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Pilas Recargables: Todo lo que tienes que saber

Con la popularizacin de equipos como las cmaras digitales y los reproductores MP3 Players, las pilas recargables
son cada vez ms utilizadas. El motivo principal es el hecho de que las pilas descartables son caras para quienes
necesita un uso constante de ellas. Este artculo mostrar las principales caractersticas de las pilas recargables,
incluyendo la capacidad, los tipos ms comunes de pilas recargables y los cargadores que hay que utilizar.

Qu son las pilas recargables?


Una pila convencional es descartada cuando su carga se acaba o se queda en un nivel insuficiente de energa (dbil).
Con una pila recargable, basta utilizar un dispositivo adecuado para que la carga de energa sea restablecida. Con
eso, la pila puede ser utilizada nuevamente, numerosas veces.
Es importante recordar que una pila (o batera) convencional no puede ser recargada. Aunque haya artefactos para
eso, la composicin qumica de este tipo de pila no est preparada para recargas. Como consecuencia, pueden
ocurrir fugas (e intoxicaciones), un mal funcionamiento del dispositivo, y hasta explosiones!
Las pilas recargables son capaces de recibir recarga, aunque tampoco infinitas veces. La validez patrn de esas pilas
depende de su tipo y de su uso adecuado.

Tipos de pilas recargables


El mercado ofrece, bsicamente, dos tipos de pilas recargables: NiCd y MiMH:
- Pilas NiCd (Nickel Cadmium)
Tambin llamadas de Nquel Cadmio, ste es el tipo de pila recargable que surgi primero. Normalmente, las pilas
NiCd son ms baratas. Sin embargo, tienen menor tiempo de vida til, adems de tener menor capacidad de carga.
Las pilas de Nquel Cadmio pueden sufrir de un problema llamado "efecto memoria". Cuando eso ocurre, la pila deja
de ser cargada totalmente por su composicin qumica y da seal de que la carga est completa. Para entender
mejor, imagina que una pila tiene un efecto memoria que alcanza un 10% de su capacidad. Eso indica que su carga
ser del 90%, pues la pila indicar que los un 10% restantes ya estn cargados.
El efecto memoria acontece cuando residuos de carga en la pila inducen la formacin de pequeos bloques de
cadmio. La mejor manera de evitar este problema es no hacer recargas cuando la batera est parcialmente
descargada. Es mejor esperar que la pila se agote y ya no se pueda utilizarla en ningn equipo.
Las pilas NiCd estn cada vez ms en desuso, pues adems del efecto memoria, de su menor capacidad y del menor
tiempo de vida til, este tipo de batera es muy contaminante, ya que el cadmio es un elemento qumico altamente
txico y perjudicial para el medio ambiente.
- Pilas NiMH (Nquel-Metal Hydride)
Tambin denominadas de Nquel Metal Hidreto, las pilas NiMH son el tipo ms utilizado actualmente, pues ofrecen
mayor capacidad, mayor tiempo de vida y soportan ms recargas si se las compara al NiCd (dependiendo del
fabricante, eso puede no ser verdadero). Adems, son menos contaminantes, ya que no utilizan materiales pesados,
como el cadmio. Otra ventaja de ese tipo es la no existencia del efecto memoria.
- Pilas Li-ion (ion de litio)

Las bateras de ion de litio (Li-ion) son ms livianas, tienen una elevada capacidad energtic
nergtica y una alta resistencia a
la descarga. No tienen el problema del efec
efecto memoria y soportan un gran nmero de ciclos
ciclo de cargas.
Sus problemas principales residen en su rpida
rp degradacin y su sensibilidad a las elevadas temperaturas, que
pueden resultar en su destruccin por inflamacin
infla
o incluso explosin.
Por el momento son ms costosas que las d
de Niquel.

Capaci
Capacidades
de las pilas recargables
La capacidad de energa de las pilass es medida
med en miliampres por hora, cuya sigla es mAh. As, es necesario conocer
el consumo de cada equipo para medir
edir el tiempo
ti
de duracin de uso de la pila en ell disposi
dispositivo.
Como ejemplo, imagina que tienes un MP3-Player
MP3
que utiliza una pila del tipo AAA y consume
consum 200 mA. Si la pila
tuviera capacidad de 1000 mAh, su duraci
duracin ser de:
1000 / 200 = 5 horas
Es claro que ese clculo no es preciso,
iso, ya que
qu otros
factores y caractersticas del equipo
o pueden
puede aumentar
el consumo.

Cargadores
Como el nombre lo indica, los cargadores
adores sson
dispositivos encargados de recargarr las pilas.
pila El
procedimiento es simple: basta colocar
locar uno o dos pares
de pilas recargables en el dispositivo
vo y enchufarlo
ench
a la
red elctrica.
Ese modo de trabajo nos hace pensar
sar que lla carga de la
pila es hecha a travs de la transferencia
rencia de energa a
la pila, tal como se saca agua de la canilla p
para llenar
una botella. A decir verdad, no es tan simp
simple como eso.
El proceso de recarga de pilas consiste
siste en pasar
p
una
corriente elctrica por ellas de forma
ma que la energa
sea "capturada" y almacenada. Cuanto
anto mayor
may sea la
corriente (cargadores ms rpidos),
), menor ser el
tiempo requerido para la recarga. Sin emba
embargo, la mayor "velocidad de trabajo" hace
ce que la generacin de calor
aumente, motivo por el cual debe escogerse
escogers un cargador capaz de indicar cuando la pila est
est totalmente cargada. El
calentamiento puede vaciar la pila y, en la p
peor de las hiptesis, causar una explosin.
En el mercado, son ms comunes los cargadores
carga
que realizan una recarga ms lenta.
a. Las ve
ventajas de ese tipo estn
en el precio y en la disminucin drstica
stica del
de riesgo de calentamiento de las pilas. Adems
dems d
de eso, las pilas acaban
teniendo una vida til mayor.

modelos que trabajan tanto con NiCd como con NiMH.


NiM Dale preferencia a
En la eleccin de un cargador, eligee los mod
aquellos que cortan la corriente (en
n verdad
verdad, mantienen una corriente baja para mantener
ntener la energa en la pila)
cuando la carga se completa.
2

Cuidado con las pilas recargables falsas


Con el uso creciente de pilas recargables, la industria pirata no se limit a falsificar pilas convencionales.
Dependiendo del lugar, es mucho ms fcil hallar bateras falsas que verdaderas. El motivo de tamaa distribucin es
la oferta.
Las pilas falsificadas -sean convencionales o recargables- pueden traer problemas. Este tipo de pila debe ser evitado,
entre otros, por los siguientes motivos:
- Frecuentemente posee menos capacidad de la que informa el embalaje;
- No utiliza la tecnologa especificada, por ejemplo, NiCd en vez de NiMH;
- Puede tener calidad inferior y vaciarse ms fcilmente;
- Puede poseer tiempo de vida til ms corto que el normal.
Los falsificadores de pilas se muestran muy habilidosos en este "arte". An as, es posible saber cundo una pila es
falsa observando una serie de caractersticas. Por ejemplo, es comn que los piratas que anuncien que una pila AA
tiene 3600 mAh cuando, en verdad, el mximo conseguido hasta ahora es de 2600 mAh.
Por eso, es recomendable comprar pilas en tiendas o webs de renombre. Si tienes dudas, puedes entrar en contacto
con un fabricante o distribuidor oficial para saber qu establecimientos o tiendas virtuales venden el producto que
te interesa. Puede ser un poco ms caro adquirir el original, pero al menos no estars comprando "gato por liebre".

Para terminar
Las pilas recargables son muy tiles y algunos pequeos cuidados ayudan a aprovecharlas todava ms. Evita la
exposicin al calor y gurdalas en un lugar seguro. Si una pila presenta fugas o alguna seal de oxidacin, es mejor
descartarla (haz esto usando un coletor de basura apropiado).
Eligiendo bien y cuidando tus pilas, tu reproductor de audio, tu cmara digital, y muchos otros equipos, adems de
tu bolsillo, te lo agradecern.

Algunas conclusiones
Todas las pilas de NiMH valen para todos los cargadores de NiMH, y todas las pilas de NiCd valen para todos los
cargadores de NiCd, independientemente de la capacidad de las pilas y de la potencia del cargador. Lo que variarn
sern los tiempos de carga; ms tiempo cuanta ms capacidad (ms mAh) tenga pila.
Si nuestro cargador no para slo (no es de los de luz roja y luz verde), se puede calcular el tiempo de carga de la
siguiente manera:
Tiempo horas = (mAh pilas / mA cargador) * (V pilas / A cargador)
Que en mi caso son los siguientes valores:

(1950mAh / 250mA) * (1.2V / 1.5VA) = 7.8 * 0.8 = 6.24 horas


Es decir, en algo ms de 6 horas tendra las pilas completamente cargadas. Como parte de la energa se disipa en
forma de calor, yo las pondra unas 6 horas y media o 6 horas y tres cuartos. Si lo dejas ms tiempo posiblemente se
recalienten las pilas y se pueden estropear.
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Parte A - Cargadores de pilas

Existen cargadores buenos, regulares


res y mal
malos. Normalmente la gente se compra loss malos p
porque son un poco ms
baratos, pero normalmente interesa
sa busca
buscar uno que sea de los denominados "inteligente
teligentes". La diferencia es que
los malos cargan y cargan y cargan hasta
asta que
qu t sacas las pilas, mientras que los inteligente
teligentes detienen la carga si se
llega a un voltaje determinado, se excede la temperatura, se excede el tiempo, etc...
... Hay in
incluso cargadores (estos
ya de los muy buenos; usados principalmen
cipalmente en radiocontrol y aeromodelismo) que
ue te las descargan antes de iniciar
la carga y que realizan automticamente
mente el "repeak" de las pilas recin cargadas mientras
ientras no
n las saques del cargador.
Mi consejo es que se elija uno "inteligente"
eligente"; no estn tan caros y a la larga las pilas lo notar
notarn.
Vamos con la informacin que define
ine un ca
cargador:
Por la parte de atrs suelen poner los datos del Input (Fase Primaria). En el que yo tengo, en concreto, pone "AC
220V ~ 50Hz 6W", que lo nico quee nos dice
dic es:
AC 220V ~ 50Hz 6W: El tipo de corriente.
riente. Significa
Si
que funciona conectado a corriente
nte alterna
alter de 220V con una
frecuencia de 50Hz. Este tipo de corriente
rriente ees la que hay en casi todas las casas de Uruguay
ruguay.
AC 220V ~ 50Hz 6W: El consumo elctrico.
lctrico. Es muy poco, as que no hay que preocuparse
parse por
po l (aproximadamente,
unas diez horas de cargador te cuestan
stan lo m
mismo que tener la televisin encendida una hora).
hor
Por otra parte, tenemos el Output (Fase
Fase Secundaria)
Se
del cargador, que son los datoss que re
realmente nos interesan. En
mi caso pone "DC 2 x (3V == 250mA)
A) 1.5VA
1.5VA". Por partes:
DC 2 x (3V == 250mA) 1.5VA: Que la salida son dos de lo que ponga despus. Efectivamente
ivamente, en mi cargador puedo
poner dos pilas a un lado y dos pilass al otro (cuatro en total). Si no tuviera ese dos, posiblem
posiblemente tendra que cargar
las cuatro a la vez; y si tuviera un cuatro,
uatro, podra
po
cargar de forma independiente cada
da una de las cuatro pilas que
tengo (nota: en estos dos casos, cambiara
mbiara lo que hay dentro del parntesis).
DC 2 x (3V == 250mA) 1.5VA: Esto indica qu
qu valores tiene cada segmento de salida de los dos
d que hay.
Concretamente, da 3V a 250mA de intensid
intensidad. Luego veremos para qu valen estoss valores.
valores
DC 2 x (3V == 250mA) 1.5VA: Potencia
ncia de salida
s
del cargador en voltamperios (VA) .Es
Es algo as como la cantidad de
energa que puede suministrar el cargador
argador a las pilas. Tambin veremos ms adelante
nte cmo se utiliza este valor en
las frmulas.

Parte B - Pilas salinas, pilas alcalinas y pilas recargables


Las pilas no son recargables. Las bateras s. Lo que normalmente se conoce como "pilas recargables" son realmente
"bateras recargables con forma de pilas". Para no confundirnos, yo hablar de ellas como "pilas recargables" o
simplemente "pilas" cuando sea obvio que me refiero a las recargables.
Las pilas salinas y alcalinas son esas que compramos de cuatro en cuatro (o de ocho en ocho) para el mando a
distancia de la televisin. Normalmente son de 1.5V, y las alcalinas duran mucho ms que las salinas.
Las pilas recargables son de 1.2V en la mayora de los casos. Sin embargo, pueden sustituir a las pilas de 1.5V y los
aparatos siguen funcionando. La medida ms interesante de las pilas recargables es la capacidad, medida en mAh
(miliamperios hora). Lo normal es que vayan desde 1000mAh hasta 2500mAh; cuanto ms alto sea el nmero, ms
durarn (aunque claro, ms tardarn en cargarse). Por lo tanto, a la hora de comprar pilas recargables tenemos que
mirar que tengan la mayor cantidad de mAh posibles, aunque si unas de 2500mAh nos cuestan el doble que unas
2200mAh, casi que es mejor comprarse las de 2200mAh... ah ya intervienen la economa de cada uno.
Un ltimo detalle a tener en cuenta es la composicin qumica de las pilas recargables:
Las de nquel-cadmio (NiCd) ya casi no se venden porque presentaban "efecto memoria", que es lo que muchos han
sufrido con la batera de vuestros telfonos mviles; cada carga dura menos que la anterior. Antes de cargar este
tipo de pilas conviene descargarlas completamente conectndolas a una bombillita o algo similar; y si no se van a
usar en largo tiempo, lo mejor es guardarlas cargadas.
Las de nquel-metal-hidruro (NiMH) son las ms comunes, y pese a lo que se dice por ah, NO tienen "efecto
memoria". Eso tampoco significa que las podamos cargar cuando estn a media carga alegremente, pero no hace
falta que seamos tan estrictos con la descarga como con las de NiCd. Tambin conviene dejarlas cargadas cuando no
se vayan a usar en mucho tiempo.
Las bateras de litio-ion (Li-ion) casi no se ven en formato de pila, por lo que no hablar de ellas. Las bateras de litio
polimerizado (Li-po) son las ms nuevas y tienen la ventaja de pesar muy poco y durar mucho; que yo sepa se
utilizan para aeromodelismo y slo comentar que arden con facilidad si no se cargan adecuadamente.
Parte C - Cmo cargar pilas recargables y no frerlas en el intento
Si yo elijo mis pilas recargables NiMH de 2000 leo "Standard Charge 16Hrs at 190mA". Qu!? Voy a tener que
cargar mis pilas 16 horas!? No, eso sera si cargaras con un cargador que cargara a 190mA y 1VA. En realidad, con los
datos que tengo arriba del cargador, yo puedo calcular las horas de carga de las pilas de la siguiente manera
Tiempo horas = (mAh pilas / mA cargador) * (V pilas / A cargador)
Que en mi caso son los siguientes valores:

(1950mAh / 250mA) * (1.2V / 1.5VA) = 7.8 * 0.8 = 6.24 horas


Es decir, en algo ms de 6 horas tendra las pilas completamente cargadas suponiendo que las metiera totalmente
descargadas. Como parte de la energa se disipa en forma de calor, y como la teora es una cosa y la prctica es otra,
aconsejo dejar las pilas un poco mas (un cuarto de hora o media hora ms).
Si tenemos un cargador de los de "a ojo", con esta frmula podemos calcular el tiempo que tiene que dejar las pilas
Si se dejan muchsimo tiempo de ms puede ocurrir que la batera vaya perdiendo capacidad y al final quede
inutilizable (una especie de "efecto memoria"). O puede ocurrir que se queme; no que "salga ardiendo", pero s que
se queme como cuando se quema un circuito electrnico.
5

Si, por el contrario, tenemos un cargador


rgador "inteligente",
"i
esta frmula nos vale para saber cu
cunto tiempo tardarn en
cargarse esas pilas que tenemos en
n mente comprar, o qu ventajas nos dar ese cargador
rgador tan
t chulo que hemos visto
en la tienda.
Parte D Conclusiones
Resumiendo: todas las pilas de NiMH
H valen para todos los cargadores de NiMH, y todas
odas las pilas de NiCd valen para
todos los cargadores de NiCd, independien
pendientemente de la capacidad de las pilas y dee la potencia
pote
del cargador. Lo que
variarn sern los tiempos de carga;
a; ms ti
tiempo cuanta ms capacidad (ms mAh) tenga pila.
pi