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5.

Mtodo magntico
5.1 Fundamentos tericos
5.2 Magnetmetros y otros mtodos de medicin
5.3 Reduccin e interpretacin de los datos

5.1 Fundamentos tericos


Historia \ Aplicaciones \ Alcance \ Modelo de un dipolo magntico \ Las
coordenadas geomagnticas \ Componentes del campo geomagntico \
Variaciones del campo geomagntico \ Unidades de la intensidad magntica \
Susceptibilidad magntica \ Comportamiento de distintos materiales situados en
un campo externo \ La induccin magntica H' y la densidad del flujo magntico
B \ Imantacin de una sustancia \

Historia
La ciencia del magnetismo inici en el ao 1600. En este ao el ingls William
Gilbert nacido en 1544 (fallecido en 1603) public el libro 'De Magnete', que es
una compilacin de todos los conocimientos ya existentes en el siglo 16 acerca del
magnetismo. En esta publicacin Gilbert estableci el concepto de un campo
geomagntico general con una orientacin definida en cada lugar de la superficie
terrestre. A fines del siglo 16 la observacin de anomalas locales en la orientacin
del campo geomagntico fue conocida y empleada en la prospeccin de minerales
frricos.
En 1870 Thalen y Tiberg construyeron un magnetmetro para determinaciones
relativas, rpidas y exactas de las intensidades horizontal y vertical de la
declinacin por medio de los mtodos del seno y de la tangente.
El mtodo magntico se emple en gran escala en el estudio de estructuras
geolgicas, cuando en 1914 y 1915 Adolf Schmidt construy la balanza de
precisin vertical, tambin llamada varimetro del tipo Schmidt. Desde 1902 Adolf
Schmidt, nacido 1860 en Breslau y fallecido 1944 en Gotha dirigi el observatorio
magntico de Potsdam como director. La balanza vertical se constituye de una
aguja magntica orientada horizontalmente en la direccin Este Oeste y oscilante

sobre cuchillas de gata o bien de cuarzo. Este varimetro permite la medicin del
campo vertical y su variacin local en dimensiones de 1 gamma y por lo tanto este
instrumento es suficientemente preciso para ser empleado en las exploraciones
mineras.

Aplicaciones
El mtodo magntico es el mtodo geofsico de prospeccin ms antiguo aplicable
en la prospeccin petrolfera, en las exploraciones mineras y de artefactos
arqueolgicos.
En la prospeccin petrolfera el mtodo magntico entrega informaciones acerca
de la profundidad de las rocas pertenecientes al basamento. A partir de estos
conocimientos se puede localizar y definir la extensin de las cuencas
sedimentarias ubicadas encima del basamento, que posiblemente contienen
reservas de petroleo.
An no siempre con xito se lo aplica en el levantamiento de la topografa del
basamento, que puede influir la estructura de los sedimentos superpuestos.
Se lo emplea en la delineacin de depsitos magnticos intrasedimentarios como
rocas subvolcnicas e intrusiones emplazadas en somera profundidad, que cortan
la secuencia sedimentaria normal. Como las rocas sedimentarias generalmente
ejercen un efecto magntico desapreciado en comparacin con el efecto
magntico generado por las rocas gneas la mayora de las variaciones de la
intensidad magntica medidas a la superficie terrestre resulta de cambios
litolgicos o topogrficos asociados con rocas gneas o con rocas del basamento.
El desarrollo reciente de magnetmetros de alta precisin posibilita ahora la
definicin de pequeas repuestas magnticas de alta frecuencia y la deteccin de
variaciones muy pequeas de la intensidad magntica, que podran ser
relacionadas con variaciones diminutas en el carcter magntico de rocas
sedimentarias yacentes en profundidad somera con respecto a la superficie
terrestre. Las variaciones magnticas muy pequeas en el contenido en minerales
magnticos se refieren a valores alrededor de 0,1 gamma.
En las exploraciones mineras se aplica el mtodo magntico en la bsqueda
directa de minerales magnticos y en la bsqueda de minerales no magnticos
asociados con los minerales, que ejercen un efecto magntico mensurable en la
superficie terrestre.
Adems el mtodo magntico se puede emplear en la bsqueda de agua
subterrnea. Por medio de estudios aeromagnticos se puede localizar zonas de
fallas, de cizallamiento y de fracturas, que pueden albergar una variedad grande
de minerales y dirigir a una mineralizacin epigentica, relacionada con estress de
las rocas adyacentes. El conocimiento de sistemas de fracturas y de acuferos en

rocas solidificadas cubiertas por una capa de depsitos aluviales puede facilitar la
bsqueda y explotacin de agua subterrnea.
A travs del mtodo magntico se puede levantar las discordancias y las
superficies terrestres antiguas ahora cubiertas por rocas ms jvenes con el fin de
explorar minerales detrticos y/o minerales de uranio relacionados con
discordancias.
Hasta el medio de la quinta dcada de este siglo prcticamente solo se llevaron a
cabo los mtodos magnticos de exploracin en la superficie terrestre. Hoy da en
la prospeccin petrolfera se emplean casi exclusivamente magnetmetros
instalados en aviones y en barcos. En los estudios de reconocimiento de depsitos
minerales se emplean magnetmetros aeroportados.

Alcance del mtodo magntico


Las anomalas magnticas detectadas a travs de estudios magnticos en terreno
se explican con variaciones en las propiedades fsicas de las rocas como la
susceptibilidad magntica y/o la imantacin remanente de las rocas. Estas
propiedades fsicas solo existen a temperaturas debajo de la temperatura de
Curie. En consecuencia los generadores de las anomalas magnticas podemos
hallar hasta una profundidad mxima de 30 a 40 km.

Modelo de un dipolo magntico


El campo geomagntico se describe en una aproximacin por un dipolo magntico
ubicado en el centro de la tierra, cuyo eje est inclinado con respecto al eje de
rotacin de la tierra. El dipolo est dirigido hacia el Sur, de tal modo en el
hemisferio Norte cerca del polo Norte geogrfico se ubica un polo Sur magntico y
en el hemisferio Sur cerca del polo Sur geogrfico se ubica un polo Norte
magntico. Por convencin se denomina el polo magntico ubicado cerca del polo
Norte geogrfico polo Norte magntico y el polo magntico situado cerca del polo
Sur geogrfico polo Sur magntico.

Una aproximacin satisfactoria a la forma del campo geomagntico es un dipolo


ubicado en el centro de la tierra con las coordenadas geogrficas siguientes
correspondientes a las intersecciones del eje dipolar con la superficie:
La interseccin boreal del eje dipolar con la superficie terrestre: latitud = 79N,
longitud = 290E (=70W).
La interseccin austral del eje dipolar con la superficie terrestre: latitud = 79S,
longitud = 110E.

Las coordenadas geomagnticas


Por la inclinacin del eje dipolar geomagntico con respecto al eje de rotacin de
la tierra los sistemas de coordenadas geogrficas y geomagnticas no coinciden.
Las coordenadas geomagnticas para un lugar en la superficie terrestre se calcula
de modo siguiente conociendo las coordenadas geogrficas del lugar en cuestin
y de las intersecciones boreal o austral respectivamente.
sen * = sen B sen + cos B cos cos( - B)
sen * = cos sen( - B) /cos *

sen = - cos B sen( - B) /cos *


donde
* = latitud geomagntica, es positiva hacia el Norte. * = 0 designa el ecuador
geomagntico, I = 0 caracteriza el ecuador magntico.
* = longitud geomagntica, es positiva hacia el Este partiendo de la interseccin
del meridiano geogrfico, que pasa por la interseccin boreal, con el ecuador
geomagntico.
= ngulo entre los meridianos geogrfico y geomagntico, es positivo hacia el
Este, vara de un lugar al otro.
Debido a la inclinacin del eje dipolar con respecto al eje de rotacin lugares de
muy diferentes latitudes geogrficas pueden ubicarse en la misma latitud
geomagntica.

Componentes del campo geomagntico

Variaciones del campo geomagntico


Tipo de variacin

Origen

Variacin
en funcin
del tiempo

Forma espacial

Amplitud
tpica

Dipolar

Interior de
la Tierra

Desciende
lentamente

Aproximadamen 25.000 te dipolar


70.000n
T

Secular

Ncleo de
la Tierra

1-100a

irregular,
migrando hacia
el W

+/- 10100nT/a

Diurna

Exterior,
relacionad
o con
manchas
solares

24 hrs, 27
das, 12
meses, 11
a

Depende de *
y de la actividad
de manchas
solares

10 100nT

Micropulsaciones

Exterior

Frecuencia: Depende de *
0,002 -0,1
y de la actividad
Hz
de manchas
solares y de
tormentas
magnticas

Normal:
1 - 10nT,
mximo:
500nT

'Audio frecuency magnetics'1

Exterior

Frecuencia: Depende de *
1 - 1000Hz y de la actividad
de manchas
solares y de
tornados

0,01nT/s

Efectos de corrientes telricos

Interior en Frecuencia: Geologa


baja
0,002 profundida 1000Hz
d

Imantacin inducida de las


rocas

Interior en secular
baja
profundida
d hasta la
geoterma
del punto
de Curie2

Imantacin remanente de las


rocas

Interior en
baja
profundidad
hasta la

Hasta
0,01nT/s

Geologa, vara, Hasta


depende en
0,05
primer lugar del emu/cm3
contenido en
magnetita en las
rocas

Se
Geologa
descompon
e durante
tiempos
geolgicos

Hasta
0,2
emu/cm3

geoterma
del punto
de Curie2

1: Depende de variaciones espaciales en el campo electromagntico introducido


en corteza terrestre por descarga troposfrica (troposfera 0-10km).
2: El gradiente geotrmico depende del lugar. En una zona de subduccin en la
zona del hundimiento de la placa el gradiente es mucho menor en comparacin al
gradiente geotrmico establecido en el arco magmtico, donde el gradiente
geotrmico puede alcanzar a T = 100C/km. El gradiente geotrmico causado por
un metamorfismo de soterramiento en una cuenca sedimentaria es alrededor de
10C/km. Un valor medio es 30/km. La temperatura de Curie para magnetita es T
= 573C.

Unidades de la intensidad magntica


En la magnetometra se emplean varias unidades:
1Oersted = 1Gauss = 105gamma = 105nT (T = Tesla). 1gamma = 10-9T = 1nT.
La unidad Gauss se introdujeron en honor al matemtico alemn Carl Friedrich
Gauss, nacido 1777 en Braunschweig, fallecido 1855 en Gttingen. Gauss
desarroll el mtodo para la determinacin absoluta del campo geomagntico y
inici la observacin del campo geomagntico en intervalos regulares. Las
unidades Gauss y gamma son las unidades del sistema cgs, la unidad nT es la
unidad del sistema SI.
Los geofsicos prefieren emplear el parmetro 'intensidad del campo magntico H'
en vez del parmetro 'induccin o densidad del flujo B'. Se puede substituir uno de
estos parmetros por el otro, porque la permeabilidad del aire vara solo poco de
la permeabilidad del vaco. La densidad del flujo B de un campo magntico est
relacionada con la intensidad magntica H como sigue: B = x H, donde =
permeabilidad del vaco = 1,25 x 10-6 Vs/Am. La permeabilidad se refiere a la
facilidad, que ofrece un cuerpo al paso del flujo magntico.
0

A partir del ao 1930 la unidad cgs de la intensidad magntica del campo H se


debera denominar Oersted (1Oersted = 1cm-1/2g1/2s-1), pero los geofsicos siguen
empleando la unidad Gauss para la intensidad magntica. La unidad comnmente
empleada es gamma, introducida 1896 por M. ESCHENHAGEN como esta unidad
es til para expresar las variaciones pequeas del campo magntico.

Susceptibilidad magntica
Para un campo magntico homogneo externo H y un material capaz de ser
imantado y situado en este campo externo de tal modo, que la normal a su
superficie forma un ngulo q con el campo externo, se definen la intensidad de
magnetizacin I del material como sigue:
I = kappa x H x cosq
donde kappa = constante de proporcionalidad denominada susceptibilidad
magntica del material, es cero en el vaco.En el caso que el campo externo est
normal a la superficie la formula se reduce de la manera siguiente: I = kappa x H.
Valores de la susceptibilidad magntica se presenta en lo siguiente.
Tabla de valores de la susceptibilidad magntica kappa para algunos minerales y
rocas de DOBRIN (1988), p.650:
Sustancia

kappa x 106 en unidades cgs

H (intensidad magntica
del campo externo) en
Oersted

Magnetita

300000 - 800000

0,6

Pirotina

125000

0,5

Ilmenita

135000

Franklinita

36000

sin informacin

Dolomita

14

0,5

Arenisca

16,8

Serpentina

14000

30,5

Granito

28 - 2700

Diorita

46,8

Gabro

68,1 - 2370

Prfido

47

Diabasa

78 - 1050

Basalto

680

Diabasa de olivino 2000

0,5

Peridotita

0,5 - 1,0

12500

Ntese, que los valores de la intensida magntica del campo externo aplicado
varan para las distintas muestras de la tabla. El promedio de la intensidad total del
campo geomagntico es aproximadamente 0,5Gauss o 0,5Oersted
respectivamente.
Como supuestamente el magnetismo de la mayora de las rocas se debe a su
contenido en magnetita SLITCHER propuso calcular la susceptibilidad magntica
de una roca multiplicando el porcentaje de volumen de la magnetita en la roca con
la susceptibilidad magntica de magnetita (k = 0,3 en unidades cgs). STEARN
(1929) ha publicado el contenido en magnetita e ilmenita en % de varios tipos de
rocas y sus susceptibilidades magnticas aportadas por magnetita e ilmenita y
calculadas segn el mtodo de SLITCHER. Los promedios de porcentaje de
volumen en magnetita e ilmenita y de las susceptibilidades magnticas de varios
tipos de rocas estn expuestos en la tabla siguiente segn SLICHER, L.B. &
STEARN, H.H. (1929): Geophysical Prospecting. - Am. Inst. Mining Met. Engrs.,
Trans. en DOBRIN (1988), p.651.
Tipo de roca
Promedio de % de
volumen en
magnetita
Prfidos de
cuarzo

kappa x Promedio de % de kappa x


106
volumen en ilmenita
106

0,82

2500

0,3

410

1,00

3000

0,45

610

0,90

2700

0,7

1000

Sienitas
traquticas

2,04

6100

0,7

1000

Nefelitas
eruptivas

1,51

4530

1,24

1700

Nefelitas
abisales

2,71

8100

0,85

1100

Riolitas

Granitos

Piroxenitas
3,51

10500

0,40

5400

2,40

7200

1,76

2400

Latitas
monzonticas

3,58

10700

1,60

2200

Rocas con
leucita

3,27

9800

1,94

2600

Diorita dactica
de cuarzo

3,48

10400

1,94

2600

4,50

13500

1,16

1600

3,45

10400

2,44

4200

4,60

13800

1,31

1800

4,76

14300

1,91

2600

4,35

13100

2,70

3600

Gabros

Andesita

Dioritas

Peridotitas

Basaltos

Diabasas

En esta tabla se aprecia claramente el aporte de la magnetita a la susceptibilidad


magntica de una roca. Comparando los valores calculados y medidos de la
susceptibilidad magntica de los mismos tipos de rocas (vase las dos tablas
anteriores) se nota pocas coincidencias. En el caso de las dos tablas faltan
informaciones sobre la cantidad de muestras calculadas y medidas y los errores
inherentes lo que se opone a una evaluacin de la calidad de los datos.

La susceptibilidad magntica de una roca depende en primer lugar de su


contenido en magnetita y/o piritina, ilmenita juega un papel menos importante, aun
puede influir la susceptibilidad magntica de una roca.

Comportamiento de distintos materiales situados en un campo externo


Se distingue los materiales siguientes segn su comportamiento ponindolos en
un campo externo:
1. Materiales diamagnticos
2. Materiales paramagnticos
3. Materiales ferromagnticos

ferromagnticos verdaderos

antiferromagnticos

ferrimagnticos

1. Los materiales diamagnticos estn caracterizados por susceptibilidades


magnticas negativas, lo que significa, que la imantacin inducida en ellos
est orientada en sentido opuesta con respecto al campo externo aplicado.
Las susceptibilidades magnticas de la mayora de los materiales
diamagnticos no dependen de la temperatura. Solo las susceptibilidades
magnticas de antimonio y bismuto varan a T = -180C. Materiales
diamagnticos son entre otros las sales, la anhidrita, cuarzo, feldespato y
grafito. El diamagnetismo se basa en el movimiento de un electrn
alrededor de su ncleo generando una corriente de poca intensidad. El
momento magntico (o espn) es un vector, que en presencia de un campo
magntico externo toma un movimiento de precesin alrededor de este
campo externo. Este movimiento peridico adicional del electrn produce
un momento magntico orientado en sentido opuesto con respecto al
campo aplicado. El diamagnetismo puro slo aparece si los momentos
magnticos de los tomos son nulos en ausencia de un campo exterior
como en los tomos o iones que poseen capas electrnicas completas.
2. Los materiales paramagnticos son ligeramente magnticos, caracterizados
por susceptibilidades magnticas pequeas positivas. En los materiales
paramagnticos la susceptibilidad magntica es inversamente proporcional
a la temperatura absoluta segn la Ley de Curie. La mayora de los
componentes formadores de las rocas como por ejemplo los silicatos
comunes son para- o diamagnticos. Los granos de materiales para- y

diamagnticos tienden alinearse con sus ejes longitudinales transversal- u


oblicuamente con respecto al campo externo aplicado. Los tomos o las
molculas de los materiales paramagnticos estn caracterizados por un
momento magntico en ausencia de un campo externo y por una
interaccin magntica dbil pasando entre sus tomos. Normalmente sus
tomos estn distribuidos al azar, pero aplicando un campo externo tienden
alinearse paralelamente a la direccin del campo. Esta alineacin es una
tendencia, que se opone a su agitacin trmica. El paramagnetismo se
basa en los espines (momentos magnticos) no compensados de los
electrones, que ocupan capas atmicas incompletas como los subpisos 3-d
de los elementos escandio y manganeso por ejemplo. Minerales
paramagnticos son olivino, piroxeno, anfibol, granate y biotita. En un
separador magntico dependiendo de sus susceptibilidades magnticas
respectivas estos minerales son imantizados a distintas intensidades del
campo magntico engendrado por el separador magntico .
3. Los materiales ferromagnticos tienen susceptibilidades positivas y
relativamente altas. Sin aplicar un campo magntico externo la interaccin
de los momentos magnticos de sus tomos resulta en un comportamiento
colectivo de grupos de tomos, llamados dominios. En los elementos hierro,
cobalto y nquel esta interaccin es caracterstica para los espines no
compensados de los subpisos 3-d de sus tomos. Estos elementos pueden
lograr un estado de imantacin espontneo consistente en la configuracin
ordenada de los momentos magnticos de todos los tomos. Aplicando un
campo magntico los dominios se alinean en configuraciones paralelas y
con sus ejes longitudinales paralelas a la direccin del campo externo de tal
modo generando una susceptibilidad magntica alta. A los cuerpos
ferromagnticos corresponden ciclos de histresis tpicos.

En los materiales antiferromagnticos los momentos magnticos de los


tomos vecinos son de la misma magnitud, pero antiparalelos. Cada una de
estas subredes recuerda un estado de un cuerpo ferromagntico. Las dos
subredes ordenadas orientadas en sentido opuesto entre s se anulan
mutuamente resultando en un momento magntico total igual a cero. La
susceptibilidad magntica de un material antiferromagntico es
relativamente baja a temperaturas debajo del punto de Curie, sube con la
temperatura acercndose a la temperatura de Curie caracterstica para el
material en cuestin, alcanza su mximo a la temperatura de Curie y
encima de la temperatura de Curie su susceptibilidad decrece. A los
materiales antiferromagnticos pertenecen entre otros la hematita (Fe O ,
TCurie = 675C), los xidos de manganeso, de hierro, de cobalto y de nquel.
2

Los materiales ferrimagnticos tienen dos subredes de iones metlicos con


momentos magnticos orientados antiparalelamente, pero de magnitud
diferente dando lugar a un momento resultante desigual a cero, incluso en
ausencia de un campo exterior. La magnetita Fe O es un material
ferrimagntico y el mineral ms importante en contribuir al magnetismo de
las rocas. Otros minerales ferrimagnticos son la ilmenita FeTiO ,
Titanomagnetita Fe(Fe,Ti) O , la pirotina Fe S y los xidos de la formula
general XOFe O , donde X puede ser ocupado por Mn, Co, Ni, Mg, Zn y Cd.
El magnetismo de las rocas se debe a magnetita y a otros minerales del
3

1-x

sistema ternario FeO - Fe O - TiO . La composicin de cada cristal mixto


junto con su temperatura de Curie se presenta en el tringulo siguiente.
2

Adems la pirotina contribuye apreciadamente al magnetismo de las rocas.

La induccin magntica H' y la densidad del flujo magntico B


Un material imantado por un campo externo H genera por si mismo un campo H'
relacionado con la intensidad de magnetizacin o la imantacin respectivamente
por la formula siguiente: H' = 4pi x I. El flujo magntico total del material con eje
perpendicular al campo generado y medido en una cavidad pequea del material
se denomina induccin magntica o densidad del flujo magntico B, que es la
suma de los campos magnticos interno y externo. En los materiales
moderadamente magnticos la densidad del flujo magntico es proporcional a la
intensidad magntica del campo externo H como se demuestra en lo siguiente:
B = H + H' = H + 4pi x I = H + 4pi x kappa x H = (1 + 4pi x kappa) x H = x H. La
constante de proporcionalidad ya se conoce como la permeabilidad (vase
parfo unidades de la intensidad magntica): = B/H = 1 + 4pi x kappa.

Para demostrar el comportamiento de un material ferromagntico, que


experimenta magnetizaciones y desmagnetizaciones cclicas se sita una muestra
totalmente desmagnetizada de un material ferromagntico entre los polos de un
imn electromagntico originando un campo externo. El campo magntico externo
producido por el imn electromagntico se controla subiendo, disminuyendo o
invirtiendo la corriente. La induccin expresada como densidad del flujo magntico
se mide con un galvanmetro balstico conectado a una espiral arrollada alrededor
de la muestra. Los resultados se presentan en un grfico de la densidad del flujo
magntico B en funcin del campo externo H. El experimento se inicia con un
campo externo H igual a cero. Incrementando la magnitud del campo externo H,
sube linealmente la induccin o la densidad del flujo magntico B respectivamente
de acuerdo con la relacin B = x H. Cuando la imantacin de la muestra har
alcanzada un cierto valor, la densidad del flujo magntico no sube ms, aun la
magnitud del campo externo H se incrementa todava. A este fenmeno se llama la
saturacin. La curva del diagrama B en funcin de H se acerca a una lnea
horizontal. Cuando paulatinamente se disminuye la magnitud del campo externo
hasta cero, la densidad del flujo magntico en lugar de volverse cero igualmente
retiene un valor R denominado la magnetizacin remanente. Invirtiendo la
corriente y en consecuencia la magnitud del campo externo H, la densidad del flujo
magntico B disminuye hasta llegar a cero y luego se acerca a la saturacin
correspondiente a un campo externo invertido. Una reduccin del campo externo
hacia cero har cambiar la densidad del flujo a un valor R-. Una segunda
aplicacin de la magnetizacin positiva volver a invertir de nuevo la direccin de
la densidad del flujo magntico y se originar una segunda fase en la saturacin
positiva. Este experimento demuestra como un cuerpo magnetizable puede
quedar magnetizado an el campo externo magntico causante ya ha
desaparecido.

http://www.geovirtual2.cl/EXPLORAC/TEXT/05001magnet.html