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II Congreso Latinoamericano de Etnobiologa

VIII Simpsio Brasilero de Etnobiologa y Etnoecologa,


y II Encuentro Pernambucano de Etnobiologa y Etnoecologa
(http://www.viiisbee-iiclae.com.br/),
8 y el 12 de Noviembre de 2010.
Recife, Pernambuco

Historia y situacin actual de la Etnozoologa en Mxico


Dr. Arturo Argueta ViIlamar
Dr. Eduardo Corona Martnez
Mtra. Graciela Alcntara Salinas
Mtra. Elda Miriam Aldasoro Maya
Biol. Rafael Serrano Velzquez

Introduccin
Al recibir la atenta invitacin de Eraldo Medeiros para participar en el Simposio
sobre el Estatus de la Etnozoologa en Amrica Latina, nos planteamos elaborar
una presentacin que cubriera tres objetivos fundamentales:
a. Contribuir a clarificar el origen y desarrollo conceptual de la disciplina, tanto
fuera como dentro de nuestro pas,
b. Hacer un recuento y caracterizar los estudios realizados a lo largo del siglo
XX,
c. Sealar la situacin actual y algunas perspectivas de la disciplina en
Mxico.
Las Etnociencias de la naturaleza
Las Etnociencias de la naturaleza, son disciplinas emergentes que actualmente
construyen sus objetos de estudio y por tanto nos encontramos en la tarea de
elaborarlas conceptualmente. Se denominan Etnociencias de la naturaleza a un
conjunto de disciplinas y subdisciplinas gestadas dentro de los marcos tericos y
metodolgicos tanto de la historia natural como de la etnologa, la antropologa, la
lingstica, la biologa y la geografa, entre otras, que se han desarrollado del siglo
XIX a la fecha.1
Si bien hasta hace cinco dcadas surgi la Etnoecologa y despus se gest una
disciplina que se denomina Etnociencia, que pretende incluirlas a todas, el proceso
de elaboracin terico-metodolgico de las Etnociencias de la naturaleza tiene una
larga historia, que se remonta a ms de doscientos aos, y cuya primer trabajo de
1

Argueta, A. 1997. Epistemologa e historia de las Etnociencias, Tesis Maestra, Facultad de Ciencias,
UNAM, Mxico.

corte zoolgico parece haber sido un pequeo texto sobre el uso de conchas y
moluscos, que dio origen a la Etnomalacologa (1889).
Debe subrayarse que el estudio sobre el uso y aprovechamiento de plantas y
animales por los pueblos y culturas no occidentales o indgenas, fue precisamente
uno de los temas centrales de la Historia Natural, por lo que no es extrao que
algunos autores sealen a De Candolle como el generador de la Etnobotnica
cuando propuso su enfoque de la Botnica aplicada (1819), y otros autores revisen
los datos histricos regionales y nacionales para encontrar nuevos "padres
fundadores" por la va del documento histrico, por ejemplo, Bernardino de Sahagn
identificado como el padre de la Etnobotnica mexicana por Tefilo Herrera.2
El conjunto de las disciplinas de la denominada Serie etnocientfica se comienza a
enunciar con la Botnica aplicada hace casi dos siglos, en 1819 y sigue, mucho
despus, con la Botnica aborigen en 1874;, la Botnica etnogrfica en 1879; casi al
final del siglo la Etnomalacologa, en 1889, que ya sealamos y contina con la
Etnobotnica en 1896. Estas son las que dieron inicio al conjunto que hoy
conocemos y que gest nuevas subdisciplinas tales como la Etnozoologa
(Henderson y Harrington, en 1914), y de la cual nos ocuparemos hoy con cierta
profundidad. La Etnobiologa es relativamente nueva, ya que fue acuada como
trmino hacia 1936, por Castteter, en un texto sobre los conocimientos y utili zacin
del entorno natural entre los apaches chiricahuas y mescaleros del suroeste de los
Estados Unidos. Los enfoques de esas disciplinas, estaban estructurados sobre las
base de visiones y metodologas que estudiaban las "reminiscencias" utilitarias de
los pueblos denominados "primitivos", a la usanza colonial de entonces. Sin
embargo, abrieron algunas perspectivas temticas 3, y posteriormente dieron origen a
nuevas propuestas y nuevas preguntas sobre los Sistemas de saberes indgenas,
tradicionales y populares.4
El proceso de gestacin sigue acuando nuevas subdisciplinas, pues en las ltimas
tres dcadas se han desarrollado diversos trabajos sobre Etnomineraloga y ms
reciente an, la Arqueoastronoma. Sin duda alguna la serie puede seguir creciendo
sobre la base de un recorte epistemolgico por clases u ordenes zoolgicos:
Etnomastozoologa, Etnoornitologa, Etnoentomologa o Etnolepidopterologa, o bien
por asunto temtico, es decir, Etnoentomofagia, Etnopaleozoologa, o bien
Etnozootcnia, etc. En este sentido, Hviding (2001) seala que dicho proceso no
parece tener fin pues algunas recientes se refieren ya a otros campos como la
Etnomatemtica, la Etnohistoria, la Etnofilosofa, etc.5

Ver Herrera, Tefilo y ......... 19... Historia de las ciencias naturales en Mxico. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica.
3
Porteres, 1970; Pujol, 1970; Hernndez, 1985.
4
Lvi-Strauss, 1972; Reichel - Dolmatoff, 1976; Cardona, 1979; Toledo y cols., 1976; Possey, 1988; Varese,
1983; Bonfil, 1987; entre otros.
5
Cfr. Pujol, 1970; Porteres, 1970; Fowler, 1977; Cardona, 1985; Argueta, 1997.
6
Hviding, 2001:195

Es claro entonces, por lo que hemos sealado hasta aqu, que la Etnozoologa por
principio es bi-disciplinaria, pero que requiere la construccin de un trabajo
interdisciplinario, de la zoologa y la antropologa con, por ejemplo la lingstica, la
historia, la paleontologa, la sicologa y la geografa, entre otras. Una serie
genealgica de las disciplinas, convencionalmente aceptada, sin pretender que sea
exhaustiva, se presenta a continuacin:6
Botnica aplicada (1819)
Botnica aborigen (1874)
Botnica etnogrfica (1879)
Etnomalacologa (1889)
Etnobotnica

(1896)

Etnozoologa

(1914)

Etnogeografa (1916)
Etnobiologa (1936)
Etnoherpetologa (1946)
Etnoecologa (1954)
Etnociencia (1964)
Etnomicologa (1960)
Etnoictiologa (1967)
Etnornitologa (1969)
Etnomineraloga (1971)
Cuadro no. 1. Serie de disciplinas Etnocientficas

No obstante que son un conjunto de disciplinas que establecen, en lo general, un


mismo objeto de estudio, que es la interrelacin entre las sociedades humanas y los
animales, plantas, suelos, climas, minerales y ecosistemas de su entorno; la "familia"
muestra una profunda diferenciacin hacia mediados de los aos cincuentas del
siglo XX.
De la Etnozoologa entendida como la disciplina que estudia el uso de los animales
que hace un pueblo primitivo, a la que se propone hacer el estudio de la ciencia
zoolgica que posee una cultura especfica o, a el campo de estudio de las
relaciones que han existido entre los diferentes grupos humanos con los animales de
su entorno, hay un gran cambio. El primer tipo de trabajos los produca un naturalista
dotado de los instrumentos ortodoxos en tales casos, mientras que los del segundo y
tercer tipo los hace un profesional de la antropologa o la biologa, etc., que estudian
la manera en que es organizado el entorno y aspiran a reconstruir el modo segn el

Cfr. Pujol,1970; Porteres,1970; Fowler,1977; Cardona,1985

cual una cultura representa y categoriza el mundo animal (Cfr. Barrau,1971,


Cardona,1985, Leff,1994).
La disciplina en Mxico
En cunto a la discusin terica sobre la Etnobiologa en Mxico, hasta donde
conocemos, Manuel Maldonado Koerdell fue el nico de los mexicanos de su
poca que, a travs de un conjunto de artculos a los que titul Estudios
etnobiolgicos (1940), propuso una formalizacin del objeto de estudio de la
disciplina, desde un punto de vista biolgico, quiz no opuesto sino
complementario a la conceptualizacin desde la antropologa o la etnologa, que
era la usual, incluyendo en ella a la Etnobotnica y a la Etnozoologa.
Segn nuestro punto de vista, la definicin de Maldonado es ms completa que la
formulada por Henderson y Harrington (1914) para la Etnozoologa 7 y aunque
cercana a la de Etnobiologa que unos aos antes haba acuado Castetter (1936), 8
consideramos que es ms avanzada que aquella, ya que Maldonado defini a la
etnobiologa como la disciplina encargada de identificar, describir y clasificar los
organismos que tengan un valor cultural para un grupo humano, adems de
conocer su distribucin y las relaciones ecolgicas que mantienen con el,
precisando su valor y los modos de utilizacin de acuerdo con el complejo cultural
correspondiente.
Es decir que su enfoque no tiene un carcter solamente descriptivo, sino tambin
explicativo ya que los organismos y su medio son parte indisoluble de la sociedad
con la que interactan, pero las relaciones que se establecen tienen un
componente histrico y cultural, que slo puede entenderse en su contexto.
En Mxico, por el gran aporte de Maldonado, a partir de 1940 se insiste en todas las
definiciones etnobiolgicas en que el objeto de estudio son las interrelaciones, es
decir, las ideas, procesos y formas de relacin, bajo las dimensiones tiempo y
espacio, entre los pueblos o poblaciones humanas y las especies y ecosistemas. 9
Resea y caracterizacin de la investigacin etnozoolgica de la primera
mitad del siglo (1890-1960).
Con base en el estudio pionero de Donald Brand, poco conocido y por lo mismo
poco citado, es posible resear la mayora de los estudios realizados en la primera
mitad del siglo XX en Mxico, tanto por estudiosos mexicanos como por
extranjeros.
7

Dice Pujol que Henderson y Harrington hicieron su aportacin, con el objetivo de concordar con el trmino
de Etnobotnica acuado aos antes, as como con el fin de estimular los estudios e investigaciones
concernientes a la utilizacin de los animales por los pueblos primitivos (ver Pujol, R.1969).
8
Porteres seala que la preocupacin que motiv la formacin del vocablo en Castetter fue la enseanza, pero
que para dicho autor, la Etnobiologa no es una ciencia o una disciplina distinta, sino ms bien una esfera de
investigacin para agregar a la Antropologa... (1969).
9
Cfr. Hernndez,1982; Ford,1978; Fowler,1977; Barrera,1979; Toledo,1991, y otros

Brand present su texto sobre el Estado de los estudios Etnozoolgicos en


Mesoamrica en 1962, el cual comienza refirindose a tres temas de la mayor
importancia para los estudios de la disciplina, que podramos incluso sealar como
la Etnozoologa bsica y que son la disponibilidad de los estudios histricos,10 los
estudios faunsticos11 y los estudios nomenclaturales.12
Ms adelante, dedica su anlisis a mostrar los estudios y avances realizados en
seis campos de los estudios etnozoolgicos, en la primera mitad del siglo. En el
marco de tales agrupaciones incluye cerca de 50 trabajos, como puede verse en la
tabla siguiente: (No me queda claro si se habla de trabajos o autores, porque
puede haber un trabajo con varios autores no?, adems la sumatoria de los
autores da 44, no los 50 trabajos que se mencionan en el texto?)
No.
I
II
III
IV
V
VI

Tema
Cacera y alimentacin.
Domesticacin y semidomesticacin.
Zoolgicos y casas de fieras.
Utilizacin ornamental (plumas, conchas, tintes, etc.).
Aspectos espirituales y sobrenaturales (mitologa, religin, totemismo,
tonalismo, nagualismo).
Cuentos animales (leyendas, fbulas, cuentos).

Autores
4
7
5
15
9
4

Cuadro no. 2. Temas y nmero de autores citados en Brand

Se resean a continuacin todos los trabajos incluidos por Brand y algunos otros
que dicho autor no incluy y centraremos los comentarios en algunos de los
aportes principales:
Cacera y alimentacin
En este primer grupo, Brand incluye los trabajos de Lpez y Lpez (1911),
Imaz Baume (1938), Herrejn (1952), y el clsico de Aldo Leopold Starker (1959).
Dice que son sobre caza moderna, por lo que slo hay unos cuantos artculos
sobre artes tradicionales de caza, tales como propulsores y flechas, trampas y
redes, etc.
Domesticacin y semi-domesticacin.
10

Brand incluye a autores como Oviedo y Pedro Mrtir de Anglera; tambin a los ms conocidos y
utilizados frecuentemente como Sahagn, Corts, Gmara, Las Casas y Cervantes de Salazar, as como a
fuentes como Las Relaciones Geogrficas.
11
Pondera los ms recientes y completos en ese momento, como los de Nelson y Goldman para la fauna en
general; Hall y Kelson, y Gaumer para mamferos; Blake, Paynter y Griscom para aves; Schwarz para abejas;
Keens para moluscos marinos, entre muchos otros, pero tambin materiales ms especficos, como los listados
faunsticos y los inventarios locales, pero tambin hace nfasis en una serie de trabajos paleontolgicos.
12
Seala los trabajos que articulan la taxonoma cientfica en latn, las nomenclaturas indgenas y los nombres
populares en espaol, como los de Nicols Len, Pacheco Cruz, Mart n del Campo, entre los mexicanos y,
Toser y Allen, Strebel, Stempell y sobre todo Eduard Seler, entre los alemanes.

En este apartado, los principales autores mencionados son Allen (1920), Termer
(1957), Wright (1960), Hasse (1951), Martnez (1952) y Corona Nez (1960),
Bkngy y Jnossy (1959), a los cules debemos agregar a Glover (1920). Seala
que muy poco se ha trabajado respecto a los procesos de semi-domesticacin de
abejas, pavos, patos y chachalacas y sobre lo que denomina serpientes caseras,
as como acerca de la crianza como mascotas, de venados, tejones, loros y
pjaros.
Zoolgicos y casas de fieras
En este punto los trabajos referidos son los de Maldonado Koerdell (1941),
Martn del Campo (1943) y Nicholson (1955). Se refiere, por supuesto, al perodo
precolombino, y dice que son investigaciones que apenas comienzan a arrojar
datos sobre los zoolgicos establecidos fuera del Valle de Mxico.
Cosmovisin y utilizacin ornamental y simblica (plumas, conchas,
tintes, etc.).
Brand hace notar que este es uno de los grandes campos de la
Etnozoologa en Mxico. Autores como Boekelmann, Gifford, Ancona y Martn del
Campo han hecho aportaciones en el tema de la malacologa ornamental, a los
que debemos agregar Jackson (1917), mientras que Seler, Von Martens, Gadow,
Nutall y Gerhard han hecho aportes sobre el tinte de caracol. Frstemann, Seler,
Spinden y Tozzer escribieron tambin sobre el simbolismo de la helicoidal de los
caracoles. El grupo de arquelogos alemanes, entre los que figuraban Strebel,
Tozzer, Allen, el zologo Stempel y sobre todo Eduard Seler, abordaron el papel
jugado por los animales en las cosmovisiones maya y mexica, y a travs de la
escultura, la cermica y los cdices, y se introdujeron en los estudios de arte
animal, por lo que desde principios del siglo XX, este tema ha sido una constante
en la etnozoologa mexicana.
Aspectos espirituales y sobrenaturales (mitologa, religin, totemismo,
tonalismo, nagualismo).
Sobre estos asuntos, Brand dice que hay una gran cantidad de trabajos y
prcticamente cada ao aparecen nuevas interpretaciones. Efectivamente, las
relaciones psquicas entre la especie humana y las otras especies animales,
adems de ser un campo que la Etnozoologa aporta a la Etnobiologa, ya que es
prcticamente inexistente en la Etnobotnica, ha dado origen en Mxico a los
estudios de tonalismo y nagualismo, ms que a los de totemismo muy socorridos
en otras latitudes. Respecto al tema del totemismo los pioneros son Tozzer (1907)
y Soustelle (1935), sobre el tonalismo los clsicos fueron los trabajos de Strebel y
Seler (1890), Brinton (1894), y sobre nagualismo los de Foster (1944), Wonderly
(1946), Wagley (1949), Mendoza (1951) y Miller (1956). Este es quiz uno de los
temas ms trabajados en la primera mitad del siglo.

Cuentos animales (leyendas, fbulas, cuentos).


En estos aspectos tenemos los trabajos de algunos los padres fundadores
de la antropologa, como Boas (1912), Beals (1943) y Radin (1944), entre otros.
En este punto seala la controversia que hubo sobre si los cuentos
mesoamericanos contenan patrones y personajes predominantemente europeos
o si se trataba de animales e historias mesoamericanos. Seala que es otro de los
grandes temas de estudios de campo y que se producen nuevos estudios
permanentemente.
Finalmente, Brand seala que otros grandes temas son las danzas, las
toponimias, la cermica y la escultura animal, pero no indica autores ni estudios
sobre ello, lo que no quiere decir que no los hubiera para esa poca. Indica
tambin que no habido suficientes trabajos sobre el grupo de los peces, ni como
alimento, ni respecto a su representacin artstica o simblica.
Queremos agregar, ya que Brand no menciona nada sobre ello, que en Mxico
tambin se haba trabajado el tema de la nomenclatura. Por ejemplo, Del Paso y
Troncoso (1886) haba indagado sobre la nomenclatura botnica nhuatl antigua
encontrando que la clasificacin tena base iconogrfica, representa los gneros y
los glifos asociados distinguan a las especies; que los nombres eran descri ptivos
de las cualidades, la utilidad o el hbitat, y finalmente, dado el carcter
polisinttico del nhuatl, un nombre que en otras lenguas tiene forma bi o
trinomial, en este caso se da en una sola palabra. Aos despus, en la poca en
que Brand elabor su texto, Martn del Campo public sus resultados sobre la
nomenclatura animal nahua y mixteco-zapoteca (1938,1960). Malkin (1958,1962)
ofreci informacin sobre el sistema Cora de los reptiles y la zoologa Seri,
mientras que Acheson (1962) llev a cabo uno de los primeros estudios
etnozoolgico de nomenclatura entre los Tzotziles de Zinacantan, Chiapas.
Resea y caracterizacin de la investigacin etnozoolgica de la segunda
mitad del siglo (1961-2001).
A continuacin presentamos nuestra revisin sobre la segunda mitad del siglo y la
primera dcada del siglo XXI, seguida de breves comentarios, sobre la prolfica
produccin en el campo de la Etnozoologa realizada, en la que pueden apreciarse
grandes esfuerzos, una gran diversidad y rpida expansin y en un esfuerzo en el
que participan hoy una gran cantidad de profesionales y estudiantes en el pas.
Los estudios se han aglutinado en nueve grandes grupos, incluyen ms de 150
textos, en los cuales puede verse la persistencia de algunas temticas sealadas
por Brand, pero tambin los cambios y el crecimiento de otras. Se trata de un
recuento preliminar pero indicativo de lo hasta ahora realizado.
Cacera, cosecha, alimentacin y comercializacin.
Se menciona una
gran cantidad de trabajos con diversos autores entre los que destacan por su
7

profundidad y abundancia los trabajos de Julieta Ramos y Jos Manuel Pino


(1977, 1979, 1999, 2001), quienes escriben varios artculos sobre insectos
comestibles y medicinales en diferentes entidades y grupos tnicos del pas, con
gran detalle sus trabajos mencionan pocas de cosecha y formas de preparacin,
como parte de la alimentacin humana, as como de la medicina tradicional.
Motivados por esta escuela surgieron otros componentes de la relacin culturainsecto incluyendo cuestiones relacionadas con los usos ldico y ornamental,
anlisis de la taxonoma, sistemtica, cosmovisin, mitos y leyendas as como la
importancia del conocimiento tradicional en el uso y manejo de los recursos
naturales (Aboytes, 2000; Aldasoro, 2000a, 2007a, 2009a, 2010; Aldasoro y Hunn,
2003, Pacheco at al., 2004, Gmez et. al., 2000, Galante y Gmez, 2004).
La innovacin en las metodologas ha sido clave en esta rea, siendo la
elaboracin de colecciones etnoentomolgicas una valiosa herramienta probada
en diferentes mbitos y contextos, cuya eficacia, tanto para la recopilacin de la
informacin como para la apropiacin de los poseedores del conocimiento de los
proyectos de sistematizacin de su patrimonio cultural vivo, es incuestionable
(Aldasoro 2010).
Otra obra fue la escrita por Argueta (1988) su investigacin hace un estudio
etnohistrico y etnogrfico de los purepcha en la regin del lago de Ptzcuaro;
para poder analizar ms ampliamente la utilizacin que hacen los indgenas de los
recursos faunsticos. Lazcano (1998) trabaja la misma regin dedicndose a la
descripcin amplia de la pesca y preparacin del pescado blanco del Lago de
Ptzcuaro como fuente importante de alimentacin y la comercializacin local de
este pez; Otro invertebrado mencionado como alimento esta mencionada en el
trabajo de Beltrn (1988) donde menciona 5 grupos de moluscos del Puerto
Salagua, Colima como alimento principal para los antiguos pobladores de esa
costa del Occidente; Chvez (1981) nos indica diversas aves y mamferos
silvestres como fuente alimenticia en la regin de Bacalar, Quintana Roo; Serra
Puche (1986) menciona los recursos faunsticos que eran obtenidos de la Cuenca,
pero en particular nos hablan de las aves acuticas y de su importancia, como
alimento de los pobladores del lago; Flores (1984) explor las formas de caza y
pesca utilizadas en Mesoamrica.
Anatoma animal y comparada.
Al trabajar prcticamente todos los grupos animales en el municipio tzeltal de
Tenejapa en los Altos de Chiapas, E. Hunn (1977), obtuvo ms de 100 trminos
anatmicos, 57 de ellos se usan tanto para humanos como para animales, 19
designan partes de animales y plantas y solamente 10 son exclusivos para animales,
pues designan estructuras especializadas de los mismos.
En relacin al conocimientos p'urh, Toledo y cols. (1980) y despus Argueta (1988)
ofrecieron informacin respecto a los vertebrados. Obtuvieron un total de 47 trminos
de los cuales 24 designan tambin al cuerpo humano, los 23 restantes sealan
partes o estructuras especializadas de peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos.

Cardona (1979) y Ramrez (1983) han sealado, la importancia de abordar los


estudios comparativos sobre anatoma humana, pues en ella existen elementos
bsicos para el anlisis de las clasificaciones o taxonomas generales. El primer
autor analiz la forma en que las partes del cuerpo humano, entre los huaves, se
proyectan a las partes de la casa, los rboles, las redes de pesca, el diseo del
pueblo y otros elementos del entorno, tal como lo haba hecho Friedrich (1969)
para los P'urh. En este tipo de trabajos se estima que mucha informacin
adicional podr ser obtenida cuando se indaguen en forma conjunta la anatoma y
la fisiologa animales.
Cosmovisin, universo simblico, relaciones psicolgicas y arte animal.
Hollenbach (1980) estudi el papel del mundo animal en la cultura Triqui y un
estudio mas reciente es el de Avila (1987) sobre herpetofauna, cosmovisin y
religin entre los Totonacos de Puebla.
El autor con obra mayor sobre este tema en la segunda mitad del siglo XX, es sin
duda Lpez-Austin (1980) sobre la cosmovisin, la enfermedad y el cuerpo humano,
e igualmente sus recientes contribuciones donde destacan Los Mitos del Tlacuache
(1996), y Tamoanchan y Tlalocan (1994). En este tema debe considerarse la
contribucin de Ruiz (1986), sobre Nahualismo y medicina, hablante del tzotzil.
Significacin lingstica, nomenclatura y taxonoma.
En este tema Malkin (1962) continu con la lnea de trabajos la nomenclatura
Cora de los reptiles y el de animales entre los Seri. Acheson (1966) tambin aport
un nuevo estudio etnozoolgico entre los Tzotziles de Zinacantan, Chiapas.
Berlin y cols. (1974), haba obtenido tanto la estructura de la taxonoma botnica
tzeltal, en Tenejapa, Chiapas, como lo que parece ser un modelo general de la
conformacin taxonmica tradicional de las plantas y animales, corroborado por
diversos investigadores en varias decenas de culturas del mundo (Cfr. Berlin y cols.
1973). Lo bsico de este ordenamiento son 6 niveles taxonmicos subordinados,
inclusivos y exclusivos. Es el estudio que marca la perspectiva general seguida a
partir de entonces, dada su metodologa y abundante informacin. Sobre la base de
este modelo, Cardona (1979) trabaj sobre la taxonoma Huave, y Hunn (1977)
investig la etnozoologa entre los Tzeltales de Tenejapa. Cabe resaltar este ltimo
trabajo por su riqueza metodolgica y profundidad temtica, y que volvi a repetir en
su libro sobre la Historia Natural Zapoteca (Hunn 2008), incluyendo en ste no slo
nombres, clasificacin y algunos usos, sino incluso las percepciones que ste grupo
humano tiene sobre la posesin de los animales de corazn o inteligencia. Cabe
tambin resaltar que estos dos libros son los nicos trabajos que han abarcado tanto
vertebrados como invertebrados.
Grimes (1980) estudio las Formas de vida en Huichol. Brown y Chase (1981)
hicieron el relevo de la clasificacin animal entre los Zapotecos del Istmo y poco
despus Brown y Witkowski (1982) hicieron el anlisis del surgimiento histrico y
9

desarrollo de los nombres para las Formas de vida en 31 lenguas mayences, 10 de


ellas en Mxico. Al retomar lo hecho por Del Paso y Troncoso y estructurar su
anlisis desde la perspectiva "berliniana", Ortz de Montellano (1976, 1984) explor
la taxonoma prehispnica Nhuatl animal con base en fuentes etnohistricas y
obtuvo un buen cuadro general. Cuevas (1985) ha escrito un detallado estudio
sobre la taxonoma ornitolgica entre los Amuzgos de Oaxaca. Gngora Arones
(1987) ha hecho un buen trabajo sobre el conocimiento y nomenclatura
herpetolgica de los Lacandones, y Argueta (1988) ha estudiado la nomenclatura
zoolgica de los vertebrados entre los P'urhpecha de Michoacn.
El trabajo de Mora Hernndez y cols. (1984) y el del Taller de Tradicin Oral y P.
Beaucage (1987), ambos sobre Nahuas de la Sierra Norte de Puebla, son de los
pocos trabajos (conocidos) donde los propios hablantes del idioma han hecho la
sistematizacin de sus conocimientos sobre taxonoma.
Un hallazgo interesante entre los Nahuas, segn Ortz de Montellano (1984), es
que consideraban que el reino vegetal no llenaba los requisitos de lo viviente,
pues mientras los nombres animales se pluralizan, los de plantas no, ya que la
cualidad diferencial es el movimiento. Yolqui (animal) tiene como raz a ollin
(movimiento) y est relacionado con ylotl (corazn). Lo mismo ocurre con los
Huicholes contemporneos, segn el estudio de Grimes (1980), para quienes las
plantas se pluralizan solo muy raramente y son tratadas como seres inanimados.
Ambas lenguas pertenecen a la familia Uto-azteca y es de suponerse que lo mismo
ocurra en otras lenguas de la misma familia. La importancia y universalidad de las
taxonomas tradicionales no reside solamente en su contenido, que siempre es
local y por lo mismo en la mayora de las ocasiones con mayor detalle y finura
que las taxonomas linneanas, sino en su conceptualizacin y arreglo estructural que
parece ser tan universal como la taxonoma linneana.
Conocimiento ecolgico y etolgico que tienen los grupos tnicos
sobre comportamiento de los animales en su medio natural y sus
formas tradicionales de aprovechar el recurso.
Un trabajo fundamental es el de Martnez Alfaro (1970) sobre ecologa
humana, entre los Chinantecos de Oaxaca. Poco despus el de Toledo y cols.
(1972) acerca del conocimiento campesino de la naturaleza. Cabe mencionar
tambin el estudio etnoecolgico de Bye (1976) entre los Tarahumara de Chihuahua.
El de Felger y Cliffton (1976) en el que describen los usos de las tortugas entre los
Seri. Toledo y cols. (1978) hicieron un amplio estudio sobre el uso mltiple de la
selva tropical en el sureste de Mxico y posteriormente (1980) un primer texto sobre
los conocimientos y la utilizacin de los recursos de la cuenca del Lago de
Ptzcuaro.
Zizumbo y Colunga dieron a conocer (1982) un trabajo sobre procesos ecolgicos y
uso de recursos entre los Huave de Oaxaca. Arellano (1985) abord el conocimiento
de los procesos ecolgicos entre los Nahua y Popoluca del Sur de Veracruz. Del
Campo y A. Parra (1986) estudiaron el conocimiento y manejo de la fauna silvestre
10

entre los Amuzgo de San Pedro Jicayn, Oaxaca. Inchustegui (1985) y Argueta
(1986,1988) elaboraron estudios sobre la fauna acutica y despus para los
vertebrados entre los Chontales y los P'urhpecha, respectivamente.
Dos trabajos que incluyen las disciplinas de la ecologa y la etologa son el de
Guichard (1986) investigacin aborda la forma en que las aves benefician o afectan
a una comunidad agricultora. La importancia ecolgica cuando el hombre altera un
ecosistemas en donde la resistencia de las aves a desplazarse a otro lugar hace que
los pobladores tengan el conocimiento de las aves asociada a los cultivos importante
para ellos, tratando de conservar sus cultivos en armona con las aves; el segundo
trabajo que aborda las dos disciplinas es el de Moreno (1998) quien presenta una
investigacin con una comunidad Mazahua del pueblo de Francisco Serrato,
Michoacan, sobre reptiles y anfibios de la zona que intentan rescatar el conocimiento
que tienen de ellos; Ibarra (2001) indica como se preserva la lagartija llamada
escorpin en la cultura. y el conocimiento etnoherpetolgico que existen para la
preservacin de este reptil; Navarro (1998) Muestra la percepcin ante la existencia
todava del venado cola blanca entre los pobladores de Tlalnepantla, Delegacin de
Milpa Alta, el conocimiento de su comportamiento para la preservacin de esta
especie.
Mitologa, religin, totemismo, tonalismo, nagualismo (Aspectos
espirituales y sobrenaturales).
Las prcticas mgico-religiosas (festividades, rituales, cultos, danzas) la
presencia de los animales en diferentes ceremonias religiosas y regocijo de las
comunidades tnicas, acompaan a la religin y el mito cosmovisin nica en los
pueblos indgenas.
De los trabajos destacan los de De la Garza (1995, 1997, 1999) La autora
describe en una forma muy amplia el simbolismo religioso que le dieron los mayas
a las aves de soberbio plumaje, como el quetzal y la guacamaya; aves de gran
fuerza como el guila y el gaviln; aves misteriosas y amenazantes como el
zopilote y el bho. As como el hombre mesoamericano perciba a los animales
como parte de un mundo distinto al humano, donde se veneraba a los animales a
semejanza de sus dioses. De la Garza nos menciona que los mayas y nahuas
pensaban que haba un vnculo entre el hombre y el perro en mltiples contextos y
en particular en el aspecto religioso, donde el Canis familiaris tena un importante
smbolo sagrado; Al igual Noguera (1976) presenta un trabajo hace una amplia
referencia del papel que jug el perro en las diversas culturas mesoamericanas.
Las representaciones zoomorfas que se han encontrado en las excavaciones
arqueolgicas y los mitos prevalecen sobre estos cnidos; Lpez Lujan y Oscar
Polaco (1991) nos hacen referencia a la localizacin de 706 restos biolgicos en la
Ofrenda H, pertenecientes a cuatro grupos de invertebrados-celenterados,
poloplacforos, gasterpodos y bivalvos; adems de especies de mamferos,
anfibios y reptiles. La investigacin explica que existen patrones evidentes de
distribucin de los materiales biolgicos de la Ofrenda H, lo que indica un ritual
religioso; Olivier (1999) El autor nos introduce a lo que fue la concepcin de los
11

animales en las culturas precolombinas. Revisa los manuscritos grficos e


iconogrficos que nos hablan de la simbologa y el papel de la fauna en la
cosmovisin religiosa y mitolgica mesoamericana.
La gran aportacin de Alfredo Lpez Austin (1999) fue recopilar sus experiencias
con Los animales como personajes del Mito, el trabajo aborda en lo general la
percepcin que se tena en el Mxico Prehispnico y entre algunos grupos tnicos
de los animales y la generacin de los mitos que se hacan de las especies; La
autora Odile (1997) expone que en la mitologa de los mayas actuales de las
Tierras Bajas Chiapanecas, el jaguar domina la memoria social del pasado. El
trabajo enumera incidencias y evidencias que se tena en la cultura maya sobre la
veneracin del jaguar, como poderoso smbolo de vida inmerso en la mitologa
maya.
Cuentos animales (leyendas, fbulas, cuentos).
Percepciones imaginarias que se tiene por los grupos indgenas de la fauna
que se encuentran en su entorno as como narraciones tradicionales que plasman
experiencias de las comunidades. Un rescate que se hace del pasado es la gran
obra literaria, no por su tamao sino por su construccin son, Los mitos del
tlacuache descrita por Lpez Austin (1996) hace una recopilacin de los mitos y
cosmovisin de los pueblos mesoamericanos el la poca prehispnica; Rocha (1998)
Nos muestra la percepcin que tienen algunos habitantes de las poblaciones de
Tenejapa y Tapachula sobre los bhos, los diversos mitos y leyendas que han
creado con relacin a estas aves; Odile (1997) La autora expone que en la mitologa
de los mayas actuales de las Tierras Bajas Chiapanecas, el jaguar domina la
memoria social del pasado. El trabajo enumera incidencias y evidencias que se
tenan en la cultura maya sobre la veneracin del jaguar, toda una leyenda como
poderoso smbolo de vida;
Animales y medicina tradicional.
Este es un caso particular de la utilizacin de los recursos animales, de
gran importancia en Mxico. Un caso especial, que liga con el apartado de
anatoma animal, es el que han sealado Cardona (1979) y Ramrez (1983).
Argumentan la importancia
de
abordar los estudios comparativos sobre
anatoma humana, pues en ella existen elementos bsicos para el anlisis de las
clasificaciones o taxonomas generales. El primer autor analiz la forma en que
las partes del cuerpo humano, entre los Huaves, se proyectan a las partes de la
casa, los rboles, las redes de pesca, el diseo del pueblo y otros elementos del
entorno, tal como lo haba hecho Friedrich (1969) para los P'urh.
Cabe destacar que los estudios sobre anatoma humana ligados a los de medicina
tradicional han encontrado la persistencia de sitios de la topografa corporal, sin su
homnimo en espaol. Bien como traduccin directa del nhuatl antiguo o moderno
o como interpretacin de los propios hablantes del p'urhpecha actual, son aquellos
que Lpez-Austin (1980), Argueta y cols. (1983), Ramos (1988) y otros, han
12

denominado "entidades anmicas", "centros anmicos" y "puntos". Dichos elementos


se correlacionan entre s tanto en el proceso de diagnstico como durante la
curacin del mismo. En este apartado debe destacarse tambin la contribucin de
Tapia (1986).13
Situacin actual y perspectivas
Situacin actual

No.
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX

Tema
Cacera, cosecha, alimentacin y comercializacin
Anatoma animal y comparada
Cosmovisin, universo simblico, relaciones psicolgicas y arte animal
Significacin lingstica, nomenclatura y taxonoma
Conocimiento ecolgico y etolgico
Utilizacin ornamental (plumas, conchas, tintes, etc.), vestido,
instrumentos y construccin
Mitologa, religin, totemismo, tonalismo, nahualismo (Aspectos
espirituales y sobrenaturales)
Cuentos animales (leyendas, fbulas, cuentos)
Animales y medicina tradicional.

Cuadro no. 4. Temas y autores citados en Argueta,

14

Trabajos
26
18
54
24
13
53
32
3
18

y por Argueta y Serrano (2003)

Cuadro No. 5. Nmero de trabajos y aos de edicin

13

Sobre este tema puede consultarse Argueta y Zolla (1994), que contiene 2,000 referencias.
Argueta, A. 1997. Epistemologa e historia de las Etnociencias, Tesis Maestra, Facultad de Ciencias,
UNAM, Mxico.
14

13

Principales Pueblos
Indgenas
Nahuas
Mayas
Purepechas
Huaves
Zapotecos
Tzotziles
Totonacos
Amuzgos
Lacandones
Tepehuanos
Mazahuas (jato)
Chinantecos
Pjiekakjoo, Tlahuicas
Tzetzales
Triquis
anuh (Otomi, en este caso sera al
revs)
Popolucas
Chontales
Tarahumaras (Rarmuri)
Huichol (Wixrrica)
Seris (Comcac)
Mixtecos (Tu`un savi, uu Savi)
Tlapanecos
Cuicatecos
No especificado
Total

Nmero de Textos
36
18
6
5
5
5
4
3
3
2
2
2
2
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
82
182

Cuadro no. 6. Pueblos indgenas y estudios etnozoolgicos (indicar los aos considerados).
No se que tan factible fuese el dejar la grfica de trabajos hasta el 2001, pero en las
tablas de etnias y estados tal vez incluir algunos??
Me gustara incluir aqu a los Pjiekakjoo (Tlahuicas), con mis ltimos trabajos, pero no
s si se actualiz la informacin y hasta que ao? , por si se puede : Aldasoro 2010,
Aldasoro 2009b.
Anexo en Biblio a Pacheco et al (2004), que de agregarse habra que agregar en sta
grfica a los Tlapanecos con 1 trabajo. Lo mismo para los cuicateco con Solis (2006).
Tambin sugiero se homogenice, porque algunos grupos tienen el nombre que se les
ha dado que no es el que ellos usan, y otros si tienen con el que se autonombran, puse
algunos ejemplos.

Entidad Federativa
Distrito Federal
Oaxaca
Chiapas
Yucatn
Edo. de Mxico
Michoacn
Hidalgo
Quintana Roo
Guerrero

14

Nmero de Textos
22
13
13
10
8
6
5
5
5

Veracruz
Puebla
Sonora
Jalisco
Colima
Tlaxcala
Sinaloa
Baja California Sur
Tabasco
Nayarit
Campeche
No especificado
Total

4
4
3
2
2
1
1
1
1
1
1
42
152

Cuadro no. 7. Entidades federativas y estudios etnozoolgicos (creo sera importante


especificar los aos que se conside ran, as sean los mismos de la grfica ).

Perspectivas
En notorio que falta mucho por hacer, pero no solo en trminos de estudios
en pueblos donde no se han hecho, o regiones no investigadas, sino que tambin
en trminos temticos, y sobre todo de esfuerzo de sntesis, profundidad temtica,
historia y teora.
En diferentes campos de la Biologa, tales como los estudios de Taxonoma y
Biodiversidad, se han planteado niveles de crecimiento de su conocimiento, que han
denominado alfa, beta, etc., las Etnociencias pueden hacerlo tambin, a condicin de
caracterizar el significado de los niveles aludidos.15
El siguiente cuadro presenta un ejercicio de categorizacin de niveles de
conocimiento creciente y los esfuerzos que las cuatro disciplinas de las
Etnociencias han hecho para avanzar respecto a ellos.16
Niveles/
Disciplinas
Caracterizacin de
Conocimientos
(alfa)

Etnobotnica
Inventarios
Anatoma
Utilizacin

Etnozoologa
Inventarios
Anatoma
Utilizacin

Estructura de
Conocimientos
(beta)

Clasificaciones
botnicas y
micolgicas

Clasificaciones
zoolgicas

Relaciones entre
Estructuras

Procesos de
domesticacin y

Procesos
domesticacin y

15
16

Etnobiologa
Relaciones trficas
(animal-plantas)
Clasificaciones
biolgicas
generales, Ciclos de
vida, Procesos
evolutivos
Conocimiento y
conservacin de

Etnoecologa
Procesos
ecolgicos
Clasificacin de la
Sucesin ecolgica
y de los
ecosistemas
Manejo ambiental
de los ecosistemas

Ver Gmez-Pompa (1986) sobre la Etnobotnica de nivel alfa.


El primer autor agradece al Mtro. Miguel ngel Martnez, por su colaboracin en la realizacin este cuadro.

15

(gama)

manejo de la flora

manejo de la fauna

Sistemas de
Relaciones
(delta)

Percepciones,
Mitos, Ritos y
Representaciones

Percepciones,
Mitos, Ritos y
Representaciones

especies raras y
simbiontes
Percepcin global
de la naturaleza

Ordenamiento
ambiental y cultural
de ecosistemas y
territorios tnicos

Cuadro no. 8. Niveles de conocimiento y disciplinas

A partir del recuento y el cuadro anteriores, podemos observar que en su mayora,


se trata de estudios que ofrecen evidencia del tipo alfa, que la gran acumulacin ha
sido hecha por la Etnobotnica y decrecientemente en las otras tres disciplinas, que
es necesario avanzar ms en los estudios sobre ciclos de vida, sucesin ecolgica,
manejo ambiental de ecosistemas y ordenamiento, procesos evolutivos,
conservacin de especies y ecosistemas, percepcin global de la naturaleza, e
incluso en la recomposicin de las relaciones o las nuevas relaciones que deben
existir entre la especie humana y las especies animales y en general las especies
biolgicas del planeta, entre otros.
En muchos casos, se trata de investigar conocimientos sistemticos o susceptibles
de sistematizarse, estructuras de conocimientos completos o fragmentos de ellos,
susceptibles de reconstruirse, y sistemas de saberes o fragmentos de ellos, que
pueden reconfigurarse.
Para lograr tales reconstrucciones debe procederse con gran cuidado metodolgico
para prever que los resultados, o ciencia emergente, en la terminologa de la
Investigacin-accin participativa, no ofrezcan un artificio ideolgico, sin
posibilidades de cotejo real.
El trabajo de Brand comienza citando la definicin de Etnobiologa dada por
Maldonado Koerdell en 1940, reconociendo que Maldonado tena toda la razn en
que la Etnozoologa es mucho ms (y esto debe entenderse de manera similar
para la Etnobotnica y la Etnobiologa) que la sola identificacin de la fauna
disponible para el uso del hombre, sino que debera ser el estudio de todas las
interacciones entre el hombre y el mundo animal, incluyendo los factores tanto
materiales como psicolgicos.
En el caso de la Etnozoologa es evidente, como lo han hecho notar Maldonado,
Brand y Pujol, entre otros muchos autores, la riqueza de un campo de estudios que
es el de la sicologa animal y por lo mismo, la enorme identificacin simblica de la
especie humana con las especies animales.
En el Mxico prehispnico, en el Mxico indgena de hoy, en el mundo campesino,
pero tambin entre los citadinos no indgenas del pas, existe una gran interaccin
con las especies animales, que se expresan en muy diferentes maneras, que estn
esperando ser analizadas, para permitirnos la recomposicin urgente de nuestras
relaciones no slo simblicas, sino materiales con los animales, silvestres y

16

domsticos del pas. Este es el gran tema, caracterstico de la Etnozoologa e


inexistente en la Etnobotnica.
La informacin contenida en todos los estudios y fuentes de informacin reseados,
tanto para la primera como la segunda mitad del siglo, contribuye a establecer la
vastedad, finura, precisin e importancia, de los conocimientos indgenas y
populares acerca de las especies animales y el entorno ecolgico.
Es evidente que a partir de ellos es posible disear modelos de rendimiento ptimo
bajo uso sostenido, en condiciones reales, promover modelos de utilizacin y manejo
faunstico aprovechando la riqusima experiencia ancestral. Pero tambin analizar y
reforzar los procesos sociales mediante los cuales los conocimientos propios y
particularmente los relativos a la naturaleza han funcionado como ejes de la
resistencia cultural o la forma en que tales saberes deben contribuir en programas
educativos realmente interculturales.
Al mismo tiempo, las tareas de la agenda pendiente, deben precaverse contra los
ejercicios del reduccionismo etnobiolgico, que ya fue criticado por Maldonado
Koerdell, como los que suponen la conceptualizacin de la biodiversidad y el
medio ambiente solo como "farmacia" o "despensa", es decir, exclusivamente
como recurso natural, real o potencial, ya que ello implica desconocer un amplio
mundo sensorial, perceptual, de categorizacin y sistematizacin, de interaccin
simblica, de los pueblos indgenas con la naturaleza, inscritos en su cosmovisin.
Si consideramos las 4 fases de la etnobiologa identificadas por Hunn (2007), la
primera de las cuales surge antes de que se le nombrar formalmente como
etnobiologa, por lo que ha sido considerada como una fase bsicamente utilitaria,
la segunda dominada por la antropologa cognitiva y lingstica de 60s, la tercera
que integr conocimiento y prctica, resaltando la importancia de sto para las
estrategias de sobreviviencia y por ltimo la cuarta que enfatiza los derechos de
los pueblos originarios; veremos la urgencia de ampliar el enfoque de los estudios
etnozoolgicos en Mxico para que stos sean cada vez ms incluyentes y
holsticos, logrando escapar a quedar atrapados slo en alguna(s) de stas fases
y que nos permitan tener una comprensin ms profunda de la realidad. Como el
mismo autor concluye, el conocimiento ambiental tradicional, ms all de las
visiones utilitarias o romnticas fascinadas con un pasado que desaparece,
puede representar la resistencia al triunfo total del capitalismo global.
La agenda de la Etnobiologa en Mxico, debe avanzar en todos esos campos, as
como analizar las formas en que los pueblos indgenas y campesinos estn
planteando las luchas por la tierra y el territorio, as como por el manejo de los
conocimientos, las tecnologas, las especies y el ambiente en general, contribuyendo
al establecimiento de una nueva racionalidad ambiental y una nueva manera global
de estilos de vida.

17

As las complejas realidades y demandas a las que nos enfrentamos nos obligan a
pensar en trabajos interdisciplinarios que nos permitan responder efectivamente a
las necesidades y cuestionamientos que se nos presentan en sta rea de
investigacin. As los estudios etnozoolgicos han de ser una herramienta para
cuestiones tales como la educacin intercultural, la defensa del derecho de los
pueblos a sus territorios y recursos naturales, la revitalizacin de lenguas e
identidades indgenas.

Los trabajos prcticos, ligados a los procesos de desarrollo comunitario y regional,


deben precaverse tambin contra la posibilidad de la articulacin instrumental en la
etnobioprospeccin, que ha derivado en la biopirateria de los recursos genticos de
las plantas y animales silvestres y cultivados, domesticados y conservados por los
pueblos durante miles y cientos de aos.17

Abordar los temas de Reapropiacin social de saberes y Dilogo y articulacin de


saberes. Los materiales de difusin y los realizados con los propios colaboradores.
Co-investigacin y Co-manejo de recursos naturales.
Trabajos de Difusin y Devolucin de Saberes
La cuestin del porque y el para que de los trabajo de etnozoologa, ms all del
inters cientfico, es en gran parte contestado por la importancia del patrimonio
cultural vivo que representan los saberes tradicionales sobre los animales. Es por
ello que hoy da los trabajos de difusin as como de devolucin de saberes son
una obligacin, ms que una opcin, la mnima obligacin que se tiene ante los
saberes que han sido ignorados y disminuidos por cientos de aos, y cuyos
poseedores y herederos merecen se les reconozca y atribuya el valor que tienen.
En el campo de la etnoenomologa se han realizado trabajos de difusin de gran
vala, tanto para la sociedad en general como para los pueblos originarios
(Aldasoro 2001, Chapela y Rojo 2005, Vzquez 2009). La realizacin de ste tipo
de trabajo es clave en la construccin de un Mxico no slo pluricultural, dnde
nos reconocemos diferentes, sino tambin intercultural, en el que nos
enriquecemos con las diferentes culturas.
En este sentido se cuenta con una contribucin considerable en Mxico, ya que
desde hace ya varios aos, ha surgido la iniciativa de organizar exposici ones
etnobiolgicas como propuesta pegaggica ( Serrano-Gonzlez, 2010, Aldasoro
2000b) lo cual resulta de gran relevancia dada la urgencia de involucrar a las
nuevas generaciones en el desarrollo de la investigacin etnobiologica, as como
17

Se trata de articulaciones instrumentales como es el caso del programa de los para-taxnomos del INBIO de
Costa Rica, y otros programas similares, que son disfraces utilitarios, pero que no apoyan el desarrollo del dilogo
intercultural o la articulacin transdisciplinaria., ni mucho menos los procesos de autogestin y autonoma de los
pueblos indgenas de Mxico y Amrica Latina.

18

de hacer llegar los resultados de sta al pblico en general. Las experiencias que
se han tenido han resultado exitosa por lo que se espera ste tipo de actividades
no slo se sigan desarrollando, sino que esto sea cada vez con mayor frecuencia,
siendo necesario para ello el mayor involucramiento y apoyo de instituciones tanto
acadmicas como de la administracin pblica.
La devolucin de saberes es frecuentemente resultado del uso de metodologas
participativas y mejor an de proyectos de colaboracin investigador-pueblo
originario. Como resultado de stos se tiene tanto la investigacin cientfica, como
diferentes tipos de material didctico a fin de contribuir en la conservacin in situ
del conocimiento tradicional, como ejemplo esta el valioso trabajo de Nabhan
(2003 ) sobre el arte y la ciencia comcac (seri) acerca de los reptiles. Las
investigaciones etnozoolgicas tienen el potencial de ser una gran herramienta
para el empoderamiento de los pueblos originarios, al crear los espacios tanto
para sistematizacin del conocimiento tradicional como para la reflexin sobre la
trascendencia e implicaciones de ste en el mundo contemporneo (por ej para el
manejo y uso de recursos naturales) y as combatir el estigma bajo el que han
vivido estas culturas.
Lo anterior resulta un elemento inaplazable para las nuevas generaciones, ya que
hay una gran preocupacin en torno a la tendencia que se ha documentado en
diversas partes del mundo de la erosin del conocimiento ambiental tradicional
(Benz, et al. 2000, Brodt 2001, Nazarea 1999,). Por otra parte tambin han
surgido estudios que enfatizan la importancia simblica del conocimiento
tradicional ambiental y el recurso que ste representa (Hunn 2002, Hunn et al.,
2003). De cualquier manera es innegable que mucho de este conocimiento que
una vez era esencial para la sobrevivencia, ha perdido parte de su valor prctico al
cambiar la forma de vida de comunidades enteras que se ven involucradas en
procesos por ejemplo de urbanizacin o de migracin tanto nacional como
internacional de una parte considerable de sus pobladores. Cuestiones que
ayuden a determinar en que medida este conocimiento ayuda a los migrantes a
crear un sentido de pertenencia en un tiempo-espacio transnacional o de que
manera este puede operar como una forma de capital social o cultural (Pieroni and
Vandebroek 2007, Mares and Pea 2010) hasta el momento no han sido
consideradas en los estudios realizados en Mxico. Adems los cambios que
experimentan las comunidades ha raz de procesos como stos pueden llegar a
tener impactos en el manejo y uso de recursos naturales, sobre lo cual tampoco se
tiene informacin hasta el momento.
Son pocos los estudios a nivel mundial, pero ya se han empezado a abordar
temas como la evaluacin cuantitativa de la prdida de conocimiento tradicional
ambiental, as como la necesidad de documentarlo con mayor precisin, adems
de promover su incorporacin en la curricula escolar (Tsuji 1996). Ohmagari y
Berkes (1997) evaluaron la transmisin de 93 habilidades para el campo
concluyendo que sta tena relacin con factores como: cambios en la educacin,
tiempo que se pasa en el campo debido a la educacin escolar y cambios en el
sistema de valores. En Mxico, Nabhan (2003) compar la participacin en ritos
clave y prcticas relacionadas con la relacin de los Comcac con los reptiles, que
19

a los 10 aos de edad haban experimentado las personas de la tercera edad y las
generaciones ms jvenes. Encontr que hay una prdida de la tradicin de la
relacin con los reptiles debido a factores tales como la escasez de animales, los
cambios tecnolgicos, cambios de valores y menos tiempo al aire libre.
En general el punto es que se han estudiado muy poco las dinmicas que
experimenta el conocimiento ambiental tradicional, ya sean stas de prdida o de
adaptacin a nuevos escenarios, as como su distribucin y heterogeneidad dentro
de las mismas comunidades. La comprensin de estos fenmenos es esencial si
se quiere contribuir a la conservacin de dicho conocimiento in situ.
1. Literatura citada
Argueta
Brand,
Leff, Enrique; A. Argueta, E. Boege, ......
Maldonado Koerdell, M.
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