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COMPOSICIN QUMICA DE LA MADERA

INTRODUCCIN:
Un bosque representa algo distinto para cada uno de nosotros; para algunos puede ser una
fuente de la que se obtiene lea, un producto esencial o un lugar para pasear o incluso un
rincn de esparcimiento espiritual. Para otros, en cambio, es una fuente de agua pura para
beber o materia prima para aserrar. Nuestras distintas percepciones hacen, a veces, ms
difcil comprender las perspectivas y necesidades de los dems, aunque podamos concordar
en la importancia del uso sostenible de los bosques (Ahtesaari, 1999)
Este uso sostenible de los bosques recae sin ms sobre el desafo al que se enfrenta el sector
forestal en la actualidad, que consiste en satisfacer las necesidades de productos madereros
y no madereros atendiendo al mismo tiempo a la demanda de servicios ambientales y
sociales que se esperan de los bosques. (FAO, 1999)
La madera es el principal producto comercial procedente del bosque. Actualmente pases
como Australia, Portugal, Espaa, Brasil, por solo citar algunos, disponen de plantaciones
de eucaliptos destinadas a las Industrias de la Elaboracin Primaria de la Madera, la
Industria de la Celulosa y Papel y otros variados usos, no obstante, se considera que el
gnero eucalyptus presenta alternativas de uso que no se han explotado.
Los extraordinarios adelantos alcanzados en los ltimos aos en la ciencia y la tecnologa,
representan un reto difcil, especficamente para los pases en desarrollo. El conocimiento
de la composicin qumica de la madera y es especial de los eucaliptos son avances que
brindan nuevas oportunidades en la implantacin de tecnologas, que para aprovecharlas los
pases deben aumentar rpidamente su capacidad para asimilarlas en correspondencia con
las condiciones socioculturales y ambientales existentes.
La Madera:
La madera es un material anistropo y heterogneo encontrado como principal contenido
del tronco de un rbol. Los rboles se caracterizan por tener troncos que crecen cada ao y

que estn compuestos por fibras de celulosa unidas con lignina. Las plantas que no
producen madera son conocidas como herbceas. Como la madera la produce y utilizan las
plantas con fines estructurales, es un material muy resistente y gracias a esta caracterstica y
a su abundancia natural, es utilizada ampliamente por los humanos, ya desde tiempos muy
remotos.

COMPOSICIN QUIMICA DE LA MADERA:


Con respecto a la composicin qumica elemental, no hay ninguna diferencia importante
entre los bosques. Los elementos qumicos principales de madera son carbono, hidrgeno y
oxgenos; las cantidades pequeas de nitrgeno tambin estn presentes. El anlisis
qumico de varias especies, incluso maderas Gimnospermas o blandas y Angiospermas o
maderas duras, muestra la proporcin de elementos, en porcentaje en peso de madera, como
se muestra a continuacin: carbono 50%, hidrgeno 6%, oxgeno 42%, y nitrgeno slo
2%. El carbono, hidrgeno y la combinacin de oxgeno sirven para formar los
componentes orgnicos principales de sustancia de madera, -celulosa, hemicelulosa, y
lignina; cantidades pequeas de sustancias ppticas tambin estn presentes.

Estos componentes orgnicos de madera no son entidades qumicas que pueden


identificarse fcilmente. Los trminos (-celulosa, hemicelulosa y lignina) son genricos, y
cada uno incluye varios compuestos qumicamente relacionados.

LOS COMPONENTES PRINCIPALES DE LA MADERA SON:


La celulosa.
Lignina.
Hemicelulosa.
LA CELULOSA
La celulosa es un homopolisacrido (es decir, compuesto de un nico tipo de monmero)
rgido, insoluble, que contiene desde varios cientos hasta varios miles de unidades de
glucosa.
La celulosa corresponde a la biomolcula ms abundante de la biomasa Terrestre,
constituye alrededor de la mitad del material total de madera.
Estructura de la celulosa
La celulosa se forma por la unin de molculas de -glucosa mediante enlaces -1,4-Oglucosdico. Es una hexosa que por hidrlisis da glucosa. La celulosa es una larga cadena
polimrica de peso molecular variable, con frmula emprica (C6H1005)n, con un valor
mnimo de n= 200.

La celulosa tiene una estructura lineal o fibrosa, en la que se establecen mltiples puentes
de hidrgeno entre los grupos hidroxilo de distintas cadenas yuxtapuestas de glucosa,
hacindolas impenetrables al agua, lo que hace que sea insoluble en agua, y originando
fibras compactas que constituyen la pared celular de las clulas vegetales. Homopolmero
lineal, formado por unidades de -glucopiranosa (glucosa).
Proporciona resistencia mecnica a la fibra.
Estructura de las molculas de la celulosa:

Las cadenas de celulosa son lineales, alargadas y las unidades de glucosa estn enlazadas
en un plano debido a tres razones:

las uniones glicosdicas,

la conformacin de silla piransica y

los sustituyentes estn orientados ecuatorialmente.

En las microfibrillas, las molculas de celulosa forman regiones cristalinas completamente


ordenadas (crystallites), que cambian a regiones amorfas desordenadas, sin lmites precisos.
La cristalinidad de la celulosa se encuentra en funcin de la gran cantidad de puentes de
hidrgeno.
La celulosa es la responsable de determinadas propiedades fsicas y mecnicas de las
maderas por constituir el material de sostn del rbol, dndole resistencia y tenacidad.
En la celulosa nativa la longitud de las regiones cristalinas es de 100 250 nm.
La molcula de celulosa puede medir hasta 5.000 nm.

Una molcula de celulosa atraviesa varias regiones cristalinas.

Funcin de la Celulosa
La celulosa es un polisacrido estructural en las plantas ya que forma parte de los tejidos de
sostn. La cepa de una clula vegetal joven contiene aproximadamente un 40% de celulosa;
la madera un 50 %, mientras que el ejemplo ms puro de celulosa es el algodn con un
porcentaje mayor al 90%. El camo tambin es una fuente de celulosa de alta calidad. A
pesar de que est formada por glucosas, los animales no pueden utilizar a la celulosa como
fuente de energa, ya que no cuentan con la enzima necesaria para romper los enlaces -1,4glucosdicos, sin embargo, es importante incluirla en la dieta humana (fibra diettica)
porque al mezclarse con las heces, facilita la digestin y defecacin, as como previene los
malos gases.
En el intestino de los rumiantes, de otros herbvoros y de termitas, existen
microorganismos, muchos metangenos, que poseen una enzima llamada celulasa que
rompe el enlace -1,4-glucosdico y al hidrolizarse la molcula de celulosa quedan
disponibles las glucosas como fuente de energa.

Hay microorganismos (bacterias y hongos) que viven libres y tambin son capaces de
hidrolizar la celulosa. Tienen una gran importancia ecolgica, pues reciclan materiales
celulsicos como papel, cartn y madera. De entre ellos, es de destacar el hongo
Trichoderma reesei, capaz de producir cuatro tipos de celulasas: las 1,4--D
glucancelobiohirolasas CBH i y CBH II y las endo-1,4--D-glucanasa EG I y EG II.
Mediante tcnicas biotecnolgicas se producen esas enzimas que pueden usarse en el
reciclado de papel, disminuyendo el coste econmico y la contaminacin.
Historia y aplicaciones:
La celulosa es la sustancia que ms frecuentemente se encuentra en la pared de las clulas
vegetales, y fue descubierta en 1838 por el qumico francs Anselme Payen. La celulosa es
la biomolcula ms abundante de los seres vivos.
La celulosa constituye la materia prima del papel y de los tejidos de fibras naturales.
Tambin se utiliza en la fabricacin de explosivos, celuloide, seda artificial, barnices. Est
presente en las plantas solamente los rumiantes lo ingieren.
LA LIGNINA:
La lignina es un grupo de compuestos qumicos usados en las paredes celulares de las
plantas para crear madera. La palabra lignina proviene del trmino latino lignum, que
significa madera; as, a las plantas que contienen gran cantidad de lignina se las denomina
leosas.
La lignina no es un carbohidrato, es un compuesto aromtico constituido por unidades de
fenilpropano. Resulta conveniente utilizar el trmino lignina en un sentido colectivo para
sealar la fraccin lignina de la fibra. Despus de los polisacridos, la lignina es el
polmero orgnico ms abundante en el mundo vegetal. Es importante destacar que es la
nica fibra no polisacrido que se conoce.
Este componente de la madera realiza mltiples funciones que son esenciales para la vida
de las plantas. Por ejemplo, posee un importante papel en el transporte interno de agua,
nutrientes y metabolitos. Proporciona rigidez a la pared celular y acta como puente de

unin entre las clulas de la madera, creando un material que es notablemente resistente a
los impactos, compresiones y flexiones. Realmente, los tejidos lignificados resisten el
ataque de los microorganismos, impidiendo la penetracin de las enzimas destructivas en la
pared celular.
Estructura qumica:
La molcula de lignina es una molcula, con un elevado peso molecular, que resulta de la
unin de varios cidos y alcoholes fenilproplicos (cumarlico, coniferlico y sinaplico). El
acoplamiento aleatorio de estos radicales da origen a una estructura tridimensional,
polmero amorfo, caracterstico de la lignina.
La lignina es el polmero natural ms complejo en relacin a su estructura y
heterogeneidad. Por esta razn no es posible describir una estructura definida de la lignina.
Molcula de Lignina de Abeto segn Adler

Propiedades fsicas
Las ligninas son polmeros insolubles en cidos y solubles en lcalis fuertes como el
hidrxido de sodio, que no se digieren ni se absorben y tampoco son atacados por la
microflora del colon. Pueden ligarse a los cidos biliares y otros compuestos orgnicos (por

ejemplo, colesterol), retrasando o disminuyendo la absorcin en el intestino delgado de


dichos componentes.
El grado de lignificacin afecta notablemente a la digestibilidad de la fibra. La lignina, que
aumenta de manera ostensible en la pared celular de la planta con el curso de la
maduracin, es resistente a la degradacin bacteriana, y su contenido en fibra reduce la
digestibilidad de los polisacridos fibrosos.
Polmeros amorfos, estructura qumica irregular, racmica (pticamente activa).
Las estructuras elementales, unidades de fenilpropano, no se unen sistemticamente.
Las ligninas son hidrofbicas.
Funciones de la lignina en la fibra:
Material de unin entre las fibras.
Polmeros de unidades fenilpropano.
Los precursores de la lignina son los alcoholes fenilproplicos: cumarlico (p-coumaryl
alcohol), coniferlico (coniferyl alcohol) y sinaplico (sinapyl alcohol); sus estructuras
difieren en el nmero de sustituyentes metoxilo OMe.
Las ligninas son polmeros en forma de red, ya que un monmero (monolignol) puede tener
hasta 4 posibles sitios de unin.

LA HEMICESULOSA:
Son heteropolisacridos constituidos por diferentes unidades de monosacridos (glucosa,
manosa, galactosa, xilosa y arabinosa), enlazados por diferentes tipos de enlaces acetlicos
o glicosdicos del tipo y .
Constituye alrededor de un 25 % cuya funcin es actuar como unin de las fibras.

Forma parte de las paredes de las diferentes clulas de los tejidos del vegetal, recubriendo
la superficie de las fibras de celulosa y permitiendo el enlace de pectina. En la madera del
pino insigne, las hemicelulosas, que forman parte de la matriz, junto a la lignina, donde
reside la celulosa, representan entre un 27 y un 29% de la misma, mientras que en la
corteza solo alcanzan un 15%.
La hemicelulosa se caracteriza por ser una molcula con ramificaciones, capaz de unirse a
las otras molculas mediante enlaces que constituyen la pared rgida. Son sustancias
amorfas con grado de cristalinidad muy bajos, por lo tanto son ms reactivas que la
celulosa.
Su estado desordenado y su bajo peso molecular hacen que la degradacin de las
hemicelulosas sea mucho ms rpida. que protege a la clula de la presin ejercida sobre
esta por el resto de las clulas que la rodean.
Cadenas de hidratos de carbono.
Se encuentran ntimamente entremezcladas y combinadas qumicamente con la lignina y
celulosa.
Constituyen un material de soporte de la pared celular.
Su contenido oscila alrededor del 20 al 30% del peso seco de la madera.
Las hemicelulosas son bastante accesibles al agua, hinchndose fcilmente, esta propiedad
es muy til en la produccin de papel, actuando como adhesivo entre las fibras celulsicas
aumentando la resistencia del papel.
ESTRUCTURA DE LA HEMICELULOSA

Principales constituyentes:
HEXOSAS:

Galactopiranosa

Glucopiranosa

Manopiranosa

PENTOSAS:

Arabinopiranosa

Xilopiranosa

Arabinofuranosa

ACIDOS URONICOS

Ac. Glucuronico

Ac. Galacturonico

Ac. Metilglucuronico

Las hemicelulosas estn formadas por una cadena base donde se repite la unidad estructural
y cadenas laterales, denominadas ramificaciones. La unidad estructural vara para cada
hemicelulosa (para conferas, predominan los glucomananos; para latifoliadas, predominan
los xilanos).

Las hemicelulosas debido a las diferentes posibilidades de combinacin de los


monosacridos son numerosas y varan en su estructura. La composicin y estructura de las
hemicelulosas varan grandemente en dependencia del tipo de madera (conferas o
latifoliadas).
Las hemicelulosas del fuste, difieren en su estructura de las presentes en las ramas, races y
corteza.
REACTIVIDAD QUMICA:
La presencia de un grupo carbonilo terminal libre y varios grupos hidroxilo en cada una de
las unidades de polisacridos presentes, hace que puedan experimentar reacciones de
oxidacin, reduccin, nitracin, acetilacin.
Son importantes las reacciones de hidrlisis por el enlace glicosdico, degradndose las
cadenas de hemicelulosas. Estas reacciones ocurren con mayor facilidad que en las
celulosas, debido a:

Son sustancias amorfas

Presentan bajo grado de cristalinidad

Presentan mayor accesibilidad por parte de los reactivos qumicos

Distribucin de sustancia a lo largo de un corte por la pared celular.

Existen otros componentes minoritarios como:


SUSTANCIAS EXTRABLES:

Taninos

Aceites esenciales

Grasas y cidos grasos

cidos resnicos

Hidratos de carbono solubles

Ceras

Gomas

Etc.

Las Sustancias Extrables de la madera pueden tener gran influencia en las propiedades y
calidad de la madera, aunque ellos contribuyan slo en algn porcentaje en la masa total de
la madera (2 a 8% del peso total).
Su designacin se basa en la posibilidad de extraerlos a partir de la madera, con agua fra
o caliente o con solventes orgnicos neutrales tales como alcohol, benceno, acetona o ter.
Estas sustancias sirven para caracterizar ciertas especies. Frecuentemente son las causales
del color y olor de la madera, as como de su mayor o menor resistencia al ataque de
insectos y hongos que provocan su pudricin.
Los extractivos estn depositados en los lmenes y paredes celulares.
Los componentes qumicos aqu presentes son de diferentes clases y pueden ser divididos
en componentes orgnicos y componentes inorgnicos.
Entre los compuestos orgnicos se pueden encontrar hidrocarburos alifticos y aromticos,
alcoholes, fenoles, aldehdos, cetonas, cidos alifticos, ceras, glicridos, y compuestos
nitrogenados.
Entre los compuestos inorgnicos se pueden encontrar ciertos iones metlicos que son
esenciales para el normal desarrollo del rbol. Ciertos materiales inorgnicos, como sales

de calcio y slice, no son solubles en los solventes mencionados, pero a veces tambin se
los considera extractivos debido a que tampoco forman parte de la pared celular.
Compuestos qumicos mas comunes que conforman los extractivos de la madera

Algunos extractivos (como los compuestos fenlicos), proveen resistencia natural al ataque
de insectos y hongos.
Otros extractivos, una vez separados, se convierten en productos de gran utilidad, como
trementina, tanino, goma arbiga, caucho natural, etc.
A veces, la presencia de ciertos extractivos dificultan o inhiben la utilizacin de una madera
para determinados productos, como por ejemplo en aquellas maderas que contienen
extractivos tipo fenlicos cuando se realiza su pulpado por el proceso al sulfito.
Problemas que generan los extractivos en la industria papelera:

Disminucin del rendimiento (para sp con alto contenido de extractivos, ej.


Gleditzia amorphoides)

Aumento en el consumo de reactivos

Dificultad en la impregnacin

Problemas de Pitch (formacion de stickies)

Formacin de espuma

Otros

BIBLIOGRAFA:
-

http://es.wikipedia.org/wiki/Madera
http://www1.monografias.com/trabajos15/composicion-madera/composicion
madera.shtml#ixzz3aWYgAazh