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La diarrea del griego antiguo (dirrhoia), y este de (dia) a travs y

(rheo) corriente o flujo es una alteracin de las hecescaracterizada por un aumento del
volumen, la fluidez y la frecuencia de las deposiciones, en comparacin con las
condiciones fisiolgicas normales,1lo cual conlleva una baja absorcin
de lquidos y nutrientes, y puede estar acompaada
de dolor abdominal, fiebre, nuseas, vmito, debilidad o prdida del apetito. Adems de la
gran prdida de agua que suponen las evacuaciones diarricas, los pacientes, por lo
general nios, pierden cantidades peligrosas de sales importantes, electrolitos y
otros nutrientes. De acuerdo con cifras de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la
diarrea es una de las principales causas de muerte en los pases en vas de desarrollo,
ntimamente asociada a la deshidratacin. En la Escala de heces de Bristol, los nmeros 5
a 7 son tipos de diarrea.
El agua y el saneamiento tienen un papel crucial en la transmisin de las enfermedades
diarreicas. Estos factores ambientales contribuyen aproximadamente al 94 por ciento de
los 4000 millones de casos de diarrea que la OMS calcula tienen lugar anualmente en el
mundo. Los nios menores de cinco aos en los pases en desarrollo son los ms
afectados y representan el 90 por ciento de los 1.8 millones de muertes anuales por causa
de diarrea, principalmente en pases subdesarrollados[2]. En Amrica Latina y el Caribe
aproximadamente 77 600 nios menores de cinco aos mueren cada ao de diarrea y las
consecuencias de la misma, lo que significa ms de 200 muertes diarias. Si bien 16 de los
33 pases en dicha regin estn en buen camino para lograr los objetivos de desarrollo del
Milenio de las Naciones Unidas respecto a saneamiento y agua limpia, tienen todava que
cubrir las necesidades de saneamiento de 8,4 millones de personas, y en el caso del agua
potable de 6,1 millones (septiembre 2007, datos de la Population Reference Bureau en los
Estados Unidos2 ).
La definicin mdica de la diarrea implica ms de tres deposiciones al da o el aumento de
la cantidad de heces a ms de 200 g /24 h en sujetos adultos.3 El paciente lo percibe como
una disminucin en la consistencia de las heces que causa urgencia y/o molestia
abdominal. Este deseo de evacuar, a menudo incontrolable, suele ser el nico o principal
problema, acompaado con mucha frecuencia de clicos y,4 dependiendo de la etiologa,
puede acompaarse de moco, pus osangre en las heces. Se considera diarrea aguda si la
duracin es menor a 2-4 semanas y diarrea crnica cuando el cuadro se extiende ms de
cuatro semanas (rara vez infecciosa).1 5 Diversas diarreas crnicas son factores de riesgo
para la enfermedad de Wernicke.
En veterinaria, todos los animales con diarrea aguda muestran caractersticas comunes y
requieren un abordaje clnico similar.6 El diagnstico se establece a travs de la historia
clnica y de los signos clnicos, y se confirma posteriormente mediante los resultados de la
evaluacin de las heces, la bioqumica sangunea y el hemograma.6

Etiologa[editar]
En condiciones no patolgicas, la absorcin intestinal es mayor que la secrecin de modo
que se favorece a la absorcin, con lo que, por lo general, ms del 90 % del contenido que
llega al intestino es absorbido a lo largo del tracto gastrointestinal.8 Si se producen
cambios en el flujo bidireccional, es decir, si se aumenta la secrecin o se disminuye la
absorcin, el volumen que llega al colon supera su capacidad de reabsorcin, con lo que
aparece la diarrea.8
La diarrea es una condicin que puede ser un sntoma de una lesin, una enfermedad, de
unaalergia, de la intolerancia a ciertos alimentos (fructosa, lactosa), enfermedades
producidas por los alimentos o exceso de vitamina C y es acompaada generalmente de
dolor abdominal, y a menudo nusea y vmitos. Hay otras condiciones que implican
alguno pero no todos los sntomas de la diarrea, as que la definicin mdica formal de la
diarrea implica la defecacin de ms de 200 g/da, aunque el peso formal de las heces
para determinar un diagnstico, nunca se determina realmente.
La diarrea tambin ocurre cuando el colon no absorbe suficiente fluido. Como parte del
proceso de la digestin, los diversos rganos excretan grandes cantidades de agua (entre
8 y 10 litros, en un adulto de 80 kg), que se mezcla con el alimento y los lquidos ingeridos.
As, el alimento digerido es esencialmente lquido antes de alcanzar el colon. El colon
absorbe el agua, dejando el material restante como una hez semislida. Sin embargo, si se
daa el colon o se inflama, se inhibe la absorcin del agua, resultando en heces acuosas.
La diarrea es comnmente causada por infecciones virales pero tambin a menudo es el
resultado de toxinas bacterianas. En condiciones sanitarias y con el alimento en buen
estado yagua potable, los pacientes se recuperan de esas infecciones virales en algunos
das o a lo sumo, en una semana. Sin embargo, a individuos mal alimentados o que viven
en condiciones de poca higiene la diarrea puede conducirlos a una deshidratacin grave y
puede llegar a ser peligrosa para la vida si no se trata a tiempo.

Diarrea aguda[editar]
Se puede definir como la diarrea que dura un mximo de 4 semanas;5 tambin se
denominagastroenteritis. Casi siempre se considera contagiosa, aunque solo son
contagiosas las diarreas de origen infeccioso. A menudo, lo que se hace es tranquilizar al
paciente, asegurarse de que recibe cantidades adecuadas de fluido, y esperar a ver su
evolucin. En casos ms graves, o donde es importante encontrar la causa de la
enfermedad, se requerir un cultivo de heces.
Los organismos ms comunes encontrados dentro de dichos cultivos, son
el Campylobacter(un organismo de origen animal), la Salmonella (tambin de origen
animal), la Criptosporidiosis(origen animal) y la Giardia lamblia (que vive en el agua
potable). La comida en descomposicin est asociada con infecciones de Salmonella.
La Shigella (causante de disentera) es menos comn, y generalmente de origen humano.

El clera es raro en los pases occidentales. Es ms comn en viajeros y se relaciona


generalmente con el agua contaminada: su ltima fuente es probablemente el agua de
mar.
La Escherichia coli es probablemente una causa muy comn de la diarrea, especialmente
en viajeros, pero puede ser difcil detectar con la tecnologa actual. Los tipos de E.
coli varan de regin a regin y de pas a pas. Los virus, particularmente los rotavirus, son
comunes en nios, siendo la principal causa de diarrea aguda en este grupo etario. El virus
de Norwalk es raro.
Los alimentos en descomposicin, o con toxinas o venenos pueden causar diarrea. Entre
estas toxinas est la del estafilococo (a menudo encontrada en productos lcteos que han
estado en contacto con alguna herida infectada de las personas que han intervenido en su
elaboracin), y el bacilo cirio o cereus (por ejemplo, por el consumo de arroz frito como
sucedi en algunas escuelas de California).
Los parsitos y los gusanos pueden causar diarrea pero casi siempre van acompaados
de sntomas como prdida del peso, irritabilidad, erupciones en la piel o comezn anal. El
ms comn es la lombriz intestinal (se trata ms bien de un fastidio que de una
enfermedad mdica grave). Otros gusanos, tales como la causante de anquilostomiasis,
la Ascaris, y la solitaria son ms significativas mdicamente y pueden causar prdida de
peso, anemia, malestar general y problemas de alergia. La disentera ambica debido a
la Entamoeba histolytica es una causa importante de diarrea sangrante en viajeros y
tambin, a veces, en pases occidentales, y requiere un tratamiento mdico apropiado y
completo.

Causas de la diarrea infantil aguda8

Con sangre
(Disentrica)

Acuosa

Secretora

Rotavirus
Vibrio cholerae
ECET
Vibrios no

Osmtica

Invasiva

Virus
G. lamblia
Cryptosporidium
Laxantes

Shigella
ECEI
Salmonella no
tifoidea

No invasiva

E. coli O157:H7
ECEP
Clostridium
difficile

clera

Desnutricin

Campylobacter jejuni

Disentera[editar]
Artculo principal: Disentera

Generalmente, si hay sangre visible en las heces, se conoce como disentera o diarrea
disentrica. El rastro de sangre es indicativo de una invasin al tejido intestinal. La
disentera es causada por un exceso de agua por liberacin de la hormona antidiurtica de
la hipfisisposterior. La disentera es un sntoma de shigelosis, de infeccin
por Entamoeba histolytica y de salmonelosis.

Malabsorcin[editar]
Artculo principal: Malabsorcin

La malabsorcin es una incapacidad para absorber los alimentos, principalmente en


el intestino delgado, pero tambin puede ser debido a disfuncin del pncreas. Las
principales causas incluyen la enfermedad celaca (enfermedad autoinmune inducida por
la ingesta de gluten, un conjunto de protenas contenidas en el trigo, la cebada, el centeno,
la avena, o cualquiera de sus variedades e hbridos9 ), la intolerancia a la lactosa (que es
una intolerancia al azcar de laleche, no comn en los europeos), o a la fructosa, anemia
perniciosa (deterioro de la funcin intestinal debido a la incapacidad para absorber
la vitamina B12), la prdida de las secreciones pancreticas (puede ser debido a la fibrosis
qustica o una pancreatitis), el sndrome de intestino corto por una operacin quirrgica,
la fibrosis por radiacin, generalmente tras el tratamiento del cncer, y de
otros medicamentos, incluidos los agentes utilizados en quimioterapia.

Enfermedad inflamatoria intestinal[editar]


Artculo principal: Enfermedad inflamatoria intestinal

Esta patologa se caracteriza por la superposicin de dos tipos de trastornos de origen


desconocido:

La colitis ulcerosa crnica, que se caracteriza por diarrea con sangre y la


inflamacin, afecta principalmente a la parte distal del colon cerca del recto.

La enfermedad de Crohn, que generalmente afecta segmentos bastante bien


demarcados en el colon y a menudo afecta a la porcin final del intestino delgado.

Sndrome del intestino irritable[editar]


Artculo principal: Sndrome del intestino irritable

Otra posible causa de la diarrea es el sndrome de colon irritable (SII; en ingls, IBS
por irritable bowel syndrome). Sntomas de la definicin de SII: dolor o malestar abdominal
aliviado por la defecacin, heces inusuales (diarrea o estreimiento o ambos) o variaciones

en la frecuencia de las heces, por lo menos tres das a la semana durante los ltimos tres
meses.10 Los sntomas de SII pueden estar presentes en pacientes con una gran variedad
de condiciones, que incluyen las alergias a los alimentos, diarrea infecciosa, celiaca, y
enfermedades inflamatorias del intestino. El tratamiento de la enfermedad subyacente
(enfermedad celiaca, alergia a los alimentos, disbiosis bacterianas, etc.) por lo general
resuelve la diarrea.11 La disbiosis bacteriana es la alteracin de la flora intestinal fisiolgica,
que protege el tracto intestinal de la infeccin o proliferacin de determinadas bacterias
patgenas.12
El SII puede causar hipersensibilidad visceral. Si bien no hay tratamiento para el SII
indiferenciado, los sntomas, incluyendo la diarrea, a veces pueden gestionarse a travs de
una combinacin de cambios en la dieta, suplementos de fibra soluble, y / o
medicamentos.
Es importante sealar que el SII se puede confundir con giardiasis ya que los falsos
negativos de las pruebas de deteccin de Giardia pueden conducir a un diagnstico
errneo de la causa real, una infeccin parasitaria. 13

Alcohol[editar]
Artculo principal: Alcoholismo

La diarrea crnica (de una duracin superior a 4 semanas) puede estar causada por la
ingestin crnica de etanol.14 El consumo de alcohol afecta la capacidad del organismo
para absorber el agua: a menudo este es un sntoma que acompaa a una resaca
despus de una borrachera. El alcohol se absorbe en el intestino, y a medida que pasa por
las clulas intestinales, su toxicidad causa que estas clulas pierdan la capacidad de
absorber agua. Esto genera un flujo de lquido desde las clulas del revestimiento
intestinal, que se vierte a la luz intestinal y que a su vez se absorbe mal. La diarrea suele
durar varias horas hasta que el alcohol es desintoxicado y retirado del sistema digestivo.
Los sntomas varan de una persona a otra y se ven influidos por la cantidad consumida,
as como por las diferencias fisiolgicas.

Otras causas importantes[editar]

Enfermedad isqumica del intestino. Normalmente afecta a las personas de edad


avanzada y puede ser debida a la obstruccin de las arterias.

El cncer de intestino: algunos cnceres de intestino (pero no todos) pueden


producir diarrea. El cncer de colon es el ms comn.

Tumores secretores de hormonas: algunas hormonas (como la serotonina) pueden


causar diarrea si se excretan en exceso (generalmente debido a un tumor).

Diarrea de sales biliares: el exceso de sales biliares que entran en el colon (en
lugar de ser absorbidos al final del intestino delgado) puede causar diarrea, por lo

general poco despus de comer. La diarrea de sales biliares es un efecto secundario


adverso de la eliminacin de la vescula biliar. Por lo general, se trata
con colestiramina, un secuestrante de sales biliares.

Enfermedad celiaca.

Protozoos intestinales tales como la giardiasis.13

Patogenia[editar]
Para evacuar el contenido de la zona baja del aparato digestivo, la fluidez de dicho
contenido en los intestinos delgado y grueso se aumenta. El transporte
activo de Na+ dentro del intestino inicia un transporte inverso de sodio. Esto hace que Cl-y
el HCO3- sigan inactivos, as como el agua. En los intestinos, el agua diluye las toxinas y
hace que stos se contraigan debido al aumento en la distensin intestinal. Estas
contracciones empujan el contenido de la zona ms baja del Intestino grueso hacia afuera
del canal anal. Los medicamentos como la loperamida se disean para prevenir tales
contracciones en respuesta a la distensin, y no se deben utilizar para prevenir la diarrea.
Tal inhibicin prolonga la infeccin o la irritacin, y puede causar un empeoramiento a corto
plazo por el retraso de la evacuacin del contenido del intestino.

Mecanismo citoptico[editar]
Es el mecanismo fundamental de los virus, entre ellos Rotavirus, Calicivirus y el Astrovirus.
El lugar de afeccin es elintestino delgado proximal, donde se produce una destruccin de
los enterocitos maduros. Se produce una disminucin transitoria de las disacaridasas as
como de la bomba sodio-potasio y, por tanto de la absorcin acoplada en paralelo de otros
nutrientes absorbidos junto con el sodio. As, llega un exceso de agua al colon, donde el
contenido osmolar excesivo sobrepasa su capacidad de absorcin. La diarrea es acuosa,
abundante, puede conducir a deshidratacin y con frecuencia se acompaa de vmitos e
intolerancia transitoria a la lactosa.

Mecanismo enteroinvasor[editar]
Los grmenes inicialmente adheridos a la superficie del enterocito penetran en
el epitelio intestinal donde se multiplican. Es el mecanismo clsico de bacterias
como Salmonella, Shigella, Escherichia coli enteroinvasor, Yersinia y el Campylobacter. Si
la invasin llega a la lmina basal y a la submucosa habr un riesgo de bacteriemia. Las
heces presentan leucocitos, moco (respuesta inflamatoria del colon) y podrn
tener sangre si hay afeccin de la submucosa. La diarrea ser habitualmente menos
copiosa que en el mecanismo enterotxico. La zona de inflamacin tiende a tener
liberacin deprostaglandinas producidos por estimulacin de la adenilato ciclasa.

Mecanismo enterotxico[editar]

Es el mecanismo fundamental del Vibrio cholerae, E.


Coli enterotoxgeno, Citrobacter y Cryptosporidium, en el cual segregan enterotoxinas que
se adhieren a la superficie del enterocito y estimulan mediadores intracelulares
denominados segundos mensajeros (enterotoxina resistente al calor: GMPc o enterotoxina
termolbil:AMPc), que actan como secretagogos, pues inhiben la entrada de sodio y cloro
en la parte superior de la vellosidad intestinal y favorecen la salida de sodio y agua en las
criptas de las vellosidades. En este tipo de diarrea las deposiciones sern lquidas
explosivas, sin sangre. La prdida de lquidos ser mayor y habr mayor riesgo de
deshidratacin.

Mecanismo citotxico[editar]
Es mucho ms raro y se produce por Clostridium difficile, E. coli enterohemorrgico y, a
menudo, Shigella. En el colon, donde lesionan el colonocito, produciendo fiebre, dolor
abdominal, y deposiciones con moco y sangre.

Clasificacion
Segn el mecanismo de produccin, la diarrea puede clasificarse de la siguiente manera:

Diarrea osmtica[editar]
Se caracteriza por un aumento del componente no absorbible en el tubo digestivo debido a
una inadecuada absorcin de las sustancias nutritivas presentes en la luz
intestinal.16 Como consecuencia, los lquidos tampoco se reabsorben, y permanecen en la
luz intestinal. Se ve principalmente en sndromes de malabsorcin, por ejemplo,
la enfermedad celiaca o en trastornos pancreticos, en los que la secrecin de enzimas
digestivas est alterada. Otra causa posible es la utilizacin de laxantes osmticos (que
actan aliviando el estreimiento reteniendo agua en el intestino).
En individuos sanos, demasiado magnesio o vitamina C o lactosa no digerida pueden
producir diarrea osmtica. Una persona con intolerancia a la lactosa puede tener
problemas digestivos si consume una cantidad elevada de productos lcteos, debido a que
la lactosa no absorbida permanece en el intestino. Ello produce un aumento de la
retencin de lquidos y de la produccin de gases, causando una diarrea
osmtica.16 Efectos similares pueden observarse en personas con malabsorcin
de fructosa. Alcoholes azucarados como el sorbitol (presentes a menudo en alimentos sin
azcar) se absorben con dificultad y pueden producir una diarrea osmtica. 17 Es tambin
una diarrea cida que produce como consecuencia un marcado eritema perianal.8
Ciertos alimentos, como algunas frutas, frijoles y matinales usados como sustitutos del
azcar en algunos regmenes dietticos, dulces y goma de mascar pueden causar diarrea
osmtica.16
Varios hechos caracterizan clnicamente a la diarrea osmtica: 1

Desaparece con el ayuno del paciente o con la interrupcin de la ingesta del soluto
poco absorbible;

Se observa un gradiente osmtico en las heces: la osmolaridad fecal es muy alta


respecto al plasma (en condiciones normales es isotnica, es decir, igual que la del
plasma);

Principalmente el sodio fecal suele ser <60 mOsm; menor que la


plasmtica

el volumen de heces excretado es normalmente inferior a 1 litro / 24 h;

el pH fecal suele ser menor a 5 (cido) por la fermentacin bacteriana de los


hidratos de carbono no absorbidos;

tendencia a la deshidratacin con alto contenido en sodio en el plasma;

es autolimitada y de corta duracin, cesando tan pronto como se deje de ingerir


productos osmticos.

Diarrea secretora[editar]
Se produce un aumento de la secrecin de electrolitos (especialmente sodio y cloro) hacia
la luz intestinal arrastrando consigo agua, debido a una alteracin en el transporte de agua
y de iones a travs del epitelio del intestino.16 En la mayora de los casos predomina una
disminucin de la absorcin, pero a veces se observa un aumento inadecuado en la
secrecin de lquidos hacia la luz intestinal. En este caso, se suele hablar de "diarrea
acuosa".8 El primer objetivo del tratamiento es la correccin de la deshidratacin, para lo
cual se administran lquidos por va preferentemente oral o intravenosa para reponer los
que se pierden con la diarrea.
En la diarrea secretora se observan las siguientes caractersticas:1

como la diarrea se debe a un trastorno del transporte de iones, no existe respuesta


(o muy pequea) al ayuno: no se disminuye el volumen fecal, ni se aumenta en caso
de ingesta;

el gradiente osmtico entre la osmolaridad de las heces y el plasma es muy


pequeo;

el sodio fecal suele ser >60 mOsm; aproximadamente igual que la


plasmtica;

la prdida de sodio es mayor que la de potasio;

las heces suelen ser voluminosas, ms de 1 litro/24 h.

el pH fecal suele ser neutro

la prdida concomitante de bicarbonato causa una acidosis metablica.

Sin embargo, algunas diarreas secretoras, como las debidas a malabsorcin de cidos
grasos o consumo de laxantes, como el aceite de ricino y los cidos biliares, pueden ceder
con el ayuno.
Causada por un agente infeccioso[editar]
Es el tipo ms frecuente. La etiologa del 70 por ciento de los casos de diarrea infecciosa
es la viral.5 Todos los aos, las causas principales de gastroenteritis infantil son
los Rotavirus, causantes de 600 000-800 000 muertes en todo el mundo. El virus infecta
los enterocitos del intestino, disminuye la actividad de las enzimas que digieren los
azcares, y disminuye la reabsorcin del ion Na+ y del agua en el intestino. Adems
producen activacin del sistema nervioso entrico y la secrecin de iones Cl-. Todo ello
produce un exceso de fluidos en la luz intestinal, que tiene como consecuencia una diarrea
acuosa. Otros agentes etiolgicos virales son los Norovirus, que ejercen una accin directa
sobre la actividad de las enzimas de los enterocitos.
En un 1,5 %-5,6 % de los casos, la infeccin es de etiologa bacteriana. 5 Las bacterias ms
frecuentes son Campylobacter(2,3 %), Salmonella (1,8 %), Shigella (1,1 %) o Escherichia
coli (0,4 %). En este caso, las bacterias adquiridas por va oral superan las defensas
inmunolgicas y atacan los enterocitos, de forma directa o mediante la produccin de
toxinas como la presente en la infeccin del clera. 16 Tanto las bacterias como las toxinas
pueden provocar la muerte celular y pasar a la circulacin sangunea, generando sntomas
sistmicos, como fiebre, escalofros, nuseas o vmitos. Segn las bacterias produzcan o
no la muerte celular, se subdividen en no citotxicas (los patgenos estimulan la funcin
secretora activando las enzimas intracelulares sin daar la capa epitelial: Vibrio cholerae,
el agente patgeno del clera, algunas cepas de E. coli y Bacillus cereus) y citotxicas
(patgenos que daan la capa epitelial de forma directa, como Shigella, Clostridium
perfringens, C. difficile, Staphylococcus aureus, Salmonella y Campylobacter).
Causada por un tumor[editar]
Existe tambin la posibilidad de un tumor productor de pptido intestinal vasoactivo (VIP)
o vipoma, un tipo de cncer poco frecuente,18 as como el carcinoide y
el gastrinoma ocasionalmente tambin causan diarrea secretora.16

Diarrea debida a motilidad intestinal[editar]


Se produce por un aumento de la motilidad intestinal (hipermotilidad).16 Si el alimento se
mueve demasiado rpido a travs del intestino, no hay tiempo suficiente para la absorcin
de los nutrientes y el agua. Se observa por ejemplo en el sndrome de colon irritable,
despus de una ciruga, en el caso de trastornos hormonales (hipertiroidismo),16 o

una neuropata diabtica. Tambin aparece en pacientes a los que se les ha retirado una
parte del intestino mediante ciruga. Este tipo de diarrea puede tratarse con agentes que
reducen la motilidad intestinal, como la loperamida, un agonista de sustancias opioideas.

Diarrea exudativa[editar]
Tambin llamada diarrea inflamatoria, se produce cuando aparece un dao de la mucosa
intestinal, incluyendoinflamacin, lceras o tumefacciones, lo que tiene como
consecuencia un aumento de la permeabilidad intestinal: se produce una prdida pasiva
de fluidos ricos en protenas y una menor capacidad de reabsorber los fluidos perdidos.16 A
menudo aparece debido a enfermedades del tracto gastrointestinal, como el cncer de
colon, colitis ulcerosa, tuberculosis, etc., o en patologas donde no se absorben los cidos
biliares, que entrarn en el colon con un aumento de la afluencia de electrolitos. Se
observan caractersticas comunes a los otros tres tipos de diarrea. Puede producirse
debido a agentes infecciosos (virus, bacterias, parsitos) o problemas autoinmunes como
es el caso de la enfermedad de Crohn oenfermedad celaca.

Diarrea irritativa por frmacos[editar]


Es una variedad de diarrea inflamatoria en la cual pueden no determinarse por biopsia o
endoscopa las lesiones. Son cada vez ms comunes debido al abuso de medicacin
corriente, por ejemplo, diarrea por ibuprofeno. Puede acompaarse de gastritis aguda. No
se la puede llamar con propiedad iatrognica debido a que se ha incrementado su
incidencia por la automedicacin y la venta libre de frmacos. Un captulo aparte merecen
las diarreas secundarias aradioterapia.

Diagnstico[editar]
Evaluacin del estado de hidratacin de un paciente con diarrea19
Signos
Definicin
Prdida de agua
corporal

Plan A
Leve o inaparente
Menos de 50 ml/kg
peso o menos de
5 % del peso

Plan B
Moderada o clnica
50 a 100 ml/kg peso
6 a 9 % del peso

Plan C
Grave
100 ml/kg peso o
ms (10 % o ms
del peso)
Letrgico o

Condicin general

Bien, alerta

Irritable

Globo ocular

Normales

Algo hundidos

Lgrimas

Presentes

Ausentes

Ausentes

Mucosa oral

Hmeda

Seca

Muy seca

inconsciente
Muy hundidos y
secos

Sed

Pliegue cutneo
Tratamiento

Rehidratacin oral

Paciente bebe mal o

Paciente bebe

Paciente bebe con

normalmente

avidez, sediento

Vuelve a lo normal

Se retrae

Se retrae muy

rpidamente

lentamente < 2 s

lentamente > 2 s

Plan A

Plan B

Plan C

Mucosa hmeda,

Ojos hundidos,

lgrimas

mucosa seca

no es capaz de
hacerlo

Terapia intravenosa

Tratamiento[editar]
Aunque no suele ser peligrosa, la diarrea ha causado millones de muertes alrededor del
mundo, principalmente como consecuencia de la deshidratacin. La diarrea de diferentes
causas, est asociada tambin con una reduccin del consumo de alimento. 20 Por esa
razn, el principal tratamiento contra la diarrea implica un consumo de cantidades
adecuadas de agua para sustituir la prdida de lquidos, mezclada preferiblemente
con electrolitos para recuperar las sales minerales esenciales y ciertos nutrientes. En la
mayora de los casos un tratamiento adicional o el consejo mdico resultan innecesarios.
El tratamiento general de la diarrea puede esquematizarse en 4 fases: 1
1. Correccin de los dficits de agua, electrolitos y equilibrio cido-base. En
formas leves o moderadas, debe hacerse siempre por va oral: la eficacia de la
rehidratacin oral y la tolerancia a la reintroduccin de la dieta y la ganancia de
peso es superior frente a la hidratacin intravenosa. En los casos ms leves (en
los que se mantiene la alimentacin), la ingestin de suplementos lquidos en
forma de agua, tisanas o refrescos puede ser suficiente; si se ha suprimido la
alimentacin, se pueden utilizar diversas soluciones orales diseadas para tratar la
diarrea infecciosa. Las soluciones para deportistas no deben utilizarse, porque
resultan hiperosmticas.
2. Nutricin adecuada: en contra de algunas creencias establecidas, en la mayora
de los casos de diarrea no es necesario establecer un reposo estricto del intestino;
la supresin de la alimentacin en los nios puede conducir a una prdida diaria
del 1-2 % del peso corporal (sin contar las prdidas fecales) que puede poner su

vida en peligro. Aunque la absorcin intestinal est reducida en la diarrea, no est


totalmente abolida, y se absorbe una proporcin no despreciable de principios
inmediatos. De hecho, la evolucin de los pacientes nutridos es mejor que en los
que ayunan (menores prdidas fecales y menor duracin temporal). En la mayor
parte de los casos, la diarrea cede en pocos das con medidas sencillas, como
evitar alimentos que aumenten el volumen de las heces y la motilidad intestinal
(vegetales, pieles de frutas o verduras, grano entero de cereal...). Tambin es
recomendable la ingesta de determinados microorganismos que ayuden a
restablecer la flora intestinal, como los yogures con bifidus o preparados de
levaduras como el Perenterol.21 Por otro lado, en la afeccin generalizada del
intestino, debe evitarse la leche y derivados, porque suele producirse un dficit de
disacaridasas, que impide la digestin de la lactosa y empeora la diarrea.
3. Tratamiento sintomtico de la diarrea y los sntomas acompaantes: hay
algunos medicamentos con actividad antidiarreica, que pueden ser beneficiosos,
pero pueden estar contraindicados en algunos casos.22
4. Tratamiento especfico del agente o factor responsable de la diarrea: en
algunos casos, puede ser recomendable el uso de antibiticos (ver ms abajo, en
el apartado "Antibioterapia").
Los siguientes tipos de diarrea indican generalmente la necesidad de supervisin mdica:

diarrea en nios pequeos

diarrea moderada o grave en nios

diarrea acompaada de sangre: vase disentera

diarrea continua durante ms de dos semanas

diarrea asociada con alguna otra enfermedad ms general tal como dolor de
estmago o abdominal, fiebre, prdida de peso, etc.

diarrea en turistas o viajeros (probablemente debida al resultado tener infecciones


exticas tales como parsitos)

diarrea en personas que manipulan alimentos (por el potencial que tienen de


infectar a otros),

diarrea en instituciones (hospitales, guarderas, clnicas de reposo mental, centros


sanitarios, centros geritricos, etc.)

Rehidratacin[editar]

Plan A, en diarrea aguda sin deshidratacin aparente. Aportar mayor cantidad de lquido
que lo perdido. En pacientes menores de un ao de edad: 50 a 100 ml y en mayores de 1
ao de edad: 100 a 200 ml despus de cada evacuacin lquida. A nios mayores o
adultos se ofrece todo el volumen que deseen beber. Mantener alimentacin adecuada
para la edad, buena concentracin calrica, higinicos, no concentrados, de buen sabor
para el nio, baratos y culturalmente aceptables: continuar con la lactancia materna o su
dieta habitual para nios y adultos.
Plan B, en diarrea aguda con deshidratacin clnica moderada. El objetivo es tratar la
deshidratacin mediante el uso de terapia de rehidratacin oral (TRO), usando sales de
rehidratacin oral (SRO) para corregir el dficit de agua y electrlitos y recuperar el
equilibrio hidrosttico.
Plan C, en diarreas con deshidratacin grave o choque circulatorio y cuyo objetivo es tratar
la deshidratacin rpidamente. La rehidratacin intravenosa est indicada ante el fracaso
de la terapia de rehidratacin oral (TRO) o a continuacin de la reanimacin inicial de un
paciente en choque.

Recomendaciones dietticas[editar]
Las recomendaciones dietticas en el tratamiento de la diarrea son las siguientes:

No tomar alimentos slidos durante 16 horas

Tomar solo agua, agua de arroz o caldo vegetal, bebiendo en pequeas cantidades
de manera continua, sin forzar

Controlada la primera fase (menos de tres o cuatro deposiciones al da) se


introducir gradualmente una dieta slida, siempre en pequeas cantidades para
comprobar la tolerancia a la misma

Se mantendr la hidratacin con agua, agua de arroz o caldo vegetal

Alimentos recomendados:

sopa de arroz, arroz muy hervido

sopa de zanahoria

pur de patatas (papas) y patata hervida

sopa de pescado

sopa de pltano verde

carne de aves (pollo, pavo, etc.) cocida o a la plancha

Alimentos no recomendados por razn de evidencias que demuestran que empeoran la


diarrea:24

leche y otros productos lcteos como helados o queso

frutas ctricas y verduras que contienen mucha fibra, como


los limones, naranjas y toronjas

alimentos grasosos como almendras, nueces, avellanas o frituras

pan negro, pan integral, pan con salvado

dulces, caramelos, chocolate, pasteles, azcar...

bebidas muy fras y todo tipo de refrescos as como agua con gas (gaseosa)

evitar grandes cantidades de los edulcorantes aspartamo y sorbitol

vegetales que pueden causar flatulencia como: col, brcoli, coliflor, pepino, cebolla,
etc.

legumbres (frijoles, garbanzos, arvejas/chcharos, lentejas, etc.)

La restriccin diettica con alimentos bien tolerados puede utilizarse durante 1 a 3


das.25 Sin embargo, limitar la leche a los lactantes no tiene efecto en la duracin de la
diarrea y puede producir un efecto de desnutricin.26

Antidiarreicos[editar]
Tienen actividad antidiarreica los siguientes compuestos:27

Agonistas de los opioides, como la loperamida (Imodium). Los opioides (como


la morfina) tienen un efecto astringente significativo. Aumentan el tiempo de trnsito
intestinal y la absorcin de agua, adems de reducir los movimientos de masa del
colon. Aunque todos los opioides tienen efecto astringente, no se utilizan como
antidiarreicos por su potente efecto sobre el SNC. La loperamida, sin embargo, no
cruza la barrera hematoenceflica y por ello no tiene efecto analgsico ni adictivo, pero
mantiene su capacidad antidiarreica.

Compuestos coloidales de bismuto, por ejemplo el salicilato de bismuto (como el


que se encuentra en el Pepto Bismol). Estos compuestos recubren la mucosa, creando
una capa protectora (por lo que tambin se utilizan en las gastritis). Adems, el
salicilato inhibe la produccin de prostaglandinas en el intestino y la secrecin de
cloruro, disminuyendo as la secrecin de fluidos y la diarrea. El bismuto tiene efectos

antimicrobiales, y se une a enterotoxinas, por lo que es beneficioso en la prevencin


de la diarrea del viajero.

El caoln (una arcilla natural) y la pectina (carbohidrato no digerible que se


encuentra en las manzanas). Una preparacin comercial comn es el Kaopectate, una
mezcla de ambos compuestos, que no se absorbe y cuyo nico efecto secundario es
el estreimiento. No debe tomarse simultneamente a otros medicamentos durante
dos horas (puede unirse a ellos e inactivarlos).

Resinas que se unen a sales biliares. Pueden ser tiles en diarreas producidas por
exceso de sales biliares. Efectos secundarios posibles: flatulencia, estreimiento y
compactacin fecal. Pueden unirse a otros medicamentos y reducir su absorcin: debe
esperarse 2 horas antes de tomar otro compuesto.

Octretido, un anlogo sinttico de la somatostatina, de vida media ms larga


(1,5 h en plasma si se inyecta por va intravenosa), que inhibe la secrecin de
muchas hormonas y neurotransmisores, y que acta reduciendo la secrecin intestinal
de fluidos y la secrecin pancretica. Adems inhibe la motilidad gastrointestinal.

Algunos medicamentos bajo prescripcin mdica a veces contienen analgsicos, tales


como la morfina o la codena, para reducir los dolores que pueden acompaar la diarrea.

Antibioticoterapia[editar]
Los antibiticos son usados para tratar ciertas formas especficas de diarreas, para lo cual
suele ser necesario tener los resultados de un cultivo microbiolgico de heces, en el que
se identifica el organismo causante de la enfermedad y su resistencia microbiana. Los
antibiticos no son efectivos ante diarreas causadas por virus.

Cotrimoxazol, una combinacin de trimetoprima y de sulfametoxazol, por lo general


a dosis de 40 mg/kg cada da por cinco das tiende a ser indicada en diarreas
causadas por Shigella dysenteriae.

Cloranfenicol, por lo general a dosis de 50-100 mg/kg cada da por 10 das se


indica en la diarrea por fiebre tifoidea. Laciprofloxacina tambin tiene una excelente
actividad contra la Salmonella typhi a dosis de 500 mg cada 12 horas por 14 das.

La eritromicina a dosis de 250 mg cuatro veces al da y otros macrlidos pueden


emplearse donde est involucrado elCampylobacter jejuni.

La doxiciclina y las quinolonas se usan con efectividad en contra de la clera.

La vancomicina 0,5-3,0 g cada 6 horas o el metronidazol de 500-700 mg cada 6


horas son indicadas para diarreas producidas por Clostridium difficile.

Prevencin[editar]

Lavar las manos antes de ingerir los alimentos.

Lavar las manos al salir del bao.

Lavar con agua hervida el pecho, antes de alimentar al lactante.

Hacer hervir el agua durante 10 minutos antes de consumir.

Los sanitaristas de la OMS[3] estiman que:

un 88 por ciento de las enfermedades diarreicas son producto de un


abastecimiento de agua insalubre y de un saneamiento y una higiene deficientes;

un sistema de abastecimiento de agua potable eficiente y bien manejado reduce


entre un 6 y un 21 por ciento lamorbilidad por diarrea, si se contabilizan las
consecuencias graves;

la mejora del saneamiento reduce la morbilidad por diarrea en un 32 por ciento;

las medidas de higiene, entre ellas la educacin sobre el tema y la insistencia en el


hbito de lavarse las manos, pueden reducir el nmero de casos de diarrea en hasta
un 45 por ciento;

la mejora de la calidad del agua de bebida mediante el tratamiento del agua


domstica, por ejemplo con la cloracin en el punto de consumo, puede reducir en un
35-39 por ciento los episodios de diarrea.