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MINISTRIO DA EDUCAO

UNIVERSIDADE FEDERAL DOS VALES DO JEQUITINHONHA E MUCURI


DIAMANTINA MINAS GERAIS
EDUCAO ABERTA E A DISTNCIA
www.ufvjm.edu.br

POTENCIAL ELTRICO
Muitos problemas em fsica exigem um trabalho exaustivo para resolv-los. Uma forma
alternativa de determinar o campo eltrico atravs do potencial eltrico. Com este
podemos determinar o campo eltrico de uma certa distribuio de cargas. Para
falarmos do potencial eltrico necessrio falarmos sobre foras conservativas. Como a
fora eletrosttica conservativa podemos associar a esta fora uma energia potencial.
Aqui abordaremos a energia potencial eltrica e o potencial eltrico e logo aps
resolveremos alguns problemas de fundamental importncia que serviro de alicerces
para resolvermos problemas mais complicados.

Energia Potencial Eltrica


A fora eletrosttica uma fora conservativa. Por conta disso podemos analisar o
trabalho realizado por esta fora atravs da energia potencial de um sistema composto
por distribuies de cargas. O trabalho W realizado pela fora eletrosttica sobre uma
partcula carregada para desloc-la de uma posio inicial para uma posio final ser

U = U f U i = W .
A energia potencial por unidade de carga possui um valor nico em cada ponto do
espao e depende apenas do campo eltrico neste ponto. Esta energia potencial por
unidade de carga chamada de potencial eltrico. Esta uma grandeza escalar e
representado pela letra V . Com isso o potencial eltrico ser dado por
V=

U
.
q

A diferena de potencial entre duas posies ser


V = V f Vi =

Uf
q

U i U
W
=
= .
q
q
q

No Sistema Internacional de Unidades (SI) a unidade do potencial eltrico o volt.


Assim
1 volt = 1 joule por segundo.
Quando uma partcula carregada se movimenta em uma superfcie equipotencial sob
influncia da fora eletrosttica nenhum trabalho realizado sobre esta partcula. Uma
superfcie equipotencial uma superfcie real ou imaginria que possui o mesmo
potencial em todos os pontos. Na figura abaixo esto ilustradas quatro superfcies
equipotenciais, cujos potenciais so V1 , V2 , V3 e V4 . A diferena de potencial na
trajetria (i ) igual a zero e o trabalho sobre uma partcula para desloc-la nessa
trajetria ser nulo. A diferena de potencial na trajetria (ii ) ser V = V4 V1 e o
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Fsica III

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trabalho sobre uma partcula para desloc-la nessa trajetria ser diferente de zero. A
diferena de potencial na trajetria (iii ) igual a zero e o trabalho sobre uma partcula
para desloc-la nessa trajetria ser nulo.

A figura abaixo representa campos eltricos gerados por distribuies de cargas com as
respectivas superfcies equipotenciais. esquerda temos um campo devido a uma
distribuio planar de cargas. As correspondentes superfcies equipotenciais so planos
perpendiculares s linhas de campos representadas pelas linhas tracejadas. direita
temos as linhas de campos devido a uma carga puntiforme. As superfcies
equipotenciais so esferas concntricas representadas pelos crculos tracejados. As
superfcies equipotenciais sempre so perpendiculares aos campos no ponto
considerado.

Potencial e Campo Eltrico


Podemos calcular o campo eltrico atravs do potencial eltrico, assim como podemos
calcular o potencial atravs do campo. Para calcularmos o potencial atravs do campo
eltrico vamos imaginar que desejamos deslocar uma partcula de carga q0 de uma
posio i a uma posio f , conforme indicado na figura abaixo.

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G
Deslocamos essa partcula em uma regio que possui um campo eltrico qualquer E . O
G
G
trabalho infinitesimal realizado pela fora F = q0 E a que est submetida a partcula
dada por
G G
G G
dW = F dr = q0 E dr .

Integrando os dois lados da equao acima, teremos,


f
G G
G G
W = F dr = q0 E dr ,
f

que o trabalho realizado para deslocar a partcula de uma posio i a uma posio f .
Lembrando que o trabalho a variao da energia potencial com o sinal negativo,
teremos,
G G
W = U = q0 E dr .
f

Como U = q0 V , fcil ver que,


G G
V = V f Vi = E dr .
f

G G
A diferena de potencial igual integral de linha de E dr . Se escolhermos uma
posio i em uma regio do espao onde o potencial Vi seja nulo, no infinito, por
exemplo, podemos abandonar os ndices na equao acima e, teremos que, o potencial
ser dado por,

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G G
V = E dr .
f

Podemos, tambm, calcular o campo eltrico se tivermos o potencial eltrico. Para isso
vamos imaginar que o elemento infinitesimal de deslocamento na figura acima seja um
G
ds . O trabalho realizado pela fora eltrica sobre a partcula ser
G G
G G
dW = F ds = q0 E ds = dU .

G
G
Chamando o ngulo entre E e ds de , teremos,
dU = q0 Eds cos = q0 dV .

Com isso
Eds cos = dV

dV
= E cos = Es .
ds

Mas E cos a componente do campo na direo s , ou seja, Es . Agora se


imaginarmos as coordenadas cartesianas x , y e z , teremos que,

Ex =

V
V
V
.
, Ey =
, Ez =
x
y
z

Podemos escrever ento que


G
V V V
E = i
j
k
x
y
z
G


E = i j k V
y
z
x
G
G
E = V

O campo eltrico o gradiente do potencial eltrico com o sinal negativo.


DISTRIBUIO DISCRETA DE CARGAS

CARGA PONTUAL
Para exemplificar, vamos calcular o potencial eltrico em um ponto P devido a uma
carga puntiforme q .
O campo eltrico devido a uma carga puntiforme q dado por

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E=

q
.
4 0 r 2

Vamos imaginar que uma carga de prova q0 deslocada da posio P at o infinito


neste campo. As linhas de campo devido carga q so radiais e se afastando da
partcula. Deslocando a partcula de carga q0 em cima de uma dessas linhas de P a ,
teremos que,
G G
E dr = Edr cos 0 = Edr .

A diferena de potencial ser

q
q
dr
q
V =
=
dr =
2
2

4 0 r
4 0 r r
4 0
r

V f Vi = 0

1
r
r

q 1
4 0 r

onde, simplesmente escrevemos que,


V=

1 q
.
4 0 r

SISTEMA DE VRIAS PARTCULAS


Para um sistema de n partculas carregadas, o potencial eltrico em um determinado
ponto P ser
n

i =1

4 0

V = Vi =

qi

i =1

onde qi a carga i-sima partcula e ri a distncia entre a partcula de carga qi e o


ponto P .

DISTRIBUIO CONTNUA DE CARGAS

Quando a distribuio de cargas contnua como, por exemplo, um disco ou uma barra
carregada o potencial calculado utilizando-se o elemento infinitesimal de cargas dq .
Temos ento que
dV =

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1 dq
4 0 r
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onde r a distncia entre dq e o ponto P . Para calcularmos o potencial devemos


integrar a equao acima. Com isso
V=

1
4 0

dq
.
r

LINHA DE CARGAS
Em nosso primeiro exemplo de uma distribuio contnua de cargas, vamos calcular o
potencial em um ponto P que se encontra a uma distncia R , situado na mediatriz de
uma barra fina de comprimento L . A barra tem densidade linear de cargas . A figura
abaixo ilustra o problema em questo. O elemento infinitesimal de cargas dado por
dq = dx .

Podemos escolher um elemento infinitesimal do fio, como indicado na figura abaixo, de


comprimento dx . Dentro deste pedao do fio existe uma carga dq . Este elemento de
carga d origem a um potencial no ponto P que dado por
dV =

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1 dq
.
4 0 r

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Substituindo dq por dx , teremos que,


1 dx
.
4 0 r

dV =

Observando a figura, vemos claramente que


1

r = ( x2 + R2 )2 .

Com isso a expresso para o potencial ficar


dV =

dx

1
4 0

(x

+R

1
2 2

Integrando os dois lados desta equao ficaremos com


+

V=

4 0

L
2

dx

(x

+R

1
2 2

Para resolvermos a integral faremos a seguinte substituio trigonomtrica,


x = R tan .

Com isso, teremos que,


dx = R sec 2 d .
Substituindo estas quantidades na integral, teremos que,
+

V=

1
4 0

L
2

R sec d
2

(R

tan + R
2

1
2 2

R
4 0

L
2

sec 2 d

( R (tan
2

+ 1) )

1
2

Como tan 2 + 1 = sec2 , teremos que,


V=

R
4 0

sec 2 d

(R

sec )
2

1
2

4 0

sec 2 d

sec = 4 0
1

sec d .
1

Multiplicando o numerador e o denominador do integrando por tan + sec , teremos,


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V=

4 0

sec

tan + sec

d =
tan + sec
4 0

sec tan + sec 2


tan + sec d .
1

Fazendo u = tan + sec , teremos que


du
= sec 2 + sec tan du = ( sec 2 + sec tan ) d .
d
Substituindo u e du na integral, ficaremos com,

V=
4 0

u2
du

=
ln u u .
1
u 4 0
u1

u2

Voltando com a varivel , ficaremos com,


V=

ln tan + sec .
4 0
2

Devemos escrever o potencial em termos da varivel x . Lembrando que nossa primeira


substituio foi x = R tan , teremos,
tan =

x
.
R

Esta relao permite construir o tringulo retngulo da figura abaixo.

Da figura vemos claramente que a hipotenusa deste triangula ( x 2 + R 2 ) 2 . Temos ento


que,

sec =

1
=
cos

(x
=

1
R

+ R2 ) 2
R

( x2 + R2 ) 2
O potencial ficar, portanto,
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2
2

L L
2
1
R
+
+

x + ( x2 + R2 ) 2

2 2

ln
ln
V=
=

4 0
R
R
L 4 0

2
2

L L

2
R
+
+

2 2

V=
ln
1
4 0
2
2

L
L

2
R

2 2

L
+
2

2
2
L L
+ + R2

2 2

ln
R

2
2 2
( L + 4R ) + L
V=
ln

1
4 0
2
2 2
4
L
R
L
+

)
(

A raiz no argumento do logaritmo uma quantidade par. Se observarmos a expresso


para o potencial, vemos que o numerador do argumento do logaritmo ser um nmero
maior que 1. Como positvo, teremos que, o potencial ser positivo.
DISCO CARREGADO
Agora vamos resolver mais um problema clssico de eletromagnetismo. O problema
consiste em determinar o potencial eltrico em um ponto P que se encontra no eixo de
um disco fino, de raio R e densidade superficial de cargas + .

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O ponto P est localizado a uma distncia z do centro do disco conforme indicado na


figura. Comearemos o problema escolhendo uma faixa de largura ds e raio s
conforme indicado na figura. O elemento infinitesimal de rea dessa faixa ser
dA = 2 sds .

O potencial criado pela rea dA ser


dV =

1 dq
,
4 0 r

onde o elemento de carga dq ser


dq = dA = 2 sds
e r = s 2 + r 2 . Teremos ento que
dV =

2 sds

1
4 0

s2 + z2

Integrando os dois lados dessa equao fazendo s variar de 0 a R , teremos

V=

2
4 0

sds
s2 + z 2

Para resolvermos a integral utilizaremos a substituio u = s 2 + z 2 , onde teremos que


du = 2 sds . O potencial ficar

V=

2 0

u2

u1

u2
du
1
+1
u2
1
2
.
2 = u 2 du = u

4 0 12 +1
u 4 0 u1
u1

Escrevendo o potencial em termos da varivel s , teremos,


R

s2 + z 2
0
2 0
2 2
V=
R +z z .

2 0

V=

ENERGIA POTENCIAL ELTRICA.

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Vamos agora determinar a energia potencial eltrica de um sistema de carga


puntiformes. Esta energia igual ao trabalho necessrio, realizado por uma agente
externo, para deslocar a as cargas de posies infinitas umas das outras at uma
configurao qualquer do sistema. Seja um sistema composto por duas cargas pontuais
conforme indicado na figura abaixo.

Quando deslocamos a partcula de carga q1 at o ponto indicado na figura no


realizamos trabalho, j que a partcula no est na presena de qualquer campo eltrico.
Porm, se trazemos a segunda partcula at a posio indicada na figura realizaremos
um trabalho sobre esta partcula, pois existir o campo eltrico gerado pela primeira
partcula. Como estamos realizando trabalho contra o campo podemos eliminar o sinal
negativo da equao do potencial e escrever
V=

W
.
q2

O potencial criado pela partcula de carga q1


V=

1 q1
.
4 0 r

Teremos ento que


U = W = q2V =

1 q1q2
.
4 0 r

Se as partculas tiverem mesmo sinal devemos realizar trabalho positivo para aproximlas e se tiverem sinais opostos devemos realizar trabalho negativo para mant-las onde
esto.

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