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Nicola Abbagnano, Visalberghi, A.

H i s t o r i a d e la p e d a g o g a

SEGUNDA PARTE
DEL TRIUNFO DEL CRISTIANISMO A LA CRISIS DE LA SEGUNDA
ESCOLSTICA
INTRODUCCION
Atrs quedo el esplendor de la Grecia Helenstica o Greco-Romana, los ideales
educativos de la formacin, primero del guerrero y del noble con arete y
posteriormente el ciudadano, lleno de virtudes es cambiado por otro tipo de
hombre cuyo ser no le pertenece, su destino est marcado por los principios y
moral cristiana, es Dios quien orienta su camino y se convierte en el centro de
toda su accin.
El desarrollo de las ciudades nacida de la poli griega y despus en las urbes
romana es reemplazada por el feudo de la aristocracia europea; ya no se
discute sobre los principios filosficos ni del conocimiento ni de la felicidad, el
estoicismo como corriente filosfico es asimilado a la religin catlica. Europa
regresa al campo y se frena el desarrollo comercial; la vida del hombre se hace
alrededor de los grandes castillos, all encontramos a los artesanos, y los
campesinos de la gleba feudal, la vida econmica basada en la mano de obra
esclava durante la era griega y romana, es cambiada por la mano de obra de
servidumbre campesina, todas las riquezas son basada en la tierra, y los
campesinos quedan presos bajo el dominio del amo feudal al cual debe servir
por muchas generaciones.
La educacin como tal ya no tiene importancia, las formaciones y virtudes del
griego no tiene valor, el conocimiento es propiedad de los monjes y son las
catedrales e iglesia donde se imparte el conocimiento educativo especialmente
a las clases altas, los nicos textos de estudio es la biblia y los libros religiosos.
Las clases bajas campesina, entregan a sus hijos para que sea educados por
los sirvan y sea educados por los sacerdotes
La concepcin teocrtica determina el que ensear y para que se ensea, el
hombre no tiene importancia como ser, ya que l se desenvuelve entre el ser y
la nada, distinto al pensamiento griego que se dada en el devenir y en el
movimiento del ser y el no ser.
Este cambio de concepcin pedaggica, lo que hace es construir un hombre
sumiso, obediente y temeroso a las leyes divinas, la humildad es un criterio
moral y su destino fatalista se desarrolla entre el bien y el mal, el cielo y el
infierno.
Los representantes de la iglesia catlica, pretenden borrar todo el legado de los
griegos y romanos, llamndolo cultura pagana, por eso todos los textos de los
filsofos griegos son guardado bajo llave en los monasterios y solo los monjes

tienen aseso a ellos, de la poca anterior solo se rescata el latn como lengua
clsica

Por: Jos Vicente Ospina Rodrguez


Unimagdalena

Lic. Especialista en tica y pedagoga

LA EDUCACIN CRISTIANA PRIMITIVA Y LA PATRSTICA


La buena nueva se propona pues realizar un especfico ideal pedaggico:
formar al hombre nuevo y espiritual, al miembro del reino de Dios. Los
evangelios contenan adems insuperables ejemplos de los modos ms
propios para llevar a cabo esa labor educativa, modo; aunque aptos para las
almas simples, preados de sugerencias profundas para los espritus
refinados y cultos. Las parbolas ricas en imgenes de plstica evidencia y
de significados simblicos, los parangones precisos y audaces, la
simplicidad lineal de los preceptos, todos stos eran elementos nuevos de
una pedagoga nueva, ajena a todo intelectualismo no menos que a todo
artificio retrico. Esta accin educativa fundada directamente sobre los
evangelios se diriga sobre todo a los adultos, y la ejercan cuando an no
se estableca una diferencia entre clero y seglares ciertos fieles delegados
para ello que se denominaban simplemente maestros (didaskaloi). La
educacin preceda al acto del bautismo, que era la forma de iniciacin
cristiana con la cual se pasaba a formar parte de la comunidad de los fieles
y se ganaba la admisin a la ms importante ceremonia, el gape
eucarstico.
La educacin del catecmeno era pues estrictamente religiosa; por muchos
siglos el cristianismo no se preocup de la instruccin comn y corriente,
aceptando sin ms la organizacin escolar y la enseanza existentes, aun
cuando estaban a cargo de paganos. El cristianismo reprobaba el que los
cristianos adultos fuesen aficionados a la literatura y sobre todo a la
mitologa pagana, pero en cambio consideraba como un inconveniente
inevitable y no grave la presencia de la cultura pagana en las escuelas. Esta
actitud se deba sobre todo a su conciencia de la propia fuerza de
expansin, ante la cual la cultura pagana comn y corriente era obstculo
de poca monta, adems de que expresaba su despego por las cosas del
mundo; pero por otra parte en ello influa mucho la circunstancia de que
para propagarse el cristianismo requera un ambiente social no demasiado
inculto o iletrado. Como todas las religiones basadas en una determinada
revelacin escrita, exige que se conozca la palabra de Dios contenida en
los textos sacros; en efecto su propagacin est ligada a las traducciones
de la Biblia, primero al griego y al latn, y luego a muchas otras lenguas

Es digno de mencin el hecho de que ah donde an no existan escuelas y


cultura literaria, es el cristianismo el que las promueve (as en Etiopa,
Armenia y Georgia y ms tarde en los pases germnicos y eslavos). Por
consiguiente, los misioneros de la fe sern tambin, en no poca medida,
misioneros de una cultura, naturalmente de carcter cristiano-helenstico.
Cirilo y Metodio, en el siglo se vern constreidos incluso a inventar un
alfabeto para los eslavos que carecan de l. Es natural que esas escuelas
creadas de la nada fueran simultneamente escuelas de cultura y de
religin. Escuelas de cultura y religin son asimismo las escuelas
cenobticas que se desarrollaron en los monasterios, sobre todo al
desintegrarse el sistema escolstico clsico en buena parte de Occidente.
Hacia el siglo IV el monaquismo haba dejado de ser un fenmeno de
ascetismo solitario (monakos = solitario) asumiendo, primero en Oriente,
ms tarde tambin en Occidente, formas comunitarias. En el siglo IV con la
constitucin de la Orden de los benedictinos nacer la primera gran orden
monstica de la Edad Media. Las comunidades monacales eran de por s
comunidades educativas porque las reglas a que deba ajustarse la
conducta de sus miembros incluan una disciplina religiosa, moral y a veces
incluso intelectual. Pero cuando los conventos empezaron a acoger tambin
nios y jovencitos destinados a la vida monstica, se hizo necesaria una
institucin escolar en toda la extensin de la palabra (escuelas monsticas
o conventuales
LA PATRSTICA: PRIMER PERIODO, Pero el cristianismo no hubiera podido
afirmarse frente a las ms altas manifestaciones filosficas de la cultura
pagana si, adems de la pura labor de proselitismo, no hubiese realizado
tambin una obra de consolidacin doctrinal a un elevado nivel, capaz de
definir la cosmovisin cristiana y los consiguientes problemas teolgicos de
modo tal que emergiesen afinidades y diferencias respecto de los grandes
sistemas clsicos
Este primer periodo es la patrstica. Son Padres de la Iglesia los escritores
cristianos de la Antigedad que contribuyeron a elaborar doctrinalmente el
cristianismo y cuya obra ha sido asumida como propia por la Iglesia. El periodo
de los Padres de la Iglesia puede considerarse concluido con la muerte de San
Juan Damasceno para la iglesia griega (hacia 754) y de Beda el Venerable (735)
para la iglesia latina. El periodo se puede dividir en tres partes: la primera
hasta el ao 200 ms o menos, se dedica a la defensa del cristianismo contra
sus adversarios paganos y gnsticos. La segunda, desde 200 hasta cerca de
450, se dedica a la formulacin doctrinal de las creencias cristianas. La ltima,
desde 450 hasta el final del periodo se dedica a la reelaboracin de las
doctrinas ya formuladas. La filosofa cristiana nace en el siglo II con los Padres
apologetas que escriben en defensa (apologa) del cristianismo contra los
ataques y las acusaciones que se le hacan. Es la poca en que escritores
paganos (Luciano, Celso) utilizan contra el cristianismo la stira y la befa y los
cristianos son objeto de odio por parte de las plebes paganas y de
persecuciones por el Estado. El mayor entre los Padres apologetas es Justino,
que naci en Palestina y residi largo tiempo en Roma donde sufri el martirio

entre 163 y 167. Han quedado de l un Dilogo con Trifn judo y dos
Apologas. Justino afirma que el cristianismo es la verdadera filosofa. Identifica
la razn con el Verbo Divino; y como la razn es comn al gnero humano,
participan de ella inclusive quienes han vivido antes de Cristo, lo que explica
que hayan podido conocer, aunque imperfectamente, las verdades que el
cristianismo habra de revelar ms tarde en toda su claridad.
LA PATRSTICA EN LOS SIGLOS III Y IV
El periodo de 200 a 450,
aproximadamente, es decisivo para la construccin del edificio doctrinal del
cristianismo. Los motivos polmicos se atenan y se reafirma por el contrario la
exigencia de hacer de la doctrina cristiana un organismo coherente, fundado
sobre una slida base lgica. A esta intensa actividad contribuyeron la escuela
de Alejandra, que hacia el ao 180, por obra de Panteno, se convirti en
Academia cristiana, y la escuela de Cesarea, fundada por Orgenes en
Palestina, y que lleg a ser la sede de la biblioteca ms rica de toda la
Antigedad cristiana.
La formacin del mundo, segn la Patristica, se explica por la cada o
degeneracin de las sustancias intelectuales que constituyen el mundo
inteligible. Por efecto de esta cada, debida al libre albedro de dichas
sustancias, stas de ser inteligencias pasaron a ser almas, aptas para infundir
vida en un cuerpo. Sin embargo, las almas estn destinadas a recobrar su
condicin de inteligencias y a retornar al mundo inteligible. Este retorno se
cumple al travs de una larga expiacin que las almas sufren viviendo en un
nmero indeterminado de mundos, que se suceden el uno al otro hasta que las
almas se purifican y pueden ser restituidas a su condicin original
(apocatstasis). Sin embargo, al final todos los seres sern rescatados y
volvern a Dios
Es de advertir que la reduccin de la corporeidad a elementos inteligibles no
implica que se la reduzca a elementos subjetivos. No es intencin de Gregorio.
firmar que las cualidades y cantidades existen slo en cuanto son pensadas y
que, por lo tanto, son puramente subjetivas. La inteligibilidad no es para l
subjetividad, antes bien es el atributo propio de Dios, que es realidad suprema,
por encima e independientemente del hombre.
LA EDUCACIN EN EL PERIODO PATRSTICO La actitud de los Padres de
la Iglesia frente a la educacin y al contenido dado a sta por la cultura clsica,
es coherente con las ideas que hemos expuesto hasta aqu. Los Padres
orientales, que han aprovechado abundantemente la filosofa clsica para sus
construcciones de filosofa cristiana, son en general favorables al
mantenimiento del tipo de educacin clsica integrada con la educacin
cristiana. Algunos Padres latinos, como, por ejemplo, Tertuliano, que condenan
la filosofa pagana entera, se oponen, por el contrario, a toda forma de
educacin fundada en las disciplinas propias de la doctrina pagana. Pero buena
parte de esta aversin de los Padres latinos por las disciplinas clsicas es
superada en la obra de San Agustn (vase el captulo siguiente) quien por el
contrario defiende las principales disciplinas tradicionales

En el siglo VII empieza el periodo ms oscuro de la historia medieval. La cultura


se mantiene viva apenas en uno que otro solitario erudito que la rescataba de
las obras del pasado y la trasmita en toscos y desordenados compendios. Fue
as como Isidoro de Sevilla (c. 570-636) compuso una serie de obras que
deban servir para las escuelas monsticas y episcopales donde se formaban
los clrigos. La ms clebre de estas obras es la titulada Etimologas u
Orgenes, una especie de enciclopedia en veinte libros donde est condensado
todo el saber del tiempo, desde las artes liberales hasta la agricultura y otras
artes manuales. San Isidoro es tambin autor de un libro, De la naturaleza,
compendio de astronoma, meteorologa y geografa, cuyo fin principal era
ilustrar las alusiones a los fenmenos naturales que se encuentran en la Biblia
o los Padres de la Iglesia y confrontarlos con textos de poetas o filsofos
paganos. Bien escaso es pues el inters cientfico de esta obra, que no
obstante estaba destinada a ser una de las mximas fuentes de erudicin de
que dispona la educacin medieval. Una compilacin anloga compuso Beda
el Venerable, nacido en 674, en Inglaterra, y muerto en 735. Su De rerum
natura utiliza copiosamente los materiales de la Historia natural de Plinio el
Viejo
EL LUGAR DE SAN AGUSTN EN LA PATRSTICA
Son muchas las razones
por las cuales San Agustn ocupa un lugar especial en la patrstica, de la que es
innegablemente la figura central. San Agustn no slo reviste un excepcional
inters histrico por el inmenso influjo que ejerci sobre la cultura y la
educacin posterior de todo el mundo occidental, sino que adems posee tales
dotes de vivacidad, profundidad y modernidad que, bajo ese punto de vista,
est a la par con Platn y Aristteles. Es uno de los mximos pensadores de la
historia de la humanidad y no slo el ms grande Padre de la Iglesia. Pero si
lleg a ser lo que fue, ello se debe a que supo plantearse con sin igual
originalidad especulativa e inquebrantable fe religiosa los problemas
fundamentales madurados por el cristianismo
LA EDUCACIN EN SAN AGUSTN
Desde un cierto punto de vista, la
filosofa entera de San Agustn es una filosofa educativa. Dudar y resolver las
dudas, iluminar la fe con la razn y la razn con la fe (credo ut intelligam e
intelligo ut credam), haciendo hablar al que San Agustn llama el Maestro
interior, es decir, la Verdad misma que es Dios, es ya un proceso de formacin
humana y por lo tanto de educacin en el significado ms amplio y profundo
del trmino. En la educacin en este sentido el verdadero y nico maestro es la
Verdad, o sea Dios en la persona de su Verbo, es decir, de Cristo. El escrito de
San Agustn titulado El Maestro parte de este concepto. El saber no pasa del
maestro al discpulo como si ste aprendiera lo que antes ignoraba; la verdad
se halla presente por igual tanto en el alma del discpulo como en la del
maestro; la palabra de ste no hace ms que volverla explcita, hacer que
resuene con mayor claridad. As, pues, slo hay un maestro, el maestro interior
que es la Verdad misma, o sea Dios, Cristo. En efecto, San Agustn no puede
aceptar la teora platnica de la reminiscencia porque, como cristiano, no
puede admitir que el alma preexista al cuerpo y haya contemplado las ideas en
una vida anterior. La suya es una teora de la iluminacin, por la cual el

conocimiento de toda verdad nueva no slo implica determinados signos o


palabras que la ocasionan, sino tambin una efectiva y directa intervencin
divina que se realiza en nosotros como iluminacin ntima
De la misma forma, el maestro se realiza en el amor con que se adapta al
educando, con que desciende al nivel de su comprensin. Y en verdad al
hacerlo as se educa y perfecciona a s mismo, porque las nociones viejas se
renuevan en quien las ensea con autntico empeo, con sincera dedicacin.
As como alguien que mostrando a un forastero una ciudad o un paisaje que le
es familiar acaba por descubrir tambin l algo nuevo, as, cuando al ensear
algo logramos despertar en nuestros discpulos inters y admiracin, el inters
y la admiracin vuelven a encenderse tambin en nosotros y nos sentimos
renovados y descubrimos cosas nuevas. Y casi podra decirse que quien ensea
aprende del que aprende, que quienes escuchan casi hablan en nosotros, y
que en cierto modo nosotros aprendemos en ellos lo que les enseamos:
verdad educativa altsima, vlida para cualquier enseamiento digno del
nombre

I.

LA EDUCACIN EN LA EDAD MEDIA Y LA ALTA ESCOLSTICA

LA CULTURA EN LOS PRIMEROS SIGLOS


Las condiciones de la vida en la Europa brbara son a tal punto difciles que
la cultura queda reducida casi a cero y todo lo que se puede hacer es salvar
del naufragio algunos elementos que ms adelante alimentarn su
resurgimiento. Este renacer se delinea ya en la poca carolingia (fines del
siglo VIII y principios del IX). Es de advertir que ni siquiera en el ms oscuro
de los periodos precedentes dej de haber centros de cultura, sobre todo en
las regiones perifricas de Europa Inglaterra septentrional, Irlanda,
Espaa, Italia meridional, pero sobre todo en las ciudades italianas que
habindose sustrado a la ocupacin longobarda y abandonadas a su suerte
por los bizantinos se vieron constreidas a ocuparse de su propia vida y
defensa. La misma facilidad con que ostrogodos y longobardos se
asimilaron al resto de la poblacin prueba el vigor del proceso de
latinizacin merced al cual los invasores fueron absorbidos culturalmente
por el pas conquistado. La existencia de escuelas, sobre todo de gramtica,
retrica, leyes y medicina en algunas de las principales ciudades italianas, a
partir del siglo VIII, est fuera de toda duda. En el resto de Europa la cultura
empez a reflorecer slo bajo la influencia de Carlomagno, cuyo mvil
principal era procurarse un nmero de funcionarios laicos y eclesisticos
suficiente para administrar el imperio. Su primera preocupacin fue
restablecer un cierto nivel cultural entre los clrigos (no todos los cuales
saban leer y escribir), de forma que a su vez pudieran fundar escuelas y
difundir la cultura
LAS ESCUELAS DE LA EDAD MEDIA

Esta obra de reconstruccin cultural fue realizada casi exclusivamente por


el clero. Los siglos VI y VII poco o nada haban dejado subsistir de las
instituciones escolsticas laicas de origen pagano, excepto quiz, como se
ha dicho, en algunas ciudades italianas donde lo nuevo se injert sin
dificultades en lo antiguo. De ese modo se constituyeron escuelas en las
instituciones religiosas, es decir, al amparo de los monasterios, las
parroquias y las catedrales (o sea, se formaron escuelas monsticas,
parroquiales y catedralicias u obispales). Las parroquias de las ciudades
importantes daban la instruccin elemental. Los monasterios y las
catedrales daban tambin instruccin media y superior. No se debe
entender que toda parroquia o monasterio tuviese su escuela ni que donde
haba escuela se diesen cursos completos de instruccin. El gran nmero de
decretos, rdenes y mandatos que se conocen, relacionados todos ellos con
la institucin de escuelas en estos siglos, demuestra que las rdenes se
obedecan slo en parte mnima, lo que explica la necesidad de reiterarlas.
Por otra parte, la escasez de maestros y lo difcil que era recibir una
preparacin adecuada, hacan que a menudo en esas escuelas el profesor
supiera muy poco ms que sus alumnos. Como se ha dicho, la instruccin
superior se ofreca en las escuelas de los monasterios y las catedrales. Las
escuelas monsticas predominaron hasta el siglo XI; sucesivamente fueron
superadas en importancia por las escuelas catedralicias. Por lo comn,
stas dependan directamente del obispo, quien nombraba al canciller de
la escuela. Las escuelas catedralicias ms importantes empezaron a
extender diplomas de estudios que se denominaban licentia docendi que
facultaban para ensear en el rea de la dicesis. Posteriormente el Papa
concedi a las ms importantes escuelas catedralicias el derecho de
conceder una licentia docendi ubique que habilitaba para ensear
dondequiera. Algunas de esas escuelas se llamaron Studium generale
porque atraan estudiantes de un rea mucho ms extensa que la dicesis y
concedan diplomas vlidos fuera de la circunscripcin de la dicesis misma.
Hacia el ao 1100 las ms famosas de tales escuelas eran la de Chartres
para la gramtica y la literatura, la de Pars para la lgica y la teologa, la de
Bolonia para el derecho y la de Salerno para la medicina.
EL FEUDALISMO Y LA EDUCACIN CABALLERESCA
Slo una minora de clrigos frecuentaba las escuelas medievales, pero no
por eso puede decirse que el resto de la poblacin quedase sin educar, si
bien es verdad que era casi analfabeta. Cada sociedad desarrolla las formas
educativas que necesita: la sociedad medieval, de economa pobre, basada
en gran parte en el trueque y de estructura poltica feudal, si por una parte
mantena sencillas formas de aprendizaje para los trabajadores manuales y
artesanos, por la otra, en lo tocante a la sociedad de los seores y
caballeros, desarroll formas de tirocinio para la profesin de las armas y
reglas de vida corts que se organizaron para constituir la tpica
educacin caballeresca. La sociedad feudal, cuyos orgenes deben
buscarse simultneamente en el bajo Imperio Romano y en costumbres
germnicas, se funda en las relaciones personales de fidelidad entre seor y

vasallo, vasallo y valvasor, valvasor y valvasino. La base de la pirmide


nobiliaria es el pueblo, reducido en gran parte a la condicin de siervo de
la gleba, es decir, de cultivadores afectos a la heredad en que han nacido y
de la cual extraen productos de los que slo pueden disponer en parte
mnima, porque la propiedad de todo lo que brota de la tierra pertenece a
los seores investidos de ella, es decir, que la han recibido en beneficio
del rey u otros seores ms potentes. Pero la pirmide feudal tiene su razn
de ser: en un periodo en que el dinero es extremadamente raro y
prcticamente no existe una organizacin estatal, los soberanos que no
pueden reclutar en forma directa ejrcitos ni pagar funcionarios
capacitados, deben recompensar por fuerza los servicios que reciben de los
guerreros ms valientes asignndoles tierras en beneficio; a su vez, los
guerreros deben hacer lo mismo con los caballeros de su squito, y as
sucesivamente. Los feudatarios representan la fuerza militar de la sociedad
y muy pronto constituyen sin ms la nica forma de organizacin poltica. El
feudatario ejerce tambin la justicia y en general no tolera autoridades
extraas sobre sus tierras (es decir, obtiene inmunidades crecientes). El
sistema llega a su culminacin en el periodo que va de la decadencia
carolingia al renacimiento de la vida urbana en las nuevas formas
comunales mediante las cuales el principio asociativo, en sentido
horizontal, prevalecer sobre el orden toscamente jerrquico y vertical de
las relaciones feudales. Al principio, el mundo feudal no conoce otros
derechos que los de la fuerza y la estirpe, corroborado este ltimo por la
tendencia a trasmitir los feudos de padre a hijo. Pero, como en general los
segundones no pueden aspirar a la sucesin, aprender el oficio de las armas
es para ellos todava ms importante que para los primognitos, pues slo
entrando al servicio de algn poderoso pueden esperar a su vez el galardn
de una investidura. Nace de ese modo la caballera, que en un principio no
es ms que una chusma de aventureros ambiciosos y sin escrpulos,
hambrientos de tierras, que pescaban en el ro revuelto de la anarqua
feudal; pero el correctivo natural de los aspectos degenerativos del
fenmeno est representado por una tica del honor, fundada sobre la
fidelidad al seor a quien se ofrecen los propios servicios. Por otra parte, la
Iglesia interviene y se esfuerza por transformar a la caballera en una
institucin dedicada a la proteccin de los inermes, las mujeres, los viejos y
los nios, contra la arbitrariedad de los violentos. De esta forma se acaba
por establecer una especie de iniciacin preliminar para todos aquellos que
desean ser armados caballeros. Naturalmente, adems de ser de sangre
noble, tienen que haber pasado por un largo tirocinio al flanco de un seor o
caballero, primero en calidad de paje y despus de escudero. De ese modo,
habr aprendido no slo el uso de las armas, sino tambin las formas
corteses (es decir, practicadas en las cortes de los seores),
organizadas en una especie de cdigo caballeresco an no escrito, habr
aprendido a estimar el arte de los cantores y juglares que empiezan a
alegrar la vida de los castillos, conocer el mundo de la tradicin pica
medieval (ciclo carolingio, bretn, etc.), sabr tomar de ah temas
apropiados de conversacin, y en una palabra, a semejanza del hroe

homrico, habr aprendido al mismo tiempo el arte del hacer y el decir. La


educacin caballeresca no requiere conocimientos literarios, ni siquiera el
aprendizaje del alfabeto (si bien ms tarde surgirn en Francia escuelas de
pajes donde no dejar de haber un embrin de educacin literaria), no
obstante lo cual es una formacin completa y compleja que con frecuencia
supone (sobre todo en las rdenes caballerescas) una severa disciplina
moral, gentileza de modales y sentimientos refinados capaces de apreciar
los valores religiosos al par de los terrenos, por ejemplo, la belleza femenina
transfigurada en las formas inmortalizadas por la poesa trovadoresca.
LAS UNIVERSIDADES Y LAS ESCUELAS COMUNALES
Las escuelas catedralicias dieron origen a la ms importante institucin
cultural de la Edad Media, la Universidad. El trmino universitas se aplicaba
en el medievo a toda comunidad organizada con cualquier fin. A partir del
siglo XII, como consecuencia del incremento en el nmero de profesores y
estudiantes, se formaron comunidades de profesores con vistas a defender
sus intereses y la disciplina de los estudios. Dichas comunidades o
universidades tenan por objeto proteger a los profesores contra el canciller,
el obispo, el rey o quienquiera que intentase ejercer sobre ellos un excesivo
dominio. De modo anlogo, los estudiantes se reunieron a menudo en
corporaciones o ligas para protegerse contra los profesores, las autoridades
municipales, etctera. As fue como gradualmente el trmino de
Universidad se empez a aplicar por antonomasia a las universidades de
profesores y estudiantes, con lo que se pasa de la escuela catedralicia a la
Universidad como institucin autnoma. Claro est que el proceso de
transformacin fue gradual y se cumpli para cada Universidad en una
poca diversa. Es de anotar asimismo que no todas las universidades
tuvieron todas las facultades, que en aquel entonces correspondan a las
artes liberales, o sea, derecho, medicina y teologa. Ni todas las
universidades fueron igualmente famosas por todas sus facultades: Pars lo
fue y lo sigui siendo por la teologa; Bolonia por el derecho. Las vicisitudes
de la Universidad de Pars son caractersticas del proceso por el cual las
universidades adquirieron los privilegios que las defendan contra la
intromisin de las autoridades.
La Universidad de Pars se deriva de las escuelas de Notre-Dame, de Santa
Genoveva y de la Abada de San Vctor. Ya antes de fines del siglo XII los
maestros de esas escuelas estaban organizados en una corporacin.
Maestros geniales entre los que destaca Abelardo (vase ms adelante)
contribuyeron a dar fama a la escuela parisina y prepararon la constitucin
de la Universidad. En efecto, Abelardo ense tanto en Santa Genoveva
como en San Vctor y NotreDame. Poco a poco se le reconoci a la
Universidad el derecho de resistir a las autoridades de la ciudad y de tener
un tribunal especial para sus miembros. En 1212 Inocencio reconoci la
asociacin de los profesores y orden al canciller que atendiera a sus
recomendaciones para la seleccin del nuevo personal docente. Por otra
parte, las luchas entre las autoridades polticas y religiosas, en las que la

Universidad busc alternativamente el apoyo del rey y del papa,


contribuyeron a consolidar la autonoma y el prestigio de la institucin. Por
su parte, la Universidad de Bolonia, la ms antigua junto con la de Pars, se
caracteriz (como ms tarde las otras universidades italianas) por ser una
universidad sobre todo de estudiantes. En efecto, el rector de la corporacin
de estudiantes era reconocido como jefe de la universidad y los profesores
deban jurarle obediencia y establecer con l su contrato acadmico. En
1224 Federico II fund la Universidad de Npoles. A poco surgieron otras en
Padua, Siena y Roma. En Inglaterra, las ms antiguas son las de Oxford y
Cambridge. Oxford se organiz en 1167-68 a ejemplo de la Universidad de
Pars; Cambridge fue fundada ms tarde por un grupo de maestros que
haba dejado Oxford en seal de protesta. A fines del siglo XV se contaban
en Europa ms de 75 universidades. Por muchos siglos fueron el solo crisol
tanto de la actividad cientfica como de la actividad intelectual en general,
que slo en poca muy reciente, y por efecto de la revolucin industrial, ha
empezado a desenvolverse fuera de la vida universitaria. Los privilegios, las
exenciones y las inmunidades cuya conquista fuera la razn de vivir de las
universidades, porque sin ellos no hubieran podido ejercer su independencia
de crtica e investigacin, contribuyeron a consolidar el prestigio que esas
instituciones han gozado en la vida social y que a menudo se ha reflejado y
se refleja en sus miembros. La historia y la tradicin de la Universidad, el
hecho mismo de su nacimiento como organizacin para defender los
intereses de la libertad de pensamiento hacen que incluso en nuestros das
esta institucin, tan tpicamente medieval, sea la mejor fortaleza de la
investigacin cientfica. El mismo espritu asociativo o corporativo que
caracteriza el surgimiento de las universidades anima tambin, como se ha
indicado, el desarrollo de las comunes, sobre todo cuando stas empiezan a
admitir a los representantes de los gremios artesanos o se forman en torno
a stas. No es de maravillar que la nueva burguesa comercial o artesana
que no encontraba en las escuelas del clero o la Universidad la posibilidad
de formar a sus hijos para capacitarlos en las tareas que les eran propias
promoviesen en muchos casos las escuelas comunales, que se distinguan
por no estar vinculadas al dominio eclesistico y en las cuales, adems de
los rudimentos de la lectura y escritura, se enseaba clculo, contabilidad y
otras materias de utilidad prctica. En su evolucin y decadencia esas
escuelas siguieron la misma parbola recorrida por la institucin comunal
misma.
LA ALTA ESCOLSTICA
En los frecuentes decretos con que las
autoridades medievales prescriban o autorizaban la apertura de una
escuela se dice con frecuencia que tales escuelas deban servir
principalmente para el mejor entendimiento de la fe cristiana. Ahora bien,
sta era precisamente la finalidad de la filosofa que en esas escuelas se
profesaba y que por eso se denomina escolstica. La palabra escolstica
designa la filosofa cristiana de la Edad Media. En los primeros siglos
medievales el nombre de scholasticus indicaba al que enseaba las artes
liberales o sea las ciencias que formaban el trivio (gramtica, lgica o

dialctica y retrica) y el cuadrivio (geometra, aritmtica, astronoma y


msica). Posteriormente se denomin scholasticus tambin al profesor de
filosofa o teologa, cuyo ttulo oficial era magister y quien dictaba sus
lecciones primero en la escuela del claustro o la catedral y
luego en la Universidad (studium generale). Por su carcter y mtodo la
escolstica est estrechamente ligada a la actividad didctica de los
maestros medievales. Esta actividad se desenvolva de dos maneras: la
lectio que consista en el comentario de un texto, y la disputatio que
consista en el examen de un problema mediante el debate de todos los
argumentos que se pudieran aducir en pro o en contra. De modo anlogo, la
actividad literaria de los escolsticos asumi la forma de comentarios (a la
Biblia, a Boecio, a las obras lgicas de Aristteles y, posteriormente, a las
Sentencias de Pedro Lombardo y las otras obras de Aristteles) o de
repertorios de cuestiones (Quaestiones disputatae y Quodlibeta, es decir, a
propsito de un argumento cualquiera, quolibet). El problema fundamental
de la escolstica es llevar al hombre a la inteligencia de las verdades
reveladas. La verdad revelada contenida en los libros sacros y las
definiciones dogmticas de la Iglesia es la norma de la investigacin
escolstica, cuyo fin exclusivo es hacerla inteligible al hombre. Pero en ese
intento el hombre no puede quedar librado a sus propias fuerzas, antes bien
debe recurrir al auxilio de aquellos a quienes la Iglesia reconoce como
particularmente inspirados por la gracia divina. De ah el uso constante de
las auctoritates en la filosofa escolstica. Auctoritas es la decisin de un
concilio, un dicho bblico, la opinin de un Padre de la Iglesia, y vale como
principio de investigacin o como punto de referencia en la solucin de un
problema. La escolstica no se propone pues formular ex novo doctrinas y
conceptos. No se trata de encontrar la verdad, dada ya en la revelacin,
sino slo de entenderla. Para entenderla echa mano de los instrumentos y
materiales de la tradicin filosfica y vive sustancialmente a expensas de la
filosofa griega. La filosofa en cuanto tal no es para la escolstica ms que
un medio: ancilla theologiae. Naturalmente, las doctrinas antiguas utilizadas
con este fin sufren una modificacin ms o menos radical, pero la
escolstica no se propone intencionalmente esa modificacin, antes bien,
las ms veces no tiene conciencia de ella. Carece totalmente del sentido de
la historicidad: se apropia de doctrinas y conceptos pertenecientes a
sistemas muy heterogneos y pone en un mismo plano, como si fueran
contemporneos, los filsofos ms distantes, sirvindose de sus doctrinas
ms caractersticas con arreglo a las propias exigencias. Por la misma razn
no nutre un verdadero y autntico inters cientfico por los fenmenos
naturales. Cuando se ocupa de tales fenmenos, por lo general a propsito
de problemas teolgicos o filosficos, no los enfoca sobre la base de
observaciones directas, sino a partir de noticias extradas de la tradicin
antigua. Los intentos de astrlogos, alquimistas y magos por ponerse en
contacto directo con la naturaleza, bien que con el quimrico propsito de
apoderarse de sus secretos y obrar milagros, se consideran diablicos y se
condenan como tales. Sin embargo, el inters cientfico por la naturaleza no

decae del todo en la Edad Media, y se delinea y refuerza progresivamente


en los ltimos siglos que son los que preparan, y en ciertos puntos
preceden, al inters por el mundo natural que ser una de las
caractersticas fundamentales del Renacimiento. Dado que el problema de
la escolstica es el de poner al hombre en condiciones de entender la
verdad revelada, es decir, de conciliar fe y razn, se pueden distinguir
varios periodos de acuerdo con la solucin dada al problema. Por tanto,
despus de un periodo pre-escolstico (siglo IX) en que la filosofa presenta
caracteres similares a los de los siglos VI-VIII, se distinguen en la escolstica
tres periodos: 1) La alta escolstica, que va de mediados del siglo IX hasta
fines del siglo XII. En este periodo fe y razn se consideran en perfecta
armona. 2) El florecimiento de la escolstica, o sea, la poca de los
grandes sistemas escolsticos, que va desde principios del siglo XIII hasta
los primeros aos del siglo XIV. En este periodo el acuerdo entre fe y razn
se considera parcial; se admite la posibilidad de que la razn llegue a
resultados independientes, aunque opuestos a las enseanzas de la fe. 3)
La disolucin de la escolstica, que va desde los primeros decenios del siglo
XIV hasta el Renacimiento. Se caracteriza por el hecho de admitir que existe
contraste entre fe y razn, con lo cual el problema escolstico mismo acab
por vaciarse de su significado.
LAS CULTURAS RABE Y JUDA
El pensamiento cientfico y filosfico de los rabes tiene el mismo carcter
que el de la escolstica latina. La filosofa tiende a interpretar
racionalmente la verdad revelada que para los rabes est contenida en el
Corn y, al igual que la escolstica latina, toma de la filosofa griega los
instrumentos necesarios para esta interpretacin. La ciencia rabe utiliza
tambin los resultados de la ciencia antigua y siempre que le es posible, los
contina y enriquece. Sin embargo, a diferencia de la cultura occidental del
medievo, la cultura rabe dispone desde el principio de un material antiguo
mucho ms rico. A partir del califato de HarunalRaschid (785-809) los
rabes empezaron a familiarizarse con el pensamiento griego y tradujeron
(en la mayora de los casos del sirio) muchas obras helnicas, como por
ejemplo, las obras de Aristteles, Euclides, Ptolomeo y los mdicos
Hipcrates y Galeno
AVERROES
El ms clebre de los filsofos rabes es IbnRusd que los
escolsticos llamaron Averroes. Naci en Crdoba, Espaa, en 1126,
padeci destierro por sus ideas filosficas y muri a la edad de 73 aos. Fue
autor de un Comentario mayor, un Comentario medio y una parfrasis de
las obras de Aristteles. Tambin escribi una confutacin de la obra de
Algazel (1059-1111) La destruccin de los filsofos, compuesta contra
Avicena, y en general contra todos los filsofos, en defensa de la libertad de
la creacin, es decir, de la no necesidad del mundo. El escrito de Averroes
se titula La destruccin de la destruccin de los filsofos de Algazel

MAIMNIDES
En el mundo rabe, ms tolerante que el cristiano, se
desarroll tambin un original y profundo pensamiento judo. El ms grande
de los filsofos judos, Moiss Ben Maimn llamado Maimnides, naci en
Crdoba en 1135, fue mdico famoso y muri en Egipto en 1204. Su obra
fundamental es la Gua de los descarriados, dedicada a quienes rechazan en
igual medida la irreligiosidad y la fe ciega y por lo tanto se hallan
descarriados entre las exigencias de la fe y las de la razn. La filosofa de
Maimnides es un ingenioso intento por eliminar la necesidad introducida
en la concepcin del mundo por el aristotelismo rabe. Segn Maimnides,
la accin creadora de Dios no es necesaria, es decir, rigurosamente
determinada, sino contingente y libre. En efecto cmo se explica la gran
variedad de seres que existe en el mundo natural? Los filsofos rabes la
atribuan a la accin de las esferas celestes; pero esa accin es uniforme y
por tanto no puede explicar lo que es vario y mltiple. Adems, el
movimiento mismo de las esferas no es necesario, en el sentido de una
perfecta uniformidad, porque unas se mueven en un sentido y otras en otro,
sin que exista una causa
necesaria de ello. De esta variedad ninguna causa puede deducirse como
no sea la voluntad de Dios. Ahora bien, esto significa que la voluntad de
Dios acta libre y contingentemente, y que si crea las cosas en un cierto
modo ello no significa que no pueda crearlas en otro u otros, sin limitacin
alguna. Maimnides sostiene igualmente la libertad humana, reconociendo
que la accin del Dios sobre el hombre tiene como fin garantizar y respetar
la libertad misma. En una palabra, su doctrina es un intento por corregir el
aristotelismo para adaptarlo a las exigencias religiosas; ese intento sera
ampliamente aprovechado con el mismo fin por los escolsticos latinos que
se acercaban a Aristteles.
SANTO TOMAS: FE Y RAZN
Toms, vstago de los condes de Aquino, naci en Roccasecca (cerca de
Cassino) hacia 1225 o 1226. Fue alumno de Alberto Magno en Pars y
Colonia; posteriormente, maestro de teologa en la Universidad de Pars y
en la de Npoles. Muri el 7 de marzo de 1274 en Fossanova (cerca de
Terracina) cuando iba de viaje para asistir al Concilio de Lyon. Su obra es
vastsima, y sus escritos principales son: la Summa contra gentiles y la
Summa theologiae; el Comentario a Aristteles, el Comentario a Boecio y el
Comentario a las sentencias de Pedro Lombardo; las Quaestiones disputatae
y los Quodlibeta; as como numerosos opsculos entre los cuales destacan
por su gran importancia el De ente et essentia, el De unitate intellectus
contra averroistas y el De regimine principum. El fundamento del sistema
tomista es la rigurosa determinacin de las relaciones entre fe y razn. La
razn no puede demostrar todo lo que es de pertinencia de la fe o la fe
misma perdera
todo mrito. Pero puede servir a la fe en tres modos diversos. En primer
trmino, demostrando los supuestos racionales o prembulos de la fe, es

decir, aquellas verdades cuya demostracin es necesaria para la fe misma.


No se puede creer en lo que Dios ha revelado, si no se sabe que hay Dios.
La razn natural demuestra que Dios existe, que es uno, que posee los
atributos que se le pueden atribuir al considerar las cosas que ha creado. En
segundo lugar, la filosofa puede utilizarse para aclarar (que no significa
demostrar) las verdades de la fe. En tercer lugar, puede combatir las
objeciones que se hacen a la fe y demostrar su falsedad. Por otra parte, la
razn humana posee una verdad que le es propia. Los principios de los
cuales parte son verdaderos porque le han sido dados por Dios. Por
consiguiente, las verdades de razn no pueden ser nunca incompatibles con
la verdad revelada: unas y otra se derivan de Dios. Sin embargo, cuando se
manifiesta una oposicin es indicio de que no se trata de verdades
racionales sino de conclusiones falsas: la fe es la regla de la razn. De tal
forma, Toms reconoca a la investigacin racional una autonoma propia, si
bien sometindola a la fe que la gua en su correcto proceder.
LAS ANOTACIONES PEDAGGICAS EN SANTO TOMS
En la poderosa sntesis tomista del aristotelismo y la doctrina cristiana no
son pocas las observaciones susceptibles de ser aplicadas a la educacin.
Sin embargo, el problema slo se aborda, ex profeso, desde el punto de
vista exclusivo de la educacin intelectual, en una quaestio disputata
titulada De Magistro, con evidente referencia a la obra homnima de San
Agustn. En efecto, la tica y la poltica de Santo Toms concuerdan en
concebir la educacin moral como obra esencialmente disciplinadora de las
disposiciones prcticas. De lo que se trata es de obligar a la adquisicin de
buenos hbitos o disposiciones mediante reiteradas elecciones en un mismo
sentido. La educacin moral no es pues una mera preceptstica, sino sobre
todo ejercicio; en ella, el maestro, si bien no puede hacerlo todo puesto que
es indispensable la colaboracin del discpulo, desempea el papel
principal. Pero en el plano intelectual la funcin del maestro pareca
comprometida por la crtica agustiniana acerca de la efectiva posibilidad de
que el saber pase del enseante al discpulo. En efecto, tambin Santo
Toms reconoce que del uno al otro no pasan ms que signos, mientras que
los principios merced a los cuales, y en forma exclusiva, esos signos pueden
asumir para el discpulo un significado, deben encontrarse ya, en potencia,
en este ltimo. Sin embargo, para que los conocimientos se vuelvan
actuales y efectivos, y, en una palabra, para que sea posible aprender en
verdad algo nuevo, es necesaria la aportacin de los signos externos. Si
bien es verdad que slo Dios, al infundirnos en el alma los primeros
principios, ensea interiormente, no por eso se debe excluir que el hombre
ensea desde el exterior (y ciertamente ni siquiera San Agustn pretenda
excluirlo). El maestro no comunica su ciencia al discpulo, sino que ayuda a
ste a formarse dentro de s una ciencia anloga a la del maestro. Su accin
es parecida a la del mdico quien, no obstante que acta exteriormente,
ayuda a la naturaleza a obrar internamente y a restablecer la salud. Ms
an, los signos o palabras empleados por el maestro son ms aptos para
generar el proceso intelectual del conocimiento que las imgenes sensibles,

puesto que son signos de significados inteligibles. De esta forma, Santo


Toms no slo valoriza la accin del maestro, sino que la orienta en aquella
direccin intelectualista y verbalista que caracterizar ms adelante a la
tradicin contrarreformista que se inspir sobre todo en l.