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Vies Vies

Bulletin du Service dorientation et de consultation psychologique

Volume 10, numro 2 - Octobre 1997

Lanxit de performance
ou la russite tout prix
La plupart des tudiants connaissent bien le
stress qui prcde les examens, les exposs oraux et
autres valuations, sans que cette raction normale
danxit ne mine leur vie quotidienne de faon continuelle. Pour dautres, cependant, la russite scolaire
et lobtention de rsultats levs peuvent tre investies
dune valeur si importante et causer un tel niveau de
stress que cela en vient prendre une place
dmesure. Cest ce qui arrive ceux et celles qui sont
aux prises avec une forte anxit de performance.
Quand anxit et performance se conjuguent
Lanxit est un tat dapprhension, de tension ou de malaise qui provient de lanticipation dun
danger, dont la source nest pas toujours reconnue
consciemment. Plus spcifiquement, lanxit se compose de sentiments subjectifs (peur), de penses
anxiognes, dactivation physiologique telle laugmentation de la pression sanguine et de rponses physiques
et comportementales comme linsomnie. Lanxit est
un signal, une raction un danger rel ou imagin.
Symptomatique dune socit o la performance et la russite individuelle sont extrmement valorises, lanxit de performance est relie la peur
de lchec et se caractrise principalement par une
forte apprhension face aux valuations ou toute
autre situation o lon peut se sentir jug. Elle peut se
traduire de plusieurs faons : stress lev aux examens,
panique ou crises dangoisse avant les valuations, perfectionnisme exagr dans ltude, ou une panoplie de
troubles somatiques lapproche des chances
(migraines, troubles digestifs, etc.). Sans oublier ceux et
celles qui nosent pas entreprendre de projets dont
lissue est incertaine (comme les tudes universitaires),
par peur dtre confronts un chec ventuel. Mais on
retrouve surtout, la base, un ensemble de croyances
sur la performance et la russite qui rendent la seule
ide dun chec intolrable.

tudes ; elle peut tre vcue au travail, dans le sport ou


les activits artistiques. Elle sera gnralement fonction
du sens donn la performance raliser, bien plus
que de la tche en soi, par exemple la valeur associe,
consciemment ou inconsciemment, la russite
universitaire plutt qu lexamen.
Un niveau modr danxit peut mener
une performance optimale, tandis que la performance
se dtriore si ce niveau est trop bas ou trop lev. Lors
dun examen, par exemple, un souci exagr du
passage du temps, la revrification constante des
rponses, ainsi que des penses irrationnelles et ngatives, du genre jai tout oubli ; je vais chouer,
augmentent le niveau de stress, nuisent lattention et
la performance et empchent ltudiant de se
rappeler des apprentissages en mmoire.
En fait, tout est une question dattitude et de
croyances. Parmi les tudiants fortement anxieux,
plusieurs auraient tendance attribuer leurs checs
des facteurs internes (leur incomptence ou le fait de
ne pas tudier assez fort), et leurs succs des facteurs
externes (la chance, la facilit de lexamen), ce qui

Lanxit de performance peut tre relativement frquente chez les tudiants, car le milieu universitaire est un contexte propice son exacerbation.
Mais elle ne se manifeste pas uniquement dans les

Suite la page 2

Par
Batrice
Beaucage,
psychologue

Lanxit de performance

(suite de la page 1)

perptuerait le cercle vicieux o la personne ne peut


jamais tre satisfaite de ses efforts ou avoir confiance
en ses habilets, et continue donc dtre anxieuse
lexamen suivant. Ce quelle recherche,
au-del du succs, cest de prouver sa valeur. Elle ne
croit pas, au fond, pouvoir tre aime simplement
pour ce quelle est, et sent que sa valeur dpend
uniquement de ses russites et de ses ralisations, de
ce quelle fait. Tant que cette confiance de base nest
pas assure, elle aura beau accumuler les preuves de
ses capacits, rcolter des mdailles, lexercice sera

La personne aux prises avec lanxit de performance


ne se sent jamais la hauteur de ses idaux de russite.

toujours recommencer. Quoi quelle fasse, elle ne


se sent jamais la hauteur de ses idaux de russite.
Do vient lanxit de performance ?

VIES--VIES
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Note : La dsignation de personnes par lemploi du genre
masculin na dautre fin que
celle dallger le texte.

Lanxit de performance serait un trait de


personnalit, une disposition latente ragir aux
situations dvaluation, qui nattend quun contexte
propice pour se dclencher. Mais lanxit de performance ne dbute pas luniversit. En fait, elle
commencerait se dvelopper ds les annes prscolaires et scolaires, et prendrait naissance dans
linteraction entre lenfant et ses parents, en particulier lorsque la performance de lenfant ne
correspond pas aux attentes - souvent irralistes dun parent toujours insatisfait. Lenfant peut intgrer et faire siens les critiques et jugements
parentaux (quils soient exprims de faon implicite
ou explicite), ou encore ragir lindiffrence du
parent, et vivre des sentiments dhostilit, de culpabilit et de frustration. Ces sentiments, non reconnus
et accumuls intrieurement, peuvent se traduire en
anxit. Lenfant qui se sent incomptent sera donc
plus anxieux et vivra un dcouragement croissant
face son incapacit rpondre des exigences trop
leves pour lui. Il recherchera constamment lloge
et tentera tout prix dviter la critique et lchec.
Sil na pas le soutien positif ncessaire pour
dvelopper une confiance solide en sa valeur et sa
comptence, lenfant apprendra de plus en plus
svaluer en fonction de gains extrieurs comme les
notes et les rcompenses. Ce manque de conviction
interne en sa valeur personelle ira de pair avec
une pauvre estime de soi et un sentiment profond
dinefficacit.
Lenvironnement scolaire, souvent le reflet
des valeurs de la socit, peut aussi influer sur le
dveloppement de lanxit de performance et ce,
ds les premires annes scolaires. Un contexte valuatif stressant peut faire sentir llve impuissant et
anxieux, ce qui accrot le dveloppement de lanxit
de performance. luniversit, cela pourra tre reli
au niveau de difficult de certains champs dtude.
Une comptition serre pour accder aux tudes
suprieures provoquera une forte anxit de performance surtout si, en parallle, le milieu offre peu de

soutien sur les plans scolaire et affectif. Le manque


de temps, la diminution des loisirs et des activits
sociales, la difficult matriser les apprentissages,
lanonymat et les longues heures de travail sont aussi
des facteurs pouvant contribuer lanxit de ltudiant et avoir un impact ngatif sur ladaptation au
milieu universitaire.
Les tudiants anxieux de leur performance
auront tendance travailler deux fois plus fort
afin daugmenter leurs chances de russite.
Malheureusement, et cest l o lanxit de performance devient un cercle vicieux, ces tudiants ont
souvent un niveau de russite plus faible que les
autres, cart qui saccentue plus la tche est difficile.
Ils ont parfois dvelopp de moins bonnes habilets
dtude - dictes par leur souci de russite parfaite pour lesquelles ils tenteraient de compenser en
tudiant encore plus longtemps, mais de faon
inefficace parce que trop perfectionniste.
Reprendre le pouvoir sur son anxit
Des mthodes dtude inadquates sont
gnralement une consquence de lanxit de
performance. Pour certains tudiants, il pourra donc
tre aidant den prendre conscience et de trouver de
nouvelles faons dtudier en changeant leurs
attentes et leurs exigences face eux-mmes. Par
exemple, accepter quon ne pourra pas tout savoir
parfaitement, et donc ne plus se mettre la pression
de relire cinq fois un mme livre et den mmoriser
chaque dtail (ce qui de toute faon est une attente
irralisable), se permettre des activits extrieures
ltude ou moins se comparer aux autres tudiants et
suivre son propre rythme dtude en respectant ses
limites personnelles.
Bien quil soit utile dvaluer et damliorer
ses mthodes dtudes, cela nest pas toujours suffisant
pour diminuer lanxit de performance ou augmenter
la performance de ltudiant. De mme, les techniques
visant uniquement la rduction de lanxit, comme
les exercices de relaxation, auraient aussi assez peu
dimpact. Ltudiant anxieux a surtout besoin dobtenir
du soutien, de clarifier ce quil vit et de prendre conscience des peurs et croyances qui alimentent son
anxit, avant darriver la diminuer.
Pour comprendre et contrler lanxit, il
faut aussi rflchir la peur inconsciente qui y est
lie. Par exemple, la peur relle face une valuation
peut tre amplifie par la croyance quun chec
refltera la valeur personnelle de ltudiant, et lui
prouvera quil est un chec ; ce qui peut tre la
conviction intime la base dun si grand besoin de
russite. Mais, mme en arrivant viter lchec tant
redout, lestime de soi fragile et le doute constant de
soi narrivent tre consolids par aucun succs. Do
une qute sans fin, et voue lchec.
Tout en demeurant des valeurs importantes,
la performance et la russite personnelle nont pas
susciter une anxit aussi envahissante. Il est possible
de reprendre le dessus et dapprendre vivre ses
tudes de faon moins anxiogne, moins stressante,
et, en bout de ligne, beaucoup plus satisfaisante.

Dans le prochain numro Le plaisir dapprendre Janvier 1998