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CLIO Histria - Textos e Documentos

Brasil: Administrao Colonial


Depois de vossa partida se praticou se seria meu servio
povoar-se a costa do Brasil, e algumas pessoas me requeriam capitanias em terra do dito Brasil... determinei
marcar de Pernambuco at o Rio da Prata cinqenta
lguas de cada a cada capitania (...)
Carta escrita por D. Joo III a Martin Afonso, em 1532

As Capitanias Hereditrias
Vendo seus interesses prejudicados pelo constante comrcio clandestino de pau-brasil (efetuado sobretudo
por franceses) e reconhecendo a insuficincia das expedies guarda-costas, a Coroa portuguesa decidiu, em
1530, fomentar a ocupao efetiva das terras brasileiras.
O sistema de Capitanias Hereditrias, ou Donatarias,
utilizado j no povoamento das ilhas atlnticas, parecia
ento a melhor maneira de solucionar a questo, sem
comprometer o errio rgio.
Tratava-se de transferir para particulares o nus da
colonizao. Portugal doava terras e ttulos em troca de
tributos.
As capitanias (ou donatarias) foram entregues a fidalgos
da pequena nobreza (a alta estava mais interessada em
terras no prprio Reino ou nas "ndias") e funcionrios
da burocracia monrquica, muitos de extrao burguesa, e, mesmo, com estreitas ligaes com cristosnovos...
Documentos bsicos: a carta de doao e o foral (direitos e obrigaes do capito donatrio.
a) ele tinha o "senhorio", conforme o costume medieval,
das moendas d'gua, engenhos de acar e das marinhas de sal, cujo acesso obrigava os colonos ao pagamento de direitos;
b) tinha o direito de escravizar e mandar vender, em
Portugal, 24 "peas" - ndios apressados - por ano;
c) ficava com a vintena (5%) sobre o valor da explorao
do pau-brasil; metade da dzima do pescado; a redzima
(1/10) das rendas da Coroa; a dzima dos metais, preciosos ou no, e os direitos de passagens em rios, portos e
"outras guas"...
Os capites dispunham ainda de amplos poderes no
tocante administrao pblica:
tinham o monoplio da alta e baixa justia, "ressaltando a morte natural ou retalhamento dos membros"
em pessoas de condio nobre, mas com alada at a
morte sobre os escravos, gentios e homens livres de
menor qualidade, alm do direito de impor degredo
de at 10 anos aos homens de qualidade e a morte,
sem apelao ao rei, nos casos de traio, heresia, sodomia e moedas falsas.
visando promover o povoamento, tinham o direito de
doar sesmarias (lotes de terra), sem nus para o sesmeiro, mas com a obrigao de cultiv-lo no prazo
mximo de 5 anos, sob a pena de perdas das terras;

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tinha, ainda, o comando militar e o direito de alistar


colonos e formar milcias.
Com territrio to vasto, as sesmarias produziram grande balbrdia. Pela lei escrita, recebia-se um latifndio
junto com o compromisso de cultiv-lo... Imagine, s por
ironia, como era a fiscalizao da produtividade naquele
tempo - nunca se devolveu nada.
As sesmarias eram enormes. Brs Cubas recebeu uma
fatia de terra que tomava boa parte da rea que, hoje,
forma os municpios de Santos, Cubato e So Bernardo.
Havia, j, os espertalhes que recebiam sesmaria para
revend-la retalhada. Havia quem levasse uma sesmaria
para si, outra para a mulher, outra para o filho. Os limites eram imprecisos. Em documentos histricos, existem
terras que terminam "onde mataram o Varela". Ha outra
fazenda que ia at "a casa onde esto uns cajus grandes"...
A origem do latifndio a lei das sesmarias... Mas elas
no so a razo de o latifndio durar at hoje,..." Prof
Lgia Osrio Silva, Unicamp

Esta aparente descentralizao e transferncia de poderes tinham limites estreitos: o rei no abdicava sua
soberania e imprio sobre as terras do Brasil e a atuao
dos donatrios era, para as condies da poca, bastante bem vigiadas. O rei nomeava um feitor ou almoxarife
(impostos reais), um provedor (fiscalizar as atividades
dos capites) e inmeros tabelies.
O regime de Capitanias permitiu maior proteo do
territrio, o assentamento das primeiras povoaes, o
desenvolvimento de novas formas de explorao econmica e o surgimento de uma aristocracia territorial
dotada de amplos poderes sobre as populaes locais.
Contudo, nem todos os donatrios mostraram-se dispostos aventura de ocupar suas terras na Amrica e,
os que fizeram, viram-se assoberbados pela magnitude
de um empreendimento que freqentemente superava
as foras de que dispunham...
...quem Senhor ter tanto dinheiro para plvora e pitros, artilharia e armas e outras coisas necessrias...
Carta de Duarte Coelho, dez. 1546

...Senhor... Proveja e mande a todos as pessoas a que


deu terras no Brasil que venham povoar e residir nelas...
Carta de Duarte Coelho, abril 1548

...Se Vossa Alteza no socorrer a estas capitanias e costas do Brasil, ainda que ns percamos a vida e fazendas,
Vossa Alteza perder o Brasil...
Carta do Cap. Luis de Gis, 1548

Governos Gerais
A partir de 1548, a Coroa passou a intervir dire-amente
na administrao da colnia, criando, com o GovernoGeral, um centro de unidade que se opunha ao carter
dissolvente das Capitanias, medida essa acompanhada
de uma minuciosa regulamentao dos direitos reais,
em consonncia com as prticas mercantilistas ento
vigentes.

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A instituio do Governo Geral representa o deslocamento dos poderes e atribuies dos donatrios para
outro rgo, que corporifica na Colnia o prprio "poder
pblico" do Estado metropolitano, intervindo no processo de colonizao para centraliz-lo, racionaliz-lo e,
assim, torn-lo mais eficiente.
Eu El-Rei fao saber a vs Tom de Souza, fidalgo de
minha casa que vendo eu quanto servio de Deos e meu
lhe conservar e nobrecer as capitanias e povoaes das
terras do Brasil e dar ordem e maneira com que melhor e
mais segura-mente se possam ir povoando para eixalamento de nossa santa f e proveito de meus reinos e
senhorios e dos naturais delles, ordenei ora de mandar
nas ditas terras fazer uma fortaleza e povoao grande e
forte em local conveniente para dahy se dar favor e
ajuda as outras povoaes e se ministrar justia e proveito nas cousas que cumprirem a meus servios e aos
negcios de minha fazenda e a bem das partes...
Regimento entregue a Tom de Souza pelo rei D. Joo III, 1548

Instituies do Governo Geral


Ouvidor-mor: instncia de apelao da justia local e,
em alguns casos, como 1 instncia, limitando os poderes de alta e baixa justia dados aos donatrios;
Provedor-mor: responsvel pelos impostos e taxas
correspondentes aos direitos da Coroa (particularmente o dzimo da Ordem de Cristo, da qual o rei era o titular, o quinto dos metais e pedras preciosas e os estancos do pau-brasil, das drogas e especiarias.
Capito-mor: responsvel pela defesa.
As Cmaras Municipais
rgos locais de administrao chamados "concelhos"
em Portugal e Cmaras no Brasil. Foram a base da administrao colonial portuguesa.
Funes:
administrao municipal, regulamentao das feiras e
dos mercados;
obras pblicas: estradas, pontes e calada;
regulamento dos ofcios e do comrcio;
abastecimento de gneros e cultura da terra.
A Cmara funcionava, ainda, como tribunal de primeira
instncia, particularmente para o cvel, com direito de
apelao ao ouvidor ou ao Tribunal da Relao.
As Cmaras cumpriam uma dupla funo: por um lado,
constitua-se num rgo representativo da populao
local, j que seus cargos eram eletivos, mas, por outro
lado, estava subordinada ao governador, transformando-se em instrumento executor de suas decises
Composio (variava de poca em poca):
juiz ordinrio (quando eleito com os demais membros
da Cmara) ou juiz-de-fora (quando designados pela
Coroa). Os juzes ordinrios eram sempre dois e exerciam alternadamente suas funes, mudando de ms
a ms.

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oficiais: trs vereadores e um procurador (Obs.: onde


havia juiz-de-fora, acontecia em geral no serem eleitos, mas tambm nomeados)
Votava apenas o povo qualificado, os "homens bons",
aquele que no estava ligado a nenhuma atividade manual. Dessa forma, o voto ficou restrito aos proprietrios
de terras e de escravos, com a excluso, durante muito
tempo, dos comerciantes.

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