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Tendencias historiogrficas actuales

por Antonio Carrasco


Historia social e historia econmica
with one comment
Orgenes de la historiografa social y econmica
Debates sobre el historicismo en Alemania
El siglo XIX fue el siglo de la historia si tenemos en cuenta el prestigio social
que alcanzaron los principales historiadores, el peso que adquiri la enseanza
de la Historia en el sistema educativo o la influencia poltica que adquiri la
disciplina.
El historicismo alemn se convirti en el modelo historiogrfico de la historia
acadmica en el resto de los pases occidentales. Esta tendencia presentaba
las siguientes caractersticas principales:

Profesionalizacin de la historia.

Conversin en una disciplina acadmica.

Defensa del carcter cientfico de la Historia.

Reduccin del objeto de estudio a la historia poltica, diplomtica y


militar.

Mtodo de anlisis basado en la crtica y la utilizacin de fuentes


documentales.

Estilo narrativo de descripcin cronolgica de hechos, con notas sobre


las fuentes.

Utilizacin poltica y pedaggica.

Pretensin de objetividad.

Podemos utilizar diversos testimonios de historiadores para ilustrar la esencia


de esta corriente historiogrfica:

Numa-Denis Fustel de Coulanges afirmaba: No soy yo el que hablo, es


la Historia la que habla a travs de m. O tambin: La Historia es pura
ciencia, una ciencia como la fsica o la geologa.

Lord Acton impuls la creacin de una obra colectiva de gran


alcance, The Cambridge Modern History, partiendo de la premisa de la
objetividad y del valor universal de su reconstruccin del pasado. En
este sentido, escriba: nuestro Waterloo deber satisfacer por igual a los
franceses y a los ingleses, a los alemanes y a los holandeses; que nadie
pueda decir, sin examinar la lista de autores dnde dej de escribir el

obispo de Oxford y si le sustituy Fairbairn o Gasquet, Liebermann o


Harrison.
No obstante, pese al xito historiogrfico del historicismo, no todos los
historiadores estaban de acuerdo con sus presupuestos. Por ejemplo, el hecho
de que el objeto de estudio fuesen los acontecimientos polticos de los distintos
estados propici la marginacin del anlisis de aspectos de carcter econmico
y social, que tuvieron una gran importancia en la Historia europea del XIX,
como las consecuencias de la implantacin y el desarrollo del sistema
capitalista. Y ello empez a generar cierta insatisfaccin entre algunos
historiadores, especialmente interesados por cuestiones sociales.
Las diferentes perspectivas existentes entre los profesionales del gremio en
Alemania dieron origen durante la segunda mitad de la centuria a un buen
nmero de largas e intensas disputas que se centraron no solo en el objeto de
estudio, sino tambin en el mtodo, las fuentes, la utilidad o, incluso, el
carcter cientfico de la historia. Pese a la variedad de las lneas crticas, todas
aspiraban a un mismo objetivo: la adaptacin de la historia a las nuevas
demandas sociales con el apoyo en las ciencias sociales. Los defensores del
historicismo utilizaron su poder institucional acadmico para aislar, marginar y
desprestigiar a la mayora de los crticos.
Entre los debates crticos de la historiografa historicista, podemos sealar los
siguientes:

Robert von Mohl, en su polmica con el historicista Heinrich von


Treitschke, plante la constitucin de una sociologa (ms que una
historia social) que tuviese en cuenta las aportaciones de disciplinas
como el arte, el derecho, la economa o la religin.

Polmica entre Eberhard Gothein y Dietrich Schfer. Influido por Jacob


Burckhardt y Wilheim Dilthey, Gothein consideraba que la historia, como
principal ciencia del espritu, haba de asumir como objeto de estudio la
cultura, que integraba, adems de la poltica, el arte, el derecho, la
economa o la religin. La poltica solo era, para Gothein, una parte de la
cultura y, por tanto, de la historia.

El debate Lamprecht. Karl Lamprecht escribi una historia nueva, de


pretensin cientfica, carcter populista (sealaba la fuerza del pueblo
alemn y aseguraba su xito poltico y econmico, lo que le dio un gran
xito editorial), herencia positivista (defenda la acumulacin de pruebas
documentales para el anlisis), estilo explicativo (alejado de la mera
descripcin factual), y que trataba de comprender la evolucin histrica
por medio del anlisis de las condiciones generales de la sociedad como
colectivo humano (y no de las acciones de los dirigentes polticos en el
mbito del Estado). Los planteamientos de Lamprecht fueron criticados
por los historiadores historicistas alemanes e, incluso, por los defensores
de la historia de la cultura (como Gothein). Con la derrota de
Lamprecht, el debate sobre la historia ces en Alemania y la

historiografa historicista rankeana permaneci vigente durante


dcadas.
Otros pases, como Francia o los Estados Unidos, se mostraron ms receptivos
hacia los esfuerzos por establecer una relacin ms estrecha entre la
historiografa y las ciencias sociales.
La Tesis de la Frontera de Turner en los Estados Unidos
En los Estados Unidos, la historiografa de la segunda mitad del siglo XIX
presentaba caractersticas tpicas del historicismo europeo: orientacin
narrativa descriptiva, bsqueda de valor literario, temtica poltica ajena al
anlisis de aspectos sociales y econmicos, uso pedaggico, y estudio de lites
y grandes hombres.
No obstante, el inters por explorar nuevas vas historiogrficas se tradujo
entre 1886 y 1890 en la aparicin de cinco publicaciones acadmicas que
acercaban la historia a otras disciplinas, trataban de reforzar su carcter
cientfico e introducan perspectivas sociales y econmicas en la construccin
histrica: Political Science Quarterly, Quarterly Journal of Economics, Annals of
the American Academy of Political and Social Sciences, Journal of Political
Economy y American Historical Review.
En este contexto y con motivo de la reunin conmemorativa del cuarto
centenario del descubrimiento de Amrica, organizada por la American
Historical Association, en Chicago, en 1893, un historiador apenas conocido,
llamado Frederick Jackson Turner (1861-1932), pronunci una conferencia
titulada The Significance of the Frontier in American History, que tuvo una
enorme repercusin, tanto socio-histrica como historiogrfica.

En el plano socio-histrico, la Tesis de la Frontera de Turner obtuvo un


gran xito porque ensalz los ideales patriticos de la sociedad
estadounidense. Relacionaba el concepto de frontera con la conquista
del Oeste, y esta con el nacimiento de una nueva nacin, de una nueva
sociedad, ms abierta, demogrficamente joven, integradora de aportes
migratorios extranjeros, emprendedora, gobernada por instituciones
nuevas y democrtica.

As mismo, la tesis de Turner tambin tuvo una gran repercusin


historiogrfica por varios motivos:

Introdujo el estudio de colectivos sociales, alejndose de la tendencia


anterior al anlisis de lites polticas y grandes personajes.

Ampli el objeto del anlisis histrico a los aspectos sociales y


econmicos. Entre ellos, Turner propuso el anlisis de los problemas
laborales, las oleadas migratorias, las revueltas de campesinos, la
inestabilidad urbana, la depresin econmica, el transporte y la
revolucin en las comunicaciones, el final de la expansin continental y
el comienzo del imperialismo ultramarino.

Enfatiz la explicacin de los procesos histricos (el avance hacia el


Oeste), abandonando la tendencia descriptiva factual anterior.

Ampli la perspectiva geogrfica humana del estudio histrico (antes


centrada en un nico Estado), proponiendo una historia multi-regional,
apoyada en el mtodo historiogrfico comparativo. Turner estudi varias
regiones, distintos Oestes y diferentes lneas de frontera. No obstante,
no solo distingui las regiones y situ las fronteras atendiendo a criterios
de la geografa fsica; al considerar la regin como un espacio articulado
econmica y socialmente, estableci regiones y fronteras en funcin de
sus actividades productivas principales (agrcolas, ganaderas, mineras,
comerciales, industriales o urbanas).

Las tesis de Turner promovieron la realizacin de estudios histricos de


carcter social y econmico en los Estados Unidos, una moda que llevara a
principios del siglo XX a la aparicin de una nueva tendencia historiogrfica:
la New History.
Enfrentamientos contra la Escuela Metdica en Francia
Tras la derrota en Alemania, a principios del siglo XX los debates sobre la
reforma de la historia se trasladaron a Francia, donde diversos intelectuales (no
solo historiadores, sino tambin filsofos o socilogos) impulsaron una nueva
concepcin historiogrfica, ms relacionada con las ciencias sociales.
No obstante, al contrario que en Alemania, las nuevas ideas historiogrficas,
que pretendan principalmente la ampliacin del objeto de la historia a la
sociedad, la economa y la cultura, y el acercamiento de la historia a las
ciencias sociales empricas, s fueron tomadas ms en serio. Autores
como Henri Berr o el belga Henri Pirenne comenzaron a enfrentarse a la
escuela metdica, remarcando la importancia de los factores socioeconmicos en la construccin histrica. Sus planteamientos tuvieron una
influencia decisiva en la creacin de la Escuela de los Annales, que acab
rompiendo el monopolio acadmico historicista.
El darwinismo social y las teoras racistas
La crisis del paradigma histrico rankeano, producida a finales del siglo XIX, fue
coetnea a la extensin de otras corrientes historiogrficas menores, a la
aparicin de nuevas perspectivas criticas, y al desarrollo de las restantes
ciencias sociales.
Entre las corrientes historiogrficas menores destac por sus nefastas
consecuencias el darwinismo social. Las tesis evolucionistas expuestas
por Charles Darwin en El origen de las especies por medio de la seleccin
natural dieron origen al darwinismo social, una tendencia que pretenda
hallar leyes de evolucin social similares a los principios biolgicos de la
seleccin natural. Su mximo representante fue el britnico Herbert Spencer,
quien en su Sistema de filosofa sinttica traslad la seleccin natural al mbito
de la sociologa, proponiendo la teora de la supervivencia del ms apto. Esta

tendencia tena una perspectiva muy individualista, por lo que no pudo explicar
la evolucin de colectivos sociales. Adems, dio origen a posturas sexistas,
racistas y etnocntricas, y fue utilizada para justificar situaciones de injusticia
social.
De hecho, el darwinismo social ofreci un fundamento pseudo-cientfico a las
nuevas teoras racistas que se extendieron por Europa durante la expansin
imperialista de la segunda mitad del siglo XIX y que alcanzaron su mximo
apogeo en el XX. Estas consideraban que la clave de la evolucin histrica se
hallaba en la existencia de diversas razas, que conformaban grupos humanos
ms o menos preparados genticamente para la lucha por la supervivencia.
Diversos tericos decimonnicos (que no merecen ser nombrados) se
esforzaron por demostrar la superioridad de la raza blanca sobre otras que
consideraban inferiores (como la negra o la amarilla) en el transcurso de la
evolucin de la humanidad. En el siglo XX, estos planteamientos llevaron a la
justificacin de desastres histricos como la superioridad de la raza aria y el
holocausto judo.
Las crticas de los filsofos
Por otra parte, a finales del siglo XIX los filsofos, encabezados por Wilheim
Dilthey, comenzaron tambin a criticar la concepcin historicista vigente,
negando el carcter cientfico de la historia, las aspiraciones de objetividad y la
capacidad de los historiadores para interpretar y explicar los procesos
histricos.
Reacciones contra la especializacin aislacionista del historicismo
Paralelamente, aparecieron diversas crticas contra la excesiva especializacin
minifundista de los estudios histricos, manifiesta en la moda historicista de
realizar monografas sobre hechos muy concretos del pasado, tratados de
forma descontextualizada e independientemente de los procesos histricos.
Las fundaciones de laCambridge Modern History o de la Revue de synthse
historique de Henri Berr fueron exponentes de la insatisfaccin que generaba la
tendencia a la especializacin aislacionista y de la reaccin de ciertos grupos,
en busca de una sntesis histrica que se caracterizaba tanto por su rigor como
por su orientacin divulgativa.
Los progresos de las ciencias sociales. La sociologa, Durkheim y Weber
De forma inversa a la estancada historiografa acadmica, las ciencias sociales
experimentaron un gran crecimiento en el trnsito del siglo XIX al XX.
Disciplinas como la lingstica, la psicologa o la antropologa experimentaron
sorprendentes avances. No obstante, de todas ellas, la ciencia humana que
ms progres fue la sociologa, de la mano de tericos como el francs mile
Durkheim o el alemn Max Weber.
mile Durkheim

mile Durkheim (1858-1917) fue uno de los creadores de la sociologa


moderna. Fund la primera revista dedicada a la sociologa, LAnne
Sociologique, en torno a la que se concentr un grupo de estudiosos dedicados
a la investigacin sociolgica. Entre sus obras, destacan Las reglas del mtodo
sociolgico y La divisin del trabajo social.
Durkheim fue uno de los principales crticos de la escuela historiogrfica
metdica, asentada en las universidades francesas. Pensaba que la historia
dependa de fenmenos especficamente sociales (hechos sociales), de cuyo
estudio haba de ocuparse exclusivamente la sociologa. Conceba los hechos
sociales como modos de actuar, pensar y sentir colectivos, como normas y
reglas culturales (como, por ejemplo, la lengua, la escritura o la moneda), con
poder para influir sobre los comportamientos, ideas y sentimientos de los
individuos. Le neg a la historia el rango de ciencia, porque se ocupaba de la
narracin de hechos concretos y no poda, por ello, llegar a producir
afirmaciones generales empricamente comprobables.
Pocos historiadores aceptaron la subordinacin de la historia a la sociologa. No
obstante, su perspectiva sociolgica de la historia reforz entre los
historiadores crticos la conciencia de la importancia de los aspectos sociales
en la construccin histrica.
Max Weber
Max Weber (1864-1920) fue una de las principales referencias intelectuales del
trnsito del siglo XIX al XX. Destac como filsofo, economista, jurista,
historiador, politlogo y, sobre todo, como socilogo. De hecho, junto a
Durkheim, es considerado uno de los padres de la sociologa moderna.
Weber naci en Erfurt, en el seno de una familia protestante, bien relacionada
con los polticos y acadmicos locales. Fue intelectualmente precoz y entr en
la Universidad de Heidelberg (1882), habiendo escrito ya varios ensayos
histricos. Estudi Derecho, Economa e Historia. Complet su formacin en las
universidades de Berln y Goettingen. A finales de los 80 entr en poltica y se
doctor en leyes. En los 90 se cas, se dedic a escribir y empez a ejercer
como profesor en las universidades de Freiburg y Heidelberg. Tras la muerte de
su padre, en 1897, Weber tuvo algunos problemas de salud, que le hicieron
abandonar temporalmente la docencia universitaria en 1899. En 1903 renunci
a su cargo de profesor universitario, para trabajar como profesor privado. En
1905 public La tica protestante y el espritu del capitalismo. En 1907 recibi
una herencia, que le facilit el mantenimiento. En 1912 trat sin xito de
organizar un partido poltico de izquierdas (liberal, social-demcrata). Durante
la guerra dirigi los hospitales militares de Heidelberg. Tras actuar como
consultor en el Tratado de Versalles, elabor un borrador de la Constitucin de
Weimar. En 1918, retom la docencia en la Universidad de Viena. En 1919,
consigui una plaza en la de Munich. Y en 1920 muri de neumona.
Las caractersticas principales de su pensamiento son las siguientes:

Recibe influencias de Marx y Nietszche, aunque se separa de ambos.

Objeto de estudio: las sociedades (conjunto de estructuras y prcticas


colectivas).

Perspectiva neutra: ausencia de juicios o consideraciones morales en la


construccin sociolgica.

Renuncia a transformar la sociedad.

Primaca de la ideologa (tica, moral) sobre los fa

Definicin y caractersticas generales de la historia social y econmica


Pese a que la tendencia historiogrfica de la historia social ha tenido gran
cantidad de seguidores desde finales del siglo XIX, su definicin ha sido objeto
de debates y controversias. Diversos historiadores han propuesto sus
definiciones:

Uno de los pioneros, Fustel de Coulanges, consideraba que la historia era


la sociologa misma.

Ya en el siglo XX, Lucien Febvre, cofundador de Annales, afirmaba que


la historia es, por definicin, absolutamente social, en Combates por la
Historia.

Aos ms tarde, en 1944, George M. Trevelyan la defini en su


obra English Social History como la historia sin poltica (history with
the politics left out).

En 1980, Peter Burke la defini en Sociologa e Historia; ofreci otras


definiciones que si bien mejoraban la de Trevelyan, valan para definir la
historia social desde enfoques distintos: la historia de las relaciones
sociales; la historia de la estructura social; la historia de la vida diaria; la
historia de la vida privada; la historia de las solidaridades sociales y los
conflictos sociales; la historia de las clases sociales; la historia de los
grupos sociales vistos como unidades distintas y mutuamente
dependientes.

En 1985, la revista History Today solicit a siete destacados historiadores


que respondiesen a la pregunta What is Social History? Todos
encontraron dificultades para definirla por la complejidad de los
fenmenos sociales, la existencia de diversas corrientes y la influencia
de distintas disciplinas (como la psicologa, la antropologa o la
sociologa).

Tras estos intentos, Harry Ritter defini en Dictionary of Concepts in


History (1986) la historia social como el estudio de grupos sociales, sus
interrelaciones y sus funciones en las estructuras y procesos econmicos
y culturales.

Pese a la dificultad de definir el alcance de esta corriente historiogrfica, s


podemos sealar algunas caractersticas comunes:

Influencia de las condiciones sociales, econmicas y polticas: la difusin


del marxismo, la formacin de la economa mundial, la expansin del
capitalismo y el surgimiento de sociedades de masas propias de las
economas industriales avanzadas.

Ampliacin del objeto de estudio de la historia: del hecho poltico,


diplomtico o militar al anlisis de aspectos sociales, econmicos y
culturales, como los precios, las rentas, el endeudamiento, la
produccin, el consumo, la poblacin, los matrimonios, los nacimientos,
las defunciones, etc.

Ampliacin de los tiempos histricos analizados.

Cambio del sujeto histrico: de los grandes personajes o los Estados a


las masas sociales.

Innovacin metodolgica: aplicacin de mtodos estadsticos de


cuantificacin de datos para la observacin y el anlisis histrico.

Utilizacin de mtodos hipottico-deductivos para la explicacin de los


procesos histricos