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ATLETISMO

El atletismo es considerado el deporte organizado ms antiguo. El atletismo abarca numerosas


disciplinas agrupadas en carreras, saltos, lanzamientos, pruebas combinadas y marcha.
El vocablo atletismo procede de la palabra griega atletes, que se define como aquella persona que
compite en una prueba determinada por un premio, haciendo notar que dicha palabra griega, est
relacionada con el vocablo aethos que es sinnimo de esfuerzo.
El atletismo es el arte de superar el rendimiento de los adversarios en velocidad o en resistencia
llamado tambin fondo, en distancia o en mayor altura. El nmero de pruebas, y los tipos ya sean
individuales o en grupos, ha variado con el tiempo. El atletismo es uno de los pocos deportes
practicados universalmente, ya sea entre aficionados o en competiciones de todos los niveles. La
simplicidad y los pocos medios necesarios para su prctica explican este xito.
La primera referencia histrica al atletismo se remonta al ao 776 AdC. En Grecia, con una lista de los
atletas ganadores de una competencia. Dentro del atletismo existen diversas modalidades de pruebas.
As, estn las carreras a pie (velocidad, media distancia, fondo, salto de vallas, campo a travs,
relevos), los saltos de longitud o altura, los lanzamientos (peso, jabalina, martillo), la marcha
atltica, y las pruebas combinadas. Estas ltimas tambin se conocen como decatln y, como su propio
nombre indica, se compone de diez pruebas: tres de lanzamiento, tres de saltos y cuatro de carreras.
La disciplina fue desarrollndose a lo largo de los siglos, desde las primeras pruebas hasta su
reglamentacin. Los Juegos Olmpicos son el evento internacional ms prestigioso y visto por todo el
planeta. Los Juegos Olmpicos se celebran cada cuatro aos desde 1896 y el atletismo es la disciplina
ms importante en ellos. Desde 1982, la Asociacin Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF),
que es el organismo responsable de la regulacin de la disciplina, ha flexibilizado sus normas
acabando con el periodo amateur de la disciplina. El primer Campeonato Mundial de Atletismo se
organiz en 1983 y tienen lugar cada dos aos desde 1991.

HISTORIA
Antigedad

Correr, caminar, lanzar y saltar son movimientos naturales en el hombre y, de hecho, el concepto de
atletismo se remonta a tiempos muy lejanos, como lo confirman algunas pinturas rupestres
del Paleoltico Inferior (6000 a. C.-5500 a. C.) al Neoltico que demuestran rivalidad entre varios
corredores, saltadores y lanzadores.1 Las fuentes se hacen ms precisas en Egipto en el siglo XV
antes de nuestra era, con la referencia escrita ms antigua, referida a la carrera a pie, hallada en la
tumba de Amenhotep II (1438-1412 a. C.)1 En la misma poca, la civilizacin minoica (Creta), tambin
practicaba las carreras, as como el lanzamiento de jabalina y de disco.1
Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a cabo en el siglo VIII a. C. En ellos destacaba la
prueba llamada stadion, que era una carrera pedestre de 197,27 metros, equivalentes a 200 veces el
pie de Heracles. Esta es la prueba ms antigua de la que se tiene registro, 2 aunque se supone que se
practicaba con anterioridad. Poco tiempo despus aparecieron ms pruebas, como el
doble stadion o dulico, la carrera de medio fondo o hpico y la carrera de fondo o dlico. Todas estas
pruebas son mltiplos de la distancia del stadion.3
El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la lucha, es otra disciplina del
atletismo introducida en el programa olmpico antes del final del siglo VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros deportivos en diferentes polis griegas, que
fueron eclipsados por los primeros. No menos de 38 ciudades griegascelebraron sus propios juegos
olmpicos (llamados isolmpicos para diferenciarlos de los celebrados en Olimpia) y 33 llevaban a
cabo Juegos Pticos.4
La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes a partir del ao 186 a. C. La
primera es de inspiracin etrusca (cursores), mientras que la segunda es una adaptacin de las
disciplinas griegas (athletae).5 El Estadio de Domiciano fue construido en el ao 86 y se dedic al
atletismo en su variante griega.5
Irlanda organiz entre los aos 632 y 1169 juegos que incluan pruebas desconocidas para los griegos,
como el salto con prtiga, lanzamiento de martillo y una forma decross-country. Estas disciplinas se
introdujeron en Escocia en el siglo IV y se modificaron hasta transformarse en los Juegos de la
montaa.1
Perodo Clsico (de la Edad Media al siglo XIX)
Existen fuentes que nos informan de que ya se realizaban carreras en Inglaterra desde el siglo XI.1 El
entusiasmo era tal que las autoridades locales reservaron un espacio dedicado solo a estos concursos
en 1154en Lord.1 En las historias de Havelock el dans en 1275 figura la descripcin de un lanzador de
piedras. Por otra parte, segn los historiadores, el rey Enrique II de Inglaterra hizo construir campos de
deportes en las cercanas de Londres6 para la prctica de lanzar el martillo, la barra y la pica y tambin
para juegos de pelota. Al mismo tiempo, la juventud de Londres se desafiaba en largas carreras a
travs de la ciudad.

En 1365, el rey Eduardo III promulg la primera de una serie de leyes para prohibir prcticamente todas
las actividades deportivas, excepto el tiro con arco que se pudo seguir practicando por razones
militares.1Las carreras y los saltos figuraban en la lista de los deportes prohibidos. 1 No obstante las
competiciones continuaron, como lo demuestra la renovacin de las prohibiciones, por lo que Enrique
VIII finalmente permiti las carreras a pie en Londres en 1510.1
Enrique VIII foment la prctica de ejercicio diario, mientras que los tericos de la poca, como Thomas
Elyot, concedieron mucha importancia a los deportes en los planes de estudios. En el siglo XVI, se
describen por primera vez reuniones atlticas en los Juegos de Cotswold (Cotswold Games), una
especie de mitin deportivo organizado en Gloucestershire e inspirado directamente en los hroes de
la antigua Grecia.7
La competicin atltica se desarroll bastante en el Reino Unido en el siglo XVII. Los deportes ms
populares eran entonces el lanzamiento de martillo, el salto de altura, el salto de longitud y la carrera a
pie. Con la aparicin del puritanismo, la Iglesia anglicana quiso abolir el deporte, alegando que las
competiciones de atletismo realizadas por toda Inglaterra terminaban, por lo general, en peleas y
borracheras. En reaccin al puritanismo, el rey Jacobo I alent a sus sbditos a que practicasen
deporte despus de los oficios del domingo por la tarde. 8 Tambin promovi el deporte mediante la
publicacin del Book of Sports.9
Los primeros corredores profesionales aparecieron en Inglaterra a finales del siglo XVII. Estos
corredores eran ambulantes y se medan a los campeones locales en concursos remunerados. 1
En Espaa, el Korrikolaris, ha venido siendo practicado desde la Edad Media. Es una carrera a pie de
larga distancia, realizada entre dos corredores.

REGLAS DE COMPETICIN

Posicionamiento de los atletas durante un 100 m antes del golpe de pistola del juez de salida.
La IAAF ha promulgado normas estrictas y rigurosas en las competiciones para garantizar una
competencia leal en las pruebas. En una competicin oficial, el primer atleta debe estar registrado y
apuntando en la secretara para recibir su dorsal. Cuenta con una zona de calentamiento para ese
fin y debe presentarse en la zona de llamada a una hora establecida. A continuacin, debe dirigirse a
la zona de las pruebas con los otros competidores. Los atletas deben llevar sus equipamientos
reglamentarios reconocidos por su federacin. Estos equipamientos no deben ser ofensivos y no deben
dificultar el ser vistos por los jueces. Un atleta tiene la oportunidad de participar descalzo o llevar
calzado en uno o en ambos pies.
En las carreras de velocidad, los atletas corren en la calle que se les asigna de un extremo a otro de
la prueba y debern salir obligatoriamente de los tacos de salida, donde un juez de salida da las
rdenes de salida siguientes: a sus puestos y listos?, antes de efectuar el disparo
de pistola cuando los corredores estn inmviles. 61 Los competidores no deben cambiar de calle ni
interferir en la lnea interior, especialmente en las curvas.

A partir de los 800 metros, los atletas comienzan en una posicin de pie, sin la segunda orden. Durante
la carrera, no deben obstaculizar ni empujar. Para los relevos, los atletas debern respetar las zonas de
transmisin marcadas en la pista y llevar el testigo hasta la lnea de meta. En las carreras de
obstculos, los corredores debern pasar por encima de las vallas y no al revs de forma deliberada.
En el salto de altura y salto con prtiga, los montantes de la barra deben estar fijos, y el orden de los
competidores requiere un sorteo. Cada concursante tiene un lmite de tiempo y dispone de tres intentos
por altura para franquearla. La clasificacin se realiza considerando la altura final alcanzada. En el salto
de longitud y triple salto, todos los atletas tienen tambin tres intentos, a continuacin, los ocho mejores
puestos tienen otros tres intentos adicionales. El salto es validado por los jueces si el saltador no
muerde la lnea en su intento y sale del foso de recepcin por delante de la huella dejada en la
arena.
En las competiciones internacionales, un atleta es un representante de una federacin. En el caso de
cambio de nacionalidad o de doble nacionalidad, no puede representar a su nuevo pas durante al
menos tres aos a partir de la fecha en la que represent por ltima vez a la primera federacin. Un
atleta puede ser sometido a un control antidopaje al final de una prueba. En el caso de un relevo, todos
los miembros deben someterse al control. Las muestras se envan a un laboratorio acreditado por
la AMA. La homologacin de una marca y de un rcord est sujeta a la presencia de los resultados del
examen de estas muestras en el expediente. Ms adelante, si un atleta admite haber utilizado
sustancias prohibidas durante el perodo en que se haba establecido el rcord, este se retira de las
tablas de rcord. El competidor tiene derecho a apelar. La apelacin debe ser presentada por un
representante del atleta o por el atleta mismo.

PRUEBAS DE PISTA
Carreras
Las carreras dentro del atletismo se clasifican en:
Velocidad
Estas son las carreras ms cortas. En pistas techadas se corren sobre distancias de 50 y 60 m y al aire
libre sobre distancias de 100, 200 y 400m. En estas carreras, el atleta se agacha en el punto de
partida, y al sonido del disparo de un juez se lanza a la pista y corre a mxima velocidad hasta la lnea
de llegada, lo fundamental es una salida rpida. Los atletas alcanzan la traccin estacionando los pies
contra unos bloques individuales de metal o plstico llamados estribos, diseados para servir de apoyo
a los pies del corredor y estn colocados justo detrs del punto de partida.
Vallas
Estas pruebas son carreras en las que los deportistas deben superar una serie de diez vallas de
madera y metal. Las carreras de vallas ms conocidas, para hombres y mujeres, son los 110 m con
vallas, que se corren con las llamadas vallas altas; los 200 m (con vallas intermedias) y los 400 m, con
vallas bajas.
Media Distancia
Aquellas carreras que cubren entre 600 y 3.000 m se conocen como carreras de media distancia. Las
ms conocidas son las de 800m, 1.500m y 3.000m. Sin embargo, no es una modalidad olmpica ni se
disputa en los campeonatos del mundo.

Larga Distancia
Las carreras mayores a 3.000 m se consideran pruebas de larga distancia. Entre las carreras ms
difciles de larga distancia estn las maratones y las de campo a travs. Estas ltimas se realizan sobre
un terreno tosco y natural. Las carreras de campo a travs normalmente son de 14,5 km. En contraste,

la carrera de maratn invariablemente se realiza en un circuito de 41 km. 947 m. La carrera de maratn


se convirti en un suceso popular a partir de la dcada de 1970.
Relevo
Las carreras de relevos son carreras en equipos de cuatro componentes en las que un corredor recorre
una distancia establecida, luego pasa al siguiente corredor un tubo rgido llamado testigo y as
sucesivamente hasta que se completa la distancia total de la carrera. Vale aclarar que el pase del
testigo debe realizarse dentro de una zona establecida de 18 m de largo.
La prueba de obstculos es habitualmente sobre una pista de 3.000 m que contiene riachuelos, vallas y
otros obstculos.
Marcha
Las carreras de marcha se realizan normalmente sobre trayectos que oscilan entre 1.500 m y 50 km. y
son principalmente populares en Europa y Estados Unidos. La regla fundamental de este tipo de
corridas es que el taln del pie delantero debe permanecer en contacto con el suelo hasta que la punta
del pie de atrs deje de hacer contacto con el mism
El trmino atletismo abarca una variedad de actividades agrupadas en dos categoras principales: el
atletismo al aire libre y en pista cubierta, que comprenden: carreras, saltos, lanzamientos, pruebas
combinadas, y pruebas fuera del estadio como la marcha atltica, maratn, cross y otras carreras en
ruta de distancias variables.

Pruebas oficiales de atletismo que corresponden a un campeonato mundial


March
a

Carreras

Carreras
velocidad

60
100 m
200 m
400 m

Me
de dio
fon
do

m30

800
m
150
0m
300
0m
30

Fondo

Saltos

5000 m
10 000 m
Campo a
travs
Media
maratn
Maratn

60 m vallas30
100 m vallas
110 m vallas
400 m vallas
3000 m
obstculos

Carreras a pie
Artculo principal: Carrera a pie
Velocidad

Salto

Lanzami
entos

Prue
bas
com
bina
das

Relevos

4
x
100 m
20 km
4
x 50 km
400 m

Longitud
Triple
salto
Altura
Prtiga

Peso
Disco
Martillo
Jabalina

Pent
atln
30

Hept
atln
Dec
atln

Usain Bolt (con el nmero 709), uno de los mejores en velocidad.


De todas las actividades deportivas, las carreras de velocidad son las ms practicadas, y en los Juegos
Olmpicos fueron incluidas desde su comienzo. Consisten en recorrer un corto espacio (desde 100 m
hasta 400 m) en el menor tiempo posible.
Los 100 m es la carrera ms corta en el calendario de actividades al aire libre. Es tambin una de las
ms antiguas ya que se han encontrado indicios de esta carrera en el siglo XV a. C, si nos basamos
en Homero y los poetas griegos. La distancia original iniciada por los britnicos fue de 110 yardas
(100,52 m) y despus 100 yardas (91,44 m,) hasta que el metro se convirti en la norma oficial. 31 A
principios de siglo, el periodista George Prade defini los 100 m como la aristocracia en
movimiento.32 Segn l, es necesario poco entrenamiento para obtener buenos resultados, ya que la
velocidad es innata en el atleta. Con los aos, los 100 m sustituyeron al maratn como prueba reina del
atletismo por el aumento del nmero de competidores y el inters que suscit entre los espectadores.
La carrera de 200 m actual es similar a la longitud del estadio en la Antigua Grecia.33 (Stadion
literalmente significa la longitud del estadio). De ella deriva la milla inglesa y en su origen se corra
sobre 220 yardas. Durante mucho tiempo ejecutada en lnea recta, los 200 m con curva en pista de
400 m fueron oficialmente reconocidos en 1958. 34Los especialistas de esta prueba deben combinar la
velocidad bsica de un velocista de 100 m con una capacidad de aceleracin estimada en 130-140 m.
Los 400 m tiene su origen en el doble estadio (384 m), prueba realizada en la antigedad. Corrida en
el Reino Unido como un cuarto de milla (440 m), la prueba se considera como de velocidad y
resistencia, en la medida en que exige, adems de fuerza fsica, resistencia a la fatiga y al dolor, y una
gestin ptima del ritmo de carrera. Los atletas que corren los 400 m de longitud se dividen en dos
categoras, los velocistas puros, con las caractersticas de los de 200 metros y los de resistencia, con
caractersticas de los corredores de 800 m. Hoy en da, la gran mayora de los especialistas tienen una
morfologa similar a la de los atletas de distancias cortas.
Pasaje de vallas

Carrera de 110 m vallas.


Las carreras de obstculos, a diferencia de la mayora de las disciplinas atlticas, no tienen races en
el deporte antiguo. En realidad, son una invencin moderna atribuida nuevamente a los britnicos,
quienes se inspiraron en las carreras de obstculos de la hpica. La historia de las primeras pruebas
oficiales de los 110 metros con vallas est en las carreras de 120 yardas (109,72 metros) con diez
obstculos de 3 pies y 6 pulgadas (1,06 m), que es la altura que todava se utiliza hoy. Los 110 metros

vallas, como los 100 metros vallas, su equivalente femenino, es una prueba de velocidad que consta de
diez vallas que hay que saltar a una distancia de 9,14 m para los hombres y 8,50 m para las mujeres.37
Los 400 metros vallas, disciplina relativamente nueva, se present en Oxford hacia 1860, en la forma
de unas 440 yardas. A continuacin se desarroll en Francia, mientras que los britnicos y los
estadounidenses la desdearon durante muchos aos. Los 400 metros vallas es una de las pruebas
ms tcnicas del atletismo, ya que requiere la capacidad fsica de un velocista y la atencin al ritmo de
carrera, y en particular el nmero de pasos realizados entre los diez obstculos.
Los 3000 m obstculos combinan la resistencia con el salto de las vallas. Tambin fueron concebidos
en una apuesta entre los estudiantes, en referencia al deporte ecuestre britnico muy popular a finales
del siglo XIX.38 Los atletas tienen que recorrer en la pista una distancia de 3000 m, y tambin franquear
diferentes barreras como las vallas y la ra. Recientemente, los 3000 m obstculos se abrieron a la
participacin de las mujeres y la prueba apareci por primera vez en el programa olmpico en 2008.
Saltos

El salto con prtiga.


El salto con prtiga se remonta a las antiguas sociedades griegas, pero se desarroll al final del siglo
XVIII en Alemania durante las competiciones de gimnasia. Hacia 1850, los miembros del Club de
Cricket de Ulverston en Reino Unido decidieron establecer la prueba de salto con garrocha. El salto
con prtiga consiste en franquear con la ayuda de una prtiga una barra transversal, sin hacerla caer,
despus de una carrera de impulso de unos treinta metros. 42 Durante los siglos, la tcnica de salto y los
materiales han mejorado mucho. Las prtigas de bamb utilizadas en los juegos de 1900 se
sustituyeron por prtigas de fibra de vidrio en 1956, y despus por las de fibra de carbono que son las
que se utilizan en la actualidad. La prueba estuvo incluida en los primeros Juegos Olmpicos en 1896 y
no fue incluida en el calendario para las mujeres hasta los Juegos de Sdney en el ao 2000.
El salto de longitud existe en todas las competiciones desde la Antigedad. Encontramos las huellas
de este evento en los Tailtean Games clticos del siglo IX. [cita requerida] Los griegos la incluan ya en el
programa de los antiguos Juegos. La disciplina se desarroll en los pases anglosajones a mediados
del siglo XIX. El salto de longitud consiste en saltar desde lo ms prximo a una plancha de salida,
despus de una carrera de impulso.43
El triple salto es una variante del salto de longitud. Tambin nacido en suelo irlands, la prueba se
desarroll en Amrica. Como su nombre indica, el triple salto es llevar a cabo una serie de tres saltos
despus del impulso: en primer lugar sobre un pie, luego un segundo salto, siempre en las mismas
condiciones que el primero, y se completa como en la longitud. 44
El salto de altura es de origen celta y germnico. Desde antes de 1470 se conocen concursos de
altura y se transcriben en los anales de la ciudad de Augsburg. Se incorpor a la competicin por
primera vez en 1840 y qued regulado en 1865. La regla es, despus de tomar impulso, saltar una
barra horizontal lo ms alto posible y sin derribarla. La toma de impulso se realiza en un solo pie. 45 La
tcnica de salto se ha desarrollado mucho durante el siglo XX. La tijera y el rodillo fueron muy utilizados

por los atletas hasta la llegada en 1968 del estilo Fosbury, utilizado por todos los saltadores en la
actualidad.
Lanzamientos
El lanzamiento tiene lugar en la zona comprendida al interior de un ovalo.
El Discbolo de Mirn simbolizado por su famosa escultura del lanzador de disco en el Pentatln, nos
llega desde temprano como historia real de los lanzamientos de la antigedad. El principio mismo de
lanzar se inspira en el gesto ancestral del cazador.
El lanzamiento de peso tiene su origen en la mitologa griega, donde Homero describe a los
lanzadores de piedras. El primer evento oficial se disput en los Estados Unidos en 1876. El peso que
se lanza es de 16 libras (7,257 kilogramos), tomando como referencia la bala de can, y la tcnica de
lanzamiento evolucion entre la posicin fija, al lanzamiento con toma de impulso. La idea es lanzar la
bola lo ms lejos posible de un crculo que tiene una lnea situada en el rea de lanzamiento que no
puede ser sobrepasada por el lanzador.46
El lanzamiento de disco es la prueba atltica mejor descrita por los griegos. Las tcnicas para el
lanzamiento y los distintos discos se explican en la Ilada. El solos era un disco con un orificio por el
que pasaba una cuerda, mientras que el diskos era plano, hecho de piedra o bronce. La disciplina se
desarroll en los Estados Unidos al final del siglo XIX. En 1907, el peso del disco masculino se fij en
2 kg y un dimetro de 22 cm.47
Se han encontrado rastros de lanzamiento de martillo en las antiguas leyendas celtas que datan de
829 a. C, y durante la Edad Media, donde el verdadero martillo de herrero sustituy a los artes rsticos
de la Antigedad. Al igual que otras disciplinas de lanzamiento, el martillo ha evolucionado a lo largo de
los siglos, tanto en la forma como en el peso. 48 Hoy en da, para los hombres, la bola de acero pesa
7,257 kilogramos (16 libras) y est conectada a un cable de acero con un mango. Autorizadas a
competir solo a partir de 1995, las mujeres lanzan un martillo de 4 kg.
La jabalina, herramienta de caza utilizada por las civilizaciones antiguas, y tambin un arma usada por
muchos ejrcitos de la antigedad, est en el origen de la disciplina de lanzamiento de
jabalina. Hrcules se considera que fue uno de los primeros lanzadores de jabalina. La prueba figuraba
en el programa de los Juegos Olmpicos Antiguos. Hacia 1780, los escandinavos adoptaron y
desarrollaron la disciplina. La jabalina, incluso, se convirti en un smbolo de la independencia nacional
en Finlandia. Las marcas han ido aumentado de manera constante durante los siglos, tanto es as que
la jabalina ha sido rediseada varias veces en la dcada de 1980 para controlar la seguridad y reducir
el tiempo de vuelo. A pesar de estas medidas, los incidentes siguen producindose hoy en da. En
2007, los atletas Roman ebrle y Salim Sdirifueron alcanzados accidentalmente por una jabalina
durante las reuniones.50

Jueces y reglamento
Jueces

Juez indicando que el salto de longitud del atleta no es vlido.

Una prueba de atletismo est integrada por diversos jueces encargados de garantizar el buen
funcionamiento de las pruebas y la validez de las marcas, velando por la aplicacin coherente de la
normativa internacional.
Para las carreras, el juez-rbitro coordina al jurado para que se respeten las diferentes reglas de las
competiciones. El juez de salida es responsable de asegurar el correcto inicio de las carreras,
especialmente en la colocacin de los atletas o en el posicionamiento en la salida. 59 Tambin vigila
cualquier salida en falso, expulsando al atleta cuando haga la falta. Los comisarios de carrera deben
notificar al juez cualquier interferencia al reglamento durante el desarrollo de las carreras,
especialmente en los casos de invasin de la calle prxima en las carreras de velocidad, mal
franqueo de obstculos, empujones, o mal traspaso del testigo. 60 Los jueces de meta determinan la
clasificacin de los atletas tras cruzar la lnea con la primera parte del cuerpo (hombro o torso). El
jurado de la carrera es secundado por los cronometradores oficiales que necesariamente tienen que
tener una herramienta para la medicin automtica a una centsima de segundo y un anemmetro.
Los concursos de saltos y de lanzamiento tambin son supervisados por el rbitro. Est asistido al
menos por cinco jueces responsables de verificar la marca y la validez de la prueba y de la medicin al
centmetro de la marca del atleta. Una prueba es vlida cuando el juez levanta una bandera blanca,
invlida si es una bandera roja. Al final de las pruebas, el juez establecer una clasificacin definitiva y
acompaar a los ganadores al podio.