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El origen de las especies

El origen de las especies ttulo original en ingls: On the Origin of Species es


un libro de Charles Darwin publicado el 24 de noviembre de 1859, considerado uno de los
trabajos precursores de la literatura cientficay el fundamento de la teora de la biologa
evolutiva.
El ttulo completo de la primera edicin fue On the Origin of Species by Means of Natural
Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life El origen de las
especies por medio de la seleccin natural, o la preservacin de las razas favorecidas en la
lucha por la vida. En su sexta edicin de 1872, el ttulo corto fue modificado a The Origin of
Species El origen de las especies. El libro de Darwin introdujo lateora cientfica de que
las poblaciones evolucionan durante el transcurso de las generaciones mediante un proceso
conocido como seleccin natural. Present pruebas de que la diversidad de la vida surgi de
ladescendencia comn a travs de un patrn ramificado de evolucin. Darwin incluy las
pruebas que reuni en su expedicin en el viaje del Beagle en la dcada de 1830 y sus
descubrimientos posteriores mediante la investigacin, la correspondencia y la
experimentacin.
Ya se haban propuesto varias ideas evolucionistas para explicar los nuevos descubrimientos
de la biologa. Hubo un apoyo cada vez mayor a estas ideas entre los anatomistas disidentes
y el pblico en general, pero durante la primera mitad del siglo XIX la comunidad cientfica
inglesa estaba estrechamente vinculada a la Iglesia de Inglaterra, mientras que la ciencia era
parte de la teologa natural. Las ideas sobre la transmutacin de las especies fueron
controvertidas, ya que entraban en conflicto con las creencias de que las especies eran parte
inmutable de una jerarqua diseada y que los seres humanos eran nicos, sin relacin con
otros animales. Las implicaciones polticas y teolgicas fueron debatidas intensamente, pero
la transmutacin no fue aceptada por la corriente cientfica. El libro fue escrito para lectores no
especializados, y suscit un gran inters a partir de su publicacin. Como Darwin era un
cientfico eminente, sus conclusiones fueron tomadas en serio y las pruebas que presentaba
generaron un debate cientfico, filosfico y religioso. El debate sobre el libro contribuy a la
campaa de Thomas Huxley y sus compaeros del X Club para secularizar la ciencia,
promoviendo el naturalismo cientfico.
En dos dcadas hubo un acuerdo cientfico general de que haba ocurrido la evolucin, con un
patrn ramificado de descendencia comn, pero los cientficos tardaron en darle a la seleccin
natural la importancia que Darwin crea conveniente. Durante el eclipse del darwinismo
desde 1880 hasta la dcada de 1930, se dio ms importancia a otros mecanismos de
evolucin. Con el desarrollo de la Sntesis evolutiva moderna en los aos 1930 y 1940, el
concepto de Darwin de la adaptacin evolutiva por seleccin natural se convirti en
fundamental para la teora moderna de la evolucin, ahora concepto unificador de las ciencias
de la vida.

Evolucin humana
La Teora de la evolucin humana (u hominizacin) explica el proceso de evolucin
biolgica de la especie humana desde sus ancestros hasta el estado actual. El estudio de
dicho proceso requiere un anlisis interdisciplinar en el que se anen conocimientos
procedentes de ciencias como la gentica, la antropologa fsica, la paleontologa,
la estratigrafa, la geocronologa, la arqueologa y la lingstica.

El trmino humano, en el contexto de su evolucin, se refiere a los individuos del


gnero Homo. Sin embargo, los estudios de la evolucin humana incluyen otros homininos,
como Ardipithecus, Australopithecus, etc. Los cientficos han estimado que las lneas
evolutivas de los seres humanos y de los chimpancs se separaron hace entre 5 y 7 millones
de aos. A partir de esta separacin la estirpe humana sigui ramificndose originando nuevas
especies, todas extintas actualmente a excepcin del Homo sapiens