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CF 42

Le systme de construction dhabitations


au Canada
Le prsent document a pour objet
de mieux faire comprendre les
lments du systme de construction
et lutilisation des btiments
rsidentiels au Canada.
La construction est un secteur
complexe de fabrication et de
services, qui met en jeu des milliers
dlments et de pices qui sont
assembls en produits et systmes
par un nombre important de
travailleurs la fois sur place
et lextrieur. Les codes de
construction traitent de questions
fondamentales concernant la
scurit, la sant, laccessibilit et la
protection des btiments. Toutefois,
la construction tant en grande
partie une activit commerciale,
la qualit des produits offerts sur le
march refltent linteraction entre
les cots, le temps, la disponibilit
du matriel, les comptences et
les connaissances.
Chacun des intervenants dans
le secteur de la construction a
ses propres responsabilits.

Le propritaire a la responsabilit
globale du projet : dtermination
de ce quil faut construire, respect
des lois en vigueur et choix de
conseillers et dentrepreneurs
dignes de confiance.
Le concepteur doit produire des
dessins et des devis fonctionnels
qui respectent la fois les
lois en vigueur et les exigences
additionnelles du propritaire; il
fait parfois aussi linspection des
travaux au nom du propritaire.
Lentrepreneur gnral a la
responsabilit globale des travaux
de construction, y compris lachat,
le calendrier dexcution, la qualit
dexcution et la gestion des soustraitants et des fournisseurs.
Les entrepreneurs sous-traitants
sont responsables de la partie des
travaux quils excutent (mcanique,
lectricit, cloisons sches,
excavation, etc.).
Les fabricants doivent fournir des
produits dont les caractristiques

Les Canadiens sattendent ce


que leur systme de construction
leur apporte un certain
nombre dlments :
n un

niveau minimal de sant


et de scurit;

n une

durabilit et une facilit


dentretien raisonnables;

n un

choix pour les


consommateurs;

n un

bon rapport qualit-prix.

sont conformes celles quils


annoncent dans leur documentation
ainsi quaux normes pertinentes.
Les organismes dlaboration de
normes doivent publier des normes
fiables et applicables.
Le gouvernement fdral finance
llaboration des codes modles par
lintermdiaire du Conseil national
de recherches du Canada, sous
les auspices de la Commission
canadienne des codes du btiment
et de prvention des incendies
(CCCBPI).

AU CUR DE LHABITATION

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Le systme de construction dhabitations au Canada

Les provinces et les territoires sont


responsables dadopter les lois des
codes du btiment, de prvention
des incendies et de la plomberie
dans leur rgion respective.
Les municipalits, dans la plupart
des rgions, sont responsables de
lexamen des dessins et, dans de
nombreux cas, de linspection des
projets afin de sassurer de leur
conformit. (Dans certaines rgions
du Canada, cette fonction est
assume par des organismes
provinciaux ou territoriaux. Il
existe quelques rgions qui ne
sont pas soumises la surveillance
dorganismes publics.)
En raison de la complexit du
systme, chacun de ces rles subit
des contraintes dordre pratique.
Systmes qui aident
dterminer ce quil
faut construire
Cest le propritaire qui prend les
dcisions fondamentales quant ce
quil faut construire pour rpondre
ses besoins. Le niveau de
connaissances du processus de
construction varie grandement dun
propritaire lautre. Dans bien des
cas, les propritaires engagent des
concepteurs ou des entreprises qui
offrent des services de conception
et de construction pour les aider
prendre ces dcisions1.

Les promoteurs ou constructeurs


prennent les dcisions concernant la
construction raliser en se fondant
sur ce que, selon eux, les futurs
acheteurs ou locataires demanderont
et en tenant compte de facteurs
dordre technique. De nombreux
facteurs peuvent aider faire des
choix judicieux.

Information des fabricants


Les fabricants de nouveaux produits
et systmes cherchent faire
connatre autant que possible leurs
produits au sein de lindustrie.
Il va de soi que les fabricants ont
tout intrt faire valoir lavantage
offert par leurs produits. Cependant,
leur documentation peut aussi
comprendre des mises en garde et
des remarques concernant les cas
o leurs produits ou systmes ne
devraient pas tre utiliss ou installs
dans des situations prvisibles. Les
reprsentants des ventes aident
rpondre aux questions et rsoudre
les problmes. Certaines grandes
entreprises disposent dun service
technique complet.
Il existe aussi des publications
qui regroupent des renseignements
comparatifs de divers fabricants,
suivant une prsentation
commune. Bon nombre de revues
professionnelles publient galement
des rsums de linformation et de
la documentation sur les produits,
notamment leur conception et
leur installation.

Normes
Une norme est un document crit
contenant une srie dexigences
approuves qui permettent de
mesurer ou de comparer des produits
ou systmes. On utilise des normes
pour tout, des dimensions des
produits la conception structurale,
et de ltiquetage aux pratiques de
foresterie durable.
Dans le Systme des normes
nationales du Canada, des milliers
de bnvoles utilisateurs, fabricants,
consommateurs, entrepreneurs,
ingnieurs, architectes, reprsentants
gouvernementaux, chercheurs, etc.
participent la rdaction et la
mise jour de ces normes. La
plupart du travail est effectu par
les quatre organismes dlaboration
de normes but non lucratif agrs
par le Conseil canadien des normes,
soit lOffice des normes gnrales
du Canada, lAssociation canadienne
de normalisation, le Bureau de
normalisation du Qubec et les
Laboratoires des assureurs du Canada.
Bien des normes sont utilises de
faon facultative par lindustrie et
les acheteurs. Lapplication dautres
normes devient obligatoire lorsque
les codes et rglements adopts
par les diffrents paliers de
gouvernement y font rfrence.

Les lois provinciales ou territoriales exigent de faire appel un architecte ou un ingnieur pour les btiments particulirement grands
ou complexes.

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Assurances
En gnral, les propritaires veulent
protger leurs investissements en
matire de construction avec des
assurances. Il arrive que les exigences
de conception et de construction
des btiments prescrites par les
entreprises qui offrent ce service
dpassent les exigences minimales
des codes.

Guides de conception
et de rgles de lart
Les approches ou mthodes
en matire de conception, de
performance ou de contrle de la
qualit sont traites dans des guides
de conception et de rgles de lart.
Les meilleurs de ces guides sont
publis par des associations et
des organismes qui sefforcent
damliorer le march des produits
vendus par leurs membres, ainsi
que par certains organismes publics
comme le Conseil national de
recherches du Canada.

Information pour
les consommateurs
Des groupes ou associations, tant
du secteur priv que du secteur
public, publient et distribuent de
linformation aux consommateurs.
Cette information va de simples
conseils sur le choix dun
entrepreneur en rnovations
des renseignements techniques

dtaills destins aux gestionnaires


immobiliers. Ces publications sont
souvent mises au point dans le cadre
dun partenariat entre des groupes
comme les associations industrielles,
les fabricants de produits, les
dtaillants, les socits de services
publics, les institutions financires,
les organismes de recherche et les
ministres. De plus, il existe un
nombre important de livres, de
revues, de sections de journaux,
dmissions tlvises et de sites
Web consacrs des sujets touchant
la construction dhabitations et
de btiments.

Dessins et devis
Les dessins donnent une description
graphique des travaux. Les devis
techniques en donnent une
description crite. Ils fixent
les exigences gnrales ainsi que
les produits, lquipement, les
procdures dinstallation, les normes
dexcution acceptables, etc. Leur
porte et leur complexit varient
largement dun projet lautre,
allant dune simple liste dune
seule page une srie de documents
comportant plusieurs sections.
Ils sont trs importants titre
de documents lgaux, dcrivant
les responsabilits et la qualit
dexcution des travaux et
des matriaux.

Codes modles
La Commission canadienne
des codes du btiment et de
prvention des incendies coordonne
llaboration de plusieurs codes
modles : le Code national du
btiment, le Code national de la
plomberie, le Code national de
prvention des incendies, ainsi que
dautres guides. Le code modle du
btiment est un ensemble dexigences
minimales concernant la scurit, la
sant, laccessibilit et la protection
des btiments. Le code modle de
la plomberie traite de linstallation
des rseaux dalimentation en eau
potable et de lvacuation des eaux
de rejet dans les gouts municipaux
ou les installations individuelles
dassainissement. Le code modle
de prvention des incendies traite
de la scurit-incendie pendant
lexploitation des installations et des
btiments. Dautres codes modles
(par exemple, de llectricit, du gaz
et des ascenseurs) sont labors par
des organismes comme lAssociation
canadienne de normalisation.
Les codes modles nont pas
force de loi tant quils nont
pas t adopts par une autorit
gouvernementale comptente. Les
codes modles sont de nature trs
technique et supposent que les
utilisateurs connaissent bien le sujet.

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Codes provinciaux
et territoriaux
De nos jours, lensemble des provinces
et territoires ont promulgu des
lgislations qui adoptent les codes
modles nationaux du btiment,
de prvention des incendies et
de la plomberie labors par la
Commission canadienne des codes
du btiment et de prvention des
incendies, ou des codes provinciaux
qui comportent certains ajouts,
exemptions ou modifications par
rapport aux codes modles. Ces
lois tablissent des systmes pour
la rglementation du btiment, le
domaine dapplication, les pouvoirs
dexcution, les permis, la prise en
compte des produits et systmes
spciaux, les inspections, les
pnalits et les procdures dappel.

Autres rglementations
touchant la construction
Les provinces et les territoires ont
mis en place un systme dexamen
des projets damnagement,
qui aident dterminer ce quil
faut construire, en donnant
gnralement un rle cl
ladministration municipale. Les
plans officiels tablissent le mode
doccupation du sol et veillent
ce que les installations techniques
adquates soient prvues dans les
nouveaux lotissements et dans
les zones dsignes. Les critres
damnagement et de zonage

peuvent comprendre les marges


de recul minimales, les limites
de superficie couverte des terrains,
la densit doccupation des sols, la
masse, etc. Certaines municipalits
ont adopt une rglementation
architecturale, qui influe sur
lapparence des nouveaux btiments.
Les provinces et les territoires
soccupent aussi des installations
lectriques et des installations de
gaz, la mise en application de la
rglementation tant gnralement
confie aux municipalits ou aux
socits de services publics. Ces
administrations ont galement
des rglements visant les ascenseurs,
les chaudires et les appareils sous
pression. De plus, il existe divers
permis lis lusage des btiments,
au palier provincial ou municipal
(permis dalcool, maisons de sant,
garderies, etc.) ainsi que des
exigences lies ces permis.
Les lois provinciales ou territoriales,
notamment celles concernant
lenvironnement, la lutte contre les
inondations, la sant et la scurit
au travail, peuvent galement influer
sur lamnagement, la construction
et le fonctionnement des btiments.
Systmes de Contrle
de la qualit
Une fois que les dcisions
concernant la conception sont
prises, on se tourne vers la
construction. Il existe divers moyens

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dviter autant que possible les


erreurs et datteindre le niveau
voulu de performance et de qualit
dexcution. Le choix dentreprises
dignes de confiance, la supervision
du chantier et lexcution dessais
appropris sont des facteurs
importants. Les inspections
effectues par lautorit comptente,
ou en son nom, pour sassurer de
la conformit aux codes constituent
une vrification complmentaire
pour les questions dintrt public
par exemple, la sant et la scurit.

Programmes de contrle
de la qualit en usine
Les fournisseurs de matriaux et les
fabricants de produits et dquipement
ont leurs propres programmes de
contrle de la qualit pour assurer
que leurs produits sont conformes
aux caractristiques prvues. Ces
programmes varient en complexit,
en partie du fait que le risque
inhrent aux produits nest pas
le mme. Les entreprises dignes
de confiance essayent de maintenir
un niveau de qualit lev afin de
prserver leur rputation.

Essais en usine par une


tierce partie
Bon nombre de fabricants conoivent
leurs produits conformment des
normes publies. Cette conformit
peut ncessiter des essais au niveau
des fournitures, des composants et

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du produit fini ainsi quun suivi et


dautres contrles. Si les conditions
du march le permettent, certains
fabricants conoivent aussi
lensemble ou une partie de leurs
produits de faon excder les
normes minimales, et publient
les rsultats dessais dans la
documentation relative aux
produits en question.

Certifications
Les organismes de certification sont
accrdits pour confirmer que des
produits, installations ou systmes
donns sont conformes aux exigences
de normes publies. Des marques
de certification apparaissent
gnralement en un endroit
visible sur les produits concerns.

valuations
Il peut tre difficile et coteux de
prouver aux agents municipaux du
btiment quun nouveau produit
offre le niveau de performance exig
par les codes. Le Centre canadien
de matriaux de construction (li
au Conseil national de recherches
du Canada) a t cr pour faciliter
ce processus. Il dfinit, au niveau
national, les essais que lon doit
excuter pour prouver la conformit
aux objectifs de performance des
codes modles. La province de
lOntario a mis en place un processus
semblable pour son propre code
du btiment.

Essais sur le terrain


Certains produits et installations
ncessitent des essais sur le
terrain. Par exemple, le bton est
habituellement mis lessai pendant
sa mise en uvre. Ces essais sont
effectus pour le propritaire par
une tierce partie. Plus le btiment
est complexe, plus le nombre des
essais pouvant tre recommands
par les consultants du propritaire
est lev. Pour les installations ou
systmes complexes, les concepteurs
peuvent analyser les exigences dessai
et recommander des protocoles de
rception fonds sur une valuation
des risques.

Inspections par lentrepreneur


Les inspections sur le chantier
excutes par lentrepreneur jouent
un rle trs important dans le contrle
de la qualit. Les entrepreneurs
gnraux/constructeurs confient
des surveillants de chantier le suivi
des travaux prvus dans le contrat
afin de sassurer que le travail a t
fait, selon les dessins et devis, par
leurs employs et par des soustraitants. De la mme faon, les
entrepreneurs spcialiss surveillent
le travail de leurs employs et de
leurs sous-traitants.

Examens par les architectes


et les ingnieurs-conseils
On engage souvent des architectes
ou des ingnieurs-conseils pour
examiner la construction (cet examen

est obligatoire pour la plupart


des grands projets, selon les lois
provinciales, la taille du projet
et sa complexit). Les architectes
ou ingnieurs-conseils font
gnralement des visites rgulires
du chantier et examinent les travaux
des phases prcises, avant quils
ne soient couverts par dautres
lments. Ils avisent aussi les
propritaires de lavancement des
travaux, dterminent les essais requis
et en examinent les rsultats.

valuations des dessins


et inspections
Les propritaires doivent prsenter
au service municipal du btiment
une demande de permis de
construire et payer les droits exigs.
Les inspections du chantier font
gnralement partie des exigences
lies au permis, mais ne font
quaborder les exigences minimales
de scurit, de sant, daccessibilit
et de protection des btiments.
Dans de nombreuses municipalits,
les services dincendie examinent les
dessins en accordant une importance
particulire aux questions de
scurit-incendie qui surviendront
une fois que le btiment sera
occup. Ce dernier sera donc
inspect de faon priodique afin
de sassurer que les caractristiques
de scurit-incendie demeurent
en place.

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Inspections par une tierce


partie du secteur priv
Certaines administrations
gouvernementales permettent
des inspecteurs indpendants du
secteur priv de remplir certaines
ou la totalit des fonctions dun
inspecteur du btiment municipal.
Ces inspecteurs doivent gnralement
suivre des cours de formation
spcifiques ou tre agrs. Dans
certaines rgions, ils sont engags
par ladministration; dans dautres,
ils sont engags par le propritaire
du projet de construction.

Garanties et assurances
Certains btiments, surtout les
habitations, sont protgs par des
programmes de garanties. Ceux-ci
peuvent exiger que les dessins
soient examins par le personnel
qui administre les programmes et
que des inspections sur le terrain
soient excutes afin dvaluer
la conformit aux exigences
des programmes.
Systmes
damlioration
de la profession et
des connaissances
techniques
Le secteur de la construction
emploie de nombreux travailleurs
divers niveaux de qualification,
de louvrier dbutant des ouvriers
hautement qualifis et des

experts. Il existe au Canada une


infrastructure pour offrir lducation
initiale permettant de rpondre
aux exigences des postes, pour offrir
des cours de formation continue
et de mise jour de courte dure et
pour enregistrer tant les entreprises
que les travailleurs. Certaines
administrations provinciales et
territoriales prescrivent des exigences
minimales de formation visant les
ouvriers certifis ou agrs.

Formation des mtiers


Les gouvernements provinciaux
et territoriaux sont responsables de
ladministration des programmes
de formation publics, notamment
lapprentissage, la formation
des mtiers et la formation
professionnelle, ainsi que de la
certification ou de lagrment. Les
collges communautaires offrent
la plupart des cours dinstruction
professionnelle initiale. lchelle
du pays, on sefforce dharmoniser
les exigences en matire
dapprentissage et de formation
afin de faciliter la mobilit de la
main-duvre. Plusieurs provinces
appuient les collges spcialiss
offrant une formation en matire
de scurit-incendie.

Architectes et ingnieurs
Partout au Canada, les ordres des
architectes et des ingnieurs fixent
les exigences de formation de
ces professionnels. Pour obtenir

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lautorisation dexercer leur


profession, les architectes et
ingnieurs doivent suivre un
programme de formation complet
et reconnu dans un tablissement
denseignement suprieur accrdit
ainsi quune priode de stage.
Des cours de mise jour et de
spcialisation sont aussi offerts,
et sont mme obligatoires dans
certaines provinces et territoires.

Autres cours
De nombreux cours facultatifs
sont offerts aux travailleurs et aux
gestionnaires de toutes les catgories
de mtiers et dentreprises du
btiment. Certains sont offerts
par les collges communautaires,
certains par les associations
professionnelles et dautres
directement par les fabricants.
Certains cours sont suivis dun
agrment, en gnral facultatif,
qui aide leurs titulaires prouver
leurs comptences dans lexercice
de leurs fonctions.

Agrment/accrditation par
les provinces et les territoires
Les exigences varient dune province
lautre. Toutes les provinces
ont mis en place des organismes
daccrditation autonomes pour
les architectes et les ingnieurs.
Le Qubec exige que tous les
entrepreneurs et les corps de mtier
du secteur du btiment dtiennent
une licence accorde par la Rgie du

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btiment du Qubec. La ColombieBritannique exige que tous les


constructeurs dhabitations et
entrepreneurs en rnovation soient
enregistrs auprs du Homeowner
Protection Office. Bon nombre
de municipalits exigent que les
entreprises de certains corps de
mtier soient accrdites pour
exercer leurs activits dans
leur territoire.
Systmes
dattribution des
responsabilits
Les responsabilits fondamentales
sont fixes par lensemble de la
lgislation fdrale et provinciale
ou territoriale. L o la Common
Law sapplique, les responsabilits
dcoulent aussi de la jurisprudence.
Les contrats fixent des responsabilits
prcises. Les lois concernant les
codes du btiment et de scurit
constituent une part relativement
faible du systme global dattribution
des responsabilits.

Cadre lgal
Au Qubec, aux termes du
Code Civil, les constructeurs, les
architectes et les ingnieurs qui ont
dirig ou surveill les travaux, de
mme que les sous-entrepreneurs,
pour les travaux quils ont excuts,
et les vendeurs/promoteurs, sont
solidairement responsables de tout
dfaut dans les travaux pendant

une anne. Pour les dfauts majeurs,


la responsabilit stend sur une
priode de cinq ans suivant la fin
des travaux.
Dans les provinces et les territoires
relevant de la Common Law,
la plupart des litiges relvent
normalement du droit en matire
de contrat et de ngligence ainsi
que de la lgislation en matire
de prescription. Le principe de la
responsabilit conjointe et solidaire
signifie que toute personne
responsable en partie dun dfaut
de construction qui a entran des
dommages-intrts peut tre tenue
de payer le montant total, si les
autres parties ne sont pas en mesure
de le faire. La lgislation en matire
de prescription fixe les dlais limites
pour instituer une action. En
Alberta, la Safety Codes Act de 1994
fixe le rle et les responsabilits de
toutes les parties intervenant dans
un projet de construction. Elle fixe
une limite de 10 ans pour le dpt
de demandes de dommages-intrts
concernant la construction.
En Colombie-Britannique, la
Homeowner Protection Act tablit
une sanction lgale stricte pour
les personnes qui construisent et
vendent des habitations sans offrir
les garanties requises.

Contrats
Les contrats de construction varient,
mais sont fonds habituellement sur
les normes tablies par lindustrie.
Ils contiennent gnralement une
description des responsabilits et des
travaux excuter (avec, souvent,
renvoi des dessins et devis), les
prix, le calendrier dexcution, les
termes de la garantie, les assurances
ainsi que les modalits de traitement
des modifications, des retards et
des diffrends.
Un contrat a force obligatoire
pour les parties concernes.
Systmes de
Protection du
consommateur
Les projets de construction
constituent un ensemble complexe
doprations de fabrication et
dassemblage sur place, soumis des
contraintes de budget et de dlais.
Les dfauts mineurs ncessitant des
rparations ou un remplacement ne
sont pas rares. Toutefois, la porte
limite des codes (scurit, sant,
accessibilit et protection du
btiment) fait que ces derniers
sappliquent peu ou ne visent pas
ce que lon entend en gnral par
la protection du consommateur .
Pour remdier cette situation,
lindustrie a donc mis au point un
certain nombre de moyens et les
pouvoirs publics ont rendu certains
dentre eux obligatoires.

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Garanties donnes
par les entreprises
La garantie courante est dun an
compter de la date de lachvement
substantiel des travaux. Les
documents contractuels peuvent
prvoir des priodes plus longues
pour certains produits ou certaines
parties des travaux et, dans ce cas,
le fabricant doit offrir une garantie
plus longue au propritaire. Les
garanties offertes par les fabricants
de produits et dquipement
varient selon la dure de vie
prvue du produit.

Garanties assures
(facultatives)
Lindustrie du logement utilise des
programmes de garanties assures
ou offertes par une tierce partie. Ces
garanties sont maintenant exiges
en vertu de lois dans certaines
provinces et sont offertes, titre
facultatif, dans le reste du Canada.
Dans le cadre de ces programmes,
une socit indpendante accepte
dhonorer la garantie du constructeur
de maisons auprs de lacheteur
en cas de manquement du
constructeur. Les modalits varient
dune province lautre, mais
comprennent gnralement une
garantie complte dune ou deux
annes sur les matriaux et la mainduvre, plus une garantie contre
les dfauts structuraux majeurs
dau moins cinq ans. Certains

Les responsabilits du consommateur


Bon nombre des acheteurs ou utilisateurs des services de construction, en
particulier les personnes qui achtent un logement, ne comprennent pas tous
les aspects de la construction, des pratiques commerciales et des protections
quils ont ou nont pas dans le cadre du systme. Certains semblent croire
que les codes et les vrifications effectues par les municipalits leur offrent une
protection plus grande quelle ne lest en ralit.
Tous les acheteurs ont des responsabilits pour protger leurs intrts; ils
doivent notamment :
n sassurer

de la bonne rputation, de lexprience et des comptences


des entreprises;

n vrifier
n faire

les rfrences;

vrifier les contrats par un avocat avant de les signer;

n prvoir

suffisamment de temps et dargent pour obtenir de bons produits,


des travaux soigns et des inspections suffisantes;

n choisir

les assurances et garanties appropries;

n effectuer
n signaler

linspection des travaux termins;

les problmes sans retard; et

n excuter

lentretien rgulier ncessaire.

programmes comprennent une


protection supplmentaire; dautres
offrent diverses options moyennant
une prime supplmentaire.

Garanties exiges par les


autorits gouvernementales
En Colombie-Britannique et
au Qubec, depuis 1999, et
en Ontario, depuis 1976, les
gouvernements provinciaux ont
adopt des lois qui exigent que
toutes les habitations neuves, ou
certaines catgories, soient couvertes
par une garantie dune tierce partie
ou dune compagnie dassurance.

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Dans ces trois provinces, la


lgislation stipule ltendue de la
garantie, lapplication, lexcution,
les pnalits et les appels ainsi que
les critres auxquels les fournisseurs
de garantie doivent satisfaire et leur
approbation par la province. Les lois
varient dans leur application, leur
approche et leurs dfinitions.

Cautionnements
Une caution est un contrat tripartite
entre le cautionn (gnralement
lentrepreneur), le bnficiaire
(gnralement le propritaire) et
la socit de cautionnement. Dans

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un cautionnement dexcution,
si lentrepreneur nexcute pas le
contrat correctement, la socit
de cautionnement doit remdier
au dfaut. En gnral, avant de
dlivrer une caution, les socits
de cautionnement examinent les
ressources financires de lentreprise,
son personnel, sa gestion et ses
antcdents. Il peut tre trs difficile
pour un petit entrepreneur ou pour
une nouvelle entreprise dobtenir
une caution.

Assurances immobilires
Lassurance immobilire ne vise
pas les dfauts cachs dans la
construction. Cependant, elle
couvre les biens du propritaire en
cas dincendie ou dautres dsastres.

Conseils
Les consommateurs aux prises avec
des problmes, et qui ne connaissent
pas bien leurs droits et obligations,
peuvent avoir recours un avocat
spcialis dans le systme de la
construction. LAssociation des
consommateurs du Canada et des
organismes semblables fournissent
des renseignements pratiques,
des conseils et du soutien. Le
Homeowner Protection Office de
la Colombie-Britannique a publi
un guide pour les propritaires
dhabitations neuves2.

Systmes de Recours

Assurances pour erreurs


et omissions
tant donn que leur profession
est autorglemente, les architectes
et les ingnieurs nont pas le droit
de limiter leur responsabilit en cas
de ngligence. De ce fait, et compte
tenu du principe de la responsabilit
conjointe et solidaire, ils risquent
dtre tenus de payer la totalit des
dommages si les autres parties ne
sont plus solvables. Lassurance de
responsabilit professionnelle peut
couvrir en partie leur responsabilit,
et elle est obligatoire dans plusieurs
provinces et territoires.

Assurances de responsabilit
des municipalits
Les municipalits sexposent une
responsabilit importante si leur
personnel commet une ngligence
dans lexamen des dessins ou
dans les inspections. Certaines
municipalits souscrivent des
assurances de responsabilit
commerciales; dautres couvrent
leur responsabilit au moyen
de programmes offerts par leurs
associations; dautres, encore,
sautoassurent. En raison du
principe de la responsabilit
conjointe et solidaire, les
municipalits peuvent tre

impliques dans des diffrends


entre dautres parties, mme si
elles ont jou un rle trs minime
dans les cas en litige.

Poursuites judiciaires,
mdiations et tribunaux
Le recours aux tribunaux pour
faire valoir ses droits peut tre une
dmarche longue et dispendieuse.
Parfois, les dfendeurs nont pas
suffisamment dactif pour que cela
vaille la peine de donner suite
laffaire. Cependant, les droits
lgaux et la jurisprudence ont des
rpercussions importantes sur les
conseils donns aux consommateurs
et aux entreprises ainsi que sur la
conduite des affaires.
Par ailleurs, de plus en plus de
contrats contiennent une clause
prvoyant que les diffrends doivent
faire lobjet dune mdiation
(un moyen plus rapide et moins
contradictoire), et certaines
provinces ont commenc prvoir
la mdiation comme premire
tape de la procdure judiciaire. Les
programmes de garanties utilisent
aussi souvent une forme de
mdiation (la conciliation) en
tant que premire rponse aux
demandes de ddommagement.

Homeowner Protection Office, Buying a Home in British Columbia: A Consumer Protection Guide, Vancouver, HPO, 2009. Sur
Internet: http://www.hpo.bc.ca/files/download/Bulletins/BuyingANewHome.pdf.

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Systmes de
rglement des
problmes
Dans la grande majorit, les
problmes sont faciles et rapides
rsoudre. Cependant, certains sont
plus complexes et plus difficiles
rgler. Cest particulirement
le cas lorsquil sagit de problmes
touchant un systme mettant en
jeu plusieurs produits, installateurs,

Les composantes dune


construction efficace
Les btiments fonctionnels ncessitent
un systme global de construction
efficace, comprenant notamment :
n un

march fonctionnant bien;

n des

sources dinformation
facilement accessibles aux
consommateurs et aux
membres de lindustrie;

n un

cadre juridique pour


la conduite des affaires;

n des

normes et des essais fiables;

n des

codes du btiment nonant


des normes minimales
obligatoires;

n des

inspections sur le chantier


et un contrle de la qualit;

n des

garanties et des assurances;

n des

programmes dducation
et de formation;

n des

moyens de dceler
les nouveaux problmes
et de les rsoudre; et

n lentretien

des systmes
de scurit.

10

corps de mtier, etc. Or, pour ce


genre de situation aussi, il existe des
rseaux et des moyens de rsoudre
les problmes.

Dtermination et rsolution
des problmes
Le suivi des problmes et des
plaintes se fait la fois sous forme
officielle et non officielle divers
niveaux. Il peut conduire une
amlioration des produits ainsi qu
des modifications dans les achats et
dans les devis techniques.
Les problmes difficiles rsoudre
font lobjet de plus larges dbats.
Les constructeurs, les concepteurs et
les installateurs en discutent lors des
runions de leurs associations afin
de savoir si lun dentre eux a dj
fait face ce genre de problme
et a russi le rsoudre. Les agents
du btiment et dinstallations de
plomberie, ainsi que les reprsentants
du service incendie, en font de
mme au sein de leurs associations.
Les associations de fabricants de
produits font le suivi des questions
et des plaintes afin daider leurs
membres amliorer la conception
et les caractristiques de leurs
produits. Les membres des comits
rdacteurs de normes reoivent aussi
parfois des plaintes et tentent de
les rgler. Il arrive aussi que les
chercheurs reoivent des appels sur
le mme sujet. Les programmes de
garanties et les assureurs qui doivent
payer en cas de dommages font
leurs propres enqutes.

Socit canadienne dhypothques et de logement

Recherche, dveloppement
et information
LInstitut de recherche en
construction du Conseil national
de recherches offre un programme
continu de recherche dans le
domaine des sciences du btiment.
Le Programme daide la recherche
industrielle permet de communiquer
linformation nouvelle et de soutenir
linnovation au moyen dun rseau
de conseillers techniques. La Socit
canadienne dhypothques et de
logement est aussi trs active dans
le soutien de la recherche et du
dveloppement en ce qui a trait
au logement. Ressources naturelles
Canada joue galement un rle
essentiel dans les travaux portant
sur le rendement nergtique des
btiments. Les universits, les
instituts de recherche et les
organismes concerns, comme
les socits de services publics,
participent aux travaux. Les
fabricants et les associations
de fabricants de produits font
beaucoup de recherches dans les
domaines de lamlioration, de
linnovation et des applications.
Les associations commerciales et
professionnelles appuient aussi
la recherche.

Scurit-incendie
En raison de limportance de
la scurit-incendie, les codes de
prvention des incendies exigent
que tous les systmes de scuritincendie dans les btiments soient

Votre maison
Le systme de construction dhabitations au Canada

soumis des inspections et des


travaux dentretien priodiques.
Bien quil incombe aux propritaires
de btiments de sassurer que leurs
btiments soient scuritaires, ces
inspections priodiques jouent un
rle important car elles permettent
de dceler des problmes et
dy remdier.
Systmes pour
rester jour
En plus des programmes de
formation et de dveloppement
professionnel, lindustrie et les
propritaires disposent dautres
moyens importants de se tenir
au courant :

Salons professionnels
La plupart des consommateurs
connaissent bien les salons de
lhabitation dans lesquels sont exposs
de nouveaux produits, services et
suggestions damnagement destins
aux personnes qui souhaitent
acheter une maison ou faire des
rnovations. Des salons similaires,
mais rservs aux professionnels,

ont lieu rgulirement au Canada


et ailleurs dans le monde. Ces
salons peuvent viser lensemble du
secteur du btiment ou des secteurs
spcialiss, comme la plomberie, le
chauffage et la climatisation.

Publications professionnelles
Il existe de nombreuses publications
visant le secteur de la construction
et ses diverses spcialits. On
trouve notamment des revues
avec abonnement, des publications
gratuites soutenues par des annonces
publicitaires ainsi que des bulletins
dinformation publis par des
associations bnvoles, des instituts,
des entreprises individuelles ou par
dautres organismes mentionns
dans le prsent document. Pour
les consommateurs, on trouve,
dans les rubriques rgulires, des
articles concernant les nouvelles
technologies, les nouveaux produits,
des projets pilotes, des explications
pratiques, les problmes et leurs
solutions ainsi que, pour ceux qui
ont des connaissances techniques,
des rapports scientifiques.

Associations de bnvoles
Il existe un nombre impressionnant
dassociations bnvoles lies au
secteur de la construction. La
plupart dentre elles distribuent
linformation leurs membres
et uvrent en vue damliorer
lindustrie. Par exemple, elles
organisent des sminaires, des
programmes de formation, des
programmes dinformation des
consommateurs ou des clients,
des confrences, etc. Bon nombre
dentre elles sintressent de prs
la qualit de la construction, ont des
comits qui discutent des problmes
et offrent des sances dinformation
leurs membres.
Cette publication a t produite
conjointement par lAssociation
canadienne des constructeurs
dhabitations (www.chba.ca), le
Conseil national de recherches du
Canada (www.cnrc.ca) et la Socit
canadienne dhypothques et
de logement (www.schl.ca).

Socit canadienne dhypothques et de logement

11

Votre maison
Le systme de construction dhabitations au Canada

Pour en savoir davantage sur les feuillets Votre maison et sur notre
vaste gamme de produits dinformation, visitez notre site Web ladresse
www.schl.ca ou communiquez avec nous par tlphone au 1-800-668-2642
ou par tlcopieur au 1-800-245-9274.

Publications payantes
Matriaux de construction pour les personnes
hypersensibles lenvironnement
Construction de maison ossature de bois Canada

No de commande 61278
No de commande 61199

Publications gratuites
Lachat dune maison tape par tape :
guide lintention des consommateurs
Logements en coproprit : guide de lacheteur

No de commande 61143
No de commande 63101

Feuillets Votre maison


Calendrier dentretien pour la maison
Le choix dun constructeur dhabitation
Le choix dun entrepreneur
Le choix dun inspecteur en btiment
Modle de contrat de rnovation

No
No
No
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de
de
de
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commande
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63496
62278
62840
62352

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2002, Socit canadienne dhypothques et de logement


Imprim au Canada
Ralisation : SCHL
13-07-11
Rvision : 2002, 2005, 2011

Bien que ce produit dinformation se fonde sur les connaissances actuelles des experts en habitation, il na pour but que doffrir des renseignements
dordre gnral. Les lecteurs assument la responsabilit des mesures ou dcisions prises sur la foi des renseignements contenus dans le prsent
ouvrage. Il revient aux lecteurs de consulter les ressources documentaires pertinentes et les spcialistes du domaine concern afin de dterminer
si, dans leur cas, les renseignements, les matriaux et les techniques sont scuritaires et conviennent leurs besoins. La Socit canadienne
dhypothques et de logement se dgage de toute responsabilit relativement aux consquences rsultant de lutilisation des renseignements,
des matriaux et des techniques contenus dans le prsent ouvrage.