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Cobalto

El cobalto es un mineral esencial para nuestro organismo. Su smbolo es Co y su


nmero atmico 27. Su absorcin es bastante fcil ya que est ampliamente disperso
en el ambiente; al respirar, beber agua, comer o incluso tocar el suelo, aumenta la
exposicin al mismo. Se almacena, en mayor cantidad, en las clulas rojas de la
sangre y, en menor cantidad en los riones, el bazo, el hgado y elpncreas. Es un
componente fundamental de la vitamina B12, en un 4% de su formacin y sta es su
nica funcin en el organismo.
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Funciones que desempea:
Estas son algunas de las funciones ms importantes que el cobalto realiza en el
organismo:

Es necesario para la estimulacin y el buen funcionamiento de las clulas rojas.

Puede ayudar a reducir los niveles de azcar en sangre.

Es necesario para que la vitamina B12 desempee sus funciones en nuestro organismo.

Interviene en el metabolismo del hierro y hematopoyesis (formacin de los


glbulos sanguneos) por estimulacin de los reticulocitos en las anemias ferropnicas.

Sntesis de la timidina que compone el ADN.


Sntesis de la colina y la metionina, factores liptropos (capaces de fijarse de forma
selectiva sobre el tejido adiposo) y hepatoprotectores (protectores del hgado).

Posee relaciones con la insulina y el zinc.

Es un regulador del sistema vagosimptico.

Tiene accin simpaticoltica (sustancia que acta inhibiendo los efectos del sistema
nervioso simptico).

Es un antagonista de la adrenalina a nivel de las terminaciones simpticas.


A dosis pequeas, estimula la actividad de la penicilina y a dosis altas es
un antagonista de la misma.
Interviene en la fecundidad.

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Su dficit puede provocar:
Estas son algunas de las enfermedades que puede causar su deficiencia:

Alteraciones en las clulas rojas de la sangre.

Trastornos hepticos.

Anemias.

Falta de crecimiento.

Problemas neurolgicos.

La carencia de cobalto en la dieta produce dficit de vitamina B12 que provocar


anemia perniciosa.

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Causas que favorecen su deficiencia:

Mala absorcin de vitamina B12.

Alimentacin vegetariana.

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Precauciones y Datos a tener en cuenta:

El consumo de dosis elevadas durante mucho tiempo puede ocasionar hipotiroidismo.


Las personas que consumen alimentos cultivados cerca de minas o fundiciones, deben
tener precaucin ya que el suelo puede tener concentraciones muy elevadas de cobalto.

El aumento de cobalto ocasiona un aumento de glbulos rojos con mucha hemoglobina,


policitemia.

En dosis muy elevadas puede ocasionar trastornos del aparato respiratorio, como asma o
neumona; por lo tanto las personas que trabajan con el cobalto deben ser sometidas
frecuentemente a controles mdicos.

En el tratamiento de las anemias de origen nefrtico o infeccioso, en las anemias infantiles


o gravdicas, se han utilizado sales de cobalto a dosis altas (25 30 mg de Co/da),
producindose alteraciones yatrgenas como: hiperplasia tiroidea, mixedema, insuficiencia
cardaca congestiva en el lactante.

El Co-60 es radiactivo y la exposicin a su radiacin puede provocar cncer.

En caso de tuberculosis se desaconseja tomar este oligoelemento.

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Toxicidad:
En caso de intoxicacin pueden darse los siguientes sntomas:

Vmitos y nuseas.

Problemas de visin.

Miocardiopata.

Daos en tiroides.

Esterilidad.

Alopecia.

Hemorragias.

Diarreas.

Muerte.

Posibles problemas nerviosos.

Espesura de la sangre.

Requerimientos diarios:

Se desconocen cules son las necesidades humanas de cobalto, pero se supone


que deben de ser mnimas.
Una cantidad de 0\45 a 0\9 microgramos diarios mantiene la funcin de la mdula
sea en pacientes con
anemia perniciosa.
Se supone que cantidades del orden de 150-600 microgramos/da son suficientes.
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Nutrientes sinrgicos:

La combinacin de cualquiera de estos elementos, potenciar los efectos del


cobalto.

Vitamina B9.

Vitamina B12.

Cobre.

Hierro.

Zinc.

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Alimentos ricos en Cobalto:

Estos son algunos de los ms importantes:


Origen animal: Almejas. Carne. Hgado. Huevos. Leche. Ostras. Pescados.
Quesos. Riones. Vsceras de animales.

Origen vegetal: Cebolla. Cereales integrales. Cerezas. Diente de len. Germen de


trigo. Trigo sarraceno. Legumbres. Levadura de cerveza. Peras. Plantas
verdes.Soja.
Frutos secos: Avellanas. Nueces.

Enfermedades en las cuales su uso puede hacerse aconsejable:


Estas son algunas de las enfermedades en las que el uso del cobalto, puede estar
indicado:

Anemias.

Diabetes.

Espasmos digestivos.

Infertilidad.

Migraas.

Neuralgias.

Neuritis.

Trastornos en las clulas rojas de la sangre.

Trastornos del hgado.

Trastornos del sistema nervioso neurovegetativo o simptico.

Trombosis.

El ESTAO

Su insuficiencia se manifiesta en la prdida de capacidad auditiva, y en


hombres, en muchos casos alopecia (prdida de cabello). Es importante para

muchas funciones bio-elctricas y para el crecimiento capilar. Mejora el


funcionamiento del sistema inmunolgico y de los reflejos. (3)
Los enlaces orgnicos de estao son las formas ms peligrosas del estao, para
el ser humano. A pesar del dao que provoca, es utilizado en gran cantidad de
industrias, en la preparacin de pinturas, plsticos o pesticidas.
El estao trietlico es la sustancia orgnica del estao ms peligrosa para los
humanos, lo podemos absorber, por medio de la comida, de la respiracin y a
travs de la piel; esto puede llevar a efectos agudos, como a largo plazo.
Entre los efectos agudos se pueden citar: irritaciones de ojos y piel, dolores de
cabeza, dolores de estmago, vmitos y mareos, sudoracin severa, falta de
aliento y problemas para orinar. Y los efectos a largo plazo: depresiones, daos
hepticos, disfuncin del sistema inmunitario, daos cromosmicos, escasez de
glbulos rojos, daos cerebrales (provocando ira, trastornos del sueo, olvidos
y dolores de cabeza). (1)
Estudios en seres humanos y animales, han demostrado que la ingestin de
grandes cantidades de compuestos inorgnicos de estao, puede producir,
dolores de estmago, anemia, alteraciones en el hgado y riones. Se ha
estudiado en animales compuestos como, dibutilestao y el tributilestao, los
cuales han demostrado, que afectan el sistema inmunitario y la reproduccin,
pero todava contina el estudio, si afecta al ser humano.
Respirar o tragar compuestos orgnicos de estao como, trimetilestao y el
trietilestao, puede causar daos en el sistema nervioso y el cerebro y en
algunos casos, la muerte.
Hasta el momento, no hay evidencia alguna de que el estao pueda provocar
cncer en los seres humanos, sin embargo, un estudio realizado en ratas y
ratones, demostraron que el hidrxido de trifenilestao, puede producir cncer
luego de exposicin oral prolongada.

Latas revestidas con estao


Uno de los transportadores principales del estao, se encuentra muy cerca de
las personas, sin saber a que se est expuesto, de lo que se habla es de las
latas que se utilizan para mantener los alimentos, el 90% de las latas utilizadas
en la actualidad, estn revestidas con estao y tambin al consumir mariscos
de aguas costeras, est la exposicin a este elemento.
Para evitar la exposicin a este elemento, es recomendado reducir el consumo
de alimentos enlatados, ingerir mariscos cogidos en aguas contaminadas y el

contacto con productos domsticos que contienen estos compuestos, como el


papel de pergamino, utilizado para cocinar en el horno.
Existen exmenes para medir la cantidad de estao dentro del organismo, los
cules se evalan por medio de la sangre, orina, heces y tejidos corporales. (2)