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Teora Keynesiana

Surgimiento de la Teora Keynesiana


Hacia principios de los aos 30 del siglo pasado el mundo entraba en una crisis
muy profunda, los niveles de desempleo y marginacin se extendieron por la
debacle conocida como la Gran Depresin que, iniciada en Estados Unidos, se
dilat a todo el mundo capitalista. Por aquel entonces reinaba en el mundo
acadmico econmico las teoras de los denominados clsicos, expresin
que Karl Marx us para envolver las ideas de economistas como Adam Smith y
David Ricardo; a los que Keynes sumar los nombres de John S. Mill, Francis
Edgeworth, Alfred Marshall y Arthur Pigou.
Los pensadores clsicos suponan pleno empleo para todos los factores de la
produccin, si bien hay momentos de la vida econmica en que esto no sucede
as, afirmaban que hay una clara tendencia a su cumplimiento. Si la economa
demora en llegar a su equilibrio, esto sucede por la existencia de intervenciones
por parte del gobierno o de poderes monoplicos que impiden el correcto
funcionamiento de la competencia. Slo admitan la existencia de paro
voluntario, es decir, los individuos que deciden por propia voluntad no ofrecer sus
servicios en el mercado laboral al salario vigente; y paro friccional, que incluye
los individuos que cambian de trabajo y al hacerlo transcurre un tiempo desde el
cese de la ltima ocupacin hasta el comienzo de la nueva.
Entonces la teora clsica intentaba explicar cmo asignar los recursos
productivos, el desempleo no era un problema a resolver y como los mercados
son autorregulables, los niveles de desempleo pronto seran reducidos por las
mismas fuerzas que operan en el mercado, evitando as un gran desempleo. Estos
economistas pronto caen en descrdito puesto que se hace casi imposible
sostener dichas teoras ante la abrumadora realidad de la crisis de 1929.
Es en este contexto donde aparece en la escena de la teora keynesiana. Keynes
fue un economista ingls que impuso una nueva forma de pensar la economa
capitalista instaurando un marco terico que traera aparejadas renovadas
polticas. Realmente naci un paradigma diferente que domin la escena polticoeconmica desde el fin de la Segunda Guerra Mundial y hasta principios de los 70,

perodo que algunos llaman la edad de oro del capitalismo, pues la economa
global experiment un crecimiento sin precedentes en la historia.
La obra cumbre de Keynes editada en 1936 titulada The General Theory of
Employment, Interest and Money constituye la esencia de su contribucin a la
teora econmica en general y es donde a partir de la cual, junto con otros
estudios previos, se conforma lo que hoy conocemos como la macroeconoma.
Resaltaba el trmino general por entender que las ideas clsicas slo eran
aplicables a un caso particular y sta dejaba de lado todo un cmulo de
situaciones que necesitaban ser explicadas. Con ella ataca principalmente el
supuesto de pleno empleo, intentando demostrar que el capitalismo se desarrolla
en condiciones fluctuantes de la actividad econmica y que dicho pleno empleo es
slo un caso especfico. Adems la teora es general porque apunta a explicar el
funcionamiento del sistema econmico en su totalidad y no analizar slo el mbito
de un mercado como lo haca hasta entonces la teora clsica.
Hiptesis subyacentes de la Teora Keynesiana
g
Inflexibilidad de salarios: El mercado por s solo no es autorregulable al menos
con la rapidez necesaria, el hecho de que por un tiempo considerable no siempre
los mercados estn correctamente equilibrados se da por la existencia de
rigideces en los precios, especialmente si hablamos de salarios nominales en el
mercado laboral. La teora clsica falla al esperar que el mismo exceso de oferta
en el mercado laboral, lase desempleo, sea el propulsor de una baja en el salario
que logre eliminar tal desequilibrio; pues, siguiendo a Keynes, los clsicos no
estn considerando la existencia y actuacin de las asociaciones obreras y la
legislacin de proteccin social que son parte integrante de la escena econmicopoltica1.
Teora de la demanda efectiva: Para la teora keynesiana, el empleo total
depende de la demanda total y el paro es el resultado de una falta de demanda
total. La demanda efectiva se manifiesta en el gasto de la renta, si aumenta la
renta de una comunidad tambin aumentar su consumo, pero ste menos que
aquella. Por lo tanto, para que haya una demanda suficiente para mantener el
nivel de empleo, se debe verificar un nivel de inversin equivalente a la diferencia
entre la renta y el consumo. Por ello podemos decir que la inflexibilidad de salarios
no es el nico factor que desencadena el desempleo, an cuando exista
competencia perfecta en los mercados y todos los precios milagrosamente se
ajustaran instantneamente, las decisiones de los inversores influirn sobre la
demanda efectiva y por ltimo en el nivel de empleo.
Por otro lado, no slo el desempleo, tambin la inflacin depende del volumen de
demanda efectiva; cuando la demanda es deficiente se produce el desempleo y
cuando la demanda es excesiva se produce la inflacin. Keynes acepta la
conclusin tradicional de que los aumentos de la cantidad de dinero llevarn a
aumentos en el nivel de precios, pero difiere en el proceso causal. El impacto
inicial del aumento en la cantidad de dinero disminuye los tipos de inters, lo que
aumenta la demanda efectiva por inversin, asociada a un aumento de la renta,

del empleo y de la produccin. Es a causa del incremento en el costo de la mano


de obra que los precios tambin comienzan a subir.
El inters como premio por no atesorar dinero: En la teora keynesiana, el
dinero desempea las funciones de ser unidad de cambio, medida de cuenta y
reserva de valor. Considerando esta ltima funcin, los que poseen ms renta de
la que consumen tienen como alternativas atesorar dinero, prestarlo a una
determinada tasa de inters o invertir en una actividad que brinde cierto beneficio.
Si las personas deciden acumular riqueza en forma estril, debe haber un por qu
al tomar esta decisin. Para Keynes cada individuo posee una preferencia por la
liquidez que combinada con la cantidad de dinero determina la tasa real de inters
en un momento dado. Es decir, la gente atesora dinero porque existe
incertidumbre acerca de la evolucin de las variables econmicas y con ello los
poseedores de dinero tienen un tipo de seguridad del que no gozan los
poseedores de otras especies de riqueza.2
Consideraciones del ciclo econmico: La demanda agregada privada se
compone de consumo privado e inversin privada, esta ltima es la fuente
principal de impulsos que desencadenan fluctuaciones econmicas; las decisiones
de inversin dependen a su vez de las expectativas sobre la rentabilidad futura,
las cuales tienden a ser inestables. Los cambios en el optimismo o pesimismo de
los inversores Keynes los denomin animals spirits y los seal como los
causantes de desplazamientos en la demanda agregada y, a travs de ella, en el
producto agregado y en los niveles de desempleo.
Como los mercados no son autorregulables, se hace necesaria la aplicacin por
parte de las autoridades econmicas de polticas fiscales y/o monetarias para
contrarrestar el ciclo, esto es medidas expansivas en el presupuesto pblico y en
la oferta monetaria durante los perodos de estancamiento del producto. Pues si
existe desempleo, esto es por una demanda efectiva deficiente, sta a su vez se
da por un nivel bajo de inversin; ante ello caben dos acciones por parte del
gobierno: una es la poltica fiscal a travs de la expansin en inversin pblica que
suplante a la privada y otra es la poltica monetaria a travs de la variacin en la
cantidad de dinero que modifique la tasa de inters 3 y haga atractivas nuevas
inversiones por parte de los privados.
Resumen de la teora general
Ayudados por el siguiente esquema tomado de Dillard (1962) podremos formarnos
una idea ms acabada de la teora general del empleo:

Ya dijimos que en la teora keynesiana, la demanda agregada se compone de


consumo e inversin. A su vez, el consumo es funcin de las caractersticas
psicolgicas de una sociedad que Keynes llam propensin al consumo y del
ingreso global o volumen de la renta. El gasto en inversin juega un papel
fundamental, pues la propensin al consumo es bastante estable. Esta inversin
depende de la tasa de inters y la eficacia marginal del capital. A su vez, la tasa de
inters es el premio por no atesorar dinero y depende de la preferencia por
liquidez del pblico y del volumen de dinero, este ltimo es controlable por la
autoridad monetaria. Por otro lado, cabe destacar que la eficacia marginal del
capital, a la cual Keynes le atribuye importancia capital en la generacin de los
ciclos, depende de la previsin de beneficios que es una variable inestable,
encontrndose influida por la confianza comercial, por el animal spirit.
Crisis de la Teora Keynesiana y contribucin neo-keynesiana
Hacia principios de la dcada del 70 el mundo experiment una nueva crisis
conocida como estanflacin, es decir estancamiento del producto conjuntamente
con inflacin de precios, que puso en tela de juicio e hizo caer en descreimiento al
paradigma de la teora keynesiana. Las ideas de poltica del gran economista del
30 resultaban en un embrollo frente al gran problema econmico mundial, llegando
muchos a culpar de tal crisis a las polticas inspiradas en las propuestas
formuladas por Keynes.
Se entenda, siguiendo el modelo keynesiano, que un exceso de demanda efectiva
poda provocar inflacin y una demanda efectiva deficiente el desempleo, pero no
era considerada la posibilidad de ocurrencia de ambos problemas a la vez.
Esto dio lugar, por un lado, al surgimiento a nuevas teoras que atacaban los
postulados keynesianos y, por otro, a principios de los aos 80 una nueva
generacin de economistas hiciera una revisin de las ideas keynesianas
originarias, sobre todo en el Instituto Tecnolgico de Masachusset (MIT) y en la
universidad de Harvard, los que pasaron a denominarse neo-keynesianos.
Entre sus ideas podemos destacar: Las explicaciones de fondo de las causas por
las cuales ocurre la rigidez de precios introduciendo la competencia imperfecta en
los mercados, por una parte. Y por otra la enumeracin de ms factores que
originan el ciclo econmico como la existencia de fallos de mercado, fricciones
nominales en la demanda o rigideces reales en los precios, adems de reconocer
que las oscilaciones en la oferta monetaria provocan fluctuaciones y generan
ciclos, de forma que el dinero no es neutral.