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Archives de sciences sociales

des religions
122 (avril - juin 2003)
Varia

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Franois-Andr Isambert

Sylvette Denfle, Sociologie de la


scularisation. tre sans religion en
France la fin du XXe sicle
Paris, LHarmattan, 1997, 304 p. (bibliogr.)

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Rfrence lectronique
Franois-Andr Isambert, Sylvette Denfle, Sociologie de la scularisation. tre sans religion en France la fin du
XXe sicle, Archives de sciences sociales des religions [En ligne], 122|avril - juin 2003, document 122.63, mis en
ligne le 21 novembre 2005, consult le 22 novembre 2012. URL: http://assr.revues.org/1369
diteur : ditions de l'cole des hautes tudes en sciences sociales
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Document accessible en ligne sur : http://assr.revues.org/1369
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Archives de sciences sociales des religions

BULLETIN BIBLIOGRAPHIQUE

vement avec celle du catholicisme, mme si la


place accorde lglise romaine dans cet
ensemble lemporte largement. Solidement
documents, accompagns de bibliographies
utilement slectives, ces ouvrages rendront de
grands services aux tudiants en histoire et en
sociologie des faits religieux contemporains.
Danile Hervieu-Lger.

122.63
DENFLE (Sylvette).
Sociologie de la scularisation. tre sansreligion en France la fin du XXe sicle.
Paris, LHarmattan, 1997, 304 p. (bibliogr.).
La scularisation est un phnomne qui a
longtemps retenu lattention des sociologues.
Lauteur le sait puisquelle nous offre une
abondante bibliographie, dbordant le sujet,
mais o on stonne de ne pas trouver, ou
presque, dauteurs anglo-saxons, ni le nom de
Dobbelaere qui a t au centre dune vaste
tude comparative de lAssociation Internationale de Sociologie des Religions. La scularisation est un fait de socit qui transforme celleci tous les niveaux, des esprits individuels
jusquaux institutions, en passant par toutes les
couches de la culture. Une thse prenant pour
titre sociologie de la scularisation et
sappuyant sur une enqute par interviews
auprs de soixante-dix-huit personnes stant
dclares sans religion, toutes de la rgion
nantaise, ft-elle adosse un rapide parcours
dhistoire des ides, semble, de premier abord,
bien ambitieuse. Quant la dmarche ellemme, elle ne peut tre qualifie de pionnire
comme il est dit en quatrime de couverture, si
ce nest par la slection de lchantillon par
lauto-affiliation aux sans-religion. Mais,
demble, ce critre est gnrateur de confusions qui ne seront que trs partiellement dissipes au cours de lanalyse des rsultats.
Athisme, anticlricalisme, indiffrence religieuse, se mlent allgrement dans cette catgorie issue des sondages dopinion.
Lenqute nest pas, pour autant, dnue
dintrt, mme si les propos recueillis rsonnent avec quelque familiarit nos oreilles. Ce
nest pas tous les jours quil nous est donn de
connatre comment sexpriment nos concitoyens lorsquon les met sur la piste de la religion et ce, de manire trs ouverte, sans avoir
rpondre des questions standardises. Trois
champs smantiques, assimils sans prcaution des univers mentaux se dgagent. Le
premier, quon pourrait appeler mtaphysique, porte sur lexistence de Dieu et les origines du Monde et de lHomme, le deuxime
runit des expriences personnelles, le troi-

sime, des attitudes lgard de la mort. Ce qui


frappe dans cette distinction cest quelle ne
comprend pas, ni mme ne recroise la prise de
position lgard des glises et des religions
vues comme groupes sociaux. Ces prises de
position, au premier rang desquelles on trouve
naturellement lanticlricalisme, sont traites
sparment (ce qui confirme le danger de
lusage sans prcaution de la notion de champ
smantique.) Finalement, on voit que, pour
beaucoup de ces sans religion, le refus est
avant tout celui des interdits et lattirance pour
une tolrance universelle. Cela ne va pas ncessairement avec le refus de la morale, mais
celle-ci, tout comme la politique devrait tre
dconnecte de la religion. Peut-tre est-ce l
que le terme de scularisation sapplique le
mieux, alors que la dimension religieuse
semble imparfaitement vacue du domaine des
croyances.
L o nous craignions une certaine confusion, lA. remarque, en revanche, un continuum
que masquaient les mthodes classifications
trop rigides. Une attitude semble dominer chez
les sans religion, le refus de toute discipline
dans lexercice de la pense. Ce que lon
refuse, cest aussi bien les croyances obligatoires (selon la formule de Durkheim) que la
rglementation sexuelle. Peut-on passer de l,
comme le pense lA. une vue plus systmatique, presquune philosophie en tous cas une
idologie des sans-religion, du moins dans
la France actuelle ? Il sagit dun rationalisme
humaniste qui a sa source dans les Lumires
du XVIIIe sicle. Bien que lhistoire nous fasse
assister des aller et retour, il sagirait du mouvement densemble du dsenchantement, traduisant la conqute de la raison sur les croyances irrationnelles. LA. se met ds lors sous
lautorit dun ensemble de sociologues
contemporains dont elle gomme les diffrences,
au premier rang desquels elle situe Marcel
Gauchet et les met tous sous lgide de Max
Weber. Elle a bien soin de marquer la prudence
de celui-ci en ce qui concerne lavenir de la
religion. Elle-mme prfre une profession de
foi relativiste une prdiction trop prcise, tout
en concluant la viabilit, au moins chez certains, dune vie dconnecte de toute rfrence
religieuse.
Franois Isambert.

122.64
DE ROSA (Gabriele), d.
II Papato e lEuropa. Soveria Mannelli (It.),
Rubertino, 2001, 514 p. (index).
lheure o lon parle beaucoup de
lEurope et du fait religieux, en raison soit de la

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