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Metis Productos Culturales S.A. de C.V.

Amelio Robles, andar de soldado viejo. Masculinidad (trangnero) en la Revolucin Mexicana


Author(s): Gabriela Cano
Source: Debate Feminista, Vol. 39 (ABRIL 2009), pp. 14-39
Published by: Metis Productos Culturales S.A. de C.V.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/42625542
Accessed: 08-02-2016 12:51 UTC

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Amelio Robles, andar de soldado viejo.*


Masculinidad (trangnero) en la Revolucin

Mexicana1

Gabriela Cano

1. Catrn de pueblo
Podemos imaginarlo:una sonrisa de satisfaccinse dibuj en el rostrode
Amelio Robles al observarel retratode estudio que lo mostrabaposando
cual todo un catrn:traje oscuro, camisa blanca, corbata,sombreronegro
de ala ancha, zapatos de piel y asomo de pauelo blanco en el bolsillo del
saco. De pie y con un cigarroen una mano,la otracolocada sobreel revlver
como para hacerresaltarel arma que llevaba enganchada a una carrillerade
cintura.Los elementosformalesde la fotografa- el encuadre,la iluminacin uniforme,el entornoy sobretodo,la pose conteniday serenadel sujeto
colocado al centrode la escenografa- se ajustan a las convencionesdel
retratode estudio,en el que la persona fotografiadaluce su mejoratuendoy
posa con decoro. La fotografafuecaptada hacia 1915,probablementeen el
estudio de Armando Salmernde Chilapa, Guerrero,pequeo poblado enclavado en la SierraMadre Occidental,uno de tantosgabinetesde fotografa
que se multiplicaronen ciudades y pueblos del pas en las primerasdcadas
del siglo,cuando la simplificacinde la tecnologay el abaratamientode los
costos permitieronsatisfacerla crecientedemanda de retratosfotogrficos
(Monsivis 2002: 178-221y Jimnezy Villela 1998: 17-147).

*Este
Sexo
Cano,MaryKayVaughan
Olcott,
ensayovieneenel librode Gabriela
yJocelyn
enelMxico
Gnero,
y revolucin,
poder
y poltica
posrevolucionario,
que el Fondode Cultura
Econmica
enbrevey queapareci
conel ttulo
SexinRevolution.
publicar
originalmente
Powerand
Politics
inModern
DukeUniversity
2006.
Gender,
Mexico,
Durham,
Press,
Agradecemos
a Consuelo
Zazarelpermiso
parapublicarlo.
1Utilizo
elgnero
masculino
a Amelio
Robles
ensuvidaadulta,
en
gramatical
parareferirme
la quetuvounaidentidad
masculina
mientras
femenino
al
queempleoelgnero
gramatical
abordar
sunacimiento,
infancia
yjuventud.

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Gabriela
Cano 15
Los retratosde estudio buscaban establecerla identidad social del individuo fotografiadode acuerdo a un cdigo visual de elegancia. El posar
con un cigarroencendido sugiere un dejo cosmopolita, mientrasque la
exhibicinde la pistola, moderno sustitutodel sable y el arma preferida
en los duelos de principios de siglo, simboliza la virilidad del sujeto. La
masculinidadde la pose, el gestoy el vestuariodel joven son perfectamente
crebles.Nadie imaginaraque el catrndel retratoantes fue catrina.

deAmelio
c.1915.Fototeca
Nacional.
Retrato
Robles,
INAH.
Copyright

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transexuales
ytransgneros
La masculinizacinradical y permanentede una joven de origenrural
ocurria partirde su incorporacina la Revolucin Mexicana. Por razones
ms vitales que ideolgicas Amelio Robles, quien antes se llam Amelia
Robles, se uni a las fuerzas levantadas en el sur del pas bajo la bandera
agraristade Emiliano Zapata y,en medio de las rudezas de la guerra,se
forjuna identidad social y subjetivamasculina.Al trminode la contienda
armada, Amelio Robles continu ostentndose como varn y sostuvo su
identidad masculina a lo largo de su vida, en su actividad pblica y en la
esferaprivada, durantela vejez y la enfermedad.
La pistola y el cigarrillo,smbolos de masculinidad,no son utileradel
estudio fotogrficosino objetos de uso cotidiano pertenecientesa Amelio
Robles, cuya imagen masculina constituyeuna identidad subjetiva,sexual
y social que prevaleci en todos los aspectos de su vida. No es una pose
momentneaante la cmara como la que adopta, por ejemplo,Frida Kahlo
al vestiren trajemasculino en los retratosde familiatomados por su padre
en 1926 (Herrera,Taymoret al 2002: 33 y Stellweg 1992: 102-103).En el
caso de Kahlo, se tratade un gesto juguetn,un tantoirreverente,
quizs
el
a
la
vez
cubrir
a
la
la
francesa
adelgazamiento de
garon(y
para seguir
su pierna izquierda a causa de una poliomelitisinfantil).En la pintorano
hay el afn de hacerse pasar por hombre,efectoque Amelio Robles logra
con gran efectividad.
La masculinizacin eficaz y permanentede Amelio Robles debe distinguirsedel travestismoestratgico la adopcin de vestimentamasculina para hacerse pasar por hombre al que algunas mujeresrecurrenen
periodos de guerraya sea para protegersede la violencia sexual que suele
agudizarse durantelos conflictosarmados, o bien para acceder a mandos
militareso, sencillamente,para pelear como soldados y no como soldaderas,
es decir,sin las restriccionessociales de gneroque usualmentepesan sobre
las mujeresen los ejrcitos.En las guerrasnacionalistasdel siglo XIXy,ms
tarde,en la Revolucin Mexicana, las soldaderasse hicieroncargodel abasto
de las tropas y de la atencina los enfermos,en ocasiones desempeaban
tareas de mensajeray contrabandode armas y vveres,pero slo excepcionalmenteempuaban las armas.
Aunque no es posible, por ahora,precisarla frecuenciadel travestismo
en la RevolucinMexicana,existennoticiasde mujerescomo Mara de la Luz
Barrera,zapatista,o Petra/PedroJimnez,maderista,quienes adoptaronuna
identidadmasculina durantela guerrapara ms tardevolvera usar ropa de
mujery desempearpapeles sociales femeninos,como madresy esposas, lo

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Gabriela
Cano 17
que nunca sucedi con Amelio Robles (Salas 1994). En su caso, pudo haber
consideracionesprcticas,sin embargo,su radical cambio de identidad de
gneroy sexual no obedeci simplementea un afnde disfrutarlas ventajas
sociales de los hombres,sino que fue frutode un deseo vital profundo.Un
deseo, felizmenterealizado, de negar su anatoma sexual de nacimientoy
masculinizarsede manera radical,en todos los aspectos de su vida.
Amelio Robles transitde una identidadfemeninaimpuestaa una masculinidad deseada: se sentay se comportabacomo hombrey su aspecto era
varonil.Sabemos poco de su sexualidad, pero hay noticiasde sus relaciones
romticascon mujeresy sabemos que en una poca corteja una compaera
de escuela a quien prodigatenciones;dichasrelacioneserticasse inscriban
en una lgica heterosexualen la que Robles desempeaba el papel masculino (Gil 1927).Algunas personas considerarana Amelio Robles como una
lesbiana hombruna,machorrao butchpero,de acuerdo con la terminologa
una
actual,es ms precisoclasificara Robles como una persona transgnero,
formade identificacinsubjetivaque implica la adopcin de la apariencia
corporaly el papel social de gneroasignado al sexo opuesto. La identidad
sexual lesbiana se definecomo una inclinacinerticahacia personas del
mismosexo,lo que no implicanecesariamenteun deseo de transgenerizarse,
es decir,cambiar de identidad de gnero,de aspecto fsicoo de anatoma
sexual. El trminolesbianismo,desde luego, no es sinnimode masculinizacin pero tampoco excluye la posibilidad de adoptar una identificacin
masculina. Sin embargo,las categorasde identidad son flexibles;no son
espacios hermticamentesellados. Durante su transicin,Amelia Robles
podra caracterizarsecomo una lesbiana hombrunay luego se transform
en una persona transgnerocon una identidad masculina.
Las identidades transgnerovaran en grado y perdurabilidady Amelio Robles se ubicaba en un extremodel espectro:senta una insatisfaccin
profundacon su gneroy anatoma sexual y deseaba cambiar su aspecto.
Hoy en da algunas caractersticassexuales pueden modificarsea travsde
procedimientosquirrgicosy terapias hormonales; la tecnologa mdica
para cambiarde sexo estuvo disponibleen algunas institucionesde Estados
Unidos y Europa desde mediados del siglo XX,cuando el trmino"transexual" se acu para referirsea las personas que recibenterapiasmdicas
su anatomasexual. Sin embargo,el trmino"transexual"
que transformaban
es inadecuado para describira Robles ya que su cambio de identidad no
requiride cirugani de hormonas.Sin embargo,su insatisfaccincon su
identidad,aspecto fsicoy anatoma femeninaquizs fue tan intensacomo

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transexuals
ytransgneros
la de aquellas personas que se sometena tratamientosmdicos para lograr
que su cuerpo se asemeje en alguna medida a su configuracinsubjetiva
(Meyerowitz2002: 5, 9-10).
A principios del siglo XX,sin hormonas ni ciruga,Amelio Robles se
construyuna imagen corporal y una identidad social masculina con los
recursosculturalesa su alcance en un aislado poblado ruralmexicano.Con
gran habilidad, Robles manipul a su favor dichos medios culturales:la
pose o performancede gnero,una culturavisual del cuerpo inaugurada
por la proliferacinde retratosde estudio, y una prensa industrialvida
de noticias sensacionalistas que se interesy dio legitimidada la historia
del revolucionariozapatista. Amelio Robles estableci su masculinidad a
travsde un performancede gnero(Butler1999:Vll-XXVl).
Las poses, gestos
faciales y actitudes de su performancecotidiano se completaban con un
atuendo cuidadosamenteseleccionado:incluapantalones,camisas,chamarrasy sombrerosdel estilo comn en su entornorural.Tuvo la precaucin
de seleccionarcamisas con bolsillos que ayudaban a disimularlos senos. La
fotografade estudio fuedecisiva para establecerla masculinidadde Robles
y para lograrque esta fueraaceptada. El retratode estudio posibilitque
las personas comunes fijaransu imagen deseada en una fotografa,algo
que hasta entonces slo se haca en los retratosacadmicos, al alcance de
slo unos cuantos. Fabricada con intermediacinde la cmara,el cuerpo y
la identidad social deseadas ahora podan conservarsepara siempreen un
retratofotogrfico.As, cada vez que uno mismo o alguien ms mirarael
retratola identidad plasmada en la fotografase confirmaba(Lalvani 1996:
68-69).
El efectolegitimadorse potenciaba en el improbable caso de que un
retratode estudio se llegara a reproduciren la prensa como sucedi con la
fotografaque apareci como ilustracinde una noticiasobreRobles publicada en El Universal
, el diario de la ciudad de Mxico con mayorcirculacin
(Gil 1927 y Lepidus 1928: 77). Aunque revelara el secretode su identidad
sexual - un secretoa voces, conocido ampliamenteen su comunidad- el
peridicomultiplicabaen milesla acreditacinvisual de su imagencorporal
como un hombreeleganteque, sin serparticularmente
distinguido,mostraba
un portedesenfadado y lleno de seguridad personal.Equivala a proclamar
en la plaza pblica la virilidad exhibida en el rostro,la pose y el atuendo,
y era resaltada por la exhibicindel arma de fuego.

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Gabriela
Cano 19

Amelio
RoblesconGuadalupe
enIguala,Guerrero,
1976.
Barrn
FotodeMarcelo
Gonzlez
Bustos.

La pose y gesto masculinos de Robles se pueden considerarcomo "una


declaracinculturaldel cuerpo y un acto poltico"que pone en tela de juicio
las asignacionessociales de gneroy la normatividadheterosexual(Molloy
1998: 141-160).Su eficaz masculinizacin subviertetambinla muy arraigada nocin de que la identidad de gneroes una consecuencia inmediata
e ineludible de la anatoma de las personas y que hombresy mujeres son
grupos sociales ntidamentedefinidos y con cualidades inmutables. Los
procesosde transgeneracin
problematizan(y a veces reifican)las categoras
de hombrey mujer.Dichas categorassuelen considerarsecomo realidades

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transexuales
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prestablecidase inmutables;se pasa por alto su plasticidad,cualidad identitariaque se hace evidentea la luz de la radical masculinizacinde Amelio
Robles,uno de los pocos procesos de su tipo que se ha documentadohasta
ahora en la historiade Amrica Latina.3
La historiografade la etapa armada de la Revolucin Mexicana se ha
interesado principalmentepor aspectos ideolgicos, polticos y militares
de la lucha, pero la cotidianidad en las trincheras,el da a da de los ejrcitos,ha sido escasamente estudiada. La masculinizacinde Amelio Robles
comenz en medio de los desplazamientos forzados y el desorden social
de la guerra.En el combatese abandonaron pudores y reservasancestrales
y surgieronalgunos espacios de toleranciacomo el que permitia Robles
empezar a construirsecomo un hombre,y gozar de una relativaaceptacin
de sus compaerosde armas,que admiraban su valentay sus capacidades
como guerrillero.En los campos de batalla,antela presenciaconstantede la
muerte,y en medio del impulsodestructorde la guerra,tambinse fortaleci
una ideologa de gnero,con races en la narrativanacionalistadecimonnica, que identificaa la masculinidad con cualidades de valenta y arrojo
personal,as como con actitudespatriticase ideologas revolucionariasy
nacionalistas.Al paso del tiempo,el estereotipodel revolucionariovaliente
se convertaen una imagen icnica en la culturapopular y en el discurso
nacionalista del estado posrevolucionario(O'Malley 1986: 136-37).
El coronel Robles encarna el ideal del soldado revolucionariomacho:
es valientey arrojado; tiene capacidad de responderde manera inmediata
y violenta a las agresiones; maneja las armas y los caballos con maestra.
Sus relacionesde pareja con mujeresse ajustan a modelos convencionales
y reproducenla polaridad de gnerode los roles femeninoy masculino.En
una instantneapolaroidde 1976 Amelio Robles, ataviado con un gastado
atuendo y con un paliacate rojo al cuello, aparece al lado de Guadalupe
Barrn,una de las mujerescon quienes sostuvo relacionesde pareja y cuya
presencia femeninaacenta por contrastela virilidad del antiguo revolucionario; su porte es tan virily desenfadado como el de los retratosde su

3Catalina
deErauso,
o "lamonjaAlfrez"
esunafigura
dela historia
colonial
muyconocida
deAmrica
Latina.
Erausoadoptunaidentidad
masculina
al unirse
al ejrcito
delImperio
Haciaelfinal
desuvida, Erausoescribi
enelsigloXVIII.
susmemorias
Espaolylohizocon
suidentidad
unavoznarrativa
esdecir,
en
femenina,
femenina;
recuper
algoquenoocurri
a sumasculinidad
elcasodeRobles,
sinrenunciar
(Erauso1996).
quienmuri

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Gabriela
Cano 21
juventud.TantoAmelio como Guadalupe posan con rigidez,haciendo gala
de un lenguaje corporaltpicode la fotografade estudio,muy diferentede
los gestos espontneos que las cmaras porttilesaspiraban a registraren
la segunda parte del siglo XX.
El intersen la historiava ms all del caso particular:su figurapuede
verse como un sitio de debate culturalen tornoa la definiciny el significado del gnero,de la masculinidad y la feminidad,en el marco del discurso nacionalista del Mxico posrevolucionario.Hubo trespercepciones
distintassobre Amelio Robles que por momentos se contraponan: 1. la
de sus compaeros en el ejrcito,que admiraban la cabal emulacin que
Amelio Robles hace de una masculinidad entendida como alarde de fuerza
y respuesta inmediata y violenta a cualquier agresin real o imaginaria,
2. la mirada sensacionalistaque, al solazarse en la exhibicinde la excentricidadde Robles, tambin legitima su transgresin,y 3. la perspectiva
normalizadora y homfoba, que niega tajantementela transgeneracin
desde categorasde gneroesencialistas.Para comprenderlas percepciones
sobreAmelio Robles,es necesario partirde la identidad social y la imagen
corporalmasculina que Amelio Robles se dio a s mismo mediantela pose,
el gesto y el vestuario,as como su eficaz manejo de la fotografay de la
atencinde la prensa.
La imagen corporal masculina de Amelio Robles estaba plenamente
respaldada por los documentosde identidad que acreditansu pertenencia
a diversasagrupacionessociales y polticas,incluidaslas credencialesque lo
reconocencomo afiliadoal PartidoSocialista de Guerrero(1934), delegado
en Xochipala,Guerrero,de la Liga Centralde Comunidades Agrarias(1945),
afiliadoa de la ConfederacinNacional de Veteranosde la Revolucin(1948)
y como socio de la Asociacin Ganadera de Zumpango del Ro (1956y 1958).
de identificacinde las credencialesconfirmanla masculiniLas fotografas
dad del interesadocuyo nombrey rbricaaparece siempreen masculino.4
Quizs la mayorprueba de la eficaciade la masculinidad de su aspecto
sea el certificadomdico, requerido para el ingresoa la Confederacinde
Veteranosde la Revolucin,expedido por el doctorPedro Gonzlez Pea en
su consultoriode la ciudad de Mxico en el ao de 1948.El mdico constat
la buena salud, la edad declarada, y las cicatricesde seis heridas de bala en

4AHTF,
exp.GRO-06.

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transexuales
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distintaspartes del cuerpo, incluida una en el muslo y otra en la axila, sin
aludir a la anatoma sexual del interesado.5La inspeccinmdica exigida
por la Confederacinde Veteranosde la Revolucinseguramenteno era una
revisinclnica profundasino un trmiteapresurado, cuyo propsitoera
las cicatricesde guerra,consideradas una prueba irrebatiblede la
certificar
valenta mostrada en los campos de batalla. No haba motivospara que el
mdico dudara de la masculinidad de Robles: su actitudreservada,gesto,
atuendo y movimientoscorporales- "un andar de soldado viejo" - eran
los de un hombrede campo de casi sesenta aos de edad, quien pudorosamentedebi descubrirsealgunas parte del cuerpo para mostraral mdico
las marcasde bala que estaba orgullosode poseer.En otrasocasiones,Robles
no tuvo empacho en mostrarla cicatrizen una pierna,que daba realismoa
la narracinde sus hazaas guerreras.6
La Secretarade la Defensa Nacional (SDN) legitimla identidad masculina de Amelio Robles al condecorarloen 1974como Veteranode la Revolucin,y no como veterana,distincinconcedida a ms de trescentenasde
El reconocimiento
de las
mujerespor sus serviciosa la causa revolucionaria.7
mximasautoridadesmilitaresdel pas debi dar una enormesatisfaccina
Amelio Robles, an cuando la SDNno aval el grado de coronelque ostentaba en el ejrcitozapatista que, como es sabido, no era un cuerpo militar
de carcterprofesionalsino "un pueblo en armas",una fuerza compuesta
por grupos rebeldes de hombresreunidosen tornoa sus jefesen donde no
existenprocedimientosde ascenso sistemticos.Tampoco le fue concedida
una pensin militar;lo nico que el guerrerenseconsiguifueun pago para
solventarlos gastos de una enfermedad.8
Amelio Robles exiga ser reconocido como hombre,tanto en pblico
como en privado. Un vecino subraya: "yo nunca le dije seora, siemprele
dije seor Robles, porque sacaba su pistola a quien le deca mujero doa"
(AlbarrnOrozco 1999). Aunque exagerada, la afirmacines ilustrativade
las maneras en que Robles impona el reconocimientoa su identidad social
como hombre.En su familia,la masculinidad de Amelio se aceptaba como

5AHTF,
4 demarzode 1948.
certificado
mdico,
exp.GRO-06,
6AHTF,
Gil1927.
exp.GRO-06,
7Archivo
Nacional
dela Defensa
Histrico
dela Secretara
(ahsdn),Cancelados,
exp.Amelio
Alatorre
Robles
1961,112-122.
yMendieta
8AHTF,
exp.GRO-06.

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Cano 23
Gabriela
un hecho dado; sus sobrinas nietas se dirigierona l como to o abueloy
tuvieronnoticia de su particularidentidad sexual slo hasta que fueron
adultas,ya que el temano se tratabaen casa. Slo en ocasionesexcepcionales,
cuando los lazos de la confianzahomosocial entreamigos se reforzabanal
compartirbebidas alcohlicas,el viejo Robles llegaba a aceptar que alguno
de sus allegados se dirigieraa l como "mi coronela".9
Amelio Robles adopt las formasde masculinidad prevalecientesen
su entornorural,un cdigo culturalque inclua la capacidad de respuesta
inmediatay violentaa cualquier agresin,una valentaretadoray constantes alardes de fuerza.Estas caractersticasen aos posteriores,lo llevaron
a protagonizarviolentasriaspersonales que acabaron con la vida de ms
de una persona. Como muchos hombres,Amelio con frecuenciacaa en
excesos alcohlicos, era mujeriego,malhablado, autoritarioy casi nunca
estaba dispuesto a dar cuentas de sus actos a sus familiares,ni siquiera en
los periodos de enfermedadque marcaronsu larga vejez. Amelio Robles,el
ms machoentrelos machos,llev al extremoel estereotipode masculinidad
prevalecienteen su entornorural.Paradjicamente,su peculiar transicin
de gneroa un mismotiemposubviertey refuerzala heterosexualidadnormativay la masculinidad estereotpicaque recrea.
La nia Amelia
Amelia Robles era originariade Xochipala,pueblo del estado de Guerrero,
donde naci en 1889, segn se asienta en el libro del registrocivil correspondiente.La caligrafadel acta de nacimientono deja dudas: el beb presentado por su padre y su madre ante el comisario de Xochipala era una
nia. De acuerdo con el santoralcatlico recibiel nombrede Malaquias,
aunque en casa la llamaban Amelia, su primernombrede pila.10Los Robles
eran una familiade rancheros,el sectorsocial de propietariosmedios que
fueronprotagonistas centrales de la Revolucin Mexicana en Guerrero
(Jacobs1982). La infanciade Amelia transcurrientrela casa de Xochipala

9Entrevistas
18
18deenerode 1999,yGabriel
conGuadalupe
dela autora
Heredia,
Robles,
enXochipala,
Guerrero.
deseptiembre
2002,
10Registro
Librode actasde nacimiento,
delRo,Guerrero,
Civilde Zumpango
adopcin,
de 1889.El
ao1890,acta160,fojas59 y 60,4 de noviembre
reconocimiento
y arrogacin
de
msantiguo
al mrtir
seconmemora
da3 denoviembre
Malaquias,
segnel Calendario
Galvn2002:141.

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transexuales
ytransgneros
y el rancho,que estaba en las afuerasdel poblado. Ah Amelia aprendi el
manejo de armas y caballos, lo que no impidi que tambinestuvieravinculada a las Hijas de Mara, congregacincatlica dedicada a profundizar
la formacinespiritualde las jovencitas.Siendo hija de familiase dedicaba
a labores domsticas (un vecino la recuerda trabajando en una fonda que
ofrecaalimentos a los revolucionariosque pasaban por la zona), y de no
haberseunido a la guerrilla,a Amelia le hubieragustado estudiarmedicina,
aspiracinprofesionalmasculinaque tambintuvo su paisano JuanAndreu
Almazn, a quien Robles le profesabagran admiracin,desde que lo trat
en tiempos del zapatismo.11
En la guerrilla,Amelia descubri "la sensacin de ser completamente
libre"- palabras suyas- algo que no conoci mientrasviva como mujer
en un poblado del que generalmenteslo se sala a pie. En el pueblo, las
habilidades con armas y caballos de la joven Amelia provocaban la admiracinante un buen espectculo,pero en la tropaesas mismas capacidades
del guerrilleroRobles eran esenciales y altamentevaloradas.12
La etapa zapatista de Robles se extendi durante cinco o seis aos,
desde 1912 o 1913 hasta 1918, aproximadamente,en los que participen
numerososhechos de armas,incluida la cruentay decisiva batalla de Chilpancingo de 1914, que significla derrotadel huertismoen Guerreroy el
avance military poltico del zapatismo en la zona. El vnculo de Amelio
Robles con el zapatismo fue menos ideolgico que vital,surgido del gusto
por la vida guerrillera,ms libre que la del pueblo y con la intensidad
del peligro constante.Al rememorarlos tiempos de la revolucin,Robles
pocas veces se referaal agrarismoy al radicalismo social y,en cambio, se
regodeaba en ancdotas sobre vida cotidiana en los campos de batalla, en
donde la lealtad a los jefes,los logros y las rivalidades personales eran el
pan de cada da.
Al igual que muchos otroscombatientesde la regin,Robles reconoci
al gobiernode VenustianoCarranza hacia 1918 y a la larga se convirtien
soldado del ejrcitomexicano.Roblesdio su apoyo a la rebelinde AguaprieYa como
ta que dio la victoriamilitarde la revolucina lvaro Obregon.13

11AHTF,
Gil,1927.
exp.GRO-06
12AHTF,
GRO-06,
Gil,1927.
exp.
13APGD,
M/1987,1945.
MuseoNa Bolom,

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Gabriela
Cano 25
miembrodel ejrcitomexicano,Amelio Robles participen el combatea los
rebeldesdelahuertistas,bajo las rdenes del ex zapatista Adrin Castrejn,
que se convertiraen gobernadordel estado de Guerreroen 1928.Los triunfosmilitaresde Castrejnconsolidaronlos lazos de amistady compadrazgo
homosocialde Robles con su jefey compaerosde armas.Esos vnculosfrade manera importanteal reconocimiento
guados en combatecontribuyeron
de
Robles.Al tantode la peculiaridentidad
identidad
masculina
oficiala la
de la entrevistacon Miguel Gil de El Universal
de Robles,Castrejnfueartfice
su
influencia
como gobernadorfavorecila incorporacin
y,posteriormente,
de Robles a las organizacionescastrejonistascomo el Partido Socialista de
Guerreroy la Liga de ComunidadesAgrarias,que le dieroninfluenciapoltica
en su pueblo.Amelio Robles tambinse beneficide la influenciapolticade
RodolfoLpez
otrocompaerode los das de la luchacontrael delahuertismo,
de Nava Baltierra,quien siendo gobernadorde Morelos estuvo dispuesto a
de mritosrevolucionariosy recomendarsu ingreso
extenderleun certificado
a la Leginde Honor Mexicana de la Secretarade la Defensa Nacional,como
tambinlo hicieronotrosde sus correligionarios.14
Para ser reconocido como veterano de la Revolucin era requisito
presentara la SDNcartasde recomendaciny constanciasde mritos;tales
constanciasintentabanajustarsea los requisitosestablecidos por la Legin
de Honor Mexicana, sin necesariamenteestablecer de manera fidedigna
hechos ocurridosdcadas atrs cuyos detalles probablementehaban sido
olvidados.15Si era usual ajustar los informesde mritosy servicios a las
relacionesmilitaresde sus superiores,a Robles debi parecerleigualmente
razonableel cambiarel sexo registradoen su acta de nacimientopara que, de
estemodo, su principaldocumentode identidad cuadrara con su aspecto y
su sensacin internade serhombre.Su expedientepersonal en los archivos
militaresincluyeun acta de registrocivil apcrifaque da fedel nacimiento
del nioAmelio Malaquias Robles vila. Salvo el sexo y el nombredel beb,
todos los dems datos coincidencon el acta de nacimientooriginaldel libro
del registrocivil de Zumpango del Ro.16Convencido de su masculinidad

14AHTF,
Estrada
Estaban
Mendoza
Francisco
Rodolfo
Palma,
Gro-06,
LpezNavadeBaltierra,
deAmelio
Roblesentre
de mritos
a favor
constancias
e Ignacio
NavadeCatalnemitieron
1956y1958.
15Decreto
de 1949.
8 defebrero
Diariooficial,
quecreala LegindeHonorMexicana,
16AHSDN,
8 deabrilde 1957.
Robles
vila,actadenacimiento,
Cancelados,
exp.Amelio

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transexuales
ytransgneros
y gozando de la proteccinpoltica de una red de relaciones sociales en
la regin,Amelio Robles no debi dudar de la convenienciade presentar
un documento apcrifoy tenerel gusto de ser declarado Veterano- y no
- de la Revolucin.
veterana
Inocultables realidades
Durante el movimientoarmado, la violencia sexual que afectabaespecialmente a la poblacin femenina,se incrementde manera directamente
proporcional a la violencia revolucionaria. Pero al mismo tiempo, para
algunas personas,la revolucin,tambinabri posibilidades de autodeterminacinque hasta entoncesestaban fuerade su alcance. La guerraprovoc
desplazamientos geogrficosy "trastocel subsuelo de la respetabilidady
las buenas costumbres"(Monsivis 1984: 159-177).Sobrevinolo que Carlos
Monsivis llama una "demolicintemporal del pudor" que hizo "inocultables las realidades del deseo", al menos en los excepcionales espacios
de toleranciacomo el que permitia Amelio Robles gozar de una relativa
aceptacin; espacios que no tenan equivalente urbano ni pueblerino que
se conozca. Sabemos tan slo de la visibilidad alcanzada por algunos homosexuales conspicuos en la ciudad de Mxico de los aos veinte:artistas
e intelectualescomo Salvador Novo o RobertoMontenegro,por mencionar
slo a dos de los caricaturizadospor el pintorAntonioRuiz, El Corzo (Ibid
y Monsivis 1998: 23).
La toleranciaa las sexualidadesmarginalesno fuenormaen el movimiento zapatsta.El poblano Manuel Palafox,uno de los principalesintelectuales
del zapatismo, fue objeto de reiteradasdescalificacionespor su inclinacin
homosexual. Maurilio Mejia, jefe guerrilleroy sobrino de los hermanos
Emiliano y Eufemio Zapata descalifictajantementea Palafox: "un pobre
diablo de sexo equivocado como lo es usted no puede llamarseamigo de los
hombresque lo somos de verdad".La homosexualidad de Palafoxse aadi
a las mltiplestensionespolticasque acabaron por distanciarlode Zapata,
quien en ms de una ocasin estuvo a punto de ordenar su fusilamiento
(Womack 1968: 306, 314 y Brunk1995: 328). La homosexualidad masculina
atraela condena extremaporque es percibidacomo afeminamiento
y rechazo
de la masculinidad (aunque no siemprelo es). Y como la masculinidad se
su rechazo
identificacon conviccinrevolucionariay muestrade patriotismo,
de Robles,
La
fundamentales.
valores
a
traicin
se calificade
transgeneracin
en cambio, goza de una relativatoleranciapor la razn contrariaya que
exacerba los valores de la masculinidad que la guerracivilexalta.

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Gabriela
Cano 27
No se piense, sin embargo,que la toleranciahacia Amelio Robles fue
fcil o generalizada. Al trminodel movimientorevolucionario,Amelio
opt por instalarseen Iguala para evitar la hostilidad provenientede su
natal Xochipala,donde conservla propiedad familiara la que volvi aos
ms tarde.Segn algunos testimonios,Amelio Robles fueasaltado por unos
hombresque queran descubrirsu secretocorporaly,al defenderse,caus
la muertede dos de sus agresores,lo que le cost purgaruna condena en la
crcelde Chilpancingo.El encarcelamientodebi acarrearlela humillacin
adicional de estar recluido en el departamentode mujeres (Gaitn 1978).
Sea ciertao no, la ancdota expresa la ansiedad, muchas veces traducidaen
agresinabiertao soterrada,que provocaba Amelio al poner en entredicho
las clasificacionesculturalesde gnero.Su identidadera motivode bromas,
ms o menos pesadas, aun por quienes le ofrecieronproteccincomo Castrejno Lpez de Nava. Ambos militaresmanifestaronambigedad hacia
Amelio ya que oficialmenteavalaban su masculinidad, pero en privado
se referana "la coronelaAmelia Robles" (AHTF,Gil 1927 y Lpez de Nava
Camarena 1995: 101-122).
La transgeneracinde Amelio Robles no se restringia sus actividades
militaresy polticas.Tambinen la esferapersonal Robles se condujo como
varn y emul los comportamientosmasculinos vigentes en la sociedad
ruraldel siglo veinte.Tuvo relaciones de pareja con varias mujeres;y con
ngela Torres,lleg a adoptar una hija, que de adulta prefiridistanciarse
de su padre,Amelio. La seora Torresprovena de una familiaacomodada
de Apipilco, poblado prximoa Iguala donde Robles resida en 1934,y tal
vez sea "la compaera de escuela" a quien le prodigaba atenciones (AHTF,
Gil 1927).El aspecto masculino de Amelio Robles es partede una oposicin
polar de los atributoscorporalesmasculino y lo femenino,segn lo sugiere
la fotografa
en que Amelioposa al lado de Lupita Barrn,con quien tambin
tuvo un vnculo sentimental.
Al mismotiempo,la masculinidadde Robles implicabauna tajantedivisin de funcionessocialmenteasignadas a hombresy mujeresen un mundo
rural.Como tpicohombrede campo,Ameliojams se ocupaba de las tareas
domsticasque debi aprenderen su juventud,cuando recibila educacinde
una seoritacatlicapueblerinaal tiempoque se convertaen tiradorexperto,
jinetey domador de caballos. En la vejez cuando la enfermedadlimitabasus
posibilidades de movilidad,Amelio sola recibirvisitas de AngelitaTorres.
La seoraTorresacostumbrabatrasladarsedesde Apipilco,poblado cercano
a Iguala, llevando consigoun anafrey los utensiliosnecesariospara cocinar-

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transexuales
ytransgneros
le a Amelio mientraslo visitabaen Xochipala. La ancdota est cargada de
resonanciasde la imagen popular de "la Adelita",soldadera que con hijos y
enseresdomsticosa cuestas,segua a su Juany recreabauna rsticaestructura
hogareaen medio de la adversidad de un campo de batalla.
El gnero en disputa
La prensa hizo de Robles una celebridadlocal y ello contribuya legitimar
su trangeneracin.Amelio Robles interesa Miguel Gil, reporterode El
Universaly atrajo a GertrudeDuby, periodista de origensuizo exiliada en
Mxico y militantede la oposicin europea al fascismo.Ya desde tiempos
de la revolucin,un fotgrafoannimo haba retratadoa Robles,y su imagen se incluy en la Historiagrficade la RevolucinMexicanaeditada por
Casasola (Casasola, s.f,759).
En los aos veinte,la primeraplana de El Universalestaba dedicada,
principalmente,a la informacinpoltica,pero con frecuenciatambininclua noticiassensacionalistas,esos relatosde crmenes,tragediaso hechos
extraordinarios,redactados con un estilo coloquial que buscaban provocar
reacciones viscerales de horroro conmiseracinextremaentrelos lectores
potenciales y que es una estrategiacomercial de la prensa moderna. En
abril,se incluyeronotras notas con titularesllamativos: "GertrudeEderle,
la pequea mujercitarana que cruz a nado el canal de la Mancha" o "El
secretode una anciana que tienecientocuarentay tresaos de edad".17
Pero la prominentepublicacinde la noticiasobreAmelioRoblesse debe
no slo a elementossensacionalistasde la noticiasino a los antecedentesde
Robles en la Revolucin Mexicana. A una dcada de la promulgacinde la
Constitucinde 1917,los recuerdossobreel proceso revolucionarioestaban
todava frescos,y el pblicose interesabapor los testimoniosde participantes
y observadores.En los meses de abrily mayo,por ejemplo,El Universalincluydos estampas del escritorMartnLuis Guzmn, que pasaran a formar
novela cannica de la RevolucinMexicana
partede El guilay la serpiente,
es
tambin
un
que
granreportajede la guerra.El peridicotambinpublic
una entrevistade Miguel Gil con la poblana Carmen Serdn,figuraemblemtica de la revolucininiciada por FranciscoI. Madero.

17"Gertrude
la pequeamujercita
ranaquecruza nadoelcanaldela mancha,
ElUniEarle,
versal
deunaanciana
cuarenta
, 3 deabril1927,
1,8;"Elsecreto
quetieneciento
ytresaosde
27deabril1927,
edad",El Universal,
1,3.

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Gabriela
Cano 29
Es probable que Miguel Gil preparara la noticia sobre Amelia Robles
para publicarla a propsito del 10 de abril, aniversario de la muerte de
Emiliano Zapata. Desde comienzos del gobierno de Alvaro Obregn, que
impuls el repartoagrarioy nombra varios Zapatistascomo miembrosde
su gabinete,la efemridefue ocasin para que las organizacioneslocales y
el gobiernopromovieranla imagendel ldermorelensecomo smbolode los
campesinosdesposedos. Siendo candidato a la presidenciade la Repblica,
PlutarcoElias Calles eligiprecisamenteel 10 de abrilde 1924para manifestaruna posicinagraristaque alcanz los titularesde los principalesdiarios;
sin embargo,la efemridefueperdiendoimportanciaen los aos siguientes
al tiempoque el gobiernofrenabael repartoagrario.A tono con la postura
callista,en 1927,El Universaleludi toda mencinde la efemride,mientras
que Excelsiortan slo informbrevementesobre las deslucidas ceremonias
locales efectuadasen Cuautla (O'Malley 1982: 49-54).
La nota de Miguel Gil ofreceuna descripcinvisual de Amelio Robles
de acuerdocon las recomendacionespara
que subrayadetallessignificativos,
una redaccinefectivadel globalmenteinfluyente
JosephPulitzer(Silvestre
1997:34). As, el breve dilogo entreel reporteroy el entrevistadosobre las
andanzas revolucionariasde Amelio Robles elude un abordaje conceptual
sobreel tema de la transgeneracin,pero deja una impresinperdurablea
travsdel siguienteapunte: "al arremangarseel pantaln para mostrarla
cicatrizque una bala le dej en la pierna veo que usa calcetinesy ligas de
hombre.Pequeo detalle,pero detalle al fin!".La semblanza visual quiere
probarque Amelio Robles "no tiene un pedacito femenino".Nada sugiere
feminidad"en el aire de su risa ni la mirada de sus ojos; ni en el modo de
ponerse de pie, ni en la formade expresarse,ni en el timbrede su voz". Su
imagen corporal,rostro,ademanes, tono de voz y rasgos de personalidad
eran de hombre.El carcterviril del movimientocorporal y los gestos se
manifiestantambinen el estilode vestir:"la formade usar el saco, los pantalonesy el sombreroladeado un poco a la izquierda y puesto con garbo no
eran sino indicio de masculinidad" (Gil 1927).
Aunque Miguel Gil no emplea el trminode inversinsexual, su visin
de AmelioRoblesest moldeada por esteconceptoamplio con el que la sexologia decimonnicanombra diversas identidades homo y transexualesy
que se populariz en los medios de comunicacinde GranBretaay Estados
Unidos en los aos veintecon alguna resonanciaen Mxico. A tono con el
discurso sexolgico,Gil ve a Robles como un espritumasculino atrapado
en una "envolturacorporal"femenina:"La Coronela es un hombre,y sin
embargo,naci mujer"(Prosser1998: 116-151;Gil 1927: 8).

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transexuales
ytransgneros
Es innegable la curiosidad voyeuristade Gil ante la excentricidadde
Amelio, pero el periodista no ve a Robles como un espcimen del museo
de los horrores,sino como un "tiposoberbiopara una novela" (Gil 1927:8).
Tampoco hay sorna, condena moral o conmiseracin,actitudesque estn
presentesen una noticia sobre Robles publicada dcadas ms tarde,en el
peridico sensacionalista Alerta! (Gaitn 1978). Seguramente,Amelio Robles hubiera preferidoque El Universallo presentarasimple y llanamente
a l como mujer.No obstante,
como un revolucionariovaliente,sin referirse
tambindebi sentirsemuy halagado al ver su fotografadesplegada en la
primeraplana del diariocapitalino,por eso, guard el recortede El Universal
a lo largode toda su vida, juntocon otrasfotografas
y recuerdospersonales.
Amelio Robles
una
como
lo
revela
El
Universal
excntrica,
persona
Aunque
no
hace suya una
le
el
la
celebridad
ofrece,
pero
que peridico
aprovecha
el
sino
social
de
que, por contrario,logra llevaruna
posicin marginalidad
vida bien integradaa su entornosocial y familiar.
Gil toleraba la masculinizacin de Robles, pero no mostrabasimpata
alguna frentea los homosexuales. El reporterohace evidente su condena
y sorna en una nota sobre los homosexuales afeminados recluidos en la
Penitenciaradel DistritoFederal, que lucen llamativamentemaquillados
y travestidos(Gil 1933: 8, 9, 15). El periodistasigue las pautas comunes en
el tratamientosensacionalistaa identidades de gnerotransgresorasque la
prensa de a centavo dio a la emblemticaredada de los 41 homosexuales
de 1901 y se refierea "los neutros"como "unos seres incongruentes,incomprensibles[...] que no son mujeresni hombres"(Irwin,McCaughan y Nasser
2003). Con sus poses y gestos,los presos parodian la feminidada ultranza,
como tambin lo hacen mediante sus apodos que emulan a estrellasdel
espectculo: Toa La Negra, Varitade Nardo, Brbara La Mar,Eva Beltrio
Delia Magaa. La burla se dirige al afeminamientoal que se ve como una
pose artificiosay una amenaza para las normasde gnero.En otraocasin,
al escribirsobre las Islas Maras, Gil se refierea los homosexuales como
"hombresa medias",pero matizael tonocondenatorioal llamara reflexionar
"sobrelas grandesinjusticiasde la Naturaleza."(Gil 1938:187).Las opiniones
de Gil sobre los presos homosexuales matizan los alcances de su tolerancia
ante Robles, cuya masculinidad le parece aceptable por tratarsede un caso
de excepcin,que no tieneseguidoresy que, adems, exalta los valores del
machismo. En cambio "los neutros"de la crcel y sus semejantesque circulan por las calles de la ciudad ostentanun afeminamientoque no es tan
excepcional y atrae la mxima condena de una sociedad donde prevalecen
los valores de una masculinidad supuestamenteinquebrantable.

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Gabriela
Cano 31
El giro esencialista
Con el tiempo,el reconocimientode la condicin transgnerode Amelio
Robles se fue diluyendo,y quien en vida logr ser aceptado como hombre
en su entornosocial y familiary aun por las ms altas autoridades militares
del pas acab por ser un smbolo de esa abstraccinque es "la mujerrevolucionaria".Se impuso una concepcinque, en su comprensibleafnde dar
una necesaria valoracin a los logros y derechos de las mujeres,pas por
alto la eficazmasculinizacin,as como el hecho de haber sido distinguido
por la Secretarade la Defensa Nacional como veterano de la Revolucin
y de que todo el mundo se dirigieraa l en masculino. El catrnde pueblo
que portorgullosoun arma de fuego,luci un cuerpo virilcon desparpajo
e hizo alarde de machismoy valentaen la guerrazapatista y como soldado
al serviciodel ejrcitomexicano, termindando el nombre de "Coronela
Amelia Robles" a la escuela primariade su pueblo natal.
La censura de la masculinidad de Amelio Robles en la memoriasocial
del discursoreivindicativode "la mujer"en la RevolucinMexicana se hizo
evidenteen la Casa-Museo AmeliaRobles,que abrisus puertasen Xochipala
en 1989,a cinco aos de su fallecimiento,bajo el impulso de la Secretara
la Direccinde
de la Mujerdel estado de Guerrero,establecidael ao anterior,
CulturasPopulares,el InstitutoNacional de Antropologae Historiay con la
colaboracinde la familiaRobles (Vega 1999:35). Convergenen el museo dos
propsitosconmemorativos:por un lado, el relativoa las contribucioneshistricasde las mujerescuyas accionesocupan siempreun papel secundarioen
una historiade bronce,protagonizadageneralmentepor los hroesmilitares
y,por el otro,el concernientea la historialocal, casi siempresubordinada a
una ptica centralistaque valora la significacinde los procesos histricos
regionales,desde la lgica de la formacindel estado nacional.
La invisibilizacinde la identidad transgnerode Amelio Robles es
consecuencia de un comprensibley necesario afn de reconocer lo que
debera ser obvio: que las mujeresson sujetos histricos,capaces de hacer
la vida cvicay a todos aspectos de la historia.18
contribucionessignificativas

18Laperspectiva
enunbreve
tambin
Robles
Amelia
sobre
esencialista
subyace
queaqucritico
de Robles
de la figura
eliniciode la recuperacin
artculo
mo,Cano1988:22-24,
quemarc
deGuerrero,
dela historia
delasmujeres
conmemorativo
eneldiscurso
yal quelesiguieron
41-43
1998:
1988:
Turok
visin
esencialista:
msconesamisma
otros
41-44,
yCrdenas
Enriquez
1991yCano1999:22-24.
Eltit
deestaperspectiva
Seseparan
2000:309-319.

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transexuales
ytransgneros
Sin embargo,dicho afn reivindicativoatribuyecualidades fijasa las categoras de mujery hombrey,por lo tanto,generalmenteno puede reconocer
la plasticidadde las construcciones
de gneronilas expresionesmarginalesdel
deseo. Es una concepcinheteronormativa
que lleva implcitasactitudesde
fobia y condena a las identidades homo y transexuales.
Las paradojas de esa conceptualizacinesencialistade las identidades
de gnero se aprecian en GertrudeDuby, exiliada en Mxico a raz de la
Segunda GuerraMundial, quien visita Robles en su pueblo a principiosde
los aos cuarentacomo partedel proyectoinconclusode documentarde viva
voz la participacinde las mujeresZapatistasen la Revolucin Mexicana.
A poco ms de veinteaos de terminadoel conflictoarmado, los registros
sobrela participacinrevolucionariade las mujereseranescasos, sino es que
inexistentessegn lo seal Matilde Rodrguez Cabo, dirigentedel Frente
nico Pro-Derechosde la Mujer (Rodrguez Cabo 1937: 20).
Militanteen el movimientosocialista y en la oposicin al fascismoen
Europa, GertrudeDuby imaginaba a Mxico como una tierrade revolucin social, tradicionesrurales y culturasantiguas,una idealizacin de la
que participabanotrosextranjerosque viajaron a Mxico atrados por las
posibilidades de emancipacin social que vean en el pas y que parecan
canceladas en el viejo mundo. A travsdel etngrafofrancs,JacquesSoustelle,Duby supo de Emiliano Zapata, "el indio de Anenecuilco, el nico
jeferevolucionarioque haya comprendidola situacindel campesinado en
la Revolucin Mexicana" (Soustelle 1976: 39). A poco de estar en Mxico,
Duby fue ms lejos que Soustelle en su idealizacin de Miliarioy lleg a
convencersede que el lder morelenseemulaba los propsitos socialistas
de la revolucinrusa.19
Los relatos de las mujeres Zapatistas sobre "su guerra contra los terratenientes"de Morelos permitana Duby olvidarse, por momentos,de
la guerra europea. Armada de una cmara fotogrficade segunda mano,
GertrudeDuby tom fotografasy entrevista una docena de participantes
en el movimientode Emiliano Zapata. Se conmovi con las historiasde
sacrificioy lucha de las revolucionarias,pero la impresinms fuertese
la provoc Amelio Robles. Atrada por esa "figuralegendaria",Duby viaj
en ms de una ocasin a Guerrero;tom varias fotografasde Robles y
escribi una crnica literariaque permanece indita. Colaboradora de la
19Duby1942:27yAPGDB,
Na Bolom,
DA/1942/43.

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Gabriela
Cano 33
prensa socialista europea, GertrudeDuby era una pluma experimentada
en el periodismo de opinin poltica,pero sus textossobre las Zapatistas
son crnicasliterarias,que se alejan de los asuntos coyunturalesy aspiran
a un valor intemporal.
Durante su primervisita,GertrudeDuby pas la noche y partede una
maana en casa de Amelio Robles. Le hizo preguntassobresu participacin
en la Revolucin Mexicana, y en todo momento se dirigi al zapatista en
masculinocomo todos acostumbrabanhacerlo,sin embargo,tantosus notas
de campo, as como la versinfinalde su crnica,se refierena su anfitrin
en femenino:"La Coronela Amelia Robles me va a perdonarque la tratede
mujer,ella honracon su valor,inteligenciay laboriosidad al sexo femenino"
(Duby 1945).
Para GertrudeDuby,la masculinidadde Amelio Roblesno era expresin
de una identidad subjetivay corporalautntica,producto de un poderoso
deseo ntimo,sino un recursopragmticopara enfrentarlas restricciones
sociales que pesaban sobreel sexo femenino:"en un siglo en el que todava
la mujeres relegada a segundo trminopor su sexo y en el que no cuentan
sus capacidades, viviendo en un pueblo apartado de la carretera,entiendo
que la coronelaAmelia Robles viva, trabajey ayude a su gente en trajede
hombrey actuando como tal".A los ojos de Duby, Robles encarna un ideal
emancipatorioen donde hombresy mujerescompartenlas responsabilidades pblicas,y las mujeresno se dedican exclusivamenteal hogar,sino que
participanen la vida social, en una utopa igualitariaque inspirsu labor
militantepor lo menos desde que estuvo al frentede la seccin femenina
del Partido Socialdemcrata Suizo a principios de la dcada del veinte.
Esa utopa de equidad entrehombresy mujeresfue tema una colaboracin
publicada en esos aos al peridico suizo Frauenrecht
(Pappe 1994: 27).

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transexuales
ytransgneros

Amelio
Robles
Castrejn.
yAdrin
INAH.
Fototeca
Nacional.
Copyright

A la luz de la fotografade Amelio Robles y Esteban Estrada era imposible negardel todo la masculinidad de Amelio Robles,cuya pose y aspecto
luce tanvirilcomo el de su acompaante,EstebanEstrada.Antela fuerzade
lo evidente,Duby describe"losvestidosde hombre,el pelo corto,la voluntad
de ser tratadacomo hombre"y reconoceque Estrada y Robles hablaron "de
hombrea hombre"sobre asuntos de tierras.Sin embargo,GertrudeDuby
tambinencuentrarasgos que matizanlo masculinode su aspecto: "Tieneel
pelo muy corto,un poco cano ya, una frentealta,una nariz fina,ojos claros
muy vivos y una boca de una energasorprendente.Su voz es fuerte,pero
melodiosa y no masculina; su piel es finay muy blanca; sus movimientos
algo bruscos y muy decididos". El relato incluye detalles del entornodomsticoy de la hospitalidad ofrecidapor Amelio Robles pero Duby va ms
all al descubrirrasgos femeninosestereotpicosy hasta maternalesen las
atenciones hogareas y en la actitud protectoray clida de "la coronela
Robles" hacia sus visitantes:"A pesar de lo tarde de la hora,nos sirviuna
cena excelentecon una hospitalidad naturaly me prepar ms tarde una
cama con sbanas blanqusimas y cobijas calientesy suaves. Pas una no-

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Gabriela
Cano 35
La personadescritaporDubyno pareceserla
che de descanso perfecto...".
mismaen quien MiguelGilno vio "niun pedacitofemenino". 20Eldeseo de
una
GertrudeDubyera encontraren el Mxicoindgenay revolucionario
justiciasocial
figuralocalque encarnarasus propiosidealesde revolucin,
de las mujeres.
y de emancipacinigualitaria

Robles
Estrada
c.1942.
Amelio
yEsteban
FotoGertrude
Duby.

a la participacin
de las
Como muchasotrasautorasque dan visibilidad
una
coherencia
GertrudeDubyatribuye
mujeresen los procesoshistricos,
yun sentidonicoa la actividadde las mujeresen la faccinzapatistade la

20AHTF
,exp.GRO-06
yGil1927.

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transexuales
ytransgneros
Revolucin Mexicana. No contempla que el movimientoarmado pudiera
tener significadosdiversos para sus protagonistas,tanto hombres como
mujeres, ni reconoce que a pesar de su impulso destructivo,la guerra
tambinpudo hacer posible la expresinde las realidades inocultablesdel
deseo, incluidos el deseo marginaly silenciado de ser hombrede Amelio
Robles, quien seguramenteno hubiera perdonado a GertrudeDuby por
"tratarlade mujer".
La mirada de GertrudeDuby es algo ms que una perspectiva extranjera, decepcionada con la guerra europea, que busca un edn de
revolucinsocial y emancipacin feministaen el Mxico indgena. Es una
perspectivahomfoba,y a la vez reivindicativade las mujeres,impulsada
en los aos treintay setenta por el feminismomexicano de la primeray
segunda olas del siglo XX,que permeo el discurso conmemorativolocal de
la Revolucin Mexicana en Guerrero.Por eso, la batalla ms ardua que el
Coronel Robles libr no se dio a campo traviesa,no tuvo olor a plvora,
ni requiriempuar las armas de la ideologa agraristade la Revolucin
Mexicana. Fue una batalla cultural,una lucha silenciosa y lenta,cuya gran
victoriafue convertirseen varn,negando su anatoma corporalde mujer.
Amelio Robles, quien antes se llam Amelia Robles,se esculpi a s mismo
el cuerpo deseado y llev vida de hombredurantesetentade los noventa
y cuatroaos que dur su larga existencia.Setentaaos en los que actu y
sinticomo hombrey se ajust a pautas de conducta masculinas.Ataviado
de uniformemilitar,de saco y corbata o simplementede calzn de manta
y chamarrade lana, a la usanza campesina, Amelio luci un cuerpo cuya
virilidad muchas personas reconocieron.A su muerte,corriel rumorde
que, en sus ltimos momentos,Amelio Robles solicit ser enterradocon
ropa de mujer,negando as la masculinidad que sostuvo durantesu vida,
a veces a punta de pistola. Prevaleci el afn de normalizarsu identidad
masculina que el rumorexpresa,y la lpida en el cementeriode Xochipala,
Guerrero- "aqu yacen los restosde la coronelazapatista..."- contradicela
ntimafelicidadde Amelio Robles: sentirse,mostrarsey saberse hombre.
Las personas con identidad transgnerocomo Amelio Robles en ocasiones son vistas como smbolos positivos de la transgresin;otras veces,
su gneroy aspecto fsicose percibencomo manifestacionesinautnticaso
incluso grotescas,que refuerzanlos estereotiposconservadoresde lo masculinoy lo femenino(Meyerowitz2002: 11-15).Sin embargo,la transgresin
de Amelio Robles no debe verse como una impugnacin o reafirmacin
propositivade una ideologa de gnero,a la que se pueda juzgar positiva

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Cano 37
Gabriela
o negativamente,sino como una manera tan legtimacomo cualquier otra
de articularun modo individual de ser y de sentirse,mediantelos recursos
culturalesal alcance y dentrode los debates culturalesvigentesen tornoa
lo masculino y lo femenino,proceso entramado en los conflictossociales,
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