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Jorge E.

Miceli Intersecciones contemporneas entre antropologa y psicologa:


algunas reflexiones integradoras - 2009

Intersecciones contemporneas entre antropologa y psicologa: algunas


reflexiones integradoras
Antropologa y psicologa en Inglaterra ............................................................................. 1
El complejo de edipo segn Malinowsky ........................................................................... 5
El primer vnculo entre psicologa y antropologa en EEUU : El configuracionismo de
Ruth Benedict...................................................................................................................... 8
Margaret Mead.................................................................................................................. 10
La fase clsica de Cultura y Personalidad: Kardiner y Erikson........................................ 12
Los estudios del carcter nacional................................................................................. 15
Del estudio de la personalidad al de la adaptacin y los procesos socioculturales........... 18

Antropologa y psicologa en Inglaterra


La historia de los vnculos entre antropologa y psicologa fue conflictiva y compleja
desde sus comienzos. Inmersos en este contexto, el recorrido que aqu haremos no ser
estrictamente cronolgico, sino ms bien orientado a algunos problemas que surgieron en
la base de estos intereses cruzados.
Bsicamente, tomaremos dos momentos ligeramente desfasados en el tiempo, el
momento britnico y el momento americano de esta reflexin, con la intencin de intentar
reflejar dos posiciones que podemos definir como esquemticamente enfrentadas: por un
lado, la mutua exclusin profesional de la antropologa y la psicologa, caracterstica de
la perspectiva inglesa en su etapa madura, y por el otro, el nexo entre estas disciplinas en
lo que lleg a conformarse claramente como una antropologa psicolgica en los Estados
Unidos: la escuela de Cultura y Personalidad.
Segn Kuper, fue Evans Pritchard quien estableci de manera ms patente esta divisin:
The official line was stated with lordly certainty by Evans-Pritchard in
1951, at the height of the orthodoxy:
Psychology and social anthropology study different kinds of
phenomena and what the one studies cannot therefore be understood
in terms of conclusions reached by the other. Psychology is the study
of individual life. Social anthropology is the study of social life.
Psychology studies psychical systems. Social anthropology studies
social systems. The psychologist and the social anthropologist may
observe the same acts of raw behaviour but they study them at different
levels of abstraction.(Evans-Pritchard, 1951: 45)

En realidad el mismo Durkheim y su demarcacin entre psicologa y antropologa son las


fuentes ms lejanas de esta persistente separacin. El durkeimniano britnico, Radcliffe
Brown, reaccion prontamente contra la exclusin de los hechos histricos de la
antropologa, pero respet a rajatabla la firme exclusin de la psicologa.
En la dcada de 1960, el antroplogo britnico Ronald Needham atac, en Structure y
Sentiment, la pretensin de los antroplogos norteamericanos Homans y Schneider de
explicar los sistemas de parentesco haciendo referencia a los sentimientos individuales.
Segn Kuper:

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The essay ended with the resounding and ultra-orthodox statement
that in not one case or respect that I have been able to discover has
psychology afforded in itself a satisfying or acceptable answer to a
sociological problem (Needham, 1960:126)
.

En la misma lnea de pensamiento, Stocking ha sugerido, incluso, que la aversin de los


antroplogos britnicos a la escuela de Cultura y Personalidad est fuertemente vinculada
al carcter nacional ingls (Kuper 1990: 398) .
Segn Kuper, este tab hacia lo psicolgico marc un cambio radical en la moderna
antropologa social britnica. Sin embargo, cuando los antroplogos comenzaron a surgir
a la arena profesional, su origen disciplinar estuvo muy vinculado a la psicologa.
W:H.R.Rivers fue el primer profesional antroplogo en Gran Bretaa, pero fue tambin
la mayor influencia para la prxima generacin. Uno de los lderes de esa rama de
antroplogos profesionales, Radcliffe Brown, fue su estudiante y asociado cercano. El
otro, Malinowski, estableci un debate con Rivers a lo largo de toda su carrera. En
realidad, es justo decir que toda la carrera como antroplogo de Rivers fue un
episodio en su carrera como psiclogo.
En 1892, Rivers pas muchos meses estudiando psicologa en Jena, Alemania. De
regreso a Londres, en 1893, Rivers dio unos de los cursos pioneros en psicologa
experimental en el mundo. Ya en Cambridge, Rivers trabaj con A. Haddon, que
comenz su carrera como zologo pero se vio atrado muy tempranamente por la
etnografa luego de formar parte de la expedicin al Estrecho de Torres, en 1898.
Las investigaciones psicolgicas de Rivers tuvieron que ver, sobre todo, con aspectos
ligados a la visin de los nativos. El investig la agudeza de la visin, la percepcin del
color y la susceptibilidad a las ilusiones pticas, y los resultados fueron cotejados con
grupos de control ubicados en Gran Bretaa.
Las conclusiones de Rivers son contundentes y apoyaron de plano las tesis universalistas
y la idea de una unidad mental bsica de la especie.
En palabras del propio Rivers:
Summing up my own experience - and I believe this will be confirmed
by anyone who has used the methods of modern ethnology - I may say
that in intellectual concentration, as well as in many other
psychological processes, I have been able to detect no essential
differences between Melanesian or Toda and those with whom I have
been accustomed to mixin the life of our own society. (Rivers, 1926: 53)

Por otro lado, Rivers rechaz de plano la idea de que las mentes primitivas operan con
una lgica diferente. Examinando ideas acerca de la muerte en Melanesia, l concluy
que muchos de los ejemplos escogidos por Levy Bruhl como ejemplos de mentalidad
prelgica son en realidad casos en los cuales las cosas del universo han sido clasificadas
y ordenadas de una manera diferente de las nuestras. (Rivers, 1926: 43-4).
Este punto de vista no era, sin embargo, nada original respecto de la ortodoxia de la
etnologa y psicologa germana. Waitz haba publicado el primer volumen de su etnologa
comparativa en los mismos aos de El origen de las especies, y concluy que no hay
diferencias especficas entre diferentes partes de la humanidad respecto de su vida
psquica. (Waitz, 1863: 327).

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El punto de vista contrario, quizs consecuente con la idea darwiniana de que las razas
representaban instantes evolutivos distintos, no fue sostenido por nadie excepto por
McDougall y en un estado muy avanzado de su carrera.
Recin en 1907 Rivers dej de dictar clases de psicologa experimental. En ese lapso el
prepar lo que sera su primer tratado etnolgico, llamado La historia de la sociedad
Melanesia, que apareci en 1914.
En 1915 Rivers fue reclutado para formar parte del servicio psiquitrico para estudiar las
neurosis vinculadas con la situacin de guerra.
En este punto de su carrera Rivers se convenci de que las teoras freudianas haban
revolucionado completamente la psicologa.
En esa poca Rivers produjo las dos primeras monografas neofreudianas, Instinct and
the Unconscious, publicada en 1920, y Conflict and Dream, que apareci
pstumamente en 1923. Rivers tuvo, en consecuencia, una larga carrera como psiclogo,
pero tambin un importante papel en el desarrollo de la etnologa.
Un destino similar algunos de sus acompaantes, ya que McDougall sigui en el campo
de la antropologa. Seligman, otro integrante de la expedicin y muy vinculado a la
medicina, no fue discpulo de Rivers, pero tambin combin el inters en la psicologa y
la antropologa.
Frederic Bartlett eligi estudiar con Rivers porque este estaba particularmente interesado
en la antropologa (Bartlett 1961:39), y aunque tuvo una destacada carrera como
psiclogo acadmico, public en 1923 un libro titulado Psychology and Primitive
Culture. Un pequea proporcin de los estudiantes de Rivers se transformaron en
antroplogos, y uno de los ms celebrados de ellos fue Radcliffe Brown.
Seligman, escribiendo aos despus sobre la expedicin al Estrecho de Torres, enfatiz la
contribucin hecha por Rivers al mtodo etnolgico, particularmente al mtodo
genealgico. Sin embargo, lo paradjico de estos resultados es que, debido a sus
conclusiones particularmente universalistas, el trabajo de la expedicin vinculado a la
psicologa experimental termin siendo escasamente interesante para una antropologa
social centrada en establecer diferencias. La percepcin sensorial en las llamadas razas
inferiores demostr ser muy similar a la de los europeos.
Seligman asumi, adicionalmente, que haba diferencias sustanciales entre la psicologa
por un lado y la antropologa y la sociologa por el otro. Esta divisoria de aguas calara
profundamente en la antropologa social britnica.
En un sentido amplio, las investigaciones de Rivers se ubicaron en lo que hoy
llamaramos el mainstream de la antropologa contempornea. Investig las cuestiones
clsicas de la organizacin parental y el totemismo, inicialmente utilizando los mtodos
de Lewis Henry Morgan. Cuando comenz a distanciarse de las teoras de Morgan, fue
bajo la influencia de los difusionistas alemanes. El se mantuvo al margen del trabajo de
Durkheim, a pesar de que su estudiante Radcliffe-Brown nunca se transform en un
estricto durkheimniano. Se podra decir que Rivers era un eclctico, excepto por el hecho
de que no admiti las teoras psicolgicas en su teorizacin etnogrfica.
Una instancia muy interesante de las posiciones de Rivers fue el debate con Alfred
Kroeber centrado en la significacin de los trminos de parentesco.
Rivers insista en que los trminos de parentesco eran fsiles sociales. Kroeber
sostena, por el contrario, que estaban psicolgicamente motivados y no tena una
necesaria significatividad sociolgica (Kroeber, 1909 y Rivers, 1968 [1914]). La posicin

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de Kroeber tenda a considerar a los trminos de parentesco como constructos mentales
que establecan formas locales de clasificacin atravesando rasgos universales (sexo,
generacin, condicin marital, etc.). Rivers, por el contrario, interpret la posicin de
Kroeber como partidaria de ligar al parentesco con implicancias emocionales. Esto
implica que, por ejemplo, si se utilizan los conceptos de madre, padre o suegro
bajo un mismo trmino, esto significa que el sentimiento hacia todas estas designaciones
es el mismo para una sociedad dada. El argumento de Rivers es muy interesante. Lo que
l postula es que, si se lleg a usar un mismo trmino para todas esas categoras, es
porque el proceso social coloc a ambas categoras en el mismo tipo de vnculo con
ego. Por ejemplo, una regla por la cual un hombre debe casarse con la hija del
hermano de su madre (su prima) traer como consecuencia que el hermano de su
madre se transforme en suegro.
Resumiendo, Rivers subray que este tipo de explicaciones demuestran el error de
explicar aspectos de la terminologa del parentesco basndonos en categoras
psicolgicas. La posicin de Rivers es que an la psicologa debe recurrir a la
creciente asistencia de la etnologa, lo cual no implica la interpolacin de hechos
psicolgicos como nexos en la cadena de causacin que conecta antecedentes sociales
con consecuencias sociales (Rivers, 1968 [1914]: 94).
Otro entredicho muy rico se produjo entre Rivers su discpulo Radcliffe-Brown en el
cual, una vez ms, la relacin entre psicologa fue discutida.
Ambos diferan fuertemente sobre el lugar de las explicaciones psicolgicas en etnologa
respecto a un tema muy caro a la antropologa clsica, el totemismo. Rivers adopt el
punto de vista clsico u ortodoxo, considerando al fenmeno como una forma ms de
organizacin social. Una sociedad totmica es, en definitiva, una sociedad organizada en
base a clanes vinculados entre s por su asociacin con especies naturales. A cada
diferencia en el universo natural le corresponde otra diferencia anloga en el mundo
social, estableciendo un sistema de correspondencias entre los dos rdenes. Radcliffe
Brown, en cambio, sostiene que las unidades de organizacin social van ms all de este
punto. Segn su punto de vista, el totemismo est caracterizado por la creencia de que las
unidades sociales estn vinculadas al mundo natural.
Segn la definicin de Radcliffe Brown, el totemismo engloba fenmenos de diferente
tipo que, al ser tan similares entre si, es lgico suponer que tengan bases psicolgicas
comunes.
En una carta tarda Radcliffe-Brown escribi que la bsqueda de condiciones sociales nos
provee generalizaciones empricas, pero nunca explicaciones, y que l crea que la
naturaleza de las instituciones sociales depende de leyes fundamentales como los son las
leyes de la psicologa: leyes respecto a como trabaja la mente humana, de acuerdo a lo
cual la explicacin ltima de los fenmenos sociales depende del descubrimiento de
aquellas leyes.
La explicacin de Radcliffe-Brown parece ser, en este punto, explcitamente
reduccionista, eliminando las interdependencias causales que son propias del orden social
y que pueden moldear los fenmenos sociales de un modo no reductible a lo psicolgico.
Segn Adam Kuper, Radcliffe Brown discute aqu como durkeimniano.
His psychology was a search for the collectively generated sentiments
which sustain social institutions. As he emphasized in another letter, I

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never make appeal to individual (as opposed to collective) mental
processes (Kuper, 1988b: 76). He claimed even that his argments were
grounded in a general theory of social psychology (Kuper, 1988b:
80).

En un artculo del ao 1916 publicado en el Sociological Review, titulado Sociology and


psychology, Rivers clarific su propio punto de vista planteando la analoga
convencional con el cientfico que poda saber de fsica y de qumica, pero que mientras
hay un conocimiento cierto de lo que pueden aportar esas ciencias, los conocimientos
psicolgicos de los socilogos son globalmente hipotticos.
Contrariamente a lo que sostiene Radcliffe Brown, Rivers plantea que la sociologa y la
psicologa deben seguir programas de investigacin esencialmente distintos.
Lo paradjico es que Rivers tena una gran experiencia como psiclogo
experimental, pero an as, consideraba que las investigaciones en ese plano no
tenan relevancia explicativa a nivel sociolgico.
En el curso de su trabajo psiquitrico durante la guerra, Rivers se transform en un
seguidor de la teora freudiana, e inmediatamente despus de la guerra public estudios
importantes que tenan que ver con la emocin y el instinto en trminos freudianos. Sin
embargo, no hubo tiempo para incorporar estas nuevas ideas en la antropologa antes de
su muerte, aunque otro discpulo suyo, Seligman, intent introducir ideas freudianas y
jungianas en el discurso antropolgico.

El complejo de edipo segn Malinowsky


Una tercer controversia enriqueci el terreno epistemolgico que, podramos decir, dio
origen a la antropologa contempornea y puso en vilo a los psicoanalistas de la poca.
De acuerdo a Bronislaw Malinowsky, que haba pasado los aos de la Primera Guerra
investigando en las islas Trobriand, en Melanesia, los trobriandeses no convalidaban, con
sus prcticas, las afirmaciones freudianas sobre el complejo de Edipo.
Este grupo creca en una familia nuclear con sus parientes, pero la sociedad estaba
ordenada matrilinealmente. Por otro lado, aparentemente ignoraban el hecho de la
paternidad fisiolgica, y crean que la concepcin era causada por espritus matrilineales.
Un hombre heredaba del hermano de su madre, que a su vez tena autoridad sobre l.
Secretamente, l deseaba la muerte del hermano de su madre, y a su vez le tema. Su
padre no era miembro de su linaje y no era visto por su hijo como una figura de
autoridad. Malinowsky niega tambin que los trobriandeses tuvieran un deseo incestuoso
respecto de sus madres.
En una sociedad matrilineal, la relacin entre hermano y hermana es la ms inoportuna,
ya que los hijos de una mujer estn bajo el control de su hermano, y es una gran
preocupacin social que este incesto no exista.
Malinowsky concluy que Freud estaba equivocado. La evidencia trobriandesa
demostraba que el complejo de Edipo no era universal, y consecuentemente no era
anterior a las instituciones sociales. Sin embargo, el sugiri que la evidencia trobriandesa
dio apoyo al principio psicoanaltico ms general: la teora psicoanaltica es
esencialmente una teora de la influencia de la vida familiar en la mente humana.
En un contra-ataque clebre, Ernest Jones (el lder de los freudianos britnicos), postul
que los trobriandeses sufran tan intensamente el complejo de Edipo, que

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desesperadamente negaron la funcin biolgica del padre e inventaron significados
institucionalizados para evadir su autoridad (Kuper 1990: 12).
Pero la cosa no qued all, ya que Malinowsky respondi:
to Dr Jones and other psychoanalysts the Oedipus complex is
something absolute, the primordial source, in his own words the fons et
origo of everything. To me on the other hand the nuclear family
complex is a functional formation dependent upon the structure and
upon the culture of a society. It is necessarily determined by the
manner in which sexual restrictions are moulded in a community and
by the manner in which authority is apportioned. (Malinowski, 1927:
142-3)

Dems est decir que la contestacin malinowskiana remite directamente a argumentos


de Rivers. En trminos ms estrictos, podemos decir que Malinowski no niega la
pertinencia del concepto que subyace al complejo de Edipo, pero si niega la forma
estandarizada u universal de la que echa mano Freud para dar cuenta de l.
En sntesis, la premisa durkheimniana de la influencia institucional en los complejos
emocionales, retomada por Rivers y Malinowsky, no echa abajo los universales, pero los
somete a la contextualizacin histrica en una medida no propuesta por el psicoanlisis
freudiano.
Hacia la dcada del 20, Malinowsky y otros se distanciaran de Freud y se acercaran a
otros teoras propuestas por otro psiclogo de renombre: A.F. Shand. La propuesta de
Shand es que los seres humanos poseen los mismos fundamentales instintos, pero hay
particulares formas de desarrollar esos instintos en instituciones sociales y otras
realidades externas. El amor del hombre por su pareja femenina, por ejemplo, parece ser
un sentimiento estable derivado de un instinto sexual generalizado.
Sin embargo, no todos seguiran el mismo camino. Otro discpulo de Rivers, McDougall,
escribi su monumental Introduction to Social Psychology y ech mano de su enorme
trabajo etnogrfico para terminar afirmando, en The Group Mind (1920) la existencia
de un inconsciente colectivo de base gentica que explicaba en gran parte la
existencia de un carcter nacional moldeado por cada raza. El movimiento de la
eugenesia, que tuvo grandes adeptos no solo en Europa sino tambin en Estados Unidos,
tendra a McDougall entre sus seguidores cuando abandona Inglaterra y va a Harvard en
1920.
Una de las moralejas de todo esto, me parece, es que las teoras racistas pueden ir
asociadas a universalismos y particularismos casi en la misma medida. La relacin fija
entre raza y cultura, anclada en las diferencias genticas y como aparece en McDougall,
es solo una las formas en que estas ideas se pueden plasmar, pero tambin ellas pueden
estar asociadas a determinismos varios y seguir apoyando formas de racismo: se puede
plantear que lo que determina un desarrollo cultural inferior es la relacin con el medio
natural, con la historia o con el grado de insercin en la economa internacional, pero no
se abandona el terreno en el cual se afirma que la cultura del otro es ontolgicamente
inferior y debe ser modificada y hasta eliminada por su propio bien.
Otra moraleja, creo, es que el trabajar con pueblos etnogrficos no nos transforma ni en
autnticos valoradores de otras culturas ni mucho menos en sus universales defensores.
Muchos cientficos sociales contemporneos hicieron investigaciones antropolgicas no
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para mitigar su racismo, sino para fundamentarlo cientficamente. El caso de la
expedicin alemana al Himalaya de 1938, auspiciada por Himmler y las SS nazis, cont
con al participacin de importantes investigadores de la poca, como el entomlogo Ernst
Schaffer, pero tuvo en el antroplogo Bruno Beger una pieza fundamental en el
desarrollo de delirantes ideas que Himmler apoyaba respecto de una conexin racial entre
la nobleza tibetana y los modernos pueblos arios. El mismo Beger, que hizo mediciones
craneomtricas precisas en el Tibet, fue fiel servidor del Reich cuando regres a
Alemania y seleccion a prisioneros de Auschwitz para ser asesinados y medidos con
fines de engrosar la coleccin de ejemplares de la eugenistas nazis.
El caso es que gran parte de la produccin de la poca trata de servir a estos fines, como
el clebre y ya citado Psychology and Primitive Culture, publicado en 1923 por el
psiclogo F. C. Bartlett, quien luego revolucionara los estudios sobre cognicin a partir
de sus investigaciones sobre la memoria en contextos etnogrficos.
En este contexto, los trabajos de Malinowsky y Radcliffe Brown tomaran caminos
divergentes. Mientras Malinowsky desarroll una teora completa sustentada en la
relacin entre cultura e instinto, pero Radcliffe Brown escribi acerca del rol de los
sentimientos convencionalizados en los sistemas de parentesco. El argument, por
ejemplo, que en las sociedades patrilineales los sentimientos de afecto por la madre se
extendieron al hermano de la madre, porque los hermanos de la madre y los hijos de las
hermanas se llevaban bien entre s. La tesis fundamental es que los sentimientos
desarrollados hacia la familia eran extendidos a los parientes ms distantes.
Para Malinowsky, en cambio, la cultura era un sistema secundario que satisface
necesidades bsicas y que crea, a su vez, necesidades nuevas que deben ser satisfechas
en otra instancia.
A esta altura, es importante destacar el vnculo estrecho entre la ciencia social britnica y
la estadounidense. Hacia los aos 30 Malinowsky viaja a Yale y Radcliffe Brown se
desplaza de Oxford a Chicago. En una intervencin del ao 1923 (The methods of
ethnology and social anthropology), ste ltimo renuncia a elaborar una teora
psicolgica del totemismo. Durante sus aos en Chicago, Radcliffe Brown ataca las
explicaciones psicolgicas de fenmenos sociolgicos. En aos posteriores, cuando
regresa a Inglaterra, lo que Kuper denomina el tab de la exclusin de la psicologa de
la investigacin sociolgica y antropolgica estaba firmemente instalado.
Los balances de todo este movimiento no son unvocos y en el presente siguen
interpelando a la antropologa social. El problema central fue y es, por supuesto,
reconciliar a la psicologa con la antropologa social.
La etnologa postula que las instituciones sociales varan entre las culturas, pero la
psicologa (desde Wundt hasta Rivers) est comprometida con la idea de que las
emociones y las estructuras mentales son las mismas en cualquier cultura.
Rivers separ claramente los dos proyectos y hasta el final de su carrera no pens en
reconciliarlos. Malinowsky y Radcliffe Brown pensaron, por un momento, que la
psicologa de Shand representaba la solucin a esta problemtica, ya que permita un
feedback entre las instituciones sociales, por va de los sentimientos, hacia las
necesidades bsicas o instintos por va de los sentimientos.
Malinowski sostuvo que esta es una razonable aunque no ortodoxa lectura de la tesis
bsica de Freud. En Estados Unidos, sin embargo, se gener otro mensaje de la

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lectura alternativa de Freud: diferentes culturas pueden desarrollar, mediante
prcticas de crianza diferenciadas, tipos especficos de personalidad.
Por supuesto que nuestro espritu no es aqu agotar estas referencias a la antropologa
britnica, sino trazar una lnea de continuidad hacia lo que termin deviniendo en el
desarrollo ms representativo de una vertiente psicologista en la antropologa social: la
escuela de Cultura y Personalidad en los Estados Unidos.
En definitiva, y como dice Carlos Reynoso, es en esta etapa cuando:

Queda constituido desde el principio un doble discurso, que se


bifurca en el igualitarismo de Bartlett y Rivers, por un lado, y por el
otro en la doctrina de la desigualdad inherente a las diversas maneras
de estar en el mundo, propugnada por la psicologa diferencial. Con el
nuevo siglo, encontramos a la psicologa (o a las psicologas, ya en
plural) embarcndose en procesos de especializacin correlativos al
surgimiento de nuevas escuelas (conductismo, psicoanlisis, Gestalt),
cada una con sus obsesiones, con su ortodoxia y con su jerga. El
grueso de la antropologa no asistir a su debate ni adquirir sus
productos, y de a poco la antropologa psicolgica se tornar una
opcin especfica. De la Alemania de Waitz y Bastian y del Cambridge
de Haddon, Rivers y Frazer, el centro de gravedad de las aplicaciones
psicolgicas se trasladar a los Estados Unidos, donde permanecer
durante cincuenta aos sin casi despertar ecos en otras partes. Tras un
parntesis expectante, se iniciar la era del configuracionismo y de
Cultura y Personalidad.(Reynoso 1990: 23)

El primer vnculo entre psicologa y antropologa en EEUU : El


configuracionismo de Ruth Benedict
Acaso uno de los episodios ms importante de la evolucin de la antropologa psicolgica
sea la escuela de Cultura y Personalidad. Luego de iniciada en Inglaterra con la
antropologa social clsica, el relevo ms importante de esta perspectiva se produjo en
EEUU y de la mano de lo que, a pesar de sus crticas, se ha convertido en una corriente
de referencia.
Lo que caracteriz a la Escuela de Cultura y Personalidad, ms all de sus variantes
internas, es sin duda la bsqueda de una forma de ser tpica de cada cultura. Con
diferentes aparatos terminolgicos, esta es la idea que vertebr sus intentos.
La primera referente importante de esta escuela fue Ruth Benedict [1887-1948], que
utiliz la nocin de apolneo y dionisiaco para caracterizar dos extremos del continuum
cultural.
Estas caractersticas son llevadas al terreno de grupos sociales amplios. De este modo, y
segn Reynoso:
Es as que los zui son apolneos: ceremoniosos, sobrios, amantes de
lo inofensivo, desdeosos de las personalidades autoritarias,
orientados hacia la comunidad; entre ellos ni siquiera la flagelacin
tiene carcter de tortura, pues es apenas "un confiado rito de
exorcismo". En el otro extremo, los kwakiutl son dionisacos:

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individualistas, frenticos, competitivos, violentos, exaltados,
obsesionados con la riqueza, el fasto y el despilfarro. Uno queda
maravillado no tanto por lo rotundo de la discrepancia entre ambas
tribus, sino ms bien por la fortuna que el cielo ha concedido a la
estudiosa, quien a la segunda cultura conocida ya haba acabado de
delimitar las posibilidades y la naturaleza de la variacin de las
sociedades. (Reynoso 1990: 24)

En rigor de verdad, la militancia de Benedict es antifreudiana en un sentido bastante


claro: si las pulsiones y mecanismos que Freud describe son universales, el relativismo
cultural no permite coordinacin con esas ideas. Clyde Kluckhohn, en su momento, le
critica a Benedict su nocin monoltica de la cultura y de su esencia psicolgica. Al
centrarse en su configuracin interna, en su coherencia interior, se deja de lado cualquier
tipo de comparacin acorde a parmetros externos.
Para LeVine, Benedict consideraba a la personalidad como aquella parte de la cultura que
determina las respuestas emocionales y cognitivas del individuo Al contrario que
Margaret Mead, Ruth Benedict no considera a la socializacin como una parte relevante
en la conformacin de este proceso.
Ms all del desprecio por las herramientas que permitiran cuantificar rasgos
psicolgicos, e incluso el desprecio hacia el mismo test de Rorschach, Benedict tambin
recurre a la historia como una recurso salvador que le permitir explicar las grandes
distancias configuracionales y el sesgo propio de cada cultura. La cultura est
antropomorfizada, elige y promueve conductas y gustos y se autorreproduce.
Las impugnaciones ms serias a las conclusiones de Benedict provinieron de los datos
etnogrficos, que muchas veces contradijeron las configuraciones postuladas para grupos
tnicos especficos. Sin embargo, la teora permaneci intocable.
Claramente, el configuracionismo de Benedict es heredero de Boas y Malinowsky, pero
se opone fuertemente al comparativismo de George Murdock.
Es importante destacar la importantsima relacin que el configuracionismo y el
subjetivismo de Benedict establece respecto de los planteos ms contemporneos de
Clifford Geertz.
"A mi modo de ver, la naturaleza misma de los problemas planteados y
discutidos es ms afn, instancia por instancia, a los de la
antropologa, de lo que lo son las investigaciones llevadas a cabo en la
mayora de las ciencias sociales. [] Nadie est ms convencida que
yo de que la antropologa se ha beneficiado al haber nacido en el seno
de la tradicin cientfica. La tradicin humanista no construye
hiptesis sobre la vida cultural del hombre, ponindolas luego a
prueba mediante el estudio transcultural; tal procedimiento pertenece
a la tradicin cientfica. Mi conviccin es, simplemente, que hoy en da
ambas tradiciones no son opuestas ni mutuamente excluyentes. Son
suplementarias, y la antropologa moderna entorpece sus propios
mtodos al negar la obra de los grandes humanistas" (Benedict
1948:585-587).

Otro precursor de la idea de una ciencia psiquitrica fue Edward Sapir [1884-1939], pero
su enfoque, europeo por su erudicin e individualista a nivel epistemolgico, se opona a
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la idea de una ciencia transcultural y eminentemente comparativista. Sapir hablaba, muy
tempranamente, de una ciencia psiquitrica, pero no tuvo mayores adhesiones al
momento de formularla. Iba en contra de los freudianos y, en sentido estricto, confera
demasiada autonoma explicativa a los procesos del sujeto individual. Adems de ello,
suministraba muy pocas pruebas empricas de sus asertos fundamentales, lo que lo
margin de ser considerado uno de los referentes de la Escuela de Cultura y Personalidad.

Margaret Mead
En general, hay un extendido consenso acerca de que Margaret Mead ha sido ms sutil
que Ruth Benedict en sus tipologas y conceptos centrales, aunque, en ms de una
ocasin, el simplismo de las ideas configuracionistas tampoco le resulte extrao:
"As como los arapesh hacen del cultivo de los alimentos y de los hijos
la principal aventura de sus vidas y los mundugumor obtienen sus
mayores satisfacciones de luchar y de competir en la adquisicin de
mujeres, de los tchambuli puede decirse que viven principalmente para
el arte" (Mead 1950:170).

Hay que reconocer que, en su momento, la proyeccin de Margaret Mead fue muy
importante dentro y fuera de la antropologa, casi, diramos, como la que hoy ostenta
Clifford Geertz ms all del calibre de sus mritos reales. Sin embargo, hubo un hecho
que marc a fuego la credibilidad de su discurso, y fue la crtica demoledora que le hizo
el antroplogo Derek Freeman despus de su muerte. En trminos generales, Freeman
cuestion los hallazgos de su trabajo de campo en Samoa, que daban cuenta de samoanos
pacficos y amables, cuando en realidad numerosos conflictos pudieron documentarse
durante su estada (Reynoso 1990: 31)
Los motivos de este despropsito pueden ser varios, aunque hay algunos de fuerte
precedencia: Mead era muy joven cuando fue a Samoa, tena solo 23 aos y no hablaba
fluidamente el idioma. Ms all de estos deslices, que no necesariamente dan cuenta de la
debilidad de un mtodo sino, sobre todo, de la precariedad de esa investigacin puntual,
lo importante es que el primer libro de Mead, Coming of Age in Samoa, bastante ms
sofisticado y menos reduccionista que los trabajos de Benedict, se convirti en un bestSeller al poco tiempo de salir a la venta. Ms all de las cuestiones de mtodo, que
resultan bastante impugnables, parecera ser que, al menos en lo atinente a la difusin de
principios relativistas de necesaria atencin y originalidad para la poca, la obra logr
largamente su cometido.
Como han sealado distintos especialistas, no hay espacio para los tipos conflictivos es
estas clasificaciones:
Esquema 1: Tipos de personalidades segn Mead

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Como seala Reynoso, es muy notorio el paralelismo entre la postura de Mead y la idea
de inferencia clnica de Clifford Geertz, que hara eclosin 40 aos despus (Reynoso
1990: 32).
Lo importante, a fin de cuentas, es que Mead sigui utilizando las categoras
impresionistas de los comienzos para justificar conclusiones de creciente generalidad.
Una de las ideas centrales es que cada cultura elige del conjunto de personalidades
disponibles, solo unos pocos rasgos para desarrollarlos y convertirlos en el eje de su
despliegue.
Varias crticas se alzaron contra las clasificaciones de Mead, pero las ms punzantes
tuvieron que ver, sin duda alguna, con la llamativa unanimidad de los perfiles sin
posibilidad de variacin interna- que se plantean, y con la rapidez con que todos los
espacios del mapa se cubren apelando solo a unos pocos casos de todos los disponibles.
Otra cuestin que se le critica es la ausencia de una base estadstica que fundamente la
nocin de desviante que aplica a algunos anomalas clasificatorias.
En trminos ms estrictos, las categoras de Mead no son ni inducciones empricas puras
ni constructos conceptuales bajados luego a la empirie. Su status epistmico suscit
permanentes dudas en los investigadores contemporneos. Finalmente, otro punto dbil
es la circularidad de los argumentos a los que se apela, que terminan adjudicndole un
status de coherencia interna a fenmenos que difcilmente puedan integrarse en una
estructura monoltica como la que se presenta.
En las ltimas etapas de su vida Mead fue susceptible a las influencias batesonianas, pero
solo mediante un cambio de lxico que no trasunt una nueva opcin terica.
En trminos ms puntuales:
la educacin en s se concibe como un proceso en el que se comunica
al nio la memoria cultural, codificndola en forma de programas o
mensajes que han de obrar sobre su conducta ulterior. En la

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traduccin verbatim de la interpretacin configuracional al lenguaje
de este nuevo sistema terico harto ms preciso y refinado, se han
conservado, no obstante, los aspectos y equilibrios esenciales de la
formulacin ms clsica: la idea del nio como receptor pasivo de
pautas culturales que ahora se llaman insumos, el supuesto de que la
cultura estable (ahora se dice "en homeostasis") facilita informacin
congruente, y la insistencia en el hecho de que las relaciones causales
especficas no pueden ser analticamente aisladas del conjunto del
sistema comunicativo. Reynoso 1990: 34).

A pesar de estos problemas, el legado de Mead es duradero en cuanto a mtodos y


tcnicas de refiere. En primer lugar, junto a Bateson ech mano de abundantes
filmaciones y fotografas que califican como uno de los registros etnogrficos ms
importantes de la historia de la disciplina. Su nfasis en la comunicacin no verbal
impuls, aos despus, la consolidacin de la proxmica de Edward Hall, la kinsica de
Ray Birdwhistell y la coriomtrica de Alan Lomax.
Un segundo legado tuvo que ver, en cambio, con el impresionante uso de tests para
refutar tesis piagetianas sobre el animismo y desarrollo infantil en el propio campo
etnogrfico: el test de Rorschach, el TAT modificado, el test gestltico de Bender, el HTP
de Buck, las pruebas de Stewart, los mosaicos, caleidobloques y poleidobloques de
Lowenfeld, los dibujos de Goodenough y las cartas de Wintkin.

La fase clsica de Cultura y Personalidad: Kardiner y Erikson


En este mbito, lo que ms se pareci a una "teora" psicocultural, quiz, fue la que
propusiera Abram Kardiner [1891-1981] a partir de los aos 30. Aqu el aporte de la
antropologa a la psicologa aparece tambin mejor dibujado: entre 1936 y 1937,
Kardiner organiz un histrico seminario en el que participaron, aportando datos
etnogrficos, Sapir, Benedict, Bunzel, Whiters, DuBois y Linton. En base a estos datos,
pormenorizadamente explotados, Kardiner estableci un esquema de anlisis de cierta
remota raigambre freudiana. Este investigador descrea de la formulacin original del
complejo de Edipo, del parricidio primigenio de Totem y Tab y de la oscura memoria
filogentica que en ese crimen se originaba; no comparta al pie de la letra la idea de los
estadios freudianos de la sexualidad, cuestionaba su concepto de instinto, e insista
mucho menos que Freud en el fondo libidinal de los actos humanos.
Adelantndose magistralmente a los psiclogos interaccionistas modernos, propuso que
las diferencias y caractersticas de la personalidad deban explicarse en funcin de los
factores condicionantes externos. Sus discrepancias con Freud no tenan nada de
dramtico; con referencia a la hiptesis del parricidio primitivo, Kardiner record aos
ms tarde que el propio Freud, al verlo preocupado por los contenidos de ese libro, alent
a Kardiner dicindole: "Oh, no tome eso tan seriamente.
Una de las cosas que hizo Kardiner fue postular la existencia de una personalidad bsica
de los miembros de una sociedad dada, y dividi los aspectos institucionales en dos tipos,
primarios y secundarios. Las instituciones primarias eran las responsables de la
formacin de la personalidad bsica. En este punto entran la organizacin de la familia, la
alimentacin, el entrenamiento sexual, etc.

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Las instituciones secundarias, en cambio, son las que satisfacen las necesidades y mitigan
las tensiones generadas por las instituciones fijas (Harris 1979: 377). A este orden
pertenecen los sistemas de tab, las religiones, los rituales, etc.
Lo importante de Kardiner es que retoma a Freud y le concede la posibilidad de organizar
fecundamente el anlisis psicocultural. Esta confluencia de intereses, negada por la
antropologa social britnica, hallara una mxima expresin en Kardiner. Haciendo
justicia a este empeo, podemos decir que el concepto de personalidad bsica es mucho
ms preciso y se presta a una operacionalizacin mucho ms clara que la perspectiva
configuracionista de Benedict y Mead.
Segn Kardiner, Freud describe, en El futuro de una ilusin (1928) el origen de lo
que puede llamarse un sistema proyectivo, un sistema para estructurar el mundo exterior
y la relacin de uno mismo con l de acuerdo con las pautas fijadas en una experiencia
anterior durante la ontognesis (Harris 1979: 378)
Segn Marvin Harris, Kardiner contribuy a liberar las teora de Freud de su matriz
vienesa y etnocntrica. Valindose de los mecanismos freudianos de la represin, la
sustitucin y la simbolizacin, se propuso seguir las huellas de las reacciones infantiles
(Harris ibidem)
Lejos de postular un reduccionismo psicolgico no detallado, o de excluir a la psicologa
de ciertos intentos explicativos macrosociales, Kardiner intenta una explicacin
integrativa.
Si los alor, por ejemplo, no desarrollaron un arte religioso (sistema proyectivo), esto est
motivado por su bajo nivel de expectacin de recompensas de origen sobrenatural, y esta
actitud aptica ante lo sobrenatural se conecta, a su vez, con la relacin de los nios alor
con sus madres. El tratamiento de estos nios se relaciona con la negligencia y la
inconstancia: las madres dejan a los nios en el poblado y pasan largas horas trabajando
en los huertos.
Esquema 2: Cadena causal kardineriana
Trabajo en el huerto - Tratamiento inconstante hacia los nios - Actitud
aptica ante lo sobrenatural - Desarrollo pobre del arte religioso (Sistema
proyectivo)
El esquema kardineriano es homeosttico y deriva, de instituciones primarias, un
conjunto de instituciones secundarias. Lo que no explica, como aclara Harris, es como se
han producido esas instituciones primarias.
(..) el modelo de Kardiner sirvi de incentivo a la experiencia de
Cora DuBois en las Indias Orientales holandesas, desde donde trajo
un rico corpus de material, que inclua tanto biografas como
protocolos de Rorschach y dibujos infantiles recogidos entre los Alor.
Ella misma, Kardiner y Oberholzer emprendieron en base a ese
material fresco un impresionante trabajo de sntesis, que fue de
inmediato desacreditado por Margaret Mead con el pretexto de que las
lneas tericas para el estudio de la personalidad y la cultura haban
sido sentadas mucho antes por ella misma.
Kardiner le respondi con ostensible irritacin, exigindole que
sealara cules eran las tcnicas basadas en principios demostrables,

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existentes antes de 1938, que permitan derivar la formacin de la
personalidad especfica de una cultura sin ayuda de la teora de la
libido y demostrar la relacin entre esa personalidad y los problemas
adaptativos de la comunidad como un todo (Kardiner 1959:1728).
Mead no logr satisfacer las exigencias que Kardiner le haba
impuesto, pero era la estrategia del propio Kardiner verdaderamente
capaz de lograr lo que ste aduca? Con el correr de los aos, se
fueron acumulando crticas sobre ella: desde la antropologa, Marvin
Harris afirm que su esquema no poda explicar la existencia de las
instituciones primarias, que pertenecan a las tcnicas psicodinmicas
(1979:382). Para Mechthild Rutsch, el enigma del surgimiento y el
cambio de las instituciones primarias es "la pregunta crucial" que el
modelo de Kardiner, encerrado en el empirismo de sus correlaciones
ms o menos ingeniosas, no consigue contestar (1984:168).

Los balances son difciles y apresurados en este terreno, pero las impugnaciones
principales parecen no haber postergado la vigencia de los anlisis de Kardiner y de su
voluntad de integrar a la psicologa a partir del concepto de personalidad bsica,
operacionalizando y llevando al terreno muchas ideas del psicoanlisis en su contacto con
la diversidad cultural. Esta relacin de la antropologa con la psicologa, en el caso de
Kardiner, parece no estar ni supuesta ni reificada, sino integrada en un esquema
explicativo que, si bien excluye las instituciones primarias de su alcance, al menos
establece una forma replicable de pasar de unos condicionamientos primarios a su
satisfaccin en trminos de cada sistema proyectivo especfico.
Si bien el trabajo de Kardiner conform lo ms afilado de la escuela de Cultura y
Personalidad, la contribucin de Erik Erikson no puede ser pasada por alto. Partiendo de
la ontogenia freudiana de los tres estados (oral, anal y genital), elabora una teora del
desarrollo infantil que introduce varios modos que hacen que los nios circulen por estos
estados. Estos modos son el incorporativo, el retentivo, el eliminativo y el
intrusivo. La retencin que Freud asociaba a la fijacin anal, en el esquema de Erikson
puede aparecer relacionada con las funciones oral, anal y genital.
Segn Erikson:
As, una cultura primitiva parece hacer tres cosas: da sentidos
especficos a las expresiones corporales e interpersonales precoces, de
forma que crean la combinacin correcta de modos orgnicos y el
adecuado nfasis en las modalidades sociales; canaliza cuidadosa y
sistemticamente a travs de las intrincadas pautas de su vida diaria
las energas as provocadas y desviadas; y da un sentido sobrenatural
coherente a las ansiedades infantiles que ha explotado con esa
provocacin (Erikson 1950: 160).

Erikson aplic esta perspectiva a los sioux y los yurok, produjo conexiones interesantes
entre los estados de desarrollo predefinidos, la personalidad de los adultos y las
instituciones culturales emergentes.
Los yurok son avaros, suspicaces y se dedican a acumular bienes. Sus plegarias e
ilusiones se relacionan, en todos los casos, con la posibilidad de obtener riquezas. Erikson
relaciona estos rasgos con el modo retentivo del estadio oral. No parecen tener ninguna
fijacin con las heces, pero sufren un abrupto destete en la fase de la mordedura. Sin

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embargo, las interpretaciones que Erikson hizo de los sioux y los yurok no convencieron
a los psicoanalistas de turno.
En definitiva, el mtodo de Erikson se basaba en una especie de suposicin teleolgica
indudable: ninguna cultura se puede dar el lujo de educar a sus integrantes de modo tal
que resulten neurticos o infantiles. Hay requerimientos adaptativos que siempre deben
ser satisfechos, y hay un desarrollo del individuo que siempre se ve ampliado en su
contacto con el medio social ms amplio. La sociedad debe, a todas luces, administrar las
diferencias interindividuales y reducir las discrepancias del modo ms eficaz posible.
Sin embargo, la crtica ms fuerte que se le puede hacer a Erikson es precisamente la de
ver solo integracin, complementariedad y xito adaptativo en donde hay una gama
mucho ms amplia de comportamientos posibles.

Los estudios del carcter nacional


Los estudios neofreudianos fueron mucho ms all de Kardiner y Erikson. Un intento
particularmente llamativo fue el de Geoffrey Gorer y los estudiosos del carcter nacional.
Al contrario que los autores anteriores, distanciados del eje Benedict-Mead, Gorer milit
en el ncleo oficial de Cultura y personalidad y fue defendido por Mead.
Un factor central aqu es el papel de estas teoras en la defensa de los intereses
norteamericanos durante la Segunda Guerra Mundial, y eso se ve claramente con los
objetos de estudio elegidos: japoneses (enemigos de EEUU en la guerra y luego aliados)
y los rusos (aliados en la Guerra y luego enemigos).
Marvin Harris ha popularizado una serie de estudios que expresan esta cualidad
pretenciosa de los estudios del carcter nacional. Ms all de la competencia de Harris
para desacreditar o minimizar estos intentos, queda en claro que lo central aqu fue la
enorme disposicin de fondos con que este grupo cont en el ejercicio profesional de sus
ideas. Las fuertes relaciones que el establishment poltico y econmico tienen con la
produccin intelectual quedan claras en este tipo de empresas, que no podemos dejar de
lado si pensamos en el omnipresente determinismo externo del quehacer cientfico. El
grupo no se redujo a Gorer y quienes lo defendan. Prontamente se sumaron Weston
LaBarre, Conrad Arensberg, Sula Benet, Ruth Bunzel, David Rodnick, Rhoda Mtraux,
Natalie Joffe, Jane Belo, Nicolas Calas, Martha Wolfenstein, David Ausubel, Robert
Spencer, Herbert Phillips y de nuevo Ruth Benedict.
Respecto de este momento de la produccin terica, una gran paradoja se hace presente y
ocupa el centro de la escena: los estudios del carcter nacional fueron los ms dbiles
metodolgicamente, pero fueron tambin los ms numerosos y los ms tenidos en cuenta
por los estudiosos del Pentgono entre 1947 y 1951. Las razones de este xito hay que
buscarlas, empero, en circunstancias de profunda naturaleza sociolgica; los estudios del
carcter nacional suministraban rpidamente orientaciones estratgicas para la poltica
exterior estadounidense. Con todos sus problemas metodolgicos y reificaciones
recurrentes, generaban un output fcilmente aprovechable, y a un precio intelectualmente
ms bajo (en cuanto a esfuerzo) que empeos ms sustanciosos como los de Kardiner y
Erikson, que a pesar de formar parte de Cultura y Personalidad, tenan muchos ms
reparos en extrapolar mecnicamente categoras freudianas al trabajo etnogrfico.
De todos modos, no podemos pasar por alto la visin de Harris sobre dos hechos clave
que han tenido impacto sobre la imagen de este grupo.

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En primer lugar, el caso del esfnter japons expresa con claridad el simplismo causal
de Gorer y su grupo. De lo que se trata aqu es de plantear, con la mayor linealidad
posible, vnculos causales directos entre las instituciones de crianza de los nios con la
personalidad de los adultos y con las instituciones culturales por otro lado.
En plena Segunda Guerra Mundial, Gorer expuso sus hiptesis sobre los hbitos de
limpieza de los japoneses, que producen, por un lado, un comportamiento de una
amabilidad extrema en circunstancias normales, y por el otro, un comportamiento brutal y
sdico en tiempos blicos. Gorer explica esta brutalidad en funcin de una severa y
temprana inculcacin de la limpieza (Harris 1979: 384), que originaba una ira reprimida
en los nios japoneses, que se vean obligados a controlar los esfnteres antes de tener la
fuerza muscular necesaria para hacerlo. Weston La Barre (1945) arrib a conclusiones
independientes por la misma poca, calificando a los japoneses como el pueblo ms
compulsivo del museo etnogrfico del mundo (Harris ibidem). En La espada y el
crisantemo, la obra seminal de Ruth Benedict (1946: 259) se hacen afirmaciones
similares en torno a los japoneses, aunque no hay una interpretacin psicoanaltica
clsica, sino que se derivan conclusiones respecto de sus hbitos sobre orden y limpieza.
Lo llamativo es que todas estas afirmaciones sobre el carcter japons se hacen sin
trabajo de campo previo, ya que se empleaba, en la poca, una metodologa de anlisis
llamada Anlisis cultural a distancia. Cuando termin la guerra, estas conclusiones, ya
fueron fuertemente criticadas, ya que Margaret Norbeck (1956), B. Lanham (1956) y
Douglas Haring (1956) descubrieron que los nios japoneses no sufran ni amenazas ni
castigos especialmente intensos.
A pesar de las simplificaciones de los estudiosos del carcter nacional, las crticas de
Marvin Harris en su manual de teora antropolgica no invalidan las conclusiones en su
esencia. Que los japoneses se hayan adaptado a la derrota y colaborado en procesos de
paz con Estados Unidos no desmiente o ayuda a desmentir su comportamiento violento
en tiempos de guerra (Harris 1979: 385).
Esquema 3 de Gorer (Caso japons)
Infancia

Adultez en tiempos normales

Control del esfnter ---

Hbitos de limpieza extremos --

Adultez blica
Crueldad

Respecto de los rusos, el estudio que hicieron Gorer y Rickman (1949) representa un
intento de un calibre similar. El hecho de que los rusos fajen fuertemente a los infantes,
restringindole sus movimientos, hace que los adultos se formen una personalidad
manaco-depresiva que corresponde a la alternancia de libertad y represin que
experimenta el nio ruso. Su ira se fija en un objeto difuso y no en sus atormentadores, y
se transforma tambin en una culpa que no tiene ninguna direccin fija. Hasta aqu todo
parece razonable, pero Gorer realiza un salto deductivo no sustentado en una cadena
causal minuciosa: las revoluciones, las purgas de Stalin, las confesiones de culpa en los
juicios, todo es explicado en funcin de esta ira reprimida. Gorer llega a extremos
impensados, como afirmar que el inters ruso en la expresividad de los ojos tiene que ver
con la necesidad de los rusos de depender de la vista como forma privilegiada de contacto
con el mundo (Harris Ibidem). La crtica de Harris es ostensible: atribuir el

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levantamiento contra el despotismo zarista a la ira inducida por el uso de las fajas
equivale a desconocer toda la historia europea ms reciente (Harris 1979: 386).
Los siguientes estudios sobre el carcter nacional ruso en grupos de exiliados llegaron,
sin embargo. a conclusiones enteramente opuestas: se ha demostrado, con mucha
contundencia, que entre los modos de ser campesinos y obreros y la elite poltica hay un
alto grado de inconsistencia (Inkeles 1961).
Esquema 4 de Gorer (Caso ruso)
Infancia

Adultez

Acciones sociales

Fajado de nios ---

Ira contenida --

Revolucin / Purgas polticas

Gorer fue intensamente criticado por sus suposiciones causales, aunque neg haberlas
establecido de manera clara. En su momento, Margaret Mead, la madrina del
movimiento, neg que el anlisis de Gorer formule un vnculo mecnico entre el fajado y
el carcter nacional ruso, pero la defensa no fue convincente: si no se pueden establecer
consecuencias observacionales para enunciados de este tipo, entonces, como dice Harris:
Todo parece reducirse a una forma de proposicin cientfica que
carece de precedentes. La relacin entre el fajado y el carcter ruso es
crucial para la comprensin de este carcter, pero sin razn para
suponer que estn causalmente relacionados en el sentido de que la
presencia de uno haga ms probable la existencia de otro. (Harris
1979: 387)

Lo curioso es que otras defensas de los estudios del carcter nacional no ha habido
muchas -enfatizan quizs aspecto contrarios a la indeterminacin que Mead seal en su
momento.
Segn seal en su momento Vctor Barunow:
"A pesar de las crticas que se han hecho a los partidarios del
determinismo de la infancia, una cosa debe decirse en defensa de este
grupo. Hombres como LaBarre y Gorer exponen hiptesis explcitas
que pueden ser comprobadas con el trabajo en el terreno, hacen
afirmaciones que luego se pueden demostrar si son vlidas o invlidas.
Esto tiene algunas ventajas sobre estudios ms cautelosos de Cultura y
Personalidad que reconocen debidamente una multitud de causas
determinantes. En el ltimo caso no tenemos modo de averiguar qu
causas determinantes son decisivas"(1967:179).

Donde Mead encuentra solo algn tipo de correlacin emprica, Barunow rescata
hiptesis de fuerte contenido observacional, y no queda para nada claro, en este sentido,
como debe interpretarse el aporte de Gorer para que sea rescatable.
Sin embargo, una de las aplicaciones ms embarazosas de esta perspectiva se da en el
caso del estudio de la propia cultura norteamericana.
Margaret Mead escribi, en 1942, su estudio llamado And Keep your power dry, y en
1948 Gorer escribi The american People. El caso es que llegaron a conclusiones
prcticamente opuestas o en algunos casos muy poco convergentes:

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As, los estadounidenses son "una cultura moral", "tienden a la
simplicidad en la organizacin de sus ideas", "adoran la
cuantificacin" y "contemplan el mundo como un objeto maleable",
mientras que los ingleses "son mucho ms alambicados", "piensan que
es indiscreto llevar la cuenta de las cosas" y "se asoman al mundo
como a algo delicado y sutil" (Mead 1942, passim). O bien "Dagwood,
el personaje de las tiras cmicas representa al varn y al padre
americano tpico", el cual, adems, "concede a los pechos femeninos
un enorme valor ertico y fetichista" (Gorer 1948:48-49, 77).

Lo importante, en definitiva, es que la concordancia o no en las conclusiones no depende


de un mtodo, de una forma sistemtica de abordar estas caracterizaciones, sino de una
estrategia literaria y fuertemente impresionista que, en rigor de verdad, necesita muy
poco de la antropologa o de cualquier ciencia social para consumarse.
En realidad, los estudios de Cultura y Personalidad, que tienen defensores en la
actualidad, no han legado nada que se le parezca a una metodologa de trabajo o una
perspectiva unificada, como si lo hicieron, en su momento y a pesar de sus problemas, la
antropologa cognitiva o el comparativismo de la escuela de Yale. Sin embargo, queda en
claro que lo ms sustancioso de ellos se ha producido en lo que fue su fase clsica, en
donde el concepto de personalidad bsica o modal supo establecer, al menos en la versin
de Kardiner, una cantidad sustancial de determinaciones precisas capaces de vincular los
llamados sistemas de mantenimiento con los sistemas proyectivos de modos
especficos y predecibles.
Lejos de conservar este legado, los estudiosos del carcter nacional han trabajado de
manera intuitiva y mucho ms cercana a las primeras propuestas de Ruth Benedict,
haciendo que el despropsito metodolgico y la falta de resguardo emprico creciesen
exponencialmente.

Del estudio de la personalidad al de la adaptacin y los procesos


socioculturales
Con todo, hay aqu un captulo que dejaremos de lado, y es el de la antropologa
cognitiva. Las razones pueden condensarse de este modo: la antropologa cognitiva no
trabaj en la interseccin entre antropologa y psicologa, sino en el desarrollo de
mtodos de investigacin que fuesen capaces de captar los constructos culturales ms
comunes al interior de una cultura o sociedad. Para decirlo ms llanamente, su objeto de
estudio no fue la personalidad y la influencia de la cultura en ella, sino el dominio de la
subjetividad analizada a partir de su produccin cognitiva de base.
A partir del descrdito de cultura y personalidad, podemos decir que el inters
investigativo se fue desplazando desde el estudio de la personalidad bsica a las
realidades sociales que la excedan la condicionaban.
En la nueva visin de la realidad como emergente, culturalmente construida y
dependiente del contexto, la antropologa psicolgica no debe ser vista segn como un
conjunto de definiciones esenciales, sino como lo que los antroplogos hacen o
histricamente hicieron en esa rea (Schwartz et al 1992).

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En los aos 40 y 50, las divisiones establecidas por Parsons entre sistemas de
personalidad, sistemas culturales y sociales proveyeron una agenda clara para investigar
las relaciones entre las variables de la personalidad y la cultura.
En la dcada del 60, la antropologa psicolgica se caracteriz por diversas metodologas
centradas en problemas cada vez ms amplios. El inters previo en acercamientos
globales de la personalidad dej lugar a la investigacin de procesos socioculturales y
estrategias de adaptacin.
Mientras los estudios de personalidad de posguerra confiaban en una teora de la mente
derivada del psicoanlisis, como ya sealamos, la antropologa psicolgica
contempornea establece algunos dilogos con otras ciencias humanas.
Si bien el psicoanlisis contina siendo la mayor influencia (Erving, Cohler, Crapanzano)
en la actualidad la biologa, la psiquiatra, la psicologa del desarrollo y el anlisis del
discurso estn teniendo un gran impacto en las dcadas recientes.
Los antroplogos recientemente empiezan a poner atencin a la comprensin
etnopsicolgica del self, la emocin y la persona, como una forma de hacer justicia a la
complejidad y variedad de las subjetividades culturalmente constituidas en las que la
gente vive sus vidas.
Las teoras cognitivas, tal como las discuten DAndrade, Holland y Kller, fueron
desarrolladas en psicologa y lingstica en los 50 como respuesta a los paradigmas
conductistas predominantes. Pronto, muchos antroplogos se dieron cuenta de que la
etnociencia se habra equivocado respecto de los objetivos de un anlisis cultural o social
ms extendido.
Para Geertz, el significado no puede ser descubierto en la cabeza de la gente, sino que
deber ser estudiado como un emergente de un proceso pblico de produccin de ideas e
instituciones.
Irnicamente, el rol de los factores sociales e institucionales en la estructuracin de la
comprensin cultural es actualmente la idea ms importante en la investigacin de
la antropologa cognitiva.
La teora de esquemas, por otro lado, se ha desarrollado de manera importante desde que
Wallace escribiera sobre esquemas y mazeways.
Otra de las tensiones tericas centrales emergen de la conversacin entre Dndrade,
Holland y Sller acerca del grado en que los modelos cognitivos tienden a incorporar
factores contextuales asociados con la variacin y flexibilidad inherentes a la
comprensin cultural.
Por otro lado, en relacin al rol del lenguaje en el desarrollo infantil, Miller redescubre
las teoras pragmticas de Vigotsky en los procesos aprendizaje del lenguaje. El nfasis
est puesto aqu en los procesos de comunicacin que median el pensamiento humano,
que ve a las tecnologas y actividades sociales como extensiones integrales del proceso
cognitivo y cuestiona la dicotoma entre interno y externo e ideacional y material.
Otra fuente de cuestionamientos a las teoras de personalidad proviene de los estudios
correlacionales de comportamiento infantil desarrollados por Sara Harkess.
En esta lnea, Schweder (1979a y b) considera el concepto de personalidad como el nexo
central entre las experiencias tempranas y los patrones de comportamiento adulto.
Los factores biolgicos estn presentes en la agenda de la antropologa psicolgica. El
esquema comn de capacidades y necesidades humanas y su ontognesis ha sido
invocado como la base de la unidad psquica del hombre.

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En cuanto a las relaciones entre la investigacin psicolgica y biolgica, se ha puesto de
moda cuestionar las concepciones dicotmicas entre cuerpo y mente que consideran a la
biologa como un repositorio de posibilidades fijas y determinadas de la experiencia
humana.
Algo que parece interesante, al respecto, es que la forma esttica de considerar a los
elementos biolgicos de la conducta ha generado una exclusin de la consideracin de
ellos mismos como fuente de investigacin de la variacin sociocultural.
Chisholm y Worthman argumentan que ciertos problemas biolgicos requieren detallados
estudios de los procesos emocionales, cognitivos y preceptales que estructuran la
experiencia subjetiva. Ellos identifican un nmero determinado de factores que han sido
objeto de investigacin antropolgica y que dan cuenta de esta colaboracin entre
antroplogos biolgicos y psicolgicos: el estudio comparativo del desarrollo infantil y
los estudios que incorporan factores biofsicos. Del lado biolgico, algunos autores
hablan de la teora de la historia de vida (life-history-theory) como un rea de
investigacin que se beneficia del sincretismo investigativo . La nocin biolgica de
historia de vida considera a los dispositivos de mediacin cultural (como las estrategias
o las teoras del parentesco) y a los cambios psicolgicos como procesos necesarios e
interactivos que intervienen en la variacin fenotpica humana.
Un forma que parece ser interesante para dar cuenta de estas complejidades es la
contraposicin, que visualiza DAndrade, entre la biologa, como Ciencia Natural, que
tiene que lidiar con generalizaciones contingentes centradas en los complejos sistemas
adaptativos, y la antropologa cultural, una Ciencia Semitica, que tambin demanda
generalizaciones contingentes, pero vinculadas a la creacin de realidades intersubjetivas
con dan forma y guan la accin social.
Como observa Richard Schweder (Schweder 1989), la antropologa psicolgica es
alguna clase forma hbrida, que, como resultado de su accin, ha generado una serie
importante de ambigedades y desacuerdos acerca de los tipos de mtodos y verdades
que involucra.
Por otro lado, y como tambin sostiene Byron Good, la comunicacin con la psiquiatra
moderna requiere la confrontacin con los modelos biolgicos del desorden mental. Esto
ha producido un extraordinario cambio de paradigma en el discurso psiquitrico desde
lo psicoanaltico a lo biolgico.
Good ilustra su punto de vista considerando al conocimiento psiquitrico contemporneo
en su definicin de los desrdenes de ansiedad. Al estudiar los ataques de pnico como
los desrdenes prototpicos, la psiquiatra expresa su preferencia por las categoras de
enfermedad menos contingentes y ms dependientes de una subjetividad construida
socialmente. Por un lado, este cambio en la orientacin del conocimiento y la prctica
psiquitrica disminuye la colaboracin con los antroplogos que trabajan en una ciencia
semitica. Por otro lado, este cambio demanda una investigacin antropolgica que
critique la validez de las categoras psiquitricas. Good sugiere una variedad de
estrategias para que la antropologa ample y profundice las generalizaciones de la
moderna psiquiatra elaborando las dimensiones experienciales de desorden localizadas e
contextos sociohistricos.
Por otro lado, antroplogos como Ewing, Cohler y Crapanzano argumentan que la
antropologa y el psicoanlisis comparten el inters por la subjetividad. Ewing plantea,
por ejemplo, si el psicoanlisis es relevante para la antropologa, y responde por la

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algunas reflexiones integradoras - 2009
positiva explorando la interseccin entre las investigaciones psicoanalticas e
interpretativas sobre los smbolos y su relacin con la experiencia. Cohler se pregunta
que aspectos de la teora freudiana pueden contribuir al estudio de las subjetividades
culturalmente construidas, focalizndolas particularmente en la pieza central del
pensamiento freudiano el complejo de Edipo- que ha sido una fuente de infinito debate
antropolgico. Crapanzano provee una provocativa reflexin hacia la estructura teolgica
del psicoanlisis, que deriva de privilegiar los textos freudianos como corpus de textos
primarios.
Crapanzano afirma que en los aos que preceden a la dcada del 90 del siglo XX, tanto la
antropologa como la psicologa han experimentado el llamado giro interpretativo.
Ewings y Cohler son consistentes con esta posicin. Este cambio est relacionado con la
gran atencin hacia el proceso dialgico e interpretativo que ha sido central en la teora
antropolgica, tal como se refleja en las relaciones interpersonales de Heinz Kohut
(1977), en el nfasis en la experiencia clnica como interaccin simblica en la psicologa
del ego (Klein 1976, Schafer 1976), y en la perspectiva estructural y semiolgica del post
estructuralismo francs.

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