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LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Llamamos Revolucin Industrial a un


proceso que comenz en Inglaterra en el
siglo XVIII, y que result en la
transformacin de la organizacin de la
sociedad tanto en la produccin de
mercancas como en la forma de vida de las
personas.-

De medir el tiempo de acuerdo a las


estaciones, y de los perodos de siembra y
cosecha, las personas pasaron a medir su
tiempo en horas, ya que en las industrias se
cumpla horario, trabajndose all la mayor
parte del da.-

Antes de la Revolucin Industrial:


La mayora de la poblacin viva en el
campo, de la produccin agrcola,
produciendo de manera artesanal su
vestimenta, herramientas, muebles, y dems
artculos de uso cotidiano.

Como consecuencia del proceso de la


Revolucin Industrial, la vida de las
personas cambi:
De vivir en el campo, la poblacin pas a
concentrarse cada vez ms en ciudades,
para trabajar en las nuevas industrias.

Antes de la introduccin del maquinismo,(Siglo XVII y


principios del XVIII) el hilado y el tejido de las materias
primas se efectuaban en la propia casa del campesino.
Mujeres y nias hilaban , el hombre teja. Estas familias
de tejedores vivan mayormente en el campo, cerca de
las ciudades, y lo que ellas ganaban aseguraba
perfectamente su existencia, ya que el mercado interior
constitua el nico mercado-, y que la fuerza aplastante
de la competencia que habra de aparecer ms tarde
con la conquista de mercados extranjeros y con la
expansin del comercio, no pesaba an sensiblemente
sobre el salario. A esto se aada un incremento
constante de la demanda en el mercado interno,
paralelamente al lento crecimiento de la poblacin, que
permita ocupar la totalidad de los obreros;

El tejedor hasta poda tener ahorros y arrendar una


parcela de tierra que cultivaba en sus horas de
ocio. l las determinaba a su antojo porque poda
tejer cuando y por el tiempo que lo deseara. Desde
luego, no se trataba de un verdadero campesino
porque se dedicaba a la agricultura con cierta
negligencia ; pero al menos no era un proletario, y
-como dicen los ingleses- haba plantado una
estaca en el suelo de su patria, tena un techo y en
la escala social se hallaba en un peldao por
encima del obrero ingls de hoy da. (Engels,
Friedrich, La situacin de la clase obrera en
Inglaterraen http://www.marxists.org/espanol/m-e/1840s/
situacion/index.htm )

Trabajo domiciliado
Campesino
tejedor

Campesino
tejedor

Campesino
tejedor

Comerciante
: provee la materia prima,
y compra el pao terminado

Campesino
tejedor

Campesino
tejedor

Progresivamente, los comerciantes


compradores del producto de los
campesinos fueron organizando la
produccin de otra manera. Pasaron a ser
dueos de las mquinas de hilar y los
telares, y comenzaron a concentrarlos en
espacios fsicos adonde obreros asalariados
trabajaban directamente bajo su control. Ese
fue el origen del sistema de fbrica.-

Elementos del sistema de fbrica

1) Concentracin en un solo espacio fsico


del proceso productivo. 2) Disponibilidad de mano de obra. 3) Mquinas.

Cmo se logr que los campesinos


se trasladasen a las ciudades para
trabajar en la industria?
El tejido dependa de la produccin de lana y
algodn. ste ltimo era trado desde las
colonias inglesas en Amrica. Pero la
materia prima principal era la lana, que se
produca en territorio britnico. En la medida
que la expansin de Gran Bretaa abri
mercados y nuevas colonias, la demanda de
lana aument junto con la venta de los
paos producidos artesanalmente.-

Recordemos como era la propiedad de la


tierra desde los tiempos medievales: el
noble, o seor feudal, posea tierras en las
que permita que vivan y trabajen los
campesinos, a cambio de prestaciones en
trabajo o pago de arriendos. En la medida
que la lana result ser cada vez ms
interesante como negocio, la nobleza inglesa
comenz un proceso de cercamiento de sus
tierras, expulsando a los campesinos de
ellas.-

Estos campesinos, que vivan en las tierras de


sus seores por generaciones, quedaron sin
tener donde asentarse. Lentamente, fueron
migrando a las ciudades, en donde,
simultneamente, se estaba dando un
proceso de organizacin del trabajo, bien
diferente del domiciliario: la concentracin de
los telares e hiladoras en grandes
cantidades en un solo sitio, en donde se
centralizaba la produccin: la fbrica.-

As, las fbricas fueron quienes convirtieron a


esos antiguos campesinos en mano de obra
para la produccin textil. El ciclo de la
produccin se perfeccion cuando se
incorporaron la hiladora mecnica, alrededor
de 1764, el telar mecnico, cerca de 1785, y
la mquina de vapor como motor de ambos,
cerca de 1774.-

En el terreno poltico, Inglaterra haba


sufrido una transformacin importante en
el Siglo XVII: si bien los poderes del Rey
siempre haban sido limitados-al contrario
de Francia-en ese siglo se estableci una
monarqua constitucional. As, el rey
gobernaba controlado por el Parlamento,
integrado por la nobleza y la burguesa
comercial. De ese modo, los intereses del
comercio, entre ellos el de la produccin
textil, estaban representados en el
gobierno.-

Inglaterra posea grandes territorios coloniales en


el siglo XVII. Adems, monopolizaba el trfico
de esclavos, que era un gran negocio; en sus
viajes al frica, los ingleses llevaban tejidos de
algodn de la India (que era colonia inglesa)
metales y armas a las tribus que provean los
esclavos. Los cargamentos de esclavos eran
trasladados a Amrica, donde los ingleses
tambin introducan sus textiles, y en el retorno
a Europa llevaban productos tropicales, entre
los que se contaba el algodn usado en su
industria textil junto a la lana.

De esta manera, el trfico colonial y la trata de


negros eran esenciales porque no solo
brindaban materias primas y mercados sino
tambin capitales que se volcaban en la
industria. sta a su vez aprovechaba el
mercado interno ingls. Por otra parte, en el
fro clima ingls, los campesinos que migraban
a las ciudades perdan la posibilidad de usar
como combustible la madera de los bosques.
Por ello, deban comprar carbn mineral. Esta
demanda impuls la expansin de la minera y
las mquinas usadas para la extraccin.

Por lo tanto, cuando comenz a usarse la


mquina de vapor no hizo falta obtener un
combustible nuevo y caro, sino que se us uno
que circulaba mucho en Inglaterra, el carbn.
De hecho, la mquina de vapor fue el resultado
de una mejora implementada por James Watt a
partir de un equipo utilizado en la minera del
carbn.

En sntesis:
No podemos atribuir a la invencin de la mquina
de vapor la causa de la Revolucin Industrial.
Dicha Revolucin es el resultado de un proceso,
y como todos los procesos histricos, tiene
mltiples causas:
Una forma de gobierno en la que participaba la
burguesa comercial.
El desarrollo de un mercado interno de
consumo de textiles, que era atendido en gran
medida por la produccin campesina en la
forma de trabajo domiciliado.

El crecimiento paulatino de ese mercado


interno, que llev a los propietarios nobles a
cercar sus tierras, expulsando a los
campesinos de ellas, para dedicarlas a la cra
de ovejas.(Cercamientos, o enclosures)
La migracin de los campesinos a las
ciudades, donde para sobrevivir tuvieron que
integrarse a trabajar en el sistema de fbrica.
La implementacin del sistema de fbrica, que
concentraba telares, hiladoras y trabajadores
en un solo espacio fsico.

La expansin colonial, que permiti nuevos


mercados.
El trfico de esclavos, cuyas ganancias surgan
tanto de la venta de los mismos como de los
productos ingleses y coloniales que se
comerciaban, entre ellos el algodn, tambin
materia prima de la industria textil.
La utilizacin de esas ganancias en el
desarrollo industrial.
La disponibilidad de un combustible abundante,
que era explotado, y que haba posibilitado el
desarrollo de mquinas usadas en la minera.

Y, finalmente, la aceleracin del proceso


industrial con la mecanizacin:
La mquina de vapor
Las hiladoras mecnicas (movidas a mano
primero, y luego con esa mquina)
Los telares mecnicos (igual que en el caso
anterior, se les aplic la fuerza de la mquina)
Esta fue la primera fase de la Revolucin
Industrial. Luego vendra la segunda fase, la
revolucin del transporte.