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DaMatta, Roberto.Exploraes: Ensaios de Sociologia Interpretativa.

Rio de
Janeiro: Rocco, 1986. p.121-128.

VOC TEM CULTURA?


p.121 Outro dia ouvi uma pessoa dizer que Maria no tinha cultura, era
ignorante dos fatos bsicos da poltica, economia e literatura. Uma semana
depois, no museu onde trabalho, conversava com os alunos sobre a cultura
dos ndios Apina de Gois, que havia estudado de 1962 at 1976 quando
publiquei um livro sobre eles (Um mundo dividido). Refletindo sobre os dois
usos de uma mesma palavra, decidi que essa era a melhor forma de discutir a
idia ou o conceito de cultura tal como ns, estudantes da sociedade, a
concebemos. Ou, melhor ainda, apresentar algumas noes sobre a cultura e o
que ela quer dizer no como uma simples palavra, mas como uma categoria
intelectual: um conceito que pode nos ajudar a entender melhor o que acontece
no mundo em nossa volta.
Retomemos os exemplos mencionados porque eles encerram os dois
sentidos mais comuns da palavra. No primeiro, usa-se cultura como sinnimo
de sofisticao, de sabedoria, de educao no sentido restrito do termo. Quer
dizer, quando falamos que Maria no tem cultura!, e que Joo culto,
estamos nos referindo a um certo estado educacional destas pessoas
querendo indicar com isso sua capacidade de compreender ou organizar certos
dados e situaes. Cultura aqui equivalente a volume de leituras, a controle
de informaes, a ttulos universitrios e chega at mesmo a ser confundida
com inteligncia, como se a habilidade para (p.122)realizar certas operaes
mentais e lgicas (que definem de fato a inteligncia) fosse algo a ser medido
ou arbitrado pelo nmero de livros que uma pessoa leu, as lnguas que pode
falar, ou os quadros e pintores que pode, de memria, enumerar. Como uma
espcie de prova desta associao, temos o velho ditado informando
sabiamente que cultura no traz discernimento... ou inteligncia, conforme
estou discutindo aqui. Neste sentido, cultura uma palavra usada para
classificar as pessoas e, s vezes, grupos sociais, servindo como uma arma
discriminatria contra sexo, idade (as geraes mais novas so incultas),
etnia (os pretos no tem cultura) ou mesmo sociedades inteiras, quando se
diz que os franceses so cultos e civilizados em oposio aos americanos,
que so ignorantes e grosseiros. Do mesmo modo comum ouvir-se
referencias humanidade, cujos valores seguem tradies diferentes e
desconhecidas, como a dos ndios, como sendo sociedades que esto na
Idade da Pedra e se encontram em estgio cultural muito atrasado!. A
palavra cultura, enquanto categoria do senso comum, ocupa como vemos um
importante lugar no nosso acervo conceitual, ficando lado a lado de outras, cujo
uso na vida quotidiana tambm muito comum. Estou me lembrando da
palavra personalidade que, tal como ocorre com a palavra cultura, penetra
nosso vocabulrio com dois sentidos diferenciados. No campo da Psicologia,
personalidade define o conjunto de traos que caracterizam todos os seres
humanos. aquilo que singulariza todos e cada um de ns como uma pessoa
diferente, com interesses, capacidades e emoes particulares. Mas na vida
diria, personalidade usada como um marco para algo desejvel e invejvel
de uma pessoa. Assim, certas pessoas teriam personalidade, outras no!
comum dizer que Joo tem personalidade (p.123) quando, de fato, se quer

dizer que Joo tem magnetismo, sendo uma pessoa com presena. Do
mesmo modo, dizer que Joo no tem personalidade quer apenas dizer que
ele no uma pessoa atraente ou inteligente.
Mas, no fundo, todos temos personalidade, embora nem todos
possamos ser pessoas belas ou magnetizadoras como um artista de novela
das oito! Mesmo uma pessoa sem personalidade tem, paradoxalmente,
personalidade na medida em que ocupa um espao social e fsico e tem
desejos e necessidades. Pode ser uma pessoa sumamente apagada, mas ser
assim precisamente o trao marcante de sua personalidade.
No caso do conceito de cultura ocorre o mesmo, embora nem todos
saibam disso. De fato, quando um antroplogo social fala em cultura, ele usa
a palavra como um conceito-chave para a interpretao da vida social. Porque,
para ns, cultura no simplesmente um referente que marca uma hierarquia
de civilizao, mas a maneira de viver total de um grupo, sociedade, pas ou
pessoa. Cultura , em Antropologia Social e Sociologia, um mapa, um
receiturio, um cdigo atravs do qual as pessoas de um dado grupo pensam,
classificam, estudam e modificam o mundo e a si mesmas. justamente
porque compartilham de parcelas importantes deste cdigo (a cultura) que um
conjunto de indivduos com interesses e capacidades distintas e at mesmo
opostas transformam-se num grupo e podem viver juntos sentindo-se parte de
uma totalidade. Podem, assim, desenvolver relaes entre si porque a cultura
lhes forneceu normas que dizem respeito aos modos mais (ou menos)
apropriados de comportamento diante de certas situaes. Por outro lado a
cultura no um cdigo que se escolhe simplesmente. algo que est dentro
e fora de cada um de ns, como(p.124) as regras de um jogo de futebol, que
permitem o entendimento do jogo e, tambm, a ao de cada jogador, juiz,
bandeirinha e torcida. Quer dizer, as regras que formam a cultura (ou a cultura
como regra) so algo que permite relacionar indivduos entre si e o prprio
grupo com o ambiente onde vive. Em geral, pensamos a cultura como algo
individual que as pessoas inventam, modificam e acrescentam na medida de
sua criatividade e poder. Da falarmos que Fulano mais culto que Sicrano e
distinguirmos formas de cultura supostamente mais avanadas ou preferidas
que outras. Falamos ento em alta cultura ou cultura popular, preferindo
naturalmente as formas sofisticadas que se confundem com a prpria idia de
cultura. Assim teramos a cultura e culturas particulares e adjetivadas (popular,
indgena, nordestina, de classe baixa etc.) como formas secundrias,
incompletas e inferiores de vida social. Mas a verdade que todas as formas
culturais ou todas as subculturas de uma sociedade so equivalentes e, em
geral, aprofundam algum aspecto importante que no pode ser esgotado
completamente por uma outra subcultura. Quer dizer, existem gneros de
cultura que so equivalentes a diferentes modos de sentir, celebrar, pensar e
atuar sobre o mundo e esses gneros podem estar associados a certos
segmentos sociais. O problema que sempre que nos aproximamos de
alguma forma de comportamento e de pensamento diferente, tendemos a
classificar a diferena hierarquicamente, o que uma forma de exclu-la. Um
outro modo de perceber e enfrentar a diferena cultural tomar a diferena
como um desvio, deixando de buscar seu papel numa totalidade. Desta forma,
podemos ver o carnaval como algo desviante de uma festa religiosa, sem nos
darmos conta de que as festas religiosas e o carnaval guardam uma profunda
relao de(p.125) complementaridade. Realmente, se no terreno da festa

religiosa somos marcados pelo mais profundo comedimento e respeito pelo


foco no outro mundo, porque no carnaval podemos nos apresentar
realizando o justo oposto. Assim, o carnavalesco e o religioso no podem ser
classificados em termos de superior ou inferior ou como articulados a uma
cultura autntica e superior, mas devem ser vistos nas suas relaes que so
complementares. O que significa dizer que tanto h cultura no carnaval quanto
na procisso e nas festas cvicas, pois que cada uma delas um cdigo capaz
de permitir um julgamento e uma atuao sobre o mundo social no Brasil.
Como disse uma vez, essas festas nos revelam leituras da sociedade brasileira
por ns mesmos e nesta direo que devemos discutir o contedo e a forma
de cada cultura ou subcultura em uma sociedade (ver o meu livro, Carnavais,
Malandros e Heris).
No sentido antropolgico, portanto, a cultura um conjunto de regras
que nos diz como o mundo pode e deve ser classificado. Ela, como os textos
teatrais, no pode prever completamente como iremos nos sentir em cada
papel que devemos ou temos necessariamente que desempenhar, mas indica
maneiras gerais e exemplos de como pessoas que viveram antes de ns os
desempenharam. Mas isso no impede, conforme sabemos, emoes. Do
mesmo modo que um jogo de futebol com suas regras fixas no impede
renovadas emoes em cada partida. que as regras apenas indicam os
limites e apontam os elementos e suas combinaes explcitas. O seu
funcionamento e, sobretudo, o modo pelo qual elas engendram novas
combinaes em situaes concretas so algo que s a realidade pode dizer.
Porque embora cada cultura contenha um conjunto finito de regras, suas
possibilidades de atualizao, expresso e reao em situaes concretas so
infinitas.
(p.126)Apresentada assim, a cultura parece ser um bom instrumento
para compreender as diferenas entre os homens e as sociedades. Elas no
seriam dadas, de uma vez por todas, atravs de um meio geogrfico ou de
uma raa, como diziam os estudiosos do passado, mas em diferentes
configuraes ou relaes que cada sociedade estabelece no decorrer de sua
histria. Mas importante acentuar que a base dessas configuraes sempre
um repertrio comum de potencialidades. Certas sociedades desenvolveram
algumas dessas potencialidades mais e melhor do que outras, mas isso no
significa que sejam mais pervertidas ou mais adiantadas. O que isso parece
indicar , antes de mais nada, o enorme potencial que cada cultura encerra
como elemento plstico, capaz de receber as variaes e motivaes dos seus
membros, bem como os desafios externos. Nosso sistema caminhou na
direo de um poderoso controle sobre a natureza, mas isso apenas um
trao entre muitos outros. H sociedades na Amaznia onde o controle da
natureza muito pobre, mas existe uma enorme sabedoria relativa ao equilbrio
entre os homens e os grupos cujos interesses so divergentes. O respeito pela
vida que todas as sociedades indgenas nos apresentam de modo to vivo,
pois que os animais so seres includos na formao e discusso de sua
moralidade e sistema poltico, parece se constituir no em exemplo de
ignorncia e indigncia lgica, mas em verdadeira lio, pois respeitar a vida
deve certamente incluir toda a vida e no apenas a vida humana. Hoje estamos
mais conscientes do preo que pagamos pela explorao desenfreada do
mundo natural sem a necessria moralidade que nos liga inevitavelmente s
plantas, aos animais, aos rios e aos mares.

Realmente, pela escala dessas sociedades tribais, somos uma


sociedade de brbaros, incapazes de compreender(p.127) o significado
profundo dos elos que nos ligam com todo o mundo em escala global. Pois
assim que pensam os ndios e por isso suas histrias so povoadas de animais
que falam e homens que se transformam em animais. Conosco, so as
mquinas que tomam esse lugar...
O conceito de cultura, ou a cultura como conceito, ento, permite uma
perspectiva mais consciente de ns mesmos. Precisamente porque diz que no
h homens sem cultura e permite comparar culturas e configuraes culturais
como entidades iguais, deixando de estabelecer hierarquias em que
inevitavelmente existiriam sociedades superiores e inferiores. Mesmo diante de
formas culturais aparentemente irracionais, cruis ou pervertidas, existe o
homem e entende-las ainda que seja para evit-las, como fazemos com o
crime uma tarefa inevitvel que faz parte da condio do ser humano e
viver num universo marcado e demarcado pela cultura. Em outras palavras,
permite traduzir melhor a diferena entre ns e os outros e, assim fazendo,
resgatar a nossa humanidade no outro e a do outro em ns mesmos. Num
mundo como o nosso, to pequeno pela comunicao em escala planetria,
isso me parece muito importante. Porque j no se trata somente de fabricar
mais e mais automveis, conforme pensvamos em 1950, mas desenvolver
nossa capacidade de enxergar melhores caminhos para os pobres, os
marginais e os oprimidos. E isso s se faz com uma atitude aberta para formas
e configuraes sociais que, como revela o conceito de cultura, esto dentro e
fora de ns.
Num pas como o nosso, onde as formas hierarquizantes de
classificao cultural sempre foram dominantes, onde a elite sempre esteve
disposta a autoflagelar-se dizendo que ns no temos cultura, nada(p.128)
mais saudvel do que esse exerccio antropolgico de descobrir que a frmula
negativa esse dizer que no temos cultura , paradoxalmente, um modo de
agir cultural que deve ser visto, pesado e talvez substitudo por uma frmula
mais confiante no nosso futuro e nas nossas potencialidades.