45-110882
Pszichiter: dr. Michael Hueng
Kezelorvos: dr. Claire Winnyck
Felvtel idpontja: jlius 29.
Zrjelents kelte: augusztus 28.
LTALNOS LERS:
A pciens jelents javulst mutatott az elmlt harminc
napban. Kezdetben a major disszociatv zavar jelentkezett
nla a PTSD (poszttraums stressz zavar) s az RTD
(rekurrens traums zavar) kevert tneteivel, szorongott s
sem a csoportfoglalkozsokban, sem az egyni terpiban
nem akart rszt venni.
Dr. Hueng javaslatra a gygyszeres terpia napi 100 mg
Zoloftot volt, valamint Ambient az alvs elsegtsre.
Pr nap mlva a pciens llapota rezheten javult, visszatrt az
tvgya, s elkezdett beszlgetni a pciensekkel s az orvosokkal
is.
A pciens minden jel szerint felfogja, mirt kerlt krhzba, s
gygyulsra trekszik. Mr nem gytrik hallucincik.
JAVASLAT A TERPIA FOLYTATSRA:
Napi 100 mg Zoloft a szorongs s a depresszi kezelsre
Egyni s csaldi pszichoterpia dr. Leonard Lichme vezetsvel
AJNLS:
Krhzbl val elbocsts
251

252

Az e-mail feladja: nick.warren@gmail.com, szeptember 1.


Cmzett: parker.awesomesauce@gmail.com
Szia Parker!
Sajnlom, hogy sem rni, sem telefonlni nem tudtam. Egy
darabig nem reztem kpesnek magam r. Most mr jobban
vagyok. Hazajttem.
De te most mr New Yorkban vagy. Remlem, lvezed!
--Nick
Ui.: Persze, hogy emlkszem a vrs zszlra! Nha mg
keresem is.

253

AZUTN

Szeptember 2,
Kedves Dara!
Hazajttem. Vgre kiengedtek a bolondokhzbl.
Igazbl nem is volt olyan rossz, csak az, hogy anya s apa
furcsn nztek rm, s alig mertek megrinteni, nehogy
darabokra trjek. Volt egy csaldi terpia, s olyan
megerstseket kellett mondogatnunk, hogy Hallom s
tiszteletben tartom, amit mondasz meg Megrtem,
mennyire dht, amikor stb. Jackie nninek nagyon
tetszett volna.
Az orvosok is rendesen bntak velem, sokat aludtam,
klnfle kzmves feladatokat kellett vgezni, olyan
tveseknek valkat, fogalmam sem volt rla, hogy ennyi
mindent lehet kezdeni jgkrmplcikkkal.
Mindegy, a lnyeg az, hogy dr. Lichme szerint brmikor
rhatok neked, ha beszlgetni szeretnk veled. Ezrt rok
most is. Csak az a baj, hogy amikor lelk rni, azt sem
tudom, hol kezdjem. Olyan sok mindent szeretnk
mondani! Krdezni is rengeteg dolgot akarok, br tudom,
hogy nem fogsz vlaszolni. Ezrt inkbb a lnyegre
szortkozom.
Sajnlom, Dara. Annyira, de annyira sajnlom!
Hinyzol. Krlek, gyere vissza!
Szeretlek,
Nick

254

Szeptember 26.
Ksz! Jackie nni rcsap egyet az utols kartondobozra. gy
megtmtk, hogy majdnem szttpi a ragasztszalagot, akr egy
dagadt has a tl szoros vet. A szalagra fekete filctollal rtuk r:
Adomny. Jackie nni felegyenesedik, s a csuklja bels oldalval
flrespr egy hajtincset az arcbl. gy mr jobban fest, nem
igaz?
Dara szobja a rgi szobja felismerhetetlenn vlt. vek ta
nem lttam a padlt, amit most felporszvztunk s polszerrel is
feltrltnk. Korbban mindig vaskos rtegben takarta el a szemt
s a sok ruha. Eltnt a rgi sznyeg, amely sszecsavarva kerlt a
sarokba a zskokkal egytt a zskokkal, amelyekben a foltos vagy
sztfoszlott farmersortokat, a szakadt szandlokat, a kopott
alsnemket s az agyonhordott melltartkat gyjtttk ssze. Az
gytakart egy prducmints pokrcot, amit Dara a sajt
pnzbl vsrolt meg, miutn anya nem akarta megvenni neki
kicserltk virgmintsra, amit Jackie nni az gynems
szekrnyben tallt. A ruhkat is bezskoltuk, tbbnyire
jtkonysgi clra. Tbb tucat res vllfa leng a szekrnyben
nyikorogva, mintha egy fantomkz mozgatn ket.
Jackie nni tkarol s megszorongat a kezvel. Jl vagy?
Blintok, de nem brok megszlalni. Mr nem tudom pontosan,
mi vagyok. Jackie nni felajnlotta, hogy egyedl fejezi be a
pakolst, de dr. Lichme meg volt gyzdve rla, hogy jt tesz
nekem, ha segtek. Klnben is, ltni akartam, meg tudok-e
menteni valamit Dara holmijbl. Dr. Lichme adott egy
cipsdobozt, hogy tltsem meg emlktrgyakkal. Hrom napig
gzoltunk Dara rgi trgyainak mocsarban. Eleinte mindent meg
akartam tartani sszergott tollakat, kontaktlencsket, trtt
napszemvegeket mindent, amit megrintett, szeretett s hasznlt.
A cipsdobozt alig tz perc alatt megtltttem, aztn kibortottam
az egszet s jrakezdtem.
Vgl csupn kt dolgot tartottam meg: a napljt s egy kicsi,
255

patk formj aranymedlt lnccal, amit csak klnleges


alkalmakra vett fel. Szerencst hoz mondogatta.
A nyitott ablakokon keresztl beramlik a szeptemberi szell. Ez
a hnap olyan illat, mint a jegyzetpapr, a ceruzaforgcs, az szi
levelek s a motorolaj. Ugyanakkor a tovbbhalads, a tovbblps
is kirzdik belle. Ezen a htvgn apa Cheryllel egytt hozznk
kltzik, s holnapra kijelltek nekem egy kzs programot
Averyvel, Cheryl lnyval. Anya Kaliforniba ment megltogatni
egy fiskolai bartnjt, borozgatni egy kicsit Sonomban s
spinningrkat venni. Parker New Yorkban jr fiskolra,
valsznleg mindennap ksn fekszik le, j bartokat szerez,
csajozik, s taln mr meg is feledkezett rlam.
Madeline Snow elkezdte a negyedik osztlyt Sarah szerint az
egsz iskola ddelgetett kis kedvence. A Csodaorszg nemsokra
bezr az idei szezonra.
n vagyok az egyetlen, aki nem megy sehova.
Most mr csak egyvalami maradt. Jackie nni arrbb lp, s
elvesz valamit a tskjbl, ami bizarr hajcsomnak nz ki.
Kotorszik mg egy kicsit, aztn felmutat egy nehz ezst
ngyjtt is, s meggyjtja a kteget. Zslya magyarzza, s
elkezd krbejrni a szobban, kezvel legyezve az g gacskkat.
Tisztt hats. Visszafojtom a llegzetem, hogy ne khgjek, s
kzben egyszerre tudnk nevetni s srni is. Azon gondolkodom,
mit szlna most Dara: Nem szvna inkbb egy kis fvet? Azzal egy
csapsra megolddna minden. Jackie nni azonban annyira
nneplyes arccal mozog, annyira sszpontost, hogy inkbb nem
szlok semmit.
Vgl befejezi a krbejrklst a szobban, s kiszrja a
maradk gett zslyt az ablakon. Apr parazsak hullnak a
rzsalugasra, ahol azonnal kialszik az izzs.
Mindennel vgeztnk jelenti ki Jackie nni. Mosolyog, de a
szeme sarkai sszeszklnek.
Igen. tfogom magam, s nagy levegt veszek. Prblom
kirezni Dara illatt a zslya kesernys fstje all, a szeptember
jellegzetes illatai all, a kitakartott szoba srolszerszaga all. De
mr nyoma sincs.

256

A fldszinten Jackie nni kt bgre oolong tet fz. Amita kt


httel ezeltt megjelent kisegteni, ahogy vidman kzlte
rkezsekor a verandn, hossz, fonott copfokkal, kezben
hatalmas, formtlan csomagokkal s megfoltozott tskkkal, akr
Mary Poppins hborodott kiadsa, meg hogy anyukd kicsit
felszabaduljon , lassan a pinctl a padlsig talaktotta az egsz
hzat. Az plet levedlette rgi brt, akr egy llat. j elrendezst
kapott a nappali (mindvgig a feng shui ellenben ltetek),
minden sarokban l nvnyek jelentek meg (sokkal tbb levegt
kap az ember, nem igaz?), a ht pedig megtelt szjatejjel s friss
zldsgekkel.
Szval Felkucorodik a konyhaablakban kialaktott
lhelyre, s a mellhez hzza a trdt, ahogy Dara szokta rgen.
Gondolkodtl azon, amirl beszltnk?
Azt javasolta, hogy tartsunk egy szenszot. Szerinte jt tenne
nekem, ha kzvetlenl beszlhetnk Darval, ha mindent
elmondhatnk neki, amit akarok, s bocsnatot krhetnk tle.
eskszik r, st lltja, hogy mindennap beszlget a szellemvel.
Jackie nni tnyleg hisz az ilyesmiben hogy Dara ott lengedezik a
ltezs msik oldaln, akr valami ksrteties ftyol, a falhoz
szegezve.
Nem hiszem, hogy ezt akarom mondom vgl. Magam sem
tudom, mitl flek jobban: hogy hallani fogom Dart vagy hogy
nem. De azrt ksznm.
Odanyl a kezemhez s megszortja.
Nem ment el, ugye tudod? folytatja halkabban. Soha nem
fog elmenni.
Tudom. A maga mdjn is ugyanazt mondja, mint a
tbbiek: tovbb fog lni benned. Mindig ott lesz. Csakhogy bennem
tnyleg ott lt nvekedett, akr egy cserepes virg, olyan
vatosan, hogy szre sem vettem. A gykereket azonban kitptk, a
gynyr, buja virgot megmetszettk, s bennem csak egy lyuk
maradt.
Megszlal a cseng. Egy rlt pillanatig azt hiszem, Parker jtt
vissza, br annak nem volna semmi rtelme. Sok-sok kilomterre
van tlem, a fiskoln. Tovbblpett, mint mindenki ms.
klnben sem csngetne.
257

Majd n kinyitom mondom, br igazbl csak rlk, hogy


vgre csinlhatok valamit s megszabadulok Jackie nni sajnlkoz
tekintettl.
Termszetesen nem Parker az, hanem Madeline s Sarah Snow.
A testvrek egyformn ltztek fel; trdig r rakott szoknyt
viselnek, fehr, ell gombos blzzal, csak Sarah blza nyitva van, s
kiltszik alla a fekete pntos pl, meg a hajt sem kttte ssze.
A szlei egyhzi iskolba rattk be az utols vre, az llami iskolk
rtalmas hatsaitl tartva. De gy ltom, Sarah jl rzi magt.
Bocs! mondja, amikor Madeline odarohan hozzm, tlel s
kis hjn feldnt, mint egy lelkes kiskutya. Adomnyokat
gyjtnk. Elszr hozzd akart jnni.
Stemnyt rulunk a kosrlabdacsapatomnak teszi hozz
Madeline, s lehmozza rlam a kezt. Furcsa belegondolni, hogy
Maddie, ez az aprcska, vnyadt kis bogr, kosrlabdzik. Veszel?
Hogyne! Nem tudom visszafojtani a mosolyomat. Maddie
mindenkire ilyen hatst gyakorol a szles, nylt, napraforgszer
arcval. A jelek szerint a bujklssal eltlttt kilenc nap, amikor
prblt szrevtlen maradni, nehogy Andre elkapja, csodlatos
mdon nem okozott benne maradand lelki krosodst. Mr. s
Mrs. Snow azonban nem kockztat; Sarah elmondsa szerint
hetente ktszer jratjk a lnyaikat terpira. Milyen stik
vannak?
Maddie mris hadarja a listt: mogyorvajas, csokismogyorvajas, mogyordarabos. Sarah csak ll s a szoknyja
szeglyvel babrl, flmosollyal az arcn, le sem vve a szemt a
hgrl.
Az elmlt egy hnapban elg j bartok lettnk vagy inkbb
haverok; ismerkedtnk egymssal. Visszavittk Maddie-t a
Csodaorszgba, ezttal azrt, hogy megmutassa, hogyan sikerlt
ilyen sokig bujklnia. Nem kis bszkesggel meslt. A Snow
csald a medencjhez is meghvott, s mikzben a kempingszken
ltem, a kt lny bemutatta, hogyan szkkennek a vzbe az
ugrdeszka legvgrl. A szlk rendszeresen tettek egy krt a
medence krl, mint a bolygk a Nap krl, hogy meggyzdjenek
rla: mindkt lnyuk psgben van. Megrtettem ket. Az anyjuk
most is ott l a kocsijban, elhozta ket a stikkel egytt, s figyel,
258

nehogy egyik pillanatrl a msikra eltnjenek.


Hogy vagy? krdezi Sarah, mikzben Maddie szorgalmasan
krmli a rendelsemet, majd valami bels ritmusnak
engedelmeskedve visszarohan a kocsihoz.
Csak a szoksos. Veled mi van?
Blint, s hunyorogva elfordtja a fejt.
Velem is ugyanaz. Gyakorlatilag hzi rizetben vagyok. A
suliban meg mindenki fldnkvliknt bnik velem. Megvonja a
vllt. De lehetne rosszabb is. Ha, mondjuk, Maddie Hirtelen
elhallgat, mintha rdbbent volna, mennyire rzkenyen rinthet a
tma. Lehetne rosszabb is. Velem is trtnhetett volna az, ami
veled. Meghalhatott volna a testvrem. Bocs teszi hozz, s
elvrsdik.
Semmi baj vgom r, s szintn mondom. rlk neki,
hogy Maddie psgben hazakerlt. rlk, hogy az a perverz Andre
rcsok mgtt l s a brtnkosztot vrja. Ez taln az egyetlen j
dolog, ami a baleset ta trtnt.
Dara halla ta.
Csinljunk mg valami programot, j? Amikor Sarah
elmosolyodik, az egsz arca talakul, hirtelen egszen gynyr
lesz. Megnzhetnnk nlunk egy filmet, vagy ilyesmi. Tudod,
szobafogsgban vagyok.
J tlet mondom, pedig elindul vissza az anyja kocsijhoz.
Maddie mr a hts lsen l. Rnyomja a szjt az vegre, s
viccesen felfjja az arct. Nevetve integetek, s egyszeriben valami
megmagyarzhatatlan szomorsg vesz rajtam ert. Ez, a Snow
csalddal s fleg a Sarah-val val bartsgom az els dolog a
rengeteg kzl, amit nem oszthatok meg Darval letem sorn.
Ki volt az? Jackie nni almkat, uborkkat s retkeket rak a
konyhapultra; ez a biztos jele annak, hogy hamarosan valami
frtelmes, zld turmixot fog rm erltetni.
Valaki stit rult az iskola szmra mondom. Nem akarok
krdsekre vlaszolni a Snow csalddal kapcsolatban, ma legalbbis
nem.
! Jackie nni felll s kifjja hossz frufrujt az arcbl.
Remltem, hogy az a fi jtt.
Milyen fi?
259

John Parker. Visszafordul a ht fel, s kotorszni kezd


benne. Emlkszem, milyen hlye jtkokkal gytrt titeket
rgen
Parker. Senki sem hvja Johnnak. Mg a neve kimondsra
is ismers fjdalom markol a mellkasomba. Eszembe jut, hogy
taln ebben a pillanatban is ppen elfelejt engem, elfelejt minket
a halott lnyt s a tbolyult lnyt hagyja, hogy lesllyedjnk az
jabb emlkek rtegei al, j lnyok, j cskok emlke al, akr az
sszetmrd ledk a folymederben. New Yorkban van.
Nem, nincs ott. Most ppen a fldre helyezi a htbl kivett
dolgokat: rpkat, szjatejes dobozokat, tofut, DayGlo
gymlcssajtot. sszefutottam az anyukjval ma reggel a
boltban. Kedves asszony. Nagyon bks energii vannak egsz
gsznkk az aurja. Azt meslte, hogy hazajtt a fia. Hol van a
gymbr? Emlkszem, hogy vettem
Egy darabig meg sem brok szlalni a hr hallatn.
Hazajtt? ismtlem aztn bnultan. Az hogy lehet?
Rpke, de sokatmond pillantst vet rm a vlla fltt, aztn
folytatja a kutakodst.
Nem tudom. Gondolom, htvgre ltogatott haza. Taln
honvgya volt.
Honvgy. A mellkasomat gytr fjdalom, az r, amit Dara
hagyott maga utn, majd Parker tvozsa mlytett el mg jobban,
szintn egyfajta honvgy. Rdbbenek, hogy valamikor Parker
jelentette szmomra az otthont. Tavaly mg nem tudott volna gy
hazajnni, hogy ne szljon nekem. Igaz, tavaly mg azt sem
sejtette, hogy bolond vagyok. Mg nem is voltam bolond.
Ott van! A narancsl mgtt. Jackie nni egy
gymbrdarabot lblva felll. Mit szlnl egy turmixhoz?
Taln kicsit ksbb. gy sszeszorult a gyomrom, hogy egy
korty vizet sem brnk lenyelni. Parker alig t percre van tlem, ha
nem az ton megyek, hanem tvgok a fk kztt, akkor kt percre,
mgis, soha nem volt tvolabb tlem.
Cskolztunk ezen a nyron. Megcskolt. Engem. Abbl az
idbl azonban csak homlyos emlkeim vannak, akr egy rgi film
kimerevtett jelenetei. Mg mindig gy rzem, mintha valaki
mssal trtnt volna az egsz.
260

Jackie nni hunyort.


Jl rzed magad?
Igen felelem erltetett mosollyal. Csak egy kicsit
elfradtam. Azt hiszem, ledlk.
Gyanakodva s hitetlenkedve nz rm. Szerencsre nem kezd
erszakoskodni. Itt leszek, lent.
Felmegyek a padlstrbe, Dara szobjba, vagyis az egykori
szobjba, amelybl most vendgszoba lett, tiszta, szemlytelen,
semleges s rtalmatlan berendezssel. A 12-es szm Tojshj
rnyalattal festett falakon bekeretezett Monet-nyomatok lgnak.
Sokkal tgasabbnak tnik, mint brmikor korbban, egyrszt, mert
kikerlt belle Dara temrdek holmija, msrszt mert Dara maga is
gigantikus, eleven s rad volt. Minden sszezsugorodott
krltte.
Mgis, pr ra leforgsa alatt sikerlt teljesen kiradroznunk
onnan. Minden tulajdont akr vette, akr kapta, akr nagy
gonddal rizgette, akr doblta, a hossz vek alatt felgylemlett,
az zlst s vlasztsait tkrz trgyakat csoportostottuk,
szemeteszskba raktuk s alig egy nap alatt elhordtuk. Milyen
knny eltrlni egy ember nyomait!
Mg mindig rzdik a levegben az gett zslya szaga.
Szlesebbre trom az ablakot, s mlyen magamba szvom a tiszta
levegt, a lassan ssz hamvad nyr, a talajtakarv z
aljnvnyzet, a naptl borostynsznv perzseld kkek s
zldek illatt.
Ahogy ott llok s hallgatom a rzsalugas hervadt levelei kztt
mozg szl ftylst, hirtelen valami lnk sznre leszek
figyelmes a tlgyfa als gai fell, mintha egy gyerek piros lufija
akadt volna meg ott.
Vrs. A szvem felugrik a torkomba. Nem lufi egy zszl az
egyik gallyra ktve.
Zszl.
Elszr azt hiszem, tvedek. Valami vletlen egybeess,
kprzat, taln egy darab szemetet fjt a szl a fra. Mgis
sztnsen futok le a lpcsn, s egyltaln nem trdm a
nagynnm kiltsval a bejrati ajtn keresztl: Azt hittem,
lefekszel! Mr flton jrok a tlgyfa fel, amikor rjvk, hogy
261

mg cipt venni sem lltam meg; hideg s nedves a fld a lbam


alatt. Amikor odarek a tlgyfhoz s megltom a vrs
Csodaorszg-plt ingaszeren lengeni a szlben, hangosan
felnevetek. Meglep a sajt hangom. Rdbbenek, hogy nagyon
rgta taln hetek ta nem nevettem.
Jackie nni jl mondta. Parker itthon van.
Mieltt bekopognk, mr ki is nyitja az ajtt, s br alig telt el kt
hnap az utols tallkozsunk ta, hirtelen szgyenlss vlok s
htrbb lpek. Valamirt msmilyennek nz ki, noha a szoksos,
idita pli egyikt viseli Szeretkezz, ne vuduzz! , s a puha
farmert, amit negyedikben, egy unalmas matekrn telefirklt
golystollal.
Csaltl! szlal meg.
Tl nagy vagyok, mr nem frek be a kertsen!
rthet. Gondolom, a bzisunkat cska kerti btorok foglaltk
el. A szkek megsemmist csapst mrtek az erdtmnyre.
Szvdobbansnyi csend kvetkezik. Parker kilp a verandra,
becsukja maga mgtt az ajtt, de mg gy is tbb mter vlaszt el
minket egymstl, s szinte rzek minden centit. A flem mg
trm a hajamat, egy pillanat trtrszig rzem a kpzelt sebeket
az ujjaimmal, azt, hogy milyen lehetett roncsnak lenni.
Bntudat jelentette ki dr. Lichme trgyilagosan. Van egy szint,
ahol az ember elhiszi, hogy gygythatatlan srlseket szerzett a
balesetben. A bntudat iszony ers rzs. Olyan dolgokat lttat s
reztet, amelyek nincsenek is ott.
Szval hazajttl mondom ostobn, amikor mr kiss tl
hossznak rzem a csendet.
Csak a htvgre. Lel a veranda rgi hintagyra, ami
nyikorog a slya alatt. Nmi habozs utn a mellette lv prnra
csap a kezvel. Ma van a mostohaapm szletsnapja. Wilcox is
hvott, hogy segdkezzek a Csodaorszg szi lezrsban. Mg azt is
felajnlotta, hogy fizeti visszafel a repljegyemet.
A Csodaorszg holnap zr be erre az vre. A trtntek ta csak
egyszer mentem oda vissza, Sarah Snow-val. Nem tetszett, ahogy
fogadtak, a flelem s az vatos tisztelet keverkvel, mintha
262

valami si kincs lennk, amit csak vatosan szabad kezelni,


klnben sztporlad. Mg a Hercegn is kedves volt hozzm.
Wilcox tbb zenetet is hagyott, amelyekben megkrdezte, hogy
segtek-e holnap s rszt veszek-e az vadzr Csodaorszgpizzapartin. Eddig nem vlaszoltam.
Parker a lbval hajtja a hintagyat, amelyen most mr ketten
lnk. Valahnyszor megmozdul, sszetkzik a trdnk.
Hogy vagy mostanban? krdezi egszen halkan.
Bedugom a kezem a pulverem ujjba. Mg mindig ugyanolyan
az illata, n pedig egyszerre szeretnk odabjni a nyakhoz s
elrohanni.
Jl felelem. Jobban.
Akkor j. Elfordul. A nap mr a lthatr fel araszol, s
kaplz arany karokkal nylkl a fk kz. Aggdtam rted.
Igen? Nem kellett volna. Kicsit hangosabban beszlek, mint
szeretnk. Az aggds azt jelenti, hogy valami nincs rendben. Az
aggds szt a szlk s a pszichiterek hasznljk. Pont az
aggodalom az, ami miatt nem akartam tallkozni Parkerrel a New
Yorkba indulsa eltt, ami miatt nem vlaszoltam egyik, onnan
kldtt zenetre sem. viszont annyira srtettnek ltszik, hogy
nkntelenl is hozzteszem: s New York milyen?
Egy percig tanakodik. Hangos. Akaratlanul is felnevetek,
mire folytatja. s tnyleg vannak patknyok, br eddig
szerencsre egyik sem akadt az utamba. Sznetet tart. Dara
imdta volna.
Int kzknt vagy a nap eltt tfut rnykknt suhan t
kzttnk a nv. Hirtelen fzni kezdek. Parker a trdnl foszl
farmeranyagot piszklja.
Figyelj! szlal meg vatosan. Mr rgta akartam beszlni
veled arrl, ami ezen a nyron trtnt. Megkszrli a torkt.
Ami kzttnk trtnt Ujjval rm, majd nmagra mutat.
Ok. Mr azt kvnom, brcsak ne jttem volna el. Minden
pillanatban azt vrom, hogy kijelentse: Hiba volt, csak a bartod
akarok maradni.
Aggdom miattad, Nick.
Te emlkszel Elhallgat. Annyira halkan folytatja, hogy
nincs ms vlasztsom, mint kzelebb hajolni hozz. gy rtem,
263

emlkszel egyltaln valamire?


Tbbnyire igen felelem vonakodva. De vannak dolgok
amik nem tnnek valsnak.
Megint csend lesz, hossz percekre. Parker felm fordul s rm
nz. Fjdalmasan hast belm a felismers, hogy milyen kzel van
olyan kzel, hogy jl ltom a hromszg sebhelyet, amit egy
knyk tse okozott az orrn frizbi-csapatjtk kzben; olyan
kzel, hogy ltom az alig kiserken borostjt s az egy helyen
sszegabalyod szempilljt.
Mi van a cskkal? krdezi nyers hangon, mintha j ideje
nem szlalt volna meg. Az valdinak tnik?
Egyszeriben flni kezdek. Nem tudom, mi kvetkezhet s mi
rhet vget ezutn.
Parker szlalok meg, de kptelen vagyok folytatni. Azt is
mondanm neki, hogy nem tudom folytatni, de azt is, hogy nagyon
akarom.
Arra cloztam, amit ezen a nyron mondtam neked folytatja,
mieltt brmit kinyghetnk. Gyorsan hozzteszi: Mindig is
beld voltam szerelmes, Nick.
Lestm a szemem, s megprblom visszapislogni a
kikvnkoz knnyeimet. Nem tudom, hogy rmt, bntudatot
vagy megknnyebblst rzek, esetleg egyszerre a hrmat.
Flek nygm ki vgl. Nha mg mindig gy rzem, hogy
bolond vagyok.
Mindenkivel elfordul, hogy megbolondul biztat Parker,
majd kezvel megkeresi a kezemet, s sszekulcsolja az ujjainkat.
Emlkszel, amikor a szleim elvltak, s egsz nyron nem voltam
hajland a hzban aludni?
Srs kzben sem tudom visszatartani a nevetst. Eszembe jut a
vzna kis Parker a komoly arcval, ahogy egytt lapultunk a kk
strban, s gymlcss ostyt rgcsltunk, Dara pedig mindig
kirzta a dobozban maradt morzskat a nyelvre. Letrlm a
knnyeimet az alkarommal, de nem lesz jobb a helyzet; egyre csak
buggyannak fel, s bellrl getik a mellkasomat meg a torkomat.
Hinyzik fakadok ki. Nha annyira hinyzik!
Tudom mondja Parker lgy hangon, s megszortja a
kezemet. Nekem is hinyzik.
264

Sokig maradunk ott lve, kzen fogva, mg vgl a tcskk


annak az si trvnynek engedelmeskedve, ami lehzza a
napkorongot a fld al, majd felhzza a holdat, amely tll
csupasztja az szt, majd felprseli a tavaszt a talajon t,
meghajolva az erk eltt, amelyek lezrnak s jrakezdenek
szabadjra eresztik hangjukat a csendbl, s nekelni kezdenek.

265

Szeptember 27.
risten! Avery, Cheryl lnya, s ha minden igaz, a leend
mostohatestvrem, megrzza a fejt. El sem hiszem, hogy itt
dolgoztl egsz nyron! Nekem az apm biztostjban kellett
melznom. El tudod kpzelni? A kezvel gy tesz, mintha
telefont emelne a flhez. J napot kvnunk, s ksznjk,
hogy a Shroeder s Kalis Trsasgot hvta! Ezt krlbell
negyvenszer kellett elmondanom egy nap. Jesszusom! Az ott
hullmfrd?
Amikor elmondtam neki, hogy segtenem kell a vidmpark
lezrsban, azt hittem, lemondja a kzs programot. De Avery
legnagyobb meglepetsemre velem tartott.
Persze a segtsgnyjts az szmra kimerlt abban, hogy
lefekdt egy nyuggyra s idnknt elfordult egy kiss, hogy
minden oldalrl rje a napfny. Kzben sznet nlkl bombzott a
krdseivel (Szerinted azrt van ilyen sok fllb kalz, mert
leharapjk a cpk vagy ez valami tpanyaghiny?) s a klnfle
megfigyelseivel az abszurdtl (Meggyzdsem, hogy a lila
sokkal jobban illik a tengerszekhez, mint a kk) a furcsamd
helytllig (szrevetted mr, hogy az igazn boldog proknak
nincs r szksgk, hogy folyamatosan egymson lgjanak?).
Klns mdon mgsem idegest annyira a trsasga. Van
valami megnyugtat a vgerhetetlen fecsegse ritmusban, ahogy
minden tmt egyformn fontosnak vagy lnyegtelennek tart,
magam sem tudom, mikor melyiknek. (Amikor egy hnapja
megtudta, hogy egy krhz pszichitriai osztlyn fekszem, az volt
az els reakcija: Atyaristen, ha valaha filmet forgatnak az
letedrl, mindenkpp benne akarok lenni!) rzelmileg olyan,
akr egy fnyr: mindent benyel s egyforma darabokra aprt.
Minden ok, Nick? Parker, aki az egyik pavilonnl ppen az
llvnyt segt lebontani, tlcsrknt a szjhoz emeli a kezt, hogy
tkiltson nekem a park tls vgbe. Feltartom a hvelykujjam,
mire szlesen elvigyorodik s integet.
266

Olyan cuki! lelkendezik Avery, s az orra hegyre tolja a


napszemvegt, hogy jobban megszemllhesse. Biztos, hogy nem
jrtok?
Persze mondom, taln szzadszor azta, hogy Parker
elhozott minket. De mg a gondolatra is kellemes, ders melegsg
jr t, mint amikor fensges forr csokiba kortyolok. Csak
bartok vagyunk. gy rtem, nagyon-nagyon j bartok. Illetve
rgen azok voltunk. Ersen kifjom a levegt. Avery a
szemldkt felvonva nz rm. Jelenleg nem tudom, hogy llunk
pontosan. De. .. most j gy.
Van idnk. Ezt mondta utoljra Parker elz este, mieltt
hazamentem. A kezbe fogta az arcomat, s knnyed cskot
nyomott a szmra. Bven van mg lehetsgnk kibontakozni.
Aha. Avery egy darabig mricskl. Tudod, mi jutott
eszembe?
Mi? krdezem.
Hagynod kne, hogy megcsinljam a hajad. Olyan szilrdan
s eltklten ejti ezt ki a szjn, mintha a vilg leggetbb
problmjra tallt volna megoldst. Dara is pontosan ezt
mondan, n pedig akaratlanul is felnevetek. Hirtelen megint
kitrul bennem a fjdalom, az rzsek mly ktja, ahol Darnak
kne lennie, ahol mindig is volt. Felmerl bennem, hogy taln soha
tbb nem fogok tudni fjdalom nlkl gondolni r.
Lehet vlaszolom. Biztosan. Meg kne prblni.
Szuper! Origamiszeren bontakozik ki a nyuggybl.
Hozok egy klt. Krsz valamit?
Nem, kszi! Klnben is, mr majdnem vgeztem itt. Az
elmlt fl rban szkeket raktam egymsra a Hullmfrd krl.
A Csodaorszg lassan sszecsukdik vagy visszavonul, akr egy tli
lomra kszl llat. Lekerlnek a tblk s plaktok,
betalicskzzuk a szkeket a kamrkba, a bdkat szthordtuk, a
kabinokat s kocsikat lelakatoltuk. Aztn mjusig gy marad,
nmn, mozdulatlanul, rintetlenl amikor is az llat felbred,
levedli tli bundjt, s lnk sznekben pompzva vlteni kezd.
Segtsek?
Amikor megfordulok, Alice-t ltom az svnyen kzeledni,
kezben egy vdr piszkos vzzel, amelynek felsznn szivacs lebeg.
267

Bizonyra a krhintt siklta le, szereti a sajt kezvel takartani. A


haja szoks szerint fonatokban lg, szakadt plja (Rmensek a
szerencse felirattal) ltni engedi a tetovlsait, gy egszen olyan
benyomst kelt, mint Harisnys Pippi gengszter verzija.
Elboldogulok mondom, m mr letette a vdrt, s bellt
mellm a szkeket rakosgatni laza tetrisz alakzatokba.
A krhzbl val hazatrsem ta csak egyszer lttam, akkor is
messzirl. Egy percig csendben dolgozunk egytt. Hirtelen kiszrad
a szm. Ktsgbeesetten kutatok a megfelel kifejezsek utn,
magyarzatot szeretnk adni neki vagy legalbb bocsnatot krni,
de egyetlen sz sem jn a nyelvemre.
Aztn hirtelen szlal meg: Hallottad az rmhrt? Wilcox
vgre jvhagyta, hogy jvre j egyenruhnk legyen!
Megnyugszom. Nem fog faggatni s bolondnak nzni sem.
Visszajssz jv nyron, ugye? krdezi, s belm frja kemny
tekintett.
Nem tudom vallom be. Mg nem gondolkodtam rajta.
Furcsa belegondolni, hogy egyltaln lesz jv nyr, hogy az id
halad tovbb s engem is sodor magval. Tbb mint egy hnapja
elszr fordul el velem, hogy valamifle halvny izgatottsgot
rzek, olyan dolgok lendlete csap meg, amik a jvben fognak
megtrtnni, amiket mg nem lehet ltni mintha egy sznes
szalag vgt prblnm elkapni a szlben, de eltncolna az ujjaim
ell.
Alice rosszallan mordul egyet; taln kptelen elhinni, hogy
rajta kvl senki ms nem tervezte meg percrl percre s egyeztette
msokkal a kvetkez negyven napjt.
Be fogjuk zemelni a Mennyorszg Kapujt is! kzli, mialatt
fellendti az utols szket is az egyik torony tetejre. s tudod,
mit? n leszek az els a sorban, aki kiprblja.
Mirt rdekel tged ez ennyire? krdezem, flig
meggondolatlanul. A Csodaorszg, a vasutak, a jtkok ez az
egsz itt. Mirt szereted?
Alice szembefordul velem s belebmul a szemembe. Elpirulok,
mert rjvk, mennyire bunkn hangzott a krdsem. Pr
msodperc mlva azonban megint elfordul, s a kezvel
bernykolja a szemt.
268

Ltod azt? krdezi a lezrt bdkra s pavilonokra mutatva.


Azt nevezzk Zld Sornak, a sok paprpnz miatt, ami tvndorol
egyik kzbl a msikba. Mit ltsz?
Hogy rted ezt?
Te mit ltsz ott? ismtli trelmetlenebbl.
Tudom, hogy becsaps a krds, de azrt felelek r.
A Zld Sort.
A Zld Sort utnoz, mintha letben elszr hallan az
elnevezst. Tudod, mit ltnak az emberek, amikor odamennek a
Zld Sorra?
Megcsvlom a fejem. Tudom, hogy igazbl nem vr vlaszt.
Jutalmakat ltnak. Szerencst. Lehetsget a nyersre.
Megprdl, s ezttal msfel mutat: a ltogatkat dvzl,
hrommteres Pete Kalz irnyba. s az ott. Mi az?
Most tnyleg megvrja a vlaszomat.
Pete Kalz mondom lassan.
Rikolt egyet, mint aki meglep viccet hallott.
Tveds. Az egy tbla. Fbl, gipszbl s festkbl. De te nem
azt ltod, s akik bejnnek a Csodaorszgba, szintn nem azt ltjk.
Egy nagy, reg kalzt ltnak, ahogy a Zld Soron is nyeremnyeket
ltnak, jutalmat s ajndkot. Emlkszel arra a borzalmas
selljelmezre? Hrom s fl percig az emberek kszsggel elhiszik,
hogy egy fickndoz sellt ltnak. Ez az egsz
krbeforog, hogy a kezvel vgigmutathasson a vidmparkon
csak mechanika. Tudomnyos s mrnki teljestmny. Csavarok,
anyk s fogaskerekek. Te is tudod, n is tudom, s az sszes
ltogat tudja, aki nap mint nap bejn ide. Csakhogy egy kis idre
elfelejtik, hogy tudjk. Hisznek. Elhiszik, hogy valdi szellemek
bolyonganak a Ksrtethajn. Hogy minden problmt meg lehet
oldani egy kis forgcsfnkkal s egy dallal. Hogy az a
Mennyorszg Kapujnak fmllvnyra mutat, amely karknt
nylik az g fel tnyleg elvisz a Mennyorszgba.
Visszafordul hozzm, s hirtelen gy rzem, nem kapok levegt.
Mintha nem rm nzne, hanem belm, mintha tisztn ltna
mindent, amit elrontottam, az sszes hibmat, s azt mondan,
hogy gy is j vagyok, megbocsthat, amit tettem, elengedhetem
n is.
269

Ez mgia, Nick folytatja lgy hangon. Vagy egyszer hit. Ki


tudja? Mosolyogva fordul vissza a Kapuhoz. Taln egy nap
majd a magasba szkkennk a snekrl s felreplnk az gbe.
Igen. n is odanzek, ahova . Megprblom azt ltni, amit
. Egy msodperc tredkig egy emberi alak krvonalai
rajzoldnak ki az gen, gy mozgatja szttrt karjt, mint amikor
angyalt rajzolunk a hba, aztn egyszeren csak nevet s prg.
Egy szvdobbansnyi idre leereszkedik hozzm, mint a felhk
rnyka, a napsts s a szl cirgatsa, s valami azt mondja, hogy
egyszer, majd valamikor minden a helyn lesz.
Taln gy is van.

270

Tartalomjegyzk
AZELTT

Nick,
mrcius 27.

6
6

AZUTN

12

Nicole,
Dara napljbl,
Nick,
Dara,
Nick,

14
16
18
28
33

AZELTT

46

Nick,

46

AZUTN

52

Dara,
Dara napljbl,
Nick,
(Nvtelen)
Nick,
Dara,
Dara,
Nick hlalistja,

52
63
65
69
69
78
87
90

AZELTT

91

Nick,
Nick,
Dara napljbl,
(Nvtelen)
Dara,
Dara,
Nick,
SMS Parkertl,
Dara,

91
97
107
108
108
115
121
131
132

AZELTT

140
271

Nick,
Szletsnapi krtya,
Nick,
Dara napljbl,
Nick,
Nick,
Dara napljbl,
Nick,
Dara napljbl,
Nick,
Nick,
Nick,
Nick,
Dara,

140
148
149
158
160
169
180
181
184
185
190
205
222
226

AZELTT

234

Nick

234

AZUTN

241

Nick,

241

AZUTN

254

Szeptember 2,
Szeptember 26.
Szeptember 27.

254
255
266

272

Anda mungkin juga menyukai