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ALCIBI A DES-CLUB

OBRAS DEL AUTOR


suegra de Tarquino ij!" edicin).
(3.^ edicin).
^ Quin dispar?

La

Memorias de un

suicida

(3.*

edicin).

- rSaldo de almas! (3/ edicin).


La farndula (6.^ edicin).
*

La

piara

(2.^

edicin).

Alcibiades-Club

(3.^

edicin).

El picaro oficio (2.* edicin).


La Coquito (8.^ edicin).
de san^re (3.* edicin).

Una mancha

'

Aquellos polvos... (3.^ edicin).


Ms chido que un odio (4.* edicin).
Las noches del Botnicol^.^ edicin).
^

pregunta de Pilatos (2.^


Memorias de un ^sommier^

La

edicin).^
^

(4.^

edicin).

edicin).
chicas de Terpsicore (2.^
edicin).
pollito <bien* (2.*

Las

Un
-

Traviatismo agudo (2.^ edicin).


La Diosa Razn (2.* edicin).
de la cuesta

La bajada

(3.'

edicin).

El Compadrito.
Tobilleras.

Funcin de gala.
Los nietos de San Ignacio
Los Corrigendos.

(2.* edicin).

En colaboracin:
Con Luis Antn

del Olmet: Usted es

Orz!

Traducciones:

El burdel

de Jean
de HUberto {La maiscm Philibert),

Lorrain,

BA-OTdi

JOAQUN BELDA

ALCIBIADES-CLUB
TERCERA EDICIN

\%\

I^.U *^^

BIBLIOTECA HISPANIA
CID,

MADRID

Es propiedad. Quedi hecho el demarca la ley.


(Copyr^htby Joaqun Belda, 1922.)

psito que

Sucesores de Rivadeneyra (S.

A.) Paseo de San

Vicente, 20.

PRIMERA PARTE

Sf

Cuando Tisamenos sali de casa de Scrates era ms de media tarde; llevaba la cabeza hecha un bombo y los ojos se le cerraban involuntariamente. Era mucho filsofo
aqul para un joven como l, que, hasta la
fecha, slo haba sentido inquietudes morales
el

Torci hacia
lo

moda!

da que estrenaba un himatin a la


el

Cinosargo y mir

en busca de consuelo. Atardeca.

otra cosa

al

cie-

Aunque

crean los helenistas furibundos,

atardecer en la Atenas del siglo

no tena nada de particular: en


los edificios del

el

era cosa que

las alturas

Acrpolis reflejaba

el sol

de

unos

rayos mortecinos, y por la parte del Cermico y de la puerta del Pireo avanzaban las sombras con su
todo.

Como

proverbial
se

ve,

el

monotona.
espectculo

Esto era
tena toda

BELDA

JOAQUN

de una puesta de

la ramplonera

sol

en Valde-

peas.

Tiscimenos iba

triste;

ros se detuvo sin saber

Al

salir

a los mu-

llegar

al

qu hacer

ni

adonde

de casa de Scrates haba formado

ir.

el

decidido propsito de no volver ms; cierto

que

esto enfriara su amistad con unos cuantos

jvenes de los que

ms podran ayudarle en
por lo pronto, la

ambiciosos proyectos;

sus

amistad de Alcibiades* poda darla por perdida.

Pero

tornadizo

No

bah

el

quin sabe

era tan voluble

joven nieto de Pericles!

se explicaba bien el

porqu de aquella

asiduidad del elegante mancebo a las lecciones


del maestro.

Malas lenguas

biades se refugiaba

tres

referan

que Alci-

horas diarias en casa

del gordo filsofo para huir de los acreedores

que a aquellas horas andaban


calles

de Atenas;

el

sueltos por las

interesado, por su parte,

afirmaba su sed insaciable de saber, su ansia


inextinguible
encierro...
la vida

de verdad, para explicar aquel

Quin sabe! Es

de Alcibiades que no

rar bien,

no obstante

este

se

im punto de

ha podido acla-

las ltimas

recientes in-

vestigaciones alemanas; pero lo que


es

que

el

se sabe

elegante discpulo haca en la prc-

ALCIBIADES-CLUB

mismo caso de

tica el

que pudiera hacer de un bando del arcon-

tro
te

maes-

las lecciones del

primero.

Dirase que gustbale or los sanos consejos


del maestro para realizar en seguida todo lo
contrario:

en

si

aqul predicaba la moderacin

los placeres, el joven,

se entreg)a a las

pasando

la

ms desenfrenadas

noche en uno de

Cermico en imin de
le

apenas sala a la

seis

los

calle,

orgas,

mechinales del

jvenes beocias, que

atracaban de vino tintorro de Falero;

si

el

maestro hablaba del desprecio que se deba


sentir
rra

por los cargos pblicos,

a casa de Pericles y

le

el

elegante co-

peda, con lgrimas

en los ojos, ser nombrado estratega en la pri-

mera designacin, para


los persas

pas;

en

y hasta

el

a comerse crudos a

fondo mismo de su misterioso

se deca

puso todas

tes

ir

que una vez que Scrade su oratoria en

las energas

convencer a sus oyentes de lo vana e insustancial

que resultaba

la aficin

a los instrumento

musicales, el joven Alcibiades pas la noche entera tocando la flauta a la puerta

del filsofo,

de

la casa

acompaado de su perro Dme"

trios,

es

que Alcibiades

digmoslo de una

I^

BELDA

JOAQUN

vez

un

era

eso: produca

cuyo

espritu

espritu

complejo. Atenas tena

hombres hermosos de cuerpo y


era una coliflor proteiforme. Ya

lo iremos viendo en el curso

de

esta histrica

narracin.

Entretanto, sigamos a Tisamenos con ente-

El ateniense

ra libertad de espritu.

xim a uno de

se apro-

muros que cerraban, por

los

la

parte del campo, la calleja en que se encontraba; sobre la piedra destacaban unas letras

que parecan grabadas a puetazos. El

letrero

traducido del griego a nuestra impura len-

gua del da
servis el

deca as: "Atenienses:

si

con-

pudor que habis heredado del padre

Homero, acudid pasado maana

al

Pnyx. Ate-

nea y Apolo os lo agradecern. Atenienses,


votad a Nicias!"
Nicias! S; un buen padre familia, no ha-

ba duda, pero de corazn y de cerebro, ni


esto...

Al

pensar

ua de uno de

Tisamenos sealaba

as,

sus meiques.

El joven pensaba que


cias

lugar

la

slo el triimfo

de Ni-

faltaba a Atenas para convertirse en el

ms aburrido

del

mundo. Si

el

rival

Alcibiades lograba reunir en la Asamblea


suficiente

nmero de

sufragios para

ser

de
el

pro-

ALCIBIADES-CLUB

clamado

estratega, sera preciso

Atenas!

emigracin.

la

ciudad centro del mundo?


sas
el

avanzasen por

centro del

mundo

el

Y*

13

ir

pensando en

aqulla

A poco

era la

que

las co-

camino del aburrimiento,

se iba a convertir

en un vul-

gar y manido centro de mesa.

El triunfo de Nicias!... Mejor estn en

Bomba^y

dijo casi en

voz

alta nuestro amigo,

presintiendo al poeta de nuestras luchas.

Su pesimismo
plena campia.

se desvaneci

La

al

hallarse en

clepsidra de la torre de los

vientos ech al aire siete

campanadas. Era

la

hora de la cena; su espritu reaccion y un


bienestar

Apret

preparada

su

alma.

tal

Simeonida no

me

tenga

la

que
torta

la

de vaca de todas

las

no-

recitando unos versculos de

j)erdi
viva.

y tranquilo ba

el paso..

Con
ches.

sereno

Homero

se

por entre los viedos de cuya renta

II

Amaneca ms rpidamente que de

ordina-

rio.

Algunas puertas de
se

las

casas del

Dromos

haban entreabierto tmidamente, dando sa-

de unas esclavas, armados de

lida a los brazos

sendas escudillas en que se contena la basura


del da anterior. Estos despojos eran arrojados

a la calle, y entre todos contribuan a dar a la


capital del

tica aquel aspecto de cuadra que

hizo decir a Alejandro unos aos despus:

Jess!

Pues parece

De

la

las nieblas

esta es la patria

de Pericles?

la del Chiclanero.

campia comenzaban a desaparecer


que coronaban

nso y que se extendan

dn en rama por
y del Liceo.

En

las

el

las

mrgenes del Ce-

como

jirones

frondas de la

Agora, bajo

Academia

la fila

tanos, las escandalosas verduleras

de algo-

de pl-

de Tesalia

BELDA

JOAQUN

haban comenzado a extender sus cestos de

manzanas y

aceitunas, lechugas de Eleusis

de Aristfanes.

sanetes

tara la cabeza

especie de

En

el

y viera aquel

cuna de

su tiempo

jSi

Pisistrato levan-

que fu en

lugar,

Hlade, convertido en una

la

mercado de

la

Cebada

Acrpolis se iniciaba

con la llegada de.

el

los primeros

movimiento

operarios que

trabajaban en la reconstruccin de las glorias

que

las

pezuas de

los

medos destruyeran. Era

Asamblea y haba que dejar el trabajo


a media maana. Muy bien: aquellos hom-

da de

bres se las prometan

muy

felices:

medio da

de holganza y la indemnizacin de un bolo

como

asistentes a la

Asamblea,

les

brindaban

unas cuantas copas de ans de Samos, escanciadas

al

atardecer en

lAs se poda

vivir!

el

camino de Falero.

Realmente,

el tal

Pneles

era un seor con toda la barba.

Ya

el

padre Helios derramaba sus rayos so-

bre aquel conjunto de moles grandiosas y chozas inmundas que era Atenas. Se abran las
puertas de los templos, llegaban los primeros

desocupados a

los prticos del

Agora, y

salan

a la compra las esclavas mea madrugadoras.

ALCIBTADES-CLUB

Atenas despertaba, volva a


alegre

En

como

la vida, risuea

su cielo.

recinto del

el

Pnyx, unos

escitas,

desnu-

dos de cintura para arriba, haban comenzado


a hacer la limpieza; no era tolerable que
majestuoso recinto donde
se

el

el

tica iba a reunir-

unas horas despus para gobernarse a

mis-

ma, apareciese lleno de puntas de cigarros y de


detritus

Con grandes

esclavos.

mados por ramas de


sobrado de
barriendo
lo

el

laurel

escobones for-

las

que haban

los ltimos juegos olmpicos

iban

pavimento, mientras recitaban por

bajo las ltimas picardas de Aristfanes.

Ay, ven, y ven, y ven!...


Despus, la piedra del suelo y de
era rociada con agua potable,

que

las

gradas

los rayos

del sol se encargaban de absorber en dos minutos.

El Pnyx!

No

caba

ms

poco ms grandeza, en su
to en unas rocas

y en

el

tam-

sencillez, ni

recinto.

Lugar

abier-

que en das de lluvia

eran metafsicamente imposibles las goteras, por


estar descubierto a la plenitud del cielo, pare-

ca a primera vista

que son honra de

un corral de ganado de esos


los cortijos

manchegos. Pero
2

I^

BELDA

JOAQUN

cerrando los ojos y evocando con fuerza


sado, se encontraba

uno anonadado por

pa-

el

la

ma-

jestad suprema del lugar.

Desde que
jo Pericles

de

la

all por los aos en

empezaba a pollear

Asamblea dejaron de

Agora, a causa,
pulmonas que

caban en

los

sin

que

el vie-

las reuniones

celebrarse en

duda, de

el

las frecuentes

oradores de la ciudad pes-

la tribuna, abierta a todos los reso-

plidos de Eolo,

el

pueblo legislador se congre-

gaba en aquella especie de agujero abierto entre las rocas, al abrigo del

cipio fu

Al

Acrpolis.

un problema encontrar un

prin-

local dig-

no y apropiado para el caso. Una noche reuni-*


ronse en casa de Pericles los diez estrategas y
los

nueve arcontes que mangoneaban

de

la cosa pblica; el joven Alcibiades

sazn de nueve aos

tes,

a la

dueo de

tambin a la reunin,

as

ni

la casa,

como Scra-

que por aquellos das acababa de proclay que no faltaba nunca a los sien donde su presencia era completamente

marse
tios

arreglo

que no era arconte

estratega, pero s nieto del


asista

el

filsofo

intil.

Pericles,

habl

as:

con su voz de hombre ecunime,

IQ

ALCIBTADES-CLUB

^Amigos:

nos hemos reunido aqu esta no-

no slo para consumir esas copas de miel

che,

alcoholizada que tenis delante de las narices,

como pudiera

creer la frivolidad de las gentes,

tambin

sino

para

tomar

acuerdo

asunto importantsimo.

sobre

un

Culo? pregunt estratega Filn,


remonta de
que proceda de
Voy a Todos
que
pueblo de
-

el

los hoplitas.

la

sabis

ello.

el

Atenas viene pronuncindose abiertamente, de


algn tiempo a esta parte, contra algo que es

una costumbre heredada de nuestros abuelos de


la

poca heroica.

de

la Asemiblea

comprendo
cin

en

Me
el

refiero a las

Agora. Es

tener que

romper

yo

triste

as

una

lo

tradi-

pero yo creo que a todos se os alcanzar

que cuando
ello, sus

pueblo ateniense se decide a

el

razones tendr.

Anda, ya
aprob
dos
Necesitamos un
donde reunimos

Scrates en-

lo creo!

tre

reuniones

bostezos.

lugar

la luz del sol.

tilado.

Un

lugar amplio, cmodo, ven-

Alto

ah!

Por

Ceres!

interrumpi

ms anciano de los arcontes


No
obremos como efebos del Gimnasio. Con todo
Clmaco,

el

20

BELDA

JOAQUN
respeto que

el

eles,

me

merece

he de hacerle una observacin: cC|u es

eso de un lugar ventilado?


la causa

que
plio

na

de

la aversin

reuniones en

las

compaero Pn-

el

es

que

Acaso no sabemos
el

pueblo siente por

Agora? Aquel

el

toda la historia de Grecia

como

mismo

nuestro

es

am-

su tribu-

espritu;

est abierta a todas las libertades

espacio

de

la idea,

pero tambin lo est a todos los vientos que


salen de la caverna de Eolo.
sin

de nuestros abuelos de

aunque

Fu una imprevila

edad

heroica,

por lo que tenan de heroicos,

ellos,

posean ima mayor resistencia

al

catarro,

in-

dudablemente.
Clmaco. He
No
moral de
Ah, vamos!
Conque... dnde reunimos?
de
En
Las bromas no de
En Cermico.

dicho ven-

alarmes,

te

tilado en el sentido

la palabra.

nos

el

teatro

Dionisos.

son

este lugar.

el

Alcibiades intervino, por una censurable tolerancia de su abuelo:

No,

abuelo,

Dnde van

no;

en

el

Cermico,

no.

a acudir entonces las jvenes que

ahora lo pueblan en cuanto anochece?

31

ALCIBIADES-CLUB

Nio!
.esas

Qu

sabes t de

cosas?

En

el

fondo, Pericles admiraba aquella pre-

cocidad del chico, que

de

Qu

es eso?

altos cargos en la

le

profetizaba

el

logro

Repblica.

tom

Scrates, sin que nadie lo aludiera,

la

palabra para decir:

Ilustres magistrados:

un momento de

ceridad.

Todos sabemos que

nuestras

Asambleas

triste

sin-

de

la celebracin

un perodo de

atraviesa

decadencia: se han olvidado los deberes

ciudadanos.
blestas

En

lugar de los 5 6.000 asam-

que debieran reunirse todas

las prita-

vemos que hay veces que no

nias a legislar,

pa-

san de un par de docenas. Amigos, para qu,


pues, devanarnos los sesos

amplio y majestuoso?

buscando un lugar

En una

modesta

de

olla

aceitunas caben todos los concurrentes a la que


fu un tiempo gloriosa reunin de todos los co-

razones de la Hlade, y hoy es

concurrencia algo

as

como

por

la escasa

la seccin

vermut

del teatro de Dionisos, en noche en que se ha-

cen obras de Aristfanes... Propongo, pues, la

antedicha olla

Asamblea.

^Filsofo

como punto de reunin de

dijo suavemente Pericles

la

22

BELDA

JOAQUN

no conoces a

tu pueblo.

El da en que fuese

esa olla el punto de reunin, es cuando que-

rnan meterse dentro de

ella los 5

6.000 que

ahora se quedan en us casas.

el

Pnyx?

dijo

una voz tmida,

la

del arconte Filomeno.

El Pnyx haba sido hasta entonces

donde

se vertan las basuras

de

la

el

lugar

ciudad

los

das de limpieza pblica, en la poca de las

panateneas.

fiestas

Era una

especie de barran-

co entre dos colinas, y perteneca en propie-

dad

al

suegro del arconte Filomeno, quien vio

una excelente ocasin para vendrselo

al

Es-

la-

pro-

tado a peso de oro.

Los concurrentes, sorprendidos por

quedaron unas horas pensativos.

posicin,
...

Pnyx

quince das despus,

era

comprado a

en veinticinco talentos.

su

el

basurero del

dueo por

el

Estado

III

La enorme
sorpresa.

concurrencia fu para todos una

Cmo!

aos felices en que

Habamos

el

vuelto

los

deber del ciudadano se

cumpla hasta con regocijo?

Las gradas aparecan

casi llenas,

dava faltaba una hora para

el

aunque

comienzo de

to-

la

votacin. Nicias, desde su asiento, cercano a la


tribuna, miraba,
titud.

un poco escamado, a

la

mul-

Sera posible que toda aquella gente hu-

biese venido a votarle?...

Porque

el

desgra-

ciado autor de la paz que lleva su nombre padeca ya esa ceguera especial que invade a todo

candidato: crea en su triunfo con

que en

fe

mucha ms

Jpiter.

El elemento popular

se

preparaba para la

funcin electoral haciendo un regular consu-

mo

de chochos y rosquillas de Corinto.

seno del pueblo, en

el

extracto

En

mismo de

el

la

24

BELDA

JOAQUN

democracia, no haba lucha, ni siquiera vacilaciones;

votaran

hermoso Alcibiades, a

al

quien reconocan por jefe y de cuya desver-

genza elegante

Bueno que Nicias

ca.

de

gios

todo
tas,

la

haba prendado todo

se

los

el

ti-

contase con los sufra-

areopagitas,

de

los pritneos,

de

rema y la gota de los viejos burcraamigos de lo constituido; cuando llegase


el

hora de levantar

votacin,

las

ya sabran

manos

al cielo

para la

ellos alzar las suyas, s-

peras y callosas, frente a las pulcras y cuida-

das de los enemigos.

No

haca falta esperar ese momento: por

prtico de la derecha penetr

un hombre

fornido, joven, con esa juventud algo

de

los treinta aos.

mo

Era Alcibiades;

el

alto,

macoca

vena, co-

siempre, cansado, con aire de haber aban-

donado

el

lecho prematuramente, y miraba a

la multitud

sin

fijarse

concretamente en per-

sona alguna.
Estall una ovacin formidable,
ra: las piedras seculares del viejo

atronado-

muro pare-

cieron estremecerse con grandeza. El nieto de


Pericles,

como

si

la cosa

volvi a Demetrios

nunca

le

no fuera con

el fiel

abandonaba

le

l,

se

e ilustre perro que

hizo seas expre-

25

ALCIBIADES-CLUB

Demetrios no necesit ms: compungi

sivas.
el

semblante y detuvo sus pasos, mientra su

amo

suba por las gradas, entre- las aclamacio-

nes de la plebe. El can, sin voz ni voto en la


reunin, no tena pari qu tomar asiento en los

escaos de los legisladores, que, adems, esta-

ban

recin fregados por los escitas.

El

sol,

que apretaba de

sus rayos sobre la

firme,

pos uno de

cabeza de Alcibiades, ape-

nas hubo dejado caer su cuerpo sobre


to; eran dos soles

que

das ojeras del joven y

se

el

asien-

miraban. Las profun-

las patas

de gallo que

circundaban sus ojos se hicieron ms visibles a


la luz del

padre Helios; su blanca dentadura

luci todas las tonalidades del marfil.

El rayo

de oro fu poco a poco envolviendo su

como ungindola para


go supremo a que
gritos

de

le

el

figura,

desempeo del car-

llevaban su ambicin y los

la plebe.

Era un poco extrao que toda aquella gentuza del Pireo y de los suburbios; que toda
aquella ralea que tena sus viviendas en las hi-

gueras del camino de Palero, tuviese por jefe

hombre ms refinado y elegante de Grecia.


Anomalas de la historia, siempre repetidas a

al

travs de los siglos!

Aun

hoy mismo, en nes-

26-

JOAQUN

no constituye una anomala de

tros das,

ms

BELDA
las

bizarras que sea jefe del partido radical

un hombre tan elegante como don Alejandro


Lerroux? Pero evitemos

Alcibiades

en esto estn conformes todos

hombre que

tena ngel.

estos seres excepcionales se les

llamaba en

sus bigrafos

la divagacin.

era un

aquella poca, en Atenas, hombres que han

visto

la diosa

La

por

la

noche.

diosa por antonomasia era Atenea, y

sabido es que su templo del Partenn se cerraba todos los das al anochecer; para penetrar

en la elegante capilla

pia que

el

Ateneo de

pus de la puesta del

bastante

la calle del
sol,

ms

Prado

lim-

des-

haba que ser sacer-

dotisa de la casa o estar liado con

una de

stas,

o dar una fuerte propina al cancerbero que

guardaba

el porticello

De

de

cul

valido

el

ninguno

pero

medios sacrilegos

estos

nieto

frontero a los propileos.

haba

de Pericles? Probablemente de
el

hombre

tena su

fama de ha-

ber visto a la diosa por las noches

como

se

que

sera

verla en paos menores y con todos sus

y ya con eso poda atreverse a todo, incluso a estrenar en el Espaol,


juanetes al aire

ALCIBIADIS-CLUB

cuando, veintitrs siglos ms tarde, !o tomase


en arrendamiento

el

doctor Madrazo.

Tena Alcibiades

man

el fsico

lo

que

los franceses

lla-

del empleo, pero tena algo ms:

una elegancia nativa y decadente en

sus gestes,

en sus andares y en sus miembros todos, que

le

hacan llevar con igual distincin la clmide

que

los chalecos

con mangas,

gabanes de entretiempo.

los

himatin que

el

Una

albarda que

se hubiera puesto, habrase convertido sobre sus


costillas

en una prenda augusta; pero justo es

consignar que nunca se


lo

menos antes de

le ocurri

la expedicin a Sicilia.

Aquel da nuestro hombre,


cuido,

introduca

ponrsela, por

as

como

una revolucin en

al des-

la

indu-

mentaria masculina de su poca; la solemni-

dad

del acto le haba hecho vestir el himatin,

prenda semisagrada que

los

atenienses

respe-

tables slo se ponan en los grandes funerales,

en las grandes

y cuando trataban de dar

fiestas

un sablazo de ms de
amigo o hermano de

cien

leche.

dracmas a cualquier

Pero

el

himatin de

Alcibiades, cayndole por delante en pliegues


majestuosos, ostentaba por detrs, sobre los

r-

ones, una especie de trabilla que cruzaba la


espalda, que cea la prenda con nuevos plie-

BELDA

JOAQUN

28

gues culttxdnos, dando a la cintura todo


pecto de un saco de ropa sucia.

el as-

Feliz imaginacin la del futuro estratega!

Era aquello una salvaguardia, un

ma

hbil siste-

de precauciones que, recogiendo sobre

el

promontorio carnoso en que la espalda desfagran parte de la tela antes flotante, gua-

llece,

reca aquellos parajes

de ataques imprevistos,

cada da ms frecuentes en
de

los nietos

de Ulises.

moral

A primera vista pareca

que aquel cinturn de


estaba

la disolucin

fina lana

de Anfpolis

puesto para coger al individuo y en-

all

gancharlo a una romana imaginaria.


eso: se trataba simplemente de

que aadir a

la historia

Pero Alcibiades era


tas cuestiones

el

un captulo ms

la indumentaria.

amo,

en es-

el tirano

de ropa hecha; su voluntad era

ley; su capricho,

Aquella tarde

de

Nada de

un decreto de

los himationes

demia admite

este

plural

no

arcontes.

los

si

la

Aca-

en nuestra lengua;

despus de haber admitido en su seno a ciertos

acadmicos no debiera tener grandes escrpulos

de

el

que

tin,

los

se

ms

elegantes atenienses, de todo

estimaba en algo... y tena un hima-

fueron conducidos a las casas de sus sas-

tres respectivos

para que introdujesen en

ellos

ALCIBIADES-CLUB

29

la sabia modificacin.

Algunos fueron condu-

casas de

empeo ms prximas;

cidos a las

pero, bah! cQu sabia reforma no


sus

ha tenido

traidores?

Pero

el

pritaneo de tanda haba ya subido

a la tribuna, seguido de dos heliastas y del


cial

mayor. Haba llegado

mo; Nicias

momento

el

ofi-

supre-

po-

se escalofriaba en su asiento; el

pulacho dej repentino de comer chucheras y


se inici

un

gistrado,

contando a

la reunin;

Hablaba

siseo avasallador.
la

como todos

Asamblea
l

el

ma-

el

objeto de

conocan de antema-

no, nadie haca 'Caso de sus palabras; afortu-

nadamente hablaba en voz tan baja, que


le

oan a medias los que ocupaban con

tribuna.

iQu

deca aquel buen seor?

slo
l

la

Nada

que fuese aprovechable: sus palabras caan,


conio una lluvia mansa, sobre

concurso.

el

Pero hubo un momento en que


se

anim hasta

la

voz todo

lo

el

frenes.

ste se exalt,

El orador, alzando

que pudo, pronunci

el

nombre

de Alcibiades. Fu un conjuro mgico: de


cinco mil personas que haba

bajo

el

sol,

el

recinto,

cuatro mil novecientas noventa y

ocho

se alzaron,

como

si

aun

en

las

les

de pie sobre
pareciera poca

los

escaos,

tamaa eleva-

ELDA

JOAQUN

30

cin, extendieron sus brazos derechos al firma-

mento, gritando

La

par:

al

Ese! Ese!
fija!

^Que
Era

la

le fran

un huevo a Nicias!

voz del pueblo ms grande de

en su

sitial,

hablaba

montaas peladas y

hmedas, con

sus higueras, sus re-

baos de Cefisos y Eleusis y sus galeras y


rremes del

Pireo.

al

tica entera con sus

el

sus llanuras

sus viedos, sus olivos

His-

que haca temblar

toria; en aquel clamoreo,


sol

la

Era un pueblo

tri-

de

entero

aventureros y navegantes, a quienes la funesta

paz de Nicias haba amarrado a

Eran

de Salamina y

los hroes

la inaccin.

las cortesanas

del Cermico, que sin botn guerrero no vivan

ms que a medias.
Por
ci el

seguir la tradicin, el pritaneo pronun-

nombre de

Nicias,

otro candidato.

el

multitud no se preocup ni de abuchearlo.


asamblestas

los

que

haban

permanecido

sentados durante la votacin anterior


ronse en pie, haciendo
toso:

otro

uno de
un

ridculo

el

ellos era su

La
Dos

pusi-

ms espan-

yerno Pncreas, y

flautista del teatro

el

de Dionisos a quien

Nicias haba sacado de pila.

ALCIBIADES-CLUB

El Tribuna!, en

vista

de

la votacin, procla-

estratega a Alcibiades...

sencillez,

con

as,

tal

con aquella divina sencillez con que

aquel pueblo lo haca todo, lo mismo pelear en

Platea que darse de trompadas en


lo

mismo

tas,

Estadio,

tortilla

de pata-

Partenn que una

el

el

ms

nuestro hroe lleg al puesto

alto del

Estado, con su buen himatin, entallado y todo.

Mientras

el

himno

victorioso

de

la plebe su-

ba al cielo por encima de la eterna grandeza


del Acrpolis,

el

candidato derrotado se

diri-

ga con paso torpe a las gradas de la tribuna.

Quera convencerse plenamente de

la

magni-

tud de su desastre, y con ese ltimo aliento de

esperanza que invade a los agonizantes, pre-

gunt a uno de
el

los heliastas

que haban hecho

recuento de la votacin:

De modo que
Dos,

yo?...

seor Nicias

replic

el

interroga-

do, que era algo futurista.

El
tar:

ilustre

"Hay

Pero
un

le

elector

hombre pblico

iba

ya a pregun-

ceros?"
pareci la pregunta

ms propia de

de Lavapis que de un ciudadano

de Atenas, y ahog sus


marcharse a su casa.

ansias,

optando por

Era, adems, la hora del estofado.

1\

Lindando con
canalla, en
tos,

el

barrio de Melita, flor de la

un espacio

abierto a los cuatro vien-

estaba uno de los prticos,

Frente a

Dromos

l,

un poco a

el

de Tadeo.

la derecha, la calle del

luca sus tortuosidades elegantes,

me-

tindose a derecha e izquierda por entre las in-

mundas callejas del barrio.


Aquel modesto conglomerado de doce
lumnas jnicas, por entre
seguramente

ms elegante de Atenas. En
ras

de

de

la

maana

los sofistas

que

las

llegaba hasta

las verduleras del

Agora y

se reunan a la

ro

que acaricia

Son

las

como
el

el

refugio

primeras ho-

all el

vocero

las tonteras

de

sombra del tem-

plo de Apolo; pero ello no eran

mores, algo as

no cabra

las cuales

seor Calbetn, era

el

co-

ms que

la corriente lejana

ru-

de un

sueo de una bayadera.

once de la maana: no s

si

lo ha-

BELDA

JOAQUN

34

br notado

el lector.

Nuestro joven amigo Ti-

samenos, que ha llegado

el

primero a la

re-

unin, se ha dejado caer en uno de los taburetes

colocados baj las columnas por Marconas,


el

tabernero de la esquina. El joven se aburre;

abstrado en profundos 'pensamientos, lamenta


la

tardanza de los dems tertulianos. El pro-

pio Marcofias, que le ha visto desde

de su tienda, se acerca a
ro

el interior

como un mensaje-

de afabilidades:

Diana
Favor que me
te

guarde, hermoso mortal.

No

dispensas.

ha venido

nadie?

-A.n no,..;
pas por aqu

el

es decir,

maestro.

ha ya un rato largo

Vena

solo, se

detuvo

un momento y empez a hablar en voz

como de costumbre.

me

pero

Sal a ver

si

alta,

quera algo,

despidi con un gesto y se march

tambalendose; yo creo, y Palas

me

libre

de

pensar mal, que la llevaba buena.

De Monvar quiz?
No he

reparao; pero acaso aciertes.

El maestro era Scrates,


dad,

el

teora

fundador de

la

el

padre de la ver-

gran escuela, que, entre

teora, acertaba

a vaciar las crteras

ALCIBIADES-CLUB

35

de vino de Eulea como cualquier maestro conPartenn.

tratista del

Y iqu
Como
t,

'

amsas?

siempre: media de Falero.

Pasaron

ment dos
del
lo

tres

alegras a

Dromos
de

minutos y Tisamenos experi-

im tiempo

vio venir a Lysias,

la cortesana Pirra,

y de

por la esquina

el

atildado chu-

la puerta

de la

casa de vinos avanz la media botella de Falero en brazos

de un esclavo

egipcio.

Menandro, Tirteo, Casildo y Sabulio no


tardaron en llegar con su charla erudita y po-

blada de ideas. Menandro

de un

sofista

antiguo discpulo

que tena establecido un picadero

junto al Dipiln

nas, la cuestin

de

^haba planteado, as, en ayula existencia del

Ya

Ni

los pepinos

Olimpo.

me oyera el maestro me dara


la razn; pero no me hace falta. El Olimpo?
c Quin lo ha visto? Dnde est?
ran

que

si

la

Argolida

a imitar tu dialctica.

dioses no crees en el
si,

de

Olimpo;

se atreve-

Creyendo en
es lo

los

mismo que

creyendo en Marcofias, no creyeses en su

taberna.

El Olimpo!
Sensato!

Dondequiera que

los dioses

36

JOAQUN

estn estar el

BELDA

Olimpo; yo no pienso perder

mi cabellera discurriendo sobre


No discurras, amigo mo;

eso.

sera

ma. Para desvanecer de una vez


te dir

una

lsti-

tus ilusiones

una cosa: un amigo mo que ha estado

hace poco en

el

Laurin para comprar unas ye-

guas gemelas, ha subido a la cumbre del sa-

grado monte, y cQ^ diris que ha visto en el


lugar en que el padre Zeo fabricaba sus rayos?

Qu
Una

El

Algn hipdromo?

s yo!...

fbrica de abonos qumicos!!

coro

la

ese elemento

vida de Grecia

llidos

que nunca

falta en

intervino con grandes au-

en este caso lo formaban todos lo? tertu-

lianos del Prtico de

Pobre

por
Toma

Tadeo,

Casildo!

^Vuelve

otra.

tripita.

Y dems
inteligente,

frases

con que la masa, aunque sea

acompaa siempre

la derrota.

Restablecida algn tanto la calma, Casildo


torn a razonar:

Si crees

haberme apabullado con

genio, te engaas,

diendo de que

lo

dulce Menandro.

de

la fbrica

exigencia de Demeter, que,

puede

como

tu

in-

Prescinser

una

sabes, es la

ALCIBIADES-CLT^

segunda agricultora del tica,

hecho de que
el

Olimpo no probara nada,

se

de una mudanza?

el

No

poda

tratar-

desahucio.

entonces,

dad ha ido

que

te dir

hubiesen abandonado

los dioses

O de un
Pero,

37

dnde diablos

la divini-

a nicharse?

Indignada

la concurrencia ante

aquella ex-

plosin de galicismo, que se adelantaba en unos


siglos a

La

monsieur Lepine, torn a sus abucheos.

serenidad de la discusin quedaba rota bajo

aquel cielo aL

ms sereno que nunca; Tisa-

menos, que hasta entonces no haba desplega-

do

los labios, alz la

voz:

Amigos yo ruego un poco de


he de
de
muy

Y
No
de menos
guno?
Ya hace
Los mismos que han pasado desde que
tica
manos.
No
Es
de
poder
ms
que
Quin
No
jAh! Pero
de Alci?
os

hablaros

silencio

algo

importante.

Eri serio?

aqu a al-

echis

tanto.

tres das.

el

porvenir del

est en sus

vendr.

tiene

siempre:

lo

atractivos

lo dijo?

el

la amistad.

conoces a Alcibiades.

se trata

38

JOAQUN

cDe
Yo

quin,

BELDA

no?

si

no haya

celebro, por Dionisos, que

venido; quera hablaros de

l,

y para

ello

me

estorbara su presencia.

Hablarnos de

una
Perdonad. Mis
i

l!

Calla, prostituto!

mis labios

^Se

Bien o mal?

Cundo has odo en

injuria?
frases son ociosas.
el

que

est dispuesto a hacerlo todo por nosotros,

por

trata,

amigos, de hacer algo por

Atenas, por toda la Hlade.

No
Hacer
con un banquete?

pretenders que le ob-

algo...

sequiemos

Lagarto, lagarto!
si

le

regalsemos, por suscripcin p-

blica, las insignias

tn de ncar

en

el altar

de su nuevo cargo? El bas-

el

braguero simblico, tocado

de Apolo.

Nada

de

eso.

Entonces... Celebrar en su obsequio una

velada en
nicos

el

Liceo, con lectura de sficos-ad-

y sinfona de Beethoven a todo

No,

pasto.

hombre, no. Por Rea!, no eructes

ms. Se trata de algo completamente original,

que

se

me ha

ocurrido a

solo,

aunque

me

ALCIBIADES-CLUB
est

mal

el decirlo.

39

Vosotros sabis

lo

que

es

un club?

Cmo?
Club.
Qu

tomarnos
Por Zeo

palabreja

Cultivas

des

el

te traes!

exotismo?

es

que preten-

los cabellos?

palabra

que hablo verazmente! Club,

meda que

significa

lugar destinado a pasar

mente... y con

Vcunos,

Qu
Djalo;
Me da

el

s,

el

punto de reunin,
tiempo agradable-

menor gasto

posible.

una especie de casa de Pirra.

Chipn.

dices?
ser otra palabra

meda.

corazn que

el

es

un camelo

beocio.

Se pate
del Prtico,

el

chiste sobre

y Tisamenos

No
todo?
Ya

el

suelo

glorioso

sigui:

pensis que nuestro amigo se lo me-

rece

lo creo!

Estis dispuestos a hacer por

un

sa-

crificio?

S, s...

rugieron cien voces, aunque slo

eran 4ez los presentes.

40

JOAQUN

BELDA

momento queda

^Pues bien; en este

dado en nuestro corazn

Que Palas

lo proteja!

Yo

piso adecuado...

fun-

el

Alcibiades-Club.

Me

voy a buscar un

creo que por cien drac-

m&s podremos encontrar uno no

Dro-

lejos del

mos, con termosifn y todo.

Y
el

con tan divina sencillez qued fundado

que fu ms tarde corazn de Atenas y edn

de toda una juventud ya muerta, por desgracia.

Ni hubo que nombrar Comisiones,

que lanzar

la idea

ni

hubo

para que fuese fructificando

poco a poco. Se conceba

el

pensamiento y

al

instante se converta en accin; as eran los ate-

nienses; en cuanto para hacer

daban de

una cosa

la sencillez, hacanse

un

lo

se olvi-

de

pri-

mer orden.
La

sencillez!

racterstica

Era

que ya

su caracterstica;

la quisieran

compaas de provincias.

para

una caciertas

V
El Cermico! Ah,

El

co!
i

ciertos

lector

el

barrio del Cermi-

perdonar, pero

al

pronunciar

nombres no puede uno menos de lanzar

una exclamacin nostlgica.

Bajo

magnificencia del Acrpolis, a la

la

sombra de

majestad eterna del Partenn, en-

la

una
Puerta de Atocha de Atenas
tre el

Pnyx y

el

Dipiln

barrio del
sas

como

especie de la
se extenda el

Cermico, con sus callejas tortuo-

la premeditacin del crimen,

con sus

grandes plazas, limpias y soleadas, con sus jardines que el

Himeto regaba con toda

la gene-

rosidad de sus laderas,


polis,

y con sus tres necry blancas como museos al aire

lindas

libre.

Conocis

el

barrio del Pacfico de la villa

y corte? Bueno, pues... no

se parece en

nada

42

JOAQUN
barrio del

al

BELDA

Cermico de Atenas. Imaginad

una cosa completamente opuesta a

la banlieue

puente de Vallecas y tendris una idea

del

aproximada de

la

parte de ciudad tica que

vamos describiendo.

Su

posicin era verdaderamente estratgica:

situado entre la

Academia y

rco, limitado al

Norte por

breaban

el

las

la

calzada del Pi-

umbras que som-

curso del Cefiso y al Sur por los

mentideros del Arepago, concentraba en

toda la vida de aquel pueblo activo e inquieto

que padeca de un hormiguillo, secular. El


que vena del Pireo con

ficante

los bolsillos re-

pletos de la ganancia del da, por el


tena

que pasar,

si

tirar el disco

del

ir

e!

Academia

en la carretera de Colona,

atravesaba igualmente

de

Cermico

quera entrar en Atenas;

efebo que vena de dar saltos en la

a de

tra-

el histrico

barrio ante?

a casa del maestro de elocuencia, vecino

Pnyx; y

lo

mismo

el

cuba de agua del Himeto

aguador, que con su


S^urta

a la ciudad del

precioso lquido, y la corista del Dionisos, que


Volva del ensayo con la boca seca de tanto berrear,

saba

y
el

el empleftidillo

de mil dracmas que pa-

da entre papiros en las oficinas del

contado, y

el

Ar-

alguacil del Pritaneo, ocultando

43

ALCIBIADES-CLUB

bajo los pliegues del chitn las citaciones del


da siguiente.

En

el

el

Agora o

Agora,

la

dicen otros por afn de cultivar la caco-

como
fona

Cermico estaba

en una de sus plazas principales se alza-

ba severamente

templo de Apolo, con sus

el

tiendas de votos a derecha e izquierda


lebre prtico,

y su

de una belleza esofgica; en

c-

ple-

no barrio, atravesndolo de parte a parte, esta

bala

calle del

Dromos, donde radicaban

las

mejores carniceras del tica, limpios y briliantes propileos

en miniatura, en cuyo interior

unos tiazos beocios


la

Beocia

de

las_

despedazaban

Argolida y

los rebecos

de

mejores familias de
las terneras

de

la

Euxino,

la orilla del

ms alguna pierna de sacerdote de Neptuno


que, al morir, dejaba su cuerpo a la plebe con
la condicin expresa

de que

lo utilizasen

en

el

cocido.

En

dos o

tres

de

las callejas

ms pobres

del

barrio estaban las clebres tiendas de alfareros

que

da

le

al

daban nombre; en una de

ellas

fondo de inmundo callejn

haba

sado Fidias

partennicos

el

aplaudido autor de
su

primera

infancia,

situa-

pa-

los frisos

como

aprendiz del moldeador Pirriake. Las cazue-

BELDA

JOAQUN

44
las rurales

los pucheretes

de asar castaas que

pasaran por las tiernas manos del genio en


aquellos cinco aos de iniciacin
antro que parece

pedes de

un

retrete

All, en aquel

o una casa de hus-

aprendi

seis reales,

el contertulio

de

Pericles a distinguir la lnea recta de la quebra-

da,

el

tringulo de la circunferencia

los blo-

ques mamreos del Pentlico de los dramas de


Eurpides...

servidor

Hoy

da

por lo menos cuando un

de ustedes estuvo en Atenas

conservaba

el

tenducho; en

aun

se

un griego de

Creta tiene establecido un comercio de talabartera;

el

alma

emociona

se

al

contemplar

aquel lugar, y, en la emocin, acaba por comprarle al cretense

una montura a

El sagaz comerciante
ya piensa en fundar un

haciendo

se est

el

rico,

rotativo...

Pero aun no hemos hablado


canto del barrio:

la jerezana.

del principal en-

Cermico era en Atenas,

en su parte Norte,~ que mira a la campia y se

guarece bajo las frondas del Himeto,

de

el

barrio

las cortesanas.

jAh,

las cortesanas

de Atenas! Nos vemos

precisados a lanzar otro suspiro;


da!...

La sombra de Lais

pasia!

jEl

interior

El

ah es naperfil

de As-

de Frin! El alma y

la

ALCIBIADES-CLLT
cultura de Baquis

45

Los bajos de Rodopis

la

Desmayad!
Entre

la necrpolis del Clefta

la

de Pan-

entre aquellos dos jardines poblados

filio,

de

cadveres, en que las estelas funerarias se con-

fundan con los rosales de Corinto

los jaz-

mineros de Naupacta, estaba la calle, amplia y


recta,

que pudiramos llamar estadio del amor.

Haba que ver la tal callecita, en cuanto el


empezaba a ponerse! Ha estado a punto de
i

sol
es-

caprsenos otro suspiro; pero antes de seguir


adelante hemos de hacer una observacin.

alguno puede que

concuso de que

las

le

choque

el

hecho

in-

agradables hijas de Afrodi-

para campo de sus corre-

ta hubiesen elegido
ras

un lugar emplazado entre dos cementerios.

La

cosa parece macabra a primera vista, pero

tngase presente que los griegos no conocan la


idea de lo macabro.

Los muertos en Grecia

eran unos seores que dorman, con una ventaja sobre


la

el

resto

de

los

dems

seres durmientes:

de que no haba cuidado de despertarlos. Por

eso las necrpolis en

Atenas eran lugares de

es-

parcimiento pblico, en que toda expansin era


permitida, desde

el

baile popular de la

prrica, hasta la lectura confidencial

danza

a cualquier

4^

BELDA

JOAQUN

amigo del drama que

ximo concurso del

pensaba enviar

se

teatro

al pr-

de Dionisos.

Los muertos eran unos buenos

sujetos

que

todo lo aguantaban: eran los durmientes eternos, cual

si

hubiesen odo un discurso de cual-

quiera de las eminencias de nuestro Parlamento,

y por

mundo

ello, entre

dos campos donde todo

el

dorma, podra extraar a nadie que se

hubiesen establecido unos cuantos centenares de


casas de dormir, desde un tetradacma a un bolo la

hora?

Anocheca, y en

el

barrio del

amor y

del

crimen empezaba la vida conforme iba avan-

zando
sin

muerte por

la

par en

el

los cielos.

mundo, apagaba poco a poco


desmayo

transparencias diurnas en un

en

el

aire

hmedo, de

infinito

campia, suba un

la

de rema agrcola que formaban

blinas de las

mrgenes del

que cruzaba en retirada


entre

ro.

los

pmpanos, cantaba con

vieja cancin popular,

treo del

sus

vibraban violines con sordina, y del

suelo, algo

hlito

El del tica,

yugo de

CrisoSy

Algn

labriego

senderos abiertos
aire

cansado una

que acompaaba

los bueyes.

mar

crisos

las ne-

ofamios..r

el ras-

ALCIBIADES-CLUB

Los

grillos

47

haban iniciado su poema noc-

turno.

Un

grupo destac

la albura

de sus vestidos

del fondo madreselva de los jardines


la calle central;

crates

lo

y Tisamenos.

sali a

formaban Alcibiades, S-

A respetuosa distancia,

sin

atreverse a llegar con sus ofertas a tanta gran-

deza, los segua una joven morena, de doce

como un mausoleo.

aos y hermosa

Como

un mausoleo hermoso.

El

estratega,

baando

sus ojos

con melanco-

en las primeras luces del firmamento, ha-

la

blaba

as:

Me

aburro, maestro,

blemente.
bien,

me

Ya

me

aburro irremisi-

ves que llevo pocos das; pues

aburro

como un percebe de La Co-

rua.

Sera sta una magnfica ocasin para que

yo me holgase del
mi nobleza me

xito

de mis profecas, pero

lo impide.

Sabes que

tic este

aburrimiento de ahora

tizo

desesperacin

la

poco; no soy adivino,

no

es predecir los

muy

embargo, y mi

oficio

Para

este tu

dentro

males que estn por venir,

sino buscar remedio para los

do.

profe-

te

de

para
sin

como

te profe-

que ya han veni-

mal de ahora tambin

lo ten-

4^

JOAQUN

BELDA

go, porque erices que te aburres? Reflexiona

y vers cmo eso que t llamas aburrimiento


no es ms que una gran desproporcin entre lo
que esperabas y

Por

lo que...

Dios, maestro!

mero, pero no

es

con palabras con lo que vas

a curar mi dolencia.
el

cuerpo bulla

Hablas como Ho-

A m,

me

esta noche-

pide

estoy harto de la tiesura grave

de mis compaeros de gobierno.

Ese Pandros,

que habla siempre como un tonel que

se des-

fonda! Ese Anacritos, para quien todas las


cuestiones tienen seis aspectos distintos!

Ah,
He

sofista!

venido aqu con vosotros para respi-

rar otro aire, para

la

azucena que

embalsamarme con
se cra

el laurel

en esos jardines, para

hablar con estas muchachas, que no saben lo

que

man

es Metafsica, pero
seis

que

se lavan

y perfu'

veces al da.

Cmo! Cmo!
mos?
Pretenders
dado
Por Apolo!
Vete guano!

Pero...

^nde

esta-

hacernos creer que no te

has

cuenta?

al

Cuando

quieres

traerte en tu filosofa resultas hediondo.

abs-

ALCIBIADES-CLUB

Abre

bien

los

ojos,

4g

maestro

intervino

Tisamenos, que hasta entonces no haba 'des-

plegado

los labios

y mira dnde

ests.

Si

vuelves la cabeza vers algo ms: alguien te

deseoso

sigue,

duda de recoger

sin

ense-

tus

anzas.

Scrates hizo dar media vuelta a su vientre

de hidrpico y con

volvi tambin Alcibia-

des; la joven que los segua desde haca


rato se haba acercado
se sorprendida,

nos sobre

baj

un poco ms,

los ojos

Con

el vientre.

y, al ver-

y cruz

ma-

las

timidez dijo:

infinita

Afrodita
Amigos
hermoso
Lo
no
de

Tisamenos,
Y

m no

un

guarde, ilustres amigos.

os

soy tuyo,

S.

Ya

Alcibiades.

Tarsila?

recuerdas

r.Tarsila?
t,

bello

olvidado a

l^as

la florista del Prtico ^

Olvidar?...
t,

sabio maestro...

^Vaya, a

hermoso

me

ni

bello.

te atreves

Muy

gusta; t debes ser

ciertos

bien:

muy

a llamarme ni
esa

francueza

sincera... al llegar

momentos.

Al gordo

filsofo le

temblaba

el

labio in4

50

BELDA

JOAQUN

ferior

le

bailaban las piernas. Realmente, la

chica era un

Tanagra con juego en

las articu-

laciones.

A
A
A m
Mira,

quin buscabais por aqu?

ti.

sola?

mira cmo responde a tus pregun-

tas esa

media docena de jvenes que viene ha-

cia aqu.

Por

Ceres! Eso es un nublado.

bra contra l cualquier refugio?

ha-

dijo el fil-

cada vez ms tembln.

sofo,

No

No

S lo hay: desde aqu se ve la puerta.

hay ms que cruzar

la calle

y entrar en

aquel callejn.

Que,
de
Eso

reino

por

cierto,

Plutn.
es

por fuera, pero... en entrando...

Tarsila se cogi
fo

parece la entrada del

lo llev

al

brazo derecho del

medio arrastrando

filso-

al sacrificio.

Alcibiades y Tisamenos siguieron detrs por

no aburrirse.

VI
como todas

Pirra,

las

dueas de

ciertas ca-

haba sido cortesana en los aos de su

sas,

juventud; aos ay! tan lejanos, que sus amigas aseguraban que haba estado en las Ter-

mopilas ofreciendo sus encantos a los soldados de Jerjes.


tido

De

all se trajo

estratgico que,

un profundo sen-

aplicado a su oficio, le

haca ser la primer galeota de Atenas y la

duea de

altos secretos.

Su casa
Garrote

del callejn de Arstides


tena por fuera

do de cuadra
al

repleta,

antes

un aspecto hedion-

que espantaba un poco

parroquiano; pero por dentro era un pala-

cio,

ban

un verdadero palacio en
los

el

que

se

mezcla-

primores y exquisiteces de un refina-

miento oriental con unos muebles comprados a


plazos en un almacn del Pireo, todos de pinp

curvado y solidez garantizada.

JOAQUN

53

Al
gas,

entrar tena,

BELDA

como todas

una especie de

piscina,

en que los

tantes se lavaban los pies con

da del Cefiso, para


olfato del

las casas grie-

agua perfuma-

evitar posibles molestias al

dueo y de

sus distinguida familia.

Unas palmeras de Casandra orlaban


ros,

visi*

los

mu-

que, abrindose al patio en ventanales cua-

drados, dejaban ahora penetrar la calma augusta de la noche en aquella mansin del vicio.

Pero... no se alarmen los timoratos. Estas

y sobre todo en Atenas, no


escndalo: nada tenan que ver las

casas, en Grecia,

conocan

el

mansiones de las cortesanas del tica con


prostbulo romano,

ni

con nuestras modernas

casas de ler^ocinio, en que

el

suele ser el diario refinamiento.


rra,

un

sus similares, eran

sitio

o,

caf con media

La

casa de Pi-

ms bien un

refugio,

de conversacin, un agora en peque-

donde

los filsofos concurran,

tenan que echarlos


alba, pues

La

el

no

muchas veces

y de donde
al

rayar

el

se iban ni a tiros.

plebe, la hez,

no conoca ms que de

o-

das estos templos del amor; en Grecia, Eros


era libre y

andaba por

las calles,

refugiando sus

expansiones en las vallas de los solares, en


anfiteatro del Dionisos

y encima de

el

los fardos

ALCIBIADS-CLUB

Feliz

de

los 'cargadores del Pireo.

liz

humanidad aquella a quien

edad y

fe-

la luna serva

de celestina desinteresadamente! Por qu no

han de volver aquellos tiempos? iPor qu?...


Volvamos ahora nosotros a casa de Pirra
y veremos cmo Alcibiades y Tisamenos, despus de darse a conocer, reciben el homenaje
de

y pasan a un aposento
izquierda de un largo pasillo, en

duea de

la

situado a la
el cual,

to

la casa,

una joven de Circasia, con

el

pelo suel-

y un batn transparente por toda vestimenta,

pulsa una

Dejemos

entonando versos de Hypios.

lira,

y a su acompaante que

al estratega

pulsen ellos lo que quieran, y sigamos a Scrates

y a Tarsila, que

tancia presidida por

fombrada con

pieles

una revolcadura

La

el

es-

un busto de Apolo y

al-

de antlope, como para

definitiva.

nia es bella

ne todo

han refugiado en una

se

como una anacrentica;

tie-

encanto de un limn maduro que

slo espera la

mano

hbil que lo exprima. Sen-

tada indolentemente a los pies del maestro, conserva sobre su cuerpo todas sus vestiduras, pues
el filsofo se

una

ha opuesto a que

se

desprenda de

sola de ellas; sus ojos se cierran con

una

languidez voluptuosa, que a Scrates va atu-

BELDA

JOAQUN

54

fando poco a poco. Sin embargo, su ingenio


luce en uno de esos dilogos que,

nombre, han pasado a

tomando su

la posteridad

con

el t-

de socrticos, y que nosotros podemos reproducir aqu, gracias a un concienzudo trabatulo

jo

de investigacin reconstructiva.

que tu nombre

dices

es...

Tarsila, para servirte.


Tarsila... Indudablemente tiene sabor fe-

Es uno de

nicio.

los

la diosa

As-

Mi nombre

ver-

nombres de

tart.

^Bueno...
dadero

es Fila;

dos aos, Pirra

mi nombre...
pero

me

al venir

a esta casa, hace

dijo que le recordaba

perra que ella tuvo, llamada

una

y que muri

as,

trgicamente en unos juegos olmpicos, aplas-

tada por un carro de esos que riegan la

Ay,
De Chipre
Qu
iAy,

Soy de mucho ms
Fila...

pista.

E-res ateniense?

no!

acaso?

Chipre!

gracioso!

Gracioso?...

lejos.

se

de toda

mucha

la vida,

distancia del

Aunque

atenien-

he visto la luz primera a

Himeto. All,

all por le-

janos mares, en una tierra donde la gente no

ALCIBIADES-CLUB

habla como nosotros, y dcnde

55

el

amor

es

un

crimen y la pasin un bochorno.

Entonces de Tarida.
Qu Turida, hombre! Pareces
eres

la

Soy de Montilla, ms

all

de

la

tonto.

magna Gre-

cia!

De

Montilla!

He

nac;

pasaron los

debido notrtelo en

el

olor.

^All

all

tres

primeros

aos de mi vida. Despus...

Hubo un

silencio,

que

el filsofo

aprovech

para lanzar un eructo volcnico. El rostro de


Tarsila cubri sus celajes de nubes; en su ojo

derecho inicise una lgrima furtiva:

Una
nell

furtiva lacrima

ochi suoi spunt.,

izquierdo apareci una aoranza en traje

en

el

de

misterio.

Scrates, queriendo alzar el velo que cubra

aquellos secretos, prosigui:

Dime,
No;
Ah!

hija

ma: tienes madre?

pero la he tenido.

El misterio segua.

56

BELDA

JOAQUN

Tambin de Montilla?

menos
Y
Para
c

S; por lo

eso deca ella,

c^iuri?

m; figrate que,

tres aos,

al

cumplir yo los

desapareci de casa... y hasta la fe-

cha.

Pero cy
Hombre...

tu seor

padre?

acabas de hacerme la misma

pregunta que yo formul a mi madre, lo menos

noventa veces.

Pero no
aos?
Es que
Bueno, y
cuando

que no

dices

la

has visto desde

los tres

en mi

tierra,

a los tres aos, ha-

blan hasta las coles.

le

te

iqvi

preguntabas por

contestaba tu
el

autor de tus das?

demente, fingien-

^Al principio se haca la

do no haberme odo
insistencia

fajo

pero despus,

al

notar mi

y ver que yo me agarraba a su

demandando una

contestacin,

ba un puetazo a todo vapor, que


parte de las veces

me

dejaba

que
Y
padre
de
Sospecho que
No
eso es todo lo

en

tu

madre

tres

Eso.

es fcil.

me

larga-

la

mayor

sin sentido.

has podido saber

aos?

fui

re-

engaada.

ALCIBIAt)ES-CLB

Yo

57

De mi

he llegado a dudar de todo.

madre, de m misma, de mi patria... Quin

sabe de dnde ser yo?

menos

lo espere, la

encomiendo todas

lo mejor,

cuando

madre Venus, a quien me


las noches,

me

revelar el

arcano de mi origen, y vendr a resultar que,


en vez de nacer en Montilla, nac en un bos-

que de cocoteros una maana del mes de

Oh

tinieblas del destino!...

cQ^

abril.

somos, ni a

dnde vamos?

Clmate,
paz

clmate, hija ma, y djame en

las piernas,

trotes.

que yo no estoy ya para esos

Hablemos con

serenidad,

como

hasta

aqu.

Habla
Al
iqu
Al
Y despus?
Menos. Mis
t.

verte sola en el

edad,

ms

divertido.

mundo y a

tan tierna

Cre que eras

hiciste?

principio, nada.

memoro,

recuerdos son confusos: re-

como en

as

sueos, que

cogieron unos pescadores de

barcaron con

ellos

para

ir

un da me

Gades y me em-

a la pesca de la lu-

Cuando sta no era abundante, me utilizaban como cebo, y, atndome una soga a la
bina.

cintura,

me

metan medio cuerpo en

el

agua.

JOAQUN

S8

engrasndome antes

BELD
con leche de

las piernas

re-

becos.

Qu
Pero

horror!
ellos triunfaban

cados acudan

al cebo,

y mordindome

totrillas, salan

conmigo a

do

de

los cestones

No

a mi costa. Los peslas

pan-

la superficie, llenan-

la barca.

Pases brbaros!
lo sabes t bien; los das

me

no abundaba,

maltrataban,

que

me

la carga

golpeaban

las carnes...

ximidades

Pues

Estas carnes tan tersas!

S;

suyo

de aqu, que tambin tienen

estas

lo

deca Tarsilita, descubrindose las prodel ombligo.

Canallas!
y las patadas que

reverso!... Si

la

cuando
y

los

como

aun debo tener

maana
el sol

siguiente,

me daban

el

la seal. Vers...

a eso de las

comenzaba a alegrar

vapores de niebla del


incienso,

en

ro

la

seis,

campia,

se disolvan

armse un estrpito espantoso

en casa de Pirra. Del cuarto donde dejamos

Scrates y Tarsila, emergan aullidos edificantes:

ALCIBIADES-CLUB

cho
No
Que

Despus de

Sucio!

59

que

lo

me

has he-

hiperbolices, cortesana nefanda...

Acudi

zurzan!

te

duea, acudieron Alcibiades y

la

Tisamenos, vinieron tambin algunas jvenes,

dormidas desde

alba, con los

el

muy

chos y las ropas

los lechos respectivos

moos deshe-

ordenadas... encima de
puesto, ni

un paal.

Pirra se indignaba:

cQu
Esto no

se

es esto?

ha

visto

Con asombro

Un

escndalo en mi casa.

desde la tercera olimpada.

vieron todos que en una de las

ventanas que daban al patio se haban encara-

mado
de

el filsofo

la joven,

y su barriga, pretendiendo huir

que

le tena

agarrado por la pan-

torrilla izquierda.

No
pus

me escapas, inmundc, cerdo. Desque me has hecho agotar todo el repertote

rio...

Que
Zeus

garme?
No me

por

es,

cierto,

variadsimo.

Pues, entonces, por qu

he negado.

no en moneda

vil,

He

te niegas

Por
a pa-

querido pagarte,

sino con el oro

de mis ense-

JOAQUN

6o

BELDA

Figuraosdijo dirigindose a los deque, en pago


ms, y sin abandonar la ventana

anzas

de sus

..

caricias,

le

he prometido

disertar,

du-

"Las
una hora, sobre el siguiente tema:
querido
impurezas del amor coi^prado." He

rante

hablar a tu inteligencia;

que hable a tu

duda, prefieres

t, sin

bolsillo.

con
Alcibiades intervino, arreglndolo todo
con
cuantos dracmas, que Pirra acept

irnos

avaricia; Tarsila solt su presa,


el

rostro

no

sin rociarle

con esta injuria:

Si te has credo que soy

uno de

los efe-

haces ms
bos a quienes, fingiendo ensear, no

que corromper en tu casa...


Oye, hija de Montilla... Mis efeoos!
Ya los quisieras t para las noches de insomnio.

VII
Tisamenos haba tenido
las calles

que salan

al

suerte;

en una de

Dipiln haba encon-

trado un vasto local, de gusto jnico, y que

en tiempos de los Pisistrtidas haba servido

de almacn de granos para

Era un gran
res

y un

desde
la

el

edificio

el

ejrcito.

con dos patios

modo de

atrio al exterior, a

interio-

terraza,

cual se divisaba la eterna belleza de

campia

ateniense, con la

sus olivares, algo

mancha verde de

acaramelada por

la

perenne

transparencia de una atmsfera difana hasta


el

exceso: en aquella semidivina claridad del

ambiente hubieran podido contarse a distancia


las hojas

rama.

y por
de

La

de cada rbol y

luz diurna duplicaba

ello,

all sus

de cada
energas,

cuando algn campesino, atacado

satiriasis, se

quier

los frutos

refugiaba en compaa de cual-

moza bajo una

acacia de la orilla del

ro.

o^

al

JOAQUN

punto

BELDA

desde

se le vea

Todo

creyese otra cosa.

el

Agora, aunque

tiene sus inconvenien-

en este bajo mundo.

tes

El

edificio

en que Tisamenos pensaba insta-

Alcibiades-Club ofreca un serio incon-

lar el

veniente: por haber sido granero, haba en l

una plaga de

ratas,

to en tiempo

de

dado

que recordaba

los

de Egip-

Faraones. El primer cui-

del joven, auxiliado por

clavos, hijos

las

una legin de

de familia, fu dedicarse

es-

al exter-^

minio de tan nocivas alimaas, usando procedimientos diversos que nuestra- presuntuosa
zacin actual ni sospecha siquiera
el

de ms

de

seis

biese
cia,

bolos al esclavo que


el

uno de

ellos,

en ofrecer un premio

xito, consista

comido en

civili-

ms

ratas se hu-

espacio de una tarde. Gre-

a pesar de la aureola de cultura de que nos

empeamos en

rodearla, careca de los elemen-

tos ideolgicos necesarios

para distinguir un

clavo de la Tracia, de un gato de

es-

Rodas o de

Eubea
Limpio

el

local

sar en su decorado
nas, el primero

y amuebl amiento; en Ate-

no tena

tarde alcanz en

Perrn

de miseria, haba que pen-

la

importancia que

Pompeya y

Palacios;

el

ms

en las revistas de

adorno de techos y mq*

ALCIBIADES-CLUB

63

ros sola reducirse a enjalbegarlos

magra

con una

festonendolos

color corinto,

al-

despus

con grecas dricojnicas, trazadas a pulso por


hbiles estucadores. Esto en las estancias proceres;

que en

habitaban los

los

humildes mechinales, donde

y dems gentuza, todos los


decoracin quedaban reaucv

ilotas

primores de la

dos a esos letreros expresivos trazados a punta

de lpiz o de cortaplumas, que aun admiramos

hoy da en

de

las galeras

los presidios

y en

los

evacuatorios de los centros docentes.

Pero

El mobiliario en Ate-

mobiliario...

el

nas haba adquirido una importancia excepcional desde haca

poco tiempo, sobre todo desde

que Pericles gast

la

mitad de su fortuna en

amueblar para Aspasia un

pisito

en

el

Dromos,

bajando a mano izquierda.


Tisamenos, con

que

el

socios

muy buen

ide

mobiliario del club fuera donativo de los

ms

sus fuerzas

te-poeta,

cada uno en

la

medida de

Lysias, Tirteo, Casildo,

el dilettan-

proceres,

que haca unos versos

griego brbaro; Sabulio,

de Alcibiades hasta en
dentadura;

ms

acuerdo,

el

el

muy malos

en

Menandro, imitador

modo de

lavafse la

joven-cuarentn Calcrates,

el

hbil caballero de potros de toda el Atj"

JOAQUN

64

BELDA

ca; Scrates el maestro, y media docena ms,

fueron encargados de amueblar por su cuenta


las estancias del

nuevo templo de

la elegancia,

separadas unas de otras por tabiques de lona


arcaica.

La

suntuosidad y la riqueza comenzaron a

entrarse por las puertas de la casa, aposentn-

dose en sus rincones y a lo largo de sus muros.


Sabulio regal una mesa de nueve
bleros de ncar, que vala
escupi'deras imitando

los

pies,

con ta-

una fortuna, y unas


Partenn,

del

frisos

que daban ganas de arrojar en

ellas hasta la

primera papilla: Calcrates se present con una


sillera

completa de taburetes

nan la particularidad de que


ellos, gracias

a un resorte

que

te-

sentarse

en

asirios,
al

especial, ejecutaban

un himno sagrado con reminiscencias homricas;

adems quiso encargarse

saln de actos, y

don para

del

menaje del

una tribuna im-

permeable, imitacin de la del Pnyx, fabrica-

da con madera de abetos y grabada a cincel en


sus flancos por un acreedor de Fidias.
Pues y

e\

do Casildo?

donativo del exquisito y delica-

Como

poeta que era,

no quiso

epatar a sus consocios con nada oue por sus

proporciones llamase la atencin. Pero cuan-

^5

ALCIBIADES-CLUE
en su regalo

ta espiritualidad

de veinte

leccin

Era

ste

una co-

de oro y marfil,

figulinas

re-

presentando las principales figuras de la mitologa nacional

ms

parientes

Zeo, Palas, Rea, Hermes y sus


cercanos,

ureos su gracia o su majestad,


ras

de un arte noble que

una monumental

alcantarilla

suspiros

de belleza divina.

mostrse

el

tra lo

que

como miniatu-

mismo

lo

reflejos

entre

lucan

construa

que uno de

Una

estos

vez ms de-

excelente espritu prctico que, conel

vulgo cree, anima con frecuencia

a los poetas; de todos los regalos recibidos para

amueblar

el

club, estas figulinas eran las nicas

que podran salvar a

la junta

directiva en

momento de apuro: metidas todas en un

un

cesto,

podran ser conducidas de incgnito a la casa

de prstamos bajo

cQu
cir

el

manto de cualquier

cesto hubiera sido menester para

socio.

condu-

en igual forma la mesa de los nueve pies de

Sabulio, o la tribuna impermeable de Calcrates?...

Abierta

la espita

de

la generosidad, las es-

tancias del crculo se llenaron

de consolas de

bano, estrados de vidrio adamascado, hamacas de Corinto, palmeras de saln de la propia

Naupacta, quesos de Olimpia, una cama de

JOAQUN

BELDA

matrimonio, que andaBa sola; bcaros de Lesbos y taburetes de un solo pie; no faltando

tampoco

proverbial juego

el

de cuchillos de

bronce, ni las obras completas de Esquilo, que


este ilustre trgeda

crculo, metidas

don para

la biblioteca del

en un sobre de tamao natu-

ral.

Tisamenos

una miniatura del templo

estancia supo hacer

de

de cuya

se encarg del tocador,

la Victoria apteca,

contrahecho

y Alcibiades

un autobusto de marfil

ms de

envi un

perchero de barras de oro orladas de diaman-

y rematadas por

tes
pis,

en

el interior

neda de dos

Pero

la

po darla
crates,

cestitos

de

de palma de Rodo-

los cuales coloc

una mo-

pesetas.

nota tierna, la nota sentimental, su-

el

maestro^

el filsofo,

el

insigne S-

con un rasgo que conmovi a todos y

llev lgrimas a los ojos

de muchos. Quiso de-

mostrar que, cuando la ocasin llegaba, saba


l

quedar a

la altura del primero, y,

operacin de amueblar
nar, se present

el

cuando

edificio iba

la

a termi-

con un bao de pies que tena

en casa para su uso particular, pero que, con


aquella gran sinceridad que constituye la en-

67

ALClBIADEfit-CLUB

jundia de su filosofa, confes no haber usado

en la vida.

Podis tomarlo
con toda solemnidadcomo

dijo al hacer la entrega


si

acabase de sa-

del almacn; por Palas os juro

lir

Quiera

poluto.

que est im-

Destino que lo conservis

el

mucho tiempo!

as

No,
de

este

hombre; eso

mueble no

estrenar

que no. El destino

es ese, ni

mucho menos:

da que se inaugure

el

el crculo.

. .

se

acaso seas t oh, maestro! quien lo estrene,

porque
che

si

no...

lado tuyo en

al

Yo?...
che

Ultimado

el

los preparativos

sta en

el

saln de actos!

Vais a hacer variar en una no-

rumbo de mi

el

sista

cualquiera resiste aquella no-

vida...

Sea como

arreglo de la casa,

decs.

comenzaron

para la velada inaugural; con-

una causerie a cargo del propio

Alcibiades, quien expondra ante lo mejor de

Atenas
arte
ra!

el

tema siguiente: "El vestido, como

y como forma de gobierno." Una

Haba presenciado Atenas alguna vez

espectculo tan grandioso?...

porque

los griegos del siglo

haban odo
tega.

tonte-

Era

discutible,

de Alcibiades no

los discursos del seor

Sol y Or-

VIII
No

era ya la tribuna del pueblo desde que

Asambleas de ste se celebraban en el


Pnyx, pero el Agora co la Agora? conlas

servaba toda su grandeza, toda su majestad,

todo su imperio, que traa abolengo de

Hoy

un mercado, tan mercado como

era

nuestro de los Mostenses, aunque algo


gante,

las

y en

l se

famas

Bajo

siglos.

vendan

ms

las verduras, el

el

ele-

amor

polticas.

sus hileras

de pltanos

regio festn

con que Pericles lo adornara como a la mejor

de

las

obras de su siglo

extendan sus cestos

por las maanas las vendedoras de aceitunas,


higos y chochos, y, guarecidos cabe las colum-

natas de sus prticos, discutan los sofistas lo

humano y

lo divino,

acabando

casi siempre a

puetazos sus discusiones de principios.


cada de la -tarde, cuando

el sol se

la

despeda de

70

BELDA

JOAQUN

copas de sus rboles besndolos con langui-

las

Amor

dez, las hijas del

del Cermico vecino y

nada

lar

ese tinte crepuscu-

Horno de

tanto indigna a los

Al

la vasta expla-

que tiene a esas mismas horas

nuestra calle del

la calle del

de sus guaridas

daban a

mundo

centro del

Celestino

salan

Mata, y que
proveedores de La voz de
la

Heraldo.

frente

se

elevaba

Pithion o templo

el

de Apolo, con su prtico de doble hoja, como

im smbolo de

la idealidad religiosa

un pueblo; a uno de

de todo

los lados estaba el

Bou-

lentarion o palacio del Senado, con su fachada

vulgar,

indigna de

aquel

sitio

y ms propia

para cualquier calle del ensanche de nuestras


ciudades levantinas; la graciosa columnata de
los Prticos,

con su esbeltez, que pareca tener

alas, se extenda enfrente, sirviendo

de refugio

a los sablistas de toda la Hlade y a los c-

micos

sin contrata

que aspiraban a pisar

el es-

cenario del Dionisos. El otro lado del amplio


cuadriltero lo ocupaban

el

Tolos, donde los

pritaneos se reunan cada seis das a jugar a


la brisca,

y la taberna del

sirio

Facundo,

cle-

bre por sus guindillas amaestradas.


I

qu espectculo alumbraba diariamente

ALCIBIADES-CLUB
el

padre Helios,

doblar las alturas majestuo-

al

Era todo

sas del Acrpolis!

Grecia,

que

todo

daba

se

el

tica, toda la

el

mundo conocido

all cita

a la sazn,

en las horas de la maana,

enviando algunos de sus representantes; era


paleto de las llanuras de

el

Maratn y de Eleu-

con su ridculo petaco a la cabeza, que ve-

sis,

Atenas en busca de

na a

la

arrendamiento parcelario; era


gocios de Decelia o
lona, o el

ba de
polis,

el

renovacin del

el

agente de ne-

tratante en granos

de Co-

montaraz del Pentlico, que acaba-

traer,

para

las restauraciones del

Acr-

una partida de mrmol, clase extra; eran

los estudiantes

de Corinto y Egina, orgullosos

a pesar de que acctbaban de tomar la clmide.

De

cuando en cuando cruzaba adusto por en-

tre los

grupos un espartano, ceido sm cuerpo

con una especie de zamarra de percal barato y


descalzo de pie y pierna, para mayor sobrie-

dad: m:raba a

los atildados atenienses

to odio compasivo,

si

no vacilaba en bajarse
punta de una

con

cier-

la ocasin le favoreca,
al suelo

colilla, recin

para recoger la

cada de los labios

de cualquier prestamista.
Tmidos, encogidos como perros que huyen,

pasaban agrupados unos cuantos beocios, con

BELDA

JOAQUN

72

mantos a cuadros,

SUS

tpicos del pas,

biendo de los atenienses

el

reci-

mismo desprecio que

a nosotros nos inspiran los dramas de tesis...

de ms

lejos,

de comarcas envueltas en

la nie-

bla de lo desconocido, se vea al tesaliota brus-

co y despreocupado,

al tracio

una especie de manta de

to en

aspecto enfermizo y extico;


orilla

se decidiese a

al

que

le

daba

mercader de

la

proveyendo de madera
se

romperse la cabeza

para hacer

los peloponesios,

donde

viaje

Norte del Euxino, siempre en acecho de

que Atenas
con

diminuto, envuel-

al

su agosto

arsenal de Palero,

hacan las naves.

Egipcios tostados por ambos lados y con slo uji taparrabos sobre sus carnes

sus tnicas holgadas

armenios con

sus birretes sin asas;

si-

de ojos negrsimos y profundas* ojeras,


excelentes tocadores de acorden todos ellos;

cilianos

cirenaicos sin oficio ni beneficio, pero con hu-

mos de

prncipes destronados; griegos de las

islas; inquilinos

de Samos; hechiceros de Nau-

pacta; esclavos de Corcira; pasteleros de Alejandra.

Grecia, la eterna, la

ceaba

all sus

lo alto,

madre

intimidades bajo

del

mundo, vo-

el sol

siempre en

cumpliendo con su obligacin. Todos.

ALCIBIADES-CLUB

aun

los

que para llegar

all

.73

haban tenido que

semanas enteras de camino, parecan en-

sufrir

contrarse en su propia casa, animados y llenos

de confianza en aquel ambiente sereno e inefable que convidaba a la expansin.

Pero, entre todos, los atenienses triunfaban

con su charla pintoresca poblada de terminachos de argot.

Un

tema

solo

se

impona en

to-

das las conversaciones, con tonos de spera censura

la paz.

Aquella desdichada y maldita paz

hecha por Nicias, que iba a


pueblo

si

estratega

los dioses

no

lo

ser la

ruina del

remediaban;

puede que creyese de buena

el viejo

fe

haber

prestado un gran servicio a Atenas rematando

de un indigno golletazo

lucha con Esparta,

o puede que todo ello no fuese

la eterna rival,

ms que una expresin


mento

la

pacfico,

sincera

de su tempera-

pues Nicias, como buen reu-

mtico, odiaba la guerra y los baos de asiento.

El caso era que, fuese por

inmundo anciano
los atenienses,

les

como

lo

que fuese,

haba hecho la casque a


stos decan a grito herido

en cuanto se reunan dos para contarlo.

paz!

En

el

La

aquella humanidad, virgen y joven to-

dava, que no haba escuchado a Tolstoi, las

predicaciones serranas de nuestros pacifistas hu-

74

BELDA

JOAQUN

bieran cado

Qu

como

semilla en calva de senador.

La

era la paz, en definitiva?

ruina del

comerciante, a quien los mercados se le cerra-

ban

descansar la lanza que los abriera; la

al

ruina de los guerreros, de aquellos seis mil ho

y cuatro mil infantes que, no teniendo


enemigo extranjero a la vista, tenan que entre-

plitas

tener sus ocios pelendose con sus

madres po-

armas en

las costillas

lticas

y ejercitando

de sus seoras;

sus

de

la ruina

los poetas que, fal-

de asuntos heroicos para su

tos

inspiracin, te-

nan que dedicarse a poetas civiles o a guardias de la

era lo
llas

misma

clase

ms lamentable! de

las almas,

esto

de aque-

nobles y elevadas almas de los nietos de

Homero, que

Ulises y sobrinos de

en la desesperacin y

mo

la ruina, en fin,

la

el

escepticismo al ver c-

nauseabunda Esparta

se burlaba

mismas condiciones de paz por


humillando

Un

grito

el

se

las

pactada,

escapaba de todos

pechos: "Guerra, guerra!"


era lo de menos:

si

el

o con

los^

cCon quin? Esto

no poda

Sicilia

Ateneo de Madrid;
derla a

ella

de

orgullo secular de Atenas.

unnime

que fuera con

se corroan

el

ser

con Esparta,

meda, o con

el

caso era luchar, empren-

mamporros con

alguien.

Que

el

oro

ALCIBIADES-CLUB
del botn
el

y de

75

la victoria corriese otra

vez por

camino del Pireo, aunque fuese envuelto en

sangre y en masas enceflicas deshechas!

Al

lado del grito de guerra sonaba im nom-

Era

bre: Alcibiades.
tena puesta en

l,

la esperanza;

como ms

puso en Csar, y Espaa en

el

tarde

Atenas

la

Roma

la

general Polavie-

El

das tristes que siguieron al desastre.

ja, los

joven y elegante estratega era un t^nperamen-

y atildado en el vestir, no
embargo, manchar la albura impeca-

to belicoso; pulcro

tema, sin

ble de sus vestiduras con


to

de

los

campos de

en Potidea

barro sanguinolen-

el

batalla.

Bien lo demostr

a los veintin aos!

!,

a esa edad

en que la mayora de los jvenes slo piensan


en

salir

con xito de

los

exmenes de Economa

poltica. All, sobre el histrico suelo

yores, llevaba el

mancebo

seis

de sus ma-

horas matando

enemigos como quien mata perdices, cuando


Scrates,

cuyo vientre aun

le permita cierta

gereza mental y de piernas, le cogi por

el

gote, protegiendo su retirada, entre charcos

li-

co-

de

sangre y cascos amorfos.

Se

resignara el insigne caudillo a ser

un

gobernante ms, en medio de la inercia de su

pueblo? No;

al derrotar

a Nicias entre las acia-

JOAQUN

76

BELDA

maciones del Pnyx, se haba cumplido un exsimbolismo;

trao

juventud

la

caudillo

del

triunfante era la renovacin del tica, que que-

romper, tornando a sus tradiciones,

ra

el error

de un momento de ofuscacin. Nicias!...


la

carcoma con
porque

historia

Poda, acaso, un pueblo

l!

cambiar de repente

inmortal

el

de su

curso

conviniese a los achaques

as

de un vejestorio?
El pueblo conoca a su hombre, y
se saba

el

hombre

de memoria a su pueblo; en cuanto a

la influencia

que en

el

nimo del ya maduro

varn pudiesen ejercer las doctrinas pacifistas

de Scrates

una

especie de

aunque algo ms grueso


inspirar a nadie el

do

filsofo se le

Gustavo Herv,

la cosa

no era para

menor cuidado. Al

diverti-

escuchaba en Atenas como se

hubiera podido escuchar un gramfono

se lle-

gaba hasta a pagarle unas copas, cuando


na

muy pesado

vida.

con sus teoras sobre

Pero amoldar

doctrinas?

nadie;

el

Eso

sta

se po-

la otra

de aqu abajo a sus

era cosa que

no

se le ocurra a

maestro hablaba para la posteridad,

pues sus contemporneos, conociendo su vida

de sargento con dinero, no podan hacerle caso


de ningn modo,

ALCIBIADES-CLUB

77

Los destinos de Atenas estaban en manos de


Alcibiades: los de

El porvenir

seis

mil reales y lo otros.

era, pues, belicoso,

y puesto a

gir el estratega, eligi Sicilia. S; hasta

marchaban acordes

ele-

en eso

pueblo y su pastor;

los

atenienses acariciaban haca tiempo la idea

de

una expedicin a
to

de

lejos

violinistas

de

eros

la

magna

estrategia
,

Grecia, pas remo-

y de brujos. All tambin, ms

la vigilancia

de

vulgares

el

pegajosa de sus compa-

casi

todos

calabacines

podra hacer y deshacer a su an-

tojo.

Adems, haba llegado a odos de Alcibiades que en Sicilia se criaban unas seoras
renas, capaces

guro...

de hacer mudar

la piel a

mo-

un can-

IX

Lleg

el

momento,

Atenas,

y, al llegar,

re-

presentada por lo ms noble y elevado de cada'

una de
tos,

sus casas, se

esperando

La

la

apiaba en

el

saln de ac-

llegada de! hroe.

estancia haba

quedado preciosa;

buna impermeable, reg2Jo de


sus primores bajo

CaJcrates, luca

un dosel de encaje de Pa-

techo en forma de pirmide.

trs,

colgado

Una

estatua de Palas se ergua en

al

la tri-

uno de

los

ngulos del fondo, dejando escapar por la punta

de su lanza un chorro de agua de Melisa,

en forma de surtidor. Guirnaldas de laurel y


bejuco adornaban los muros, en cuyos entre-

paos lucan

las inscripciones sibilinas del acro-

corinto

.>

NON OMNES
SI

LICET...

ABULIA FEMINA
VAS A CALATAYUD

8o

JOAQUN

Todo

BELDA
puro y difano dia-

esto en griego, en

que nos hemos tomado

lecto helnico,

de traducir para ponerlo

lestia

las inteligencias

Una
punto

mo-

alcance de

al

mediocres.

meloda suavsima, que no

fijo

la

se sabe

de dnde proceda, pero que ase-

mejaba descender del

cielo,

como

las graniza-

das del mes de marzo, entretena la espera de


los concurrentes,

algunos de los cuales desca-

bezaban un sueecito, a modo de anticipo; Fidias

tos a

tres

de sus sobrinas estaban

escuchar

al

dispues-

maestro de todas las elegan-

de paso, a ver

cias y,

all

si

pescaban un novio de

porvenir decoroso; Aristfanes,

el

descuidado

y burlesco comedigrafo, que despreciaba estas


reuniones de ambiente aristocrtico, haba
abierto

un parntesis en
con

tiendo

sus

desprecio,

ese

mejores galas

inaugural; desde su asiento del


sala, vea a su eterno

so

el filsofo,

la

causerie

fondo de

y odiado enemigo,

y feo maestro que

masia

se

asis-

la

al cra-

llamaba por antono-

y a quien Aristfanes haba

puesto verde en Las Nubes, creyendo realizar

un acto de suprema

justicia; Scrates

como

si

quisiera justificar con su actitud el odio del satrico

haba ocupado un

sitio

junto al estrado.

8l

ALCIBIADES-CLUB

y con
se

tre,

manos cruzadas sobre el amplio vienesforzaba por digerir una cena poblada

las

de rebeldas.

Los jvenes ms

bulliciosos

Atenas, aquellos a quienes se

y elegantes de
les vea

a todas

horas en todas partes, y algunos efebos que

clmide y que llamaban


Gim.nasio y el Liceo por la

acababan de tomar
la atencin

en

el

la

maravillosa conformacin de sus pantorrillas,

poblaban

la sala, llenndola

a las ms castas jvenes

de un bullicio que

all

presentes haca

cruzar las piernas, huyendo de imaginarios peligros.

En

Atenas, la vida de sociedad era escasa

sin

ningn relieve: como la gente viva de

conHnuo en

la

calle,

no tena necesidad de

reunirse en las casas a ingerir tazas

arrancar

tiras

tros cronistas

de pellejo a

los

de

amigos;

t
si

y a

nues-

de sociedad hubieran nacido en

Atenas, habran tenido que dedicarse a m.ozos

de

las

tos

que narrar. Bien

ellos,

So!,

cuadras de Olimpia, por falta de asunes

verdad que algunos de

aun habiendo nacido en plena Puerta del

no haran

m.al

en

ir

buscando una cuadra

en que meterse. Esta falta de vida social haca

que

la

mujer ateniense procurase aprovechar6

82

JOAQUN

de

se

tcKas

BELDA
que

las ocasiones

se le presenta-

ban para ponerse en contacto con

vean tan concurridos los triduos d^l

se

as

sus amigos,

templo de Demeter y
paso de

los

Cmo

las liquidaciones

por

tras-

grandes almarenes del Dromos.

la alta sociedad ateniense iba a des-

perdiciar la

brindaban

ocasin que tan galantemente le

los jvenes del

Alcibiades-Club con

aquella fiesta de arte> El saln se encontraba

damas de

lleno de aquellas admirables

avispa

muy

cabellos de miel, a quienes

talle

uso ya

el

extendido del cors egipcio iba ampliando

caderas; modelos vivos de Tanagra, que,

las

andar, pareca que revoloteaban, y

con

de

el

al

pelearse

marido, recordaban a la Juno de las

colinas,

Ante

de

rostro apopltico

siete

funeral.

esta concurrencia hizo su aparicin

cibiades, despus

al

de haberse hecho

AI-

esperar, se-

un

gn costumbre: extendise por

la sala

tenso murmullo de curiosidad:

muchas perso-

nas se alzaron de sus asientos

sin

darse cuenta,

orador comenz a subir las gradas

y,

apenas

de

la tribuna, se inici sobre su figura

el

in-

de ptalos de rosa y ramitas de


caan del techo mansamente.
je delicado, tras el cual se

una

lluvia

laurel,

que

Era un homena-

adivinaba la

mano

83

ALCftlAJDES-CLyH

de Tisamenos y

presuma la

se

mano

de

gentil

cualquier esclavilla, que, oculta entre los plie-

gues del dosel tribunicio, iba dejando caer

el

contenido de una cesta llena de follaje.


Alcibiades, ya en su

sitio,

quiso iniciar

acto con una boutade, a las que era

cionado, y

as,

mano y

dijo,

mirando ha*

cia arriba:
f

afi-

viendo que la lluvia de flores no

cesaba, extendi la

muy

el

'

..:

Qu? cNo escampa

El homenaje era delicadsimo, pero no haba manera de que


los

el

conferenciante explanase

puntos principales de su pltica

si

continua-

ban cayendo tronchos de laurel sobre su crneo

La

sus hombros.

esclava, que por lo visto se

haba dormido en la suerte, comprendi la alusin del estratega

cesta

y dio paz a

la

mano: en

quedaban an ptalos como para una

la
se-

mana.
Demetrios,

el

perro de Alcibiades, tan

fiel

popular en Atenas como su dueo, ocup con


ste a

tribuna,

ante aquel

adoptando una postura digna

auditorio de

maravill de la cosa
te

exquisitos.

no era

la

Nadie

se

de Atenas gen-

a propsito para maravillarse de nada, ni

tampoco era aquella

la

primera vez

ni sera

84

JOAQUN
ltima!

la

PFFDA

en que una tribuna oratoria era

ocupada por un animal de cuatro


El prncipe de todas
voz, que era de ncar

patas.

las elegancias,

oro, lirio

con su

em-

encina,

pez diciendo:

^Amigas

Todos

los

y amigos: para vosotros hablo.


que estis aqu lo sois mos, y si

por acaso alguno no lo

ser seguramente

es, lo

de algn amigo mo, en cuyo caso tenemos


mismas, porque ya sabis que
amls...

les

las

omis de mes

Para todos hablo, pues todos

sois

ami-

gos de la verdad, de la belleza y del b'en: to-

dos amis la eterna armona

las salchichas

de Esfanteria, y en ese amor nos encontramos


dejando que

abracen nuestros corazones:

se

porque todos vosotros habis estado en Corin-

me

hay alguno que no haya

estado,

yo

permito aconsejarle que se apresure a

ir,

to...

si

aprovechando

la

estupenda rebaja de trenes

que va a im.plantarse desde


nia.

Voy

la

prxima

a hablaros del vestido

como

prita-

arte

como forma de gobierno; lgico ser que comencemos por ponernos de acuerdo acerca de
lo

que

el

vestido sea,

aunque con no menos

lgica p>odramos tambin

guar lo que sea

el

empezar por

Arte y hasta

lo

averi-

que sea

el

ALClBlAES-CLUa

gnero humano, aunque este gnero, tratndose del vestido,

cQu

no sea

el

es el vestido?...

que ms nos

Una

interese.

clebre cortesana,

ya muerta para desgracia de su proveedor de


perfumes, lo defini de una manera fundamen-

tal

"El

definitiva:

que slo

sirve

vestido


dijo

es

algo

la

hora

de estorbo cuando llega

madre Venus.**

de entenderse con

la

nad que yo, para

ilustrar la cuestin,

perdo-

me haya

ido a buscar las palabras de una cortesana, des-

deando

las opiniones

de

los filsofos

que

se

han ocupado del asunto. Los

filsofos

ms que unos soadores, cuya

sntesis doctrinal

se reduce siempre

Al

no son

a no pagar las deudas.

llegar a este punto

de su charla,

el ora-

dor lanz una mirada de inteligencia a su maes-

como ya hemos

tro Scrates, que,

en primera

una

fila;

sonrisa

dicho, estaba

la cara del sabio se

ba en

de tolerancia que dio a su rostro

aspecto de cabeza partida.

Si el vestido

ciertas

horas,

que son
vida,

no

es

ms que un

estas horas

las nicas apreciables

no

sera

dedicsemos a

ir

da

la

estorbo a

casualidad

y amenas de

esta

una brava resolucin que nos


por ah en traje de bao y

y como Jpiter nos sac de su cabeza?...

tal

No

86

JOAQUN

pretendo que deis

al

BELDA

problema una solucin

mucho menos que

mediata, ni

pongis en prctica antes de


prescindiramos ahora

esta solucin la

salir del local; si

mismo de

veramos espectculos

tidos,

in-

nuestros ves-

muy

agradables;

pero, en Ccimbio, presenciaramos otros lamen-

no todos tienen

tabilsimos:

la suficiente pre-

paracin cultural para lucir al sol sus carnes y

Slo habr de rogar que,

sus mollejas.

guna de

las

damas o damiselas que me

al-

si

escu-

chan, o cierto efebo de cabellos rubios que debe

de Rea y a quien veo desde aqu con


complacencia, se decidiesen a prescindir de sus
ser hijo

ropas por efecto de un convencimiento interior,


se sirva avisarnos

de

la

hora y

sitio

en que ten-

dr lugar tamao acontecimiento, para evitarnos luego la indudable molestia que supone
tener que

ir

preguntando a

los

el

amigos: **cY...

dnde vive esa desgraciada?"


Demetrios hizo un brusco movimiento
final del prrafo,

que oblig a su dueo a

marle la atencin con

Vamos,
;

El

estratega conoca

nes de su
loga,

imbcil,

fiel

lla-

cierta energa:

no

me

interrumpas!

demasiado

compaero y su

le crea,

al

por tanto,

las intencio-

especial psico-

muy capaz de man-

87

ALCIBIADES-CLIIS

char la solemnidad del acto con una lluvia parecida a la de los ptalos de endenantes,

Cul

es el origen del vestido?

suspicaces dicen que lo invent

un

Lenguas
para

sastre

ganarse la vida, y esta sospecha nos lleva de la

mano

a formular la siguiente pregunta:

fu antes,

el sastre

que cada cual

el vestido?...

cQ^^

Dejaremos

la conteste a su gusto,

y nos

mitaremos a afirmar por nuestra cuenta, que


vestido no es

el

una necesidad, como afirman cua-

y aqu
a mi perro Demetrios que, cuando los
animales viven sin

tro beocios; los

tenis

li-

l,

das solemnes siente que sobre sus costillas dejo

caer a un

mar

modo de manto para

sacarlo a to-

pone de un humor pernmo, y


cuando, ya en la calle, se tropieza con alguna
el

sol, se

hembra de su
la

definicin

raza, recuerda indudablemente

de

la cortesana

he hecho mencin, y maldice


los

de que antes os
los estorbos

que

hombres hemos inventado. Pero no tene-

mos necesidad de

recurrir a los animales

para

probar la veracidad de nuestra teora: hom-

como nosotros, los habitantes de la baja


Nubia y del Alto Aragn, no conocen, ni re-

bres

motamente,

y a

la

la

idea del vestido:

lucen al sol

luna sus carnes de un bano m^archito,

JOAQUN BELD

>

que

sin

ms

la

leve prenda vele los naturales

encantos de sus cuerpos; viven

de todo, no

se privan

de nada,

felices,

comen

de todas

y,

las

innmeras preocupaciones que acibaran la vida

de

humanos, han suprimido una,

los seres

zs la
sastre.

ms importante de

Un

verdugo entre nosotros, y


buenas ropas,

si

les invitase

ces con absurdas telas,

"cQue yo me

vista?...

todas: la factura del

Nubia

sastre en la

sera

como un

alguien, vestido con

a cubrir sus desnude-

de

fijo le

contestaran:

Desndate

t.**

vitante acabara por quedarse en paos


res,

nubio lucira ante

el

de su cuerpo...

En

las

sin estorbos

El

in-

meno-

las rotundideces

para nada.

damas que poblaban

un momento de angustia:

qui-

el

saln

hubo

sus pechos se alzaron

a impulsos de la emocin, y la que

ms y

la

que

menos, lamentaba no encontrarse en condiciones de emprender un viaje a la Nubia, aunque


fuese de ida y vuelta.

Ms

de una doncella

es-

tuvo a punto de desmayarse.

Cul

no

me

el

porvenir del vestido?...

atrever a decir,

sofistas,

recer:

ser

que

el

como

nuestros agoreros

vestido est llamado a desapa-

no caer ese higo. Lo que

su profunda y

Yo

radical

afirmo es

transformacin

en un

^9

LCIBIADES-CLUB

porvenir cercano, transformacin ayl que ha-

br de alcanzar a todo lo nuestro y que, sin


respeto alguno para nuestros bisnietos,

ms

asegurar que ser

podemos

bien una osada profa-

nacin. Afortunadamente, ninguno de los que

ahora nos cobijamos bajo este techo viviremos

para ver

lo bastante

las tonteras

de

los siglos

futuros: gentes brbaras, en todos los sentidos

del vocablo, caern sobre nuestra tierra, sobre

nuestras costumbres,
el

sobre nuestra alma; con

Teseo del Partenn harn un tobogn de-

cadente, y con los

frisos,

que ahora nos llenan

de orgullo, construirn unas magnficas jaulas


para

grillos

olivos

de ambos sexos;

los troncos

de

de nuestra campia, piezas venerables

bajo las que llor Edipo sus tragedias y


fizo el

los

padre

Homero

las

ms

satis-

perentorias de

sus necesidades fisiolgicas, ardern

en las chimeneas medioevales, y

como

lea

el laurel

de

nuestros jardines, supremo regalo de Dionisos,


servir para

condimentar

los

estofados de los

cardenales del Renacimiento y para coronar las


frentes

adelante,

andando

jadero quiera
pesetas, dir

ir

los

siglos,

de crpula

que

tras

ms
cuando un ma-

de cuatro acadmicos inanes.

una cena de dos

se siente griego,

cuando a

go

JOAQUN

BELDA

una dama no tengan por dnde cogerla, en


punto a alabanzas de sus gracias,
tiene la nariz griega,

se

le

dirn que

quedarn tan

frescos.

en esta derrota de todo lo nuestro, cogern

dramaturgos

ios

las

piezas de nuestro amigo

Esquilo y fabricarn sobre ellas unas pirmides de ladrillo que aplastarn a los espectado-

y cogern

res,

y modistos nuestros

los sastres

vestidos y los cambiarn por unas piezas ab-

fsurdas

con

entalladas y cadas en pliegues;

muestres mantos fabricarn impermeables y con


nuestras clmides abrigos

de entretiempo. Y,

centre todos, cogern nuestra alma, el

ina de la Grecia,
illas,

para saciar

i)ios!...

y harn con
el

hambre

alma

ella albondigui-

secular de los pue-

Amigas, amigos, he dicho algo?"

Bueno; haba que

or

todo

esto,

dicho por

Alcibiades, y en griego pursimo para


deleite.
;ser

eter-

mayor

Nuestro relato tiene forzosamente que

plido reflejo de lo ocurrido aquella noche

imtjnorable

una

estrepitosa ovacin

aplausos acogi las


tro.
llos,

de

vtores

y
ltimas palabras del maes-

Mientras la gente desfilaba por

los

pasi-

oanoe exclamaciones del tenor siguiente:

Vaya un
i

to

ALCIBIADES-CLU

No cabe duda:
Lo que nos

es nuestro

9^

hombre.

estaba haciendo falta.

Al
Sobre

bajar de la tribuna, Demetrios lloraba.


el

habitual estoicismo de su raza corra

en lgrimas

el

arroyuelo de la emocin.

X
Todo
ra

griego que se estimaba un poco y que-

merecer

la estimacin

de

los

dems, tena

aue reunir dos condiciones ineludibles: haber


estado en Corinto y haber concurrido a Olim-

No

pia en la poca de los juegos nacionales.

ya

los euptridas,

que por

la

pureza de su san-

gre estaban exentos de ciertas abstenciones, pero'

hasta los vulgares pollastres de la clase media

y del comercio
rados

si

al

se hubieran considerado

deshon-

cumplir los veinte aos no hubiesen

subido, echando los bofes, al Acro-corinto, y

no hubiesen medido con sus

costillas el suelo del

estadio de Olimpia, durante los juegos del

Pan-

erado.

El griego que no -haba estado en Olimpia,

aunque fuera de gorra, era despreciado por


compatriotas con

el

mismo desprecio que

otros arrojaramos sobre el

sus

nos-

ciudadano que no

BELDA

JOAQUN

94

hubiese visto trabajar a Chicote o no hubiese


escrito

nunca una sola

que sealaba

el

Hlade

no

iba,

quedasen

se

guardaba

muy

el

las

desiertas,

teatro;

al llegar el

comienzo de

va olimpada, Atenas y todas


la

para

que cada cuatro aos,

esto explica

plenilunio,

cuartilla

la nue-

ciudades de

pues

el

que

bien de exhibirse en p-

blico aquellos das, refugindose en la bode-

ga de su casa.

Pero para ir a Olimpia haca falta dinero,


y el que no lo tena lo peda prestado; y si no
se lo

daban, lo robaba o venda su virginidad a

bajo precio; y

si

se

daban casos

no

tena

virginidad que vender, acababa suicidndose,

tirndose al

mar desde

los acantilados

de Pa-

'

lero,

Era una

fiebre,

un contagio repetido cada

cuatro aos; menos mal que en

matarse varios pjaros de un

isla

Citerea,

con unas

Muchos

mar de Mirtos, doblaban

la

que por

las

las costas

preel

las

noches se adornaba

sutiles fosforescencias lechosas,

guiendo por

ban en

el

tiro.

viaje podan

y embarcando en

feran hacerlo por mar,

Pireo, cruzaban

el

si-

aguas del Jnico, desembarca-

de

la Trifilia, clebres

bancos de langostinos.

De

all

por sus

a Olimpia un

5"

ALCIBIADES-CLUB

daba en carros de dos bueyes,

paso, que se

como Dios daba

a pe, o

zaba

el

se llegaba

a entender: se cru-

aerua basta los sobacos,

Alfeo con

Olimpia con un catarro o una

plenrodinia desbecba.

Los que iban por

ms y

o^

tierra se divertan

se rean las tripas

mucbo

despus de hacer no-

che, en Colona, donde admiraban la casa de

Edipo y

el

rquisimo chocolate del pas, se de-

tenan en Eleusis, patria del misterio


chi^adura,

de

ra

la

ridicula

que pasaban

los iniciados,

el

la

apostu-

da cara al

noche haciendo juegos de prendas en


gruta misma de la diosa. Las llanuras de Mel-

sol

la

contemplando

y de

la

gara, con su eterna monotona, limitada por las

aguas azules del golfo, aburran un poco

nimo de
la

sia

que

se

los viajeros,

que aguardaban con an-

llegada a Corinto, uno de los pjaros

mataban en

el viaje.

El paso del istmo


jnica; las

sola ser

damas perdan

el

una juerga drico"


pudor provisional-

mente, y los galanes se aprovechaban de esa


prdida, con gran regocijo de las muchas casas

de tapada que

los

dos mares. El caso era llegar a Corinto con

se extendan

en las

orillas

de

an amplio historial amoroso y no hay que dc^

o6

BELDA

JOAQUN

cir los

esfuerzos que haran los nietos de

por mantener erguido


la raza, en

pendn

el

de

histrico

medio de aquellos campos en que

ms abundante era

rbol

UHses

viril

el

cerezo.

el

Los

viajeros llegaban a Corinto fatigados; esta fa-

impeda parar mientes en lo psimo de

tiga les

comida que

la

jes,

se serva en todos los

por

tenidos, en su mayora,

chifles

hospeda-

viles

merca-

de Egina, que adoptaban para sus hus-

pedes una cocina poblada de influencias espartanas.

al

da siguiente, al ra^^r

templo de

al

la diosa,

el sol, la

subida

la

oferta sublime del

el

ara de la deidad,

cuerpo y del alma ante

para que se dignase admitirnos en su cofrada

amor y el jubileo. De cuando en cuando,


eterna madre haca saber a alguna de las vi-

del
la

sitantes,

por medio dr alguno de sus prrocos,

que no era todava digna de

ser

admitida en

el

seno de la divinidad, a causa de su poca inten-

sidad amatoria.

No

hay que

decir que la inter-

fecta se apresuraba a salir del templo

y bus-

car un varn que la pusiese en perfectas condiciones

de admisin:

los

mismos

brindaban, las ms de las veces, a

poco habr que decir que

los

pirrocos
ello,

se

y tam-

citados parro-

ALCIBIADES-CLUB

97

eos se llevaban con ese motivo una vidita de

barba de

hurfano.

grillo

Desde Corinto, por


se llegaba a

el

norte de la Arglida,

Orcmenes, donde,estaban

jores tocadores

de flauta de toda

la

los

me-

Hlade,

pero donde la vida era imposible por esto mis-

mo, pues

haban tomado

los naturales del pas

tan en serio su habilidad, que en toda la ciudad

no

se oa

ido,

ms que un inmenso

e inacabable ta-

productor de toda clase de neuralgias.

Sobre todo cuando divisaban un extranjero,

el

orgullo patritico sufra una hiperemia.

Quiere

seor que se la toque?

el

E] extranjero bajaba

empezaba

el

sin

martirio; la cosa conclua siem-

pre de idntica manera:

ya

ojos resignado,

los

auditor, cansado,

el

tmpanos, se rascaba

el

bolsillo, y,

ciendo un gesto de supremo hasto, deca

haal

flautista

Mira,

nio,

sela a tu seora

toma un bolo, y vete a

madre.

Adems, como todos


ciudad pasaban

los

habitantes de la

las veinticuatro horas del da

dedicados a perfeccionar su
se cuidase

tocr-

de limpiar

arte,

no haba quien

las calles,

y stas despe-

dan una horrenda fetidez, que era proverbial


7

9^

JOAQUN

en toda

BELDA

Grecia; los viajeros salan de

echando pestes y sacudiendo

all

sus vestiduras,

saciaban la angustia de su pecho con las puras


brisas

de

los desfiladeros

lida se vea

muy

de Teutis, a cuya

sa-

a lo lejos la histrica llanura,

trmino del viaje.

Olimpia! Altar de hroes, cuna de

que consagraban nombres!

fos

donde nacieron

rioso

nidad!

Campo de

triun-

Estadio glo-

cien famas para la eter-

Escala de los

glorias!

hombres para llegar a dioses

! . . .

Yo

te

saludo

T, en cambio, no puedes bendecirme, completando la frase famosa; no

me

me

importa;

basta con que sepas que he llegado hasta

ti

con

toda la uncin respetuosa del creyente, y que

he adorado tu recuerdo como se adora la ima-

gen de nuestro primer amor.


ber

he venido por mar o por

si

zado

No

el

mar Jnico para besar

te

tierra

importe sa;

si

he cru-

tus plantas, o

he

pasado por Corinto y Orcmenes, con todas


consecuencias de este paso.

las

para

ti

una

desilusin saber el

empleado para

Quiz fuera
medio que he

llegar a tu presencia: metido

en un cajn de pasas de Corinto he vadeado

Alfeo;

No

lo

el

dems, qu importa!

haba, no poda haber para un griego

1^3

ALCIBIADE^-CLUB

ms

alta ilusin

que

de triunfar en Olimpia

la

nuestros insubstanciales diputados noveles, que


se creen hijos de los dioses porque

han conse-

guido triunfar en una eleccin parcial, no saben, no pueden saber lo que en Grecia signifi-

caba esta frase: Triunfar en Olimpia.

de que

es

En

vista

una cosa tan. difcil de comprender,

renunciaremos a explicarlo.

En

este

ao

la expectacin era

mayor: Al-

cibiades se propona tomar parte en las carreras

con

siete carros

No

haba sido costumbre

hasta entonces que ningn corredor jugase con

ms de uno por eso hemos puesto


:

maciones

entre excla-

triples la frase siete carros;

no vaya

a creerse que nosotros nos epatamos de que un


seor posea siete carros: cualquier empresa de

mudanzas posee en Madrid

esos,

y muchos

ms.

Grecia entera se despobl ante la noticia, y


en las llanuras de la Pisatida ya no caba ms
gente tres semanas antes de comenzar los juegos; los dueos de hospedajes tenan colocadas
familias hasta en las caeras de los fregaderos,

se

hablaba de uno de

los arcontes

que

se

ha-

ba instalado con la suya en una fiambrera de

tamao

natural.

100

JOAQUN

No
tega,

tampoco

era

BELDA
que un

lo corriente

un gobernante, tomase parte en

estra-

los jue-

gos; pero, sin ser cosa comn, no era tampoco

Es

inslita.

preciso hacer

un violento esfuerzo

de imaginacin para comprender


del pueblo griego en estas

un

cuestiones:

estratega,

y en

carcter

el

otras

es decir,

muchas

uno de

los

jefes

supremos del Estado, corriendo por la

pista

de un hipdromo, ante un pueblo que

aplaude frentico.

Se imagina nadie a don

Jos Canalejas tomando parte en uno de los

handicaps que se celebran en nuestro hipdro-

mo

de la Castellana?... Bien

ste

no

es

es

verdad que

Olimpia, que los tiempos han cam-

biado, y que siempre que en

Madrid

cian carreras, cambia el tiempo

se

anun-

y echa a

llo-

ver furiosamente.
Distingu tmpora el concordabis jura, deca

mi profesor de Derecho cannico, y


zn, aunque ya se ha muerto

el

tena ra-

pobre.

Los

partidarios de Alcibiades, es decir, el noventa

pensaban

y ocho por

ciento de los atenienses,

que

que faltaba a su dolo para redon-

lo nico

dear su popularidad era triunfar en Olimpia.


Si lo consegua,
lante?...

quin podra ponrsele de-

Pero tambin,

si

sufra

una derrota,

alcibiad:s-club

habra que orlo, dado su excesivo

amor pro*

pi; probablemente nadie podra ponrsele delante tampoco.

medida que

da para

se acercaba la fecha seala-

comienzo de

el

las fiestas, creca la an-

siedad en todos los pechos:

llicio

el regocijo,

un espacio
los

los,

bu-

algazara llevaban ya varios das de

la

correr liebres por la vasta llanura,

de

el

infinito

por

las tiendas

rodeada en
y tenderetes

comerciantes y empresarios de espectcu-

que acudan como moscas a

la miel.

To-

dos los artculos de comer, beber, arder y vestir

se

vendan en aquella feria inmensa, cuyos

feriantes

venan

de

todos

los

rincones

del

mundo.
Golosinas, piezas de telas raras del Oriente,

capaces para vestir a una familia; pergaminos

usados con los versos de Hiparca y de Sicabetes; encendedores automticos, cajas


tillas

para la

tos,

imgenes de

de pas-

los dioses talla-

das en madera de albrchigo, naranjas de Sa-

mos, melocotones de Naxos, pipas del golfo

de Tracia, cuernos de bfalo, reclamos para


perdiz y para la tercera plana de los peridicos.

Pero en aquel ao

el

xito

de venta

se lo

disputaban a todos aquellos artculos unos sim-

102

BELDA

JOAQUN

de Alcibiades, coronado de uvas y


sonriendo con malicia, que eran arrebatados de

pies bustos

manos de

los

vendedores ambulantes; los ha-

ba de todos tamaos, ricos y pobres, tallados

en mrmol del Pentlico, y recortados en cartn-piedra, de todos precios,

alcance de

al

todas las fortunas.

Vocebanlos por doquier con martilleo

"El

gular:

hroe,

hroe".

el

"Quin

sin-

lleva el

busto del hroe?" *'E1 hroe por medio bolo".

el

rio,

pblico lo adquira con fiebre, con deli-

para llevrselo a

los

para construirse un puo de bastn


bres, todos

deres

La
ches

ms

los

hom-

en un tributo de admiracin y de

que agotaba

cario,

mujeres,

labios las

la provisin

de

los

merca-

optimistas.

multitud, que pasaba los das y las no-

las

noches clicas de Grecia!

discu-

rriendo por la vasta explanada, en cuyo centro

estaban

el

Hipdromo y

zaba por doquier con

la

el

Estadio

se trope-

imagen idolatrada. Si

entraba en una casa de comidas para reparar


sus fuerzas, vea en el testero del fondo, pre-

sidiendo la sala,
gantesco,

el

busto popular en tamao

riendo a

griego clsico:

Que

todos,

como

aproveche:

si

gi-

diciendo en

acuda a una

ALCIBIADES-CLUB

de
se

103

de espectculos, en donde

las infinitas salas

cantaban canciones canallas y se hacan jue-

gos de manos por unos

asirios

sin afeitar,

el

consabido busto apareca en lo alto del escenario,

amenazando desprenderse y

cabezas de

los espectadores

de

aplastar las

las primeras filas.

en todas partes, en las cuadras, en los ten-

deretes de los adivinos y de los domesticadores

de

ratas, en las salas

de bao y en

los

pequeos

museos, la imagen del hroe presida la reunin

como una deidad


ta

protectora.

cQu ms? Has-

en lo alto de las columnas mingitorias, espar-

cidas de trecho en trecho, triunfaba la obsesio-

nante escultura, arrojando por sus labios un surtidor

de agua perfumada, a cuyo chorro

be se lavaba

las

la ple-

manos!

Despus de un par de das de permanencia


en la llanura histrica, de no or

ni

de da^i de

noche otra cosa que

el

eterno aullido

"Ah va

el

busto del hroe", llegaba

el

hroe",

a molestar un poco
distintas,

el

hroe,

sonsonete de mil voces

que lo lanzaban en todos

Algo parecido

"El

los tonos.

a lo que ocurra con los flautistas

de Orcomenes, a pesar de la pureza de su arte


y de la honestidad de su vida privada. Era mu-

cho hroe,

y, al

contemplarlo sobre la mesa de

104

JOAQUN

BELDA

noche de nuestro hospedaje, daban ganas de


arrojarlo por el ventanal al jardn, poblado

de

mirtos.
. .

Y en tanto,

el

hroe,

el autntico, el

de car-

ne y hueso, refugiado con su mujer Hiparete y


su

amante Timandra en

de Olimpia,

el

se preparaba,

palacio del alcalde

con violentas discu-

siones familiares, para el esfuerzo definitivo


la lucha.

de

XI

Entre una relativa indiferencia del pblico


pasaron los das de los primeros juegos; ni

el

jalto, ni la jabalina, ni la carrera, ni el disco,

ni la

misma lucha cuerpo a cuerpo, a pesar de

sus emocionantes incidentes, lograban cautivar


la atencin del pblico,

entusiasmo para
las carreras

de

el

que guardaba todo su

ltimo nmero del programa

carros.

Los vencedores

del salto o de la lucha reci-

ban una ovacin algo acadmica de la concurrencia,

tomaban de manos del sacerdote que

presida su correspondiente corona


se la

colocaban sobre las

gracejo.

En

otra poca

sienes,

de

laurel,

y
con ms o menos

no era raro que

el

ven-

cedor, en cualquiera de estos juegos, sacase novia suculenta de entre las damitas que
el estadio

este ao, ni eso

los bustos

rodeaban

de Alci-

biades, con tanta profusin repartidos, traan

io6

JOAQUN BELDA

sorbido

el

seso a todas las jvenes en estado de

merecer, no dejndolas pensar en otra cosa.

Cualquiera de

ellas

su vida por que


tero,

para

ir

el

hubiera dado unos aos de

elegante estratega fuera sol-

a ofrecerle sus encantos a cambio

de una promesa formal de casamiento.

La

multitud, que ya era enorme, engros has-

ta el absurdo en la

maana

del tercer da, en

cuya tarde haba de celebrarse

la carrera espe-

rada con tanta ansiedad; gentes llegadas a ltima hora para regresar aquella misma noche a
sus hogares, ahorrndose as los gastos del hos-

pedaje, que satisfacan por aquel da comiendo

fiambre y echando una siesta bajo los olivos de


la orilla del

Al feo. La aglomeracin de

gente

era sofocante en algunos sitios: los hombres se

agrupaban en

las puertas

de

las

cuadras donde

estaban los caballos que haban de ser los hroes de la tarde; eran unos cobertizos de lona

extendidos entre dos rboles y en cuya sombra


grata deshacan con sus dientes la cebada unos
potros de Tesalia, que pisoteaban con sus cascos

unos tapices tendidos por

el suelo.

Varios esclavos cuidaban de


cariosamente su
les

piel,

ir

friccionando

en un aseo continuo que

tornaba giles en extremo; mimados, acari-

107

ALCIBIADES-CLUB
ciados por las
las bestias,

manos expertas de

sus servidores,

penetradas de toda su importancia,

agitaban rtmicamente la cola y miraban de vez

en cuando a la masa, que se daba de puetazos

por verlos, con una mirada desdeosa.

Delante de uno de estos cobertizos,


cionarios encargados de mantener

el

los fun-

orden en

toda la llanura haban tenido que montar una


guardia para evitar una catstrofe
rullo

que armaban

las legiones

de

tal

era

el

visitantes,

ba-

que

estaban dispuestos a perder sus vidas antes que


renunciar a la contemplacin de lo que haba
dentro.

de

Era

la

cuadra de Alcibiades,

sus caballos, treinta

tres

es decir,

hermosos animales que

haban de engancharse a sus

zn de

all

siete carros, a ra-

para cada uno, quedando nueve de

reserva.

Eran unas
la

mayor

bestias magnficas,

mucho ms que

parte de las personas que las contem-

plaban,*y cuyo valor daba idea de la riqueza de


su

dueo

robustas,

al

par que de su magnificencia;

de cabos

dominaba en

finos

torso

altas,

redondeado, pre-

ellas el color castao obscuro,

ha-

biendo tambin un alazn tostado de mirada tan


inteligente,

que hubiera podido tomar asiento


loS

BELDA

JOAQUN

con toda dignidad en

los escaos

Academias,

Los

socios del Alcibiades-Club

no habr que decir que

como un

de nueslras

de

quienes

haban trasladado

se

hombre desde Atenas a Olimpia

solo

tenan establecida la sucursal del Crculo ateniense en aquella cuadra, que ola a tocador de

Tisamenos,

cortesana.

todos, en

fin, sin faltar el

all su

reposaban

las bestias

como

cuidaban de
si

Calcrates,

maestro Scrates, pa-

vida de aquellos das, y

saban
all

Menandro,

la

all

coman

comodidad de

fuesen amantas enfermas, y

Po-

llamndolas de continuo por sus nombres


Uuty Rodopio, Ramiro...
sus

estaban atentos a

menores exigencias para procurar

satisfa-

cerlas al instante.

Si queran agua, ellos acudan con unos cu-

bos de plata, en cuyo interior


to

tomaba

el

el

superficie;

si

deseo de revolcarse, ellos

liaban en la operacin, y

ms baja

lquido elemen-

gusto de unos azucarillos sabia-

mente esparcidos por su

mentaban

el

e imperiosa la

si

experi-

les auxi-

era otra necesidad

que apremiaba

al

noble

bicho, no se desdeaban los socios del Alcibiades, casi todos con sangre

de euptridas en

las

venas, de acudir con un amplio vasijo, alzar la

109

ALCIBIADES-CLUB
cola del animal
Isis,

como quien descubre

presenciar impertrritos

una conciencia que

No

se libraba

el

el

velo de

descargo de

de una pesadilla.

hay que decir que todos

ellos conocan,

hasta en sus menores detalles, la historia de cada

uno de

sus

compaeros de vivienda provisional.

lomo de un bayo con

Calcrates, acariciando el
ojeras, deca a todos los

que queran

orle

Este, Gilopo, es hijo de aquella yegua ne-

gra que llevaba Pericles en su carroza y que, se-

gn dicen,
de

sirvi

de modelo a Fidias para uno

caballos del Partenn.

los

aquel jaco que corri aqu

Su padre

fu

mismo hace cuatro

aos...

No, perdona

interrumpa Tisamenos

un semental que rega-

su padre no fu se, fu

ba

las calles

en las Panateneas...

Tampoco
bis lo

que os decs

Bueno,
qu fu

el

Alguno

No

total,

padre de

su padre fu el

no

sa-

hermano de

que no
este

se sabe quin fu ni

buen mozo.

del pblico se atreva a interrumpir:

se sabe

madre

lasciva.

Menandro

yegua Apis, contertulia de Aspasia...

la clebre

es la

afirmaba

qu fu

se figura

el

uno

padre; pero lo que


lo

que

fu...

Una

no

JOAQUN

Pues miren

eh?
'

De

ste

No,

un potro castao en

Alci diez talentos.

no

deca

ustedes este otro

ven, parndose ante


ste le cost a

BELDA

me

Ya

el jo-

flor

los vale*

discutiris la paternidad.

por cierto; todo

el

mundo

lo sabe

Este es hijo de una yegua de Colona y de un


actor del Dionisos, atacado de bestialidad ertica.

Es un buen

ejemplar.

-^Pues vengan

ustedes por ac

miren aquel

negro de la crin rizada que ahora est desaho-

gando su

vejiga.

Buena
No hay
Y que
Ese

pieza!
otro en el
lo digas!

Alci a cambio de un anna-

lo adquiri

rio

mundo.

de luna donde estaban

los

pergaminos qu^

acreditan la nobleza de sus antepasados, desde

Ayax

hasta Pericias.

Pero en

la tienda

haba un mancebo de porte

elegantsimo a quien todos aquellos elogios de-

jaban completamente impasible y que no tard en llamar la atencin de todos por su aire

desdeoso y petulante

era Xantipo

el

nico

ri-

val temible de Alcibiades en la lucha de aquella tarde,

que ocho aos antes haba sido

el

h-

ALCIBIADES-CLUB

1 1

roe de la olimpada. Tisamenos, lleno de cortesa, se dirigi

para hacerle

salir

de su mu-

tismo:

Qu

contigo no nos

mos todos

Xantipo? Para luchar

te parece,

hemos venidos

los honores.

Qu

solos; te otorga-

opinas de nuestras

armas?

No

est mal. Caballos

de

saln.

Pedid

al

Zeo de Olimpia que dentro de unas horas no


tengis que poner con ellos

un juego de caba-

llitos.

Ya
Yo

veremos.
lo tengo visto.

Y, saludando a todos con


de

la tienda, abrindose

afectacin, sali

paso entre

con

la plebe,

gesto de suprema soberbia.

El desprecio del hroe de Olimpia dej un


poco

fin

fros a los socios del


al

cabo

el

Alcibiades-Club.

Al

que acababa de hablar no era

un pelele cualquiera;
en aquella misma

se trataba

pista,

de un triunfador

que horas ms tarde ha-

ban de pisar aquellos caballos a quienes

aca-

baba de despreciar con un gesto que nunca mejor

que ahora podramos llamar olmpico.

Aquellos jvenes tenan

de

la

recurrir a Scrates siempre

buena costumbre
que una duda

les

I2

afliga
le

BELDA

JOAQUN

podra decirse que no ms que por eso

llamaban maestro y

le

admitan en su seno, to-

lerndole sus impertinencias.

El

sabio, a la sazn,

dormitaba sobre unos sa-

cos de avena, que hacan en

el

recinto el papel

de chasse-longue ; cariosamente

Maestro,
de
Las

bras

maestro...

ese cretino

Has

le

despertaron.

odo las pala-

de Xantipo?

palabras, de los cretinos no las oigo

nunca. Slo con vosotros hago una excepcin de


esa regla

os escucho.

Se ha
ta

atrevido a augurarnos nuestra derro-

ha calificado a nuestros caballos de animales

de saln y

ha marchado lleno de desdenes.

se

Y cQu

queris que

fe tenis en el triunfo,

que una cosa

poca

yo no puedo hacer ms

dems para que

en los carros, y a ver

menos no

os diga? Si tan

engancharme yo mismo

ros a todos los

lo

yo

si

as

e invita-

os enganchis

conseguimos... por

llegar los ltimos.

Bravo, maestro! Tus palabras nos con-

fortan y nos llenan de jbilo.

Ya

ver ese cursi

de Xantipo que con Alcibiades no

se lucha en

vano.

Sin embargo, no dormios en una excesiva

II3

ALCIBTADES-CLUB
confianza

hay que prepararse para

la lucha,

vosotros os olvidis de ello.

cQu
Que

dices,

maestro?

Helios va a llegar

muy

medio de su camino, y aqu no


rativos

se

pro-

al

notan prepa-

de nada.

Ah
No no
!

c Quieres

mos.

pronto

Tengo

comer }

soy tan egosta

quiero que coma-

esa pretensin, que no creo estimis

absurda.

Tisamenos, que

se crea en el caso

plicarse para atender a todo,

de multi-

comenz a dar

las

rdenes oportunas para que los manjares fueran servidos con toda prontitud.
jones

donde

se

guardaban

balleras, se improvis

Con unos

los atalajes

de

ca-

las ca-

una mesa capaz para ca-

torce cubiertos: los sacos de

cebada servan de

escabeles a los comensales, y en los cubos

donde

apagaban su sed PoUutOy Cilopo, Ramiro y de-

ms compaeros,

se sirvi el vino,

mosto del pas que abra

el

un negrsimo

alma a

visiones

de

triunfo.

Sentronse todos, y ante

las chuletas

nejo al laurel, que constituan


se inici

un brindis con

los

el

de co-

primer plato,

cubos en alto
8

JOAQUN

114

Por
Por

BELDA

Alcibiades!
el

triunfo!

Todos abrevaron

contestes;

de la explanada

enronvena un rumor de millones de voces

quecidas por

el sol.

XII
La

pista del

gran Hipdromo de Olimpia

era tan ancha, tan ancha, que, para atravesarla,

haca falta llevar comida, so pena de morir de

hambre en

camino. Corra una tradicin del

el

tiempo de los primeros juegos: un natural del


pas,

que quiso pasar de una

de carreras, emprendi

el

orilla a otra

camino a

en da

los veinte

aos de edad, y antes de llegar a la mitad de


su ruta, muri. Bien es verdad que fu atrope-

llado por uno de los carros que jugaban en la


fiesta,

dejndole los sesos

al aire

por una tem-

porada.

No poda

ser

de otra manera

ms grande espectculo de

la

el

escenario del

Grecia: imagi-

nadlo ahora, en esta tarde de primavera, baa-

do por un

sol

de da de

los varios kilmetros

muchedumbre

y bordeado, en
longitud, por una

fiesta,

de su

a la que no

hay medio de impo-

Ii6

JOAQUN

En

ner silencio.

vano

BELDA

los funcionarios pblicos

multiplicaban sus energas, armados de sus lar-

gos bastones, con los que golpeaban cariosa-

mente

de

las testas

los

ms

revoltosos

la gente,

excitada por los rayos del sol y rejuvenecida

comida del medioda,

por

la

das

las licencias

se

entregaba a to-

que son peculiares de

las aglo-

meraciones humanas: haba discreteos

al odo,

tanteos aproximativos, sin reparar en sexo ni en

edad; iniciaciones de coloquios, que luego tendran una continuacin en las orillas del Al-

Los que imaginan que

feo...

estos misticismos

son propios tan slo de nuestras tardes de Carnestolendas, o de la salida de nuestros teatros

por horas, que vengan a las carreras de Olimpia

y vern

lo

que

es bueno.

La Humanidad

ha sido siempre montonamente


es

cuando

se

igual!

Ahora

empieza a notar alguna variacin,

gracias a la labor intensa del Instituto de

Re-

formas Sociales.

La

tribuna del Jurado se alzaba con sencillez

espartana a la sombra de unos abetos,

ca del

ro:

hora,

el

giritas

muy

cer-

en ella estaban, desde haca media

sacerdote del templo de Zeo, dos estafuncionarios encargados en la Elida del

repeso del pan

un representante de cada una

ALCIBIADES-CLUB

de

las regiones

mar

de

1 1

Grecia que haban de

la

parte en la carrera, y

el

to-

juez de campo, un

buen seor que, por haber sido embajador de


Esparta en Alejandra, entenda una barbari-

dad de

de caballos y carricoches.

estas cosas

todos los presida la estatua del

Zeo

olmpico,

copia disminuida de la del gran templo que des-

de

all se

del sol

mo

divisaba

para guardarla de

rayos por

haban

los rayos

fabricados, oh, sarccis-

tenido que construirle un coberti-

zo de lona, que serva tambin de perchero a los


dignos individuos del Jurado.

Frente a la tribuna, en medio de la inmensa


pista,

estaba la meta, que no era

disco de metal sobre una

ba

al sol

columna drica

con fulgores extraos, y

cando su globo de luz sobre


sabemos que en Grecia
pre ail

era

ban todos con

el

como un

ms que un

el ail

brilla-

all, desta-

del cielo

ya

firmamento era siemsmbolo, al que mira-

y que, a los ocupantes de


frenes de la carrera, pareca

ansia,

los carros, en el

como que se les iba alejando poco a poco, con


una mueca burlona que deca: **No me alcanzars nunca.'*

Debajo de

ella se

iban a disputarse

el

alineaban ya los carros que

premio; eran unos pocos:

Ii8

JOAQUN

BELDA

y seis. Ni en la mudanza de un
palacio de las Mil ^ una noches hubieran hecho
ciento treinta

falta tantos

nunca en

la

vida habase conocido

lucha tan empeada, pues, a excepcin de Alci-

y del joven Xanhaba venido con tres, los dems

biades, que presentaba siete,


tipo,

que

se

vehculos representaban a otros tantos dueos,

que luchaban

por no tener gente de con-

solos,

fianza a quien encargar la conduccin.

En

los siete carros del estratega,

sol los

que lucan

al

cubos dorados de sus ruedas, se haban

acomodado

los socios

ms

prestigiosos del

Al-

cibiades-Club, a razn de dos por vehculo.

Tisamenos y Calcrates ocupaban uno, que, despus del ocupado por


el

el

propio Alcibiades, era

que ms tantos reuna en su favor entre la

masa; no en balde
tena

fama de

Sabulio y

el

do en

otro:

gordas

el

el

ser el

segundo de

los

mejor caballero del tica.

poeta Casildo se haban acomoda-

en su vida

las

haba visto ms

joven y delicado vate que, acostum-

brado a no domar ms caballos que


fantasa

des

en

ocupantes

los

con una doma henchida de

de su

lenida-

renunciaba de antemano a la parte que

el triunfo

pudiera corresponderle, dedicndo-

se a forjar in

mente una oda

al

espectculo en

119

ALCIBIADEi-CLUB

que iba a

Con toda

ser actor.

la

dignidad del

creador empuaba las riendas de los brutos:

que en Atenas un poeta no


carretero,

muchos

sin

desdeaba de

se

duda como compensacin a

carreteros que

hoy

ser
los

llaman poetas.

se

Alcibiades haba querido hacer im alarde:


faltando a la arraigada costumbre,

y despre-

ciando los consejos de la experiencia, haba he-

cho subir a su carro

con

colocaba

al

dad pero
;

lo visto,

el

l,

enorme peso de

Scrates

el

sus carnazas,

vehculo en condiciones de inferiori-

la tarde estaba
el

de imprudencias, por

rasgo del elegante fu celebrado

por todos, menos por

de

Era una imprudencia, porque

perro Demetrios,
el filsofo,

tres seres

las tres bestias

que haban

llevarle a pulso por toda la pista.

Cuando

se dio la seal

de

salida,

hculos se lanzaron a la carrera,


se la realidad

pudo

muy

el

carro

pronto en segunda

Xantipo avanzaba con

entre el clamoreo de la

los ve-

apreciar-

de aquella imprudencia:

de Alcibiades qued
nea, mientras

el

l-

suyo

muchedumbre. Pero

la

tan cacareada imprudencia de subir a Scrates a

bordo, no fu
el

el

estratega quien la lament,

smo

propio maestro que, agobiado por el correr

desenfrenado de

las bestias, se senta

morir por

120

BELDA

JOAQUN

momentos, pidiendo por todo

el

vehculo se detuviese para que

aunque fuese en una

tierra,

El conductor no

Olimpo que

el

pudiera tomar

isla desierta.

hizo caso al principio;

le

pero ante los tremendos alaridos de queja del


filsofo, tuvo

maana,

que confesarle

verdad: aquella

orculo en

al consultar el

Zeo, pidindole

la

el

templo de

del triunfo, la pitonisa

el secreto

haba contestado: "Lleva a tu lado en la lucha


al

ms pesado de

tus

amigos y

al

ms

fiel

de

tus

servidores.**

El
trios.,,

amigo

Y haz

eres t,

el

Demeque me ests

el servidor,

favor de callarte,

distrayendo los caballos con tus voces de mala


bestia.

El

filsofo

filosofa,

nor

la

La

ech mano de toda su resignada

y enmudeci, maldiciendo en

su mte-

incongruencia de la pitonisa.
carrera consista en dar dos vueltas

com-

pletas a la pista, viniendo a terminarla al pie

de

la tribuna del

Pero como

Jurado, donde estaba la meta.

la pista eia tan larga

como un mte-

rregno parlamentario, la carrera resultaba largusima, pesada


algo as como la de ingeniero

de Caminos
tudiante,

que

se

una de

esas carreras

empiezan

al soltar el

de mal

es-

bibern y

121

ALCIBIADES-CLUB

que, al terminarse, acuden los nietos del gradua-

do a

la puerta del centro

hombros hasta casa

docente para llevar en

al triunfador.

El pblico tena tiempo de aburrirse de una


vuelta a otra, y lo que haca era dedicarse a merendar con un helenismo que acorazaba los es-

tmagos.

Al

terminar la primera vuelta, no llegaron a

Jurado ms que cincuenta y

la tribuna del

seis

ochenta restantes se haban quedado

carros

en

camino, ora por haberse despistado, ora

el

los

por rotura de sesos de algn carrerista, ya por-

que un caballo

se hubiese vuelto loco

lencia de la marcha,

ya porque

hculo, al mirar las

compactas

por la vio-

dueo del ve-

el

filas

del pblico

para agradecer la ovacin con que se sealaba


su paso, haba descubierto la presencia

que

sujeto

le

deba

siete

tenido para exigirle el

Este caso era

una cantidad a
siendo

!un

el

dracmas, y se haba de-

pago de

ms

la

deuda.

frecuente, pues cobrarle

ciertos sujetos era

triunfo

de un

mayor que

el

ay,

y sigue

de triunfar en

Olimpia. El pblico lo saba, y nadie extraaba


la reduccin

Pero

al

de luchadores a menos de

comenzar

el delirio, la

la

segunda vuelta,

la mitad.
la fiebre,

demencia de todos aumentaba: pa-

122

saban
la

BELDA

JOAQUN

como

los carros

masa, y

flechas ante las narices de

que apenas distingua a

sta,

los ocu-

pantes, alentaba con sus voces ebrias a los que

iban en primer lugar, y coreaba con risas dionisacas la

ban

marcha desesperada de

los

que pasa-

los ltimos.

Al mediar

la

segunda vuelta

se inici la tra-

gedia en que teiminaban siempre estas

toda una raza

ocupaban

de

los diez

la primera fila,

fiestas

o doce vehculos que

comenzaron a desta-

ocupado por Alcibia-

carse lentamente dos:

el

des y compaa y

que guiaba Xantipo,

vencedor de

Los

tres

el

de

el

los ltimos juegos.

potros castaos del estratega se ha-

ban sentido hroes, y ganando

al final

de

la

primera vuelta la primera lnea, se salan ahora

de

ella

de

las

para ocupar

magras del

el

puesto de honor, a pesar

filsofo.

ra toda su humillacin

si

equipo cargado con doble

Xantipo, viendo claera derrotado por un


lastre,

hizo un esfuer-

y poniendo el alma en la boca, areng a


bestias, que pronto se pusieron a la par de
zo,

sus
las

del estratega.

Era
para

la

lucha final: faltaban dos kilmetros

la meta,

y todo

el triunfo tena

que

el

ser

mundo comprendi que


para uno de los dos. La

ALCIBIADES-CLUB
fiebre del pblico alcanz el

un

sin

voz

infinita

fu

el

mximo de

que pareca una

gritero,

de todos

123

su ten-

catstrofe, la

de una raza,

los individuos

coro solemne que acompa

el

vuelo de

dos rivales por espacio de mil metros.

los

Las ruedas de

los carros

de

suelo; la piel

ya no tocaban en

los brutos

el

haba apagado la

hermosura de su color, bajo una capa de espu-

ma

lechosa en que se les escapaba la vida

cibiades

y Xantipo, ya afnicos, partan

chos con

el

golpe del

voluntad del

Zeo

que

Al-

sus pe-

haca cerrar

les

acurrucado en

los ojos... Scrates,

del vehculo, haba

aire,

el

barandal

acabado por entregarse a

omnipotente, con un suspiro

que era toda una escuela de estoicismo. Ante


locura de aquella march?

ya todo

y no le hubiera impresionado

pronto por
ir

el aire

la

la

le era igual,

nada

saltar

de

en una voltereta infernal para

a dejar sus sesos sobre la pista del ms glorio-

so de ios hipdromos.

Faltaba un kilmetro para


aquella distancia

mo

llegar a l

final,

que en

y con aquella marcha

era co-

el

los rivales seguan

Cmo! Iba todo a terminar en


un empate por

falta

emparejados.
la sosera

de

de un nico vencedor?...

124

JOAQUN

BELDA

Sera un caso nunca visto en la historia del glorioso certamen.

Pero entonces ocurri algo


natural, algo

que llev

fantstico, sobre-

el terror al

En medio

to-

de un poder

dos, pues revelaba la intervencin


divino.

nimo de

de la blancura de

la pista, al

flanco izquierdo del carro de Xantipo, apareci

un punto negro, que

como
.

corra al par

de

las bestias,

acosndolas, adelantndose a veces a su

marcha y queriendo detenerlas en su furia, y que,


de pronto, como tomando una resolucin definitiva, dio

un

salto

se agarr a

una de

las patas

delanteras del potro de la izquierda, que no tar-

d en disminuir considerablemente
de sus pasos. El vehculo

se torci, perdi te-

rreno, a pesar del esfuerzo


restantes

los

la velocidad

de

las tres bestias

dos caballos y Xantipo

dej que Alcibiades se adelantase considerable-

mente con su preciosa carga.

Qu
Algn
tipo?

haba ocurrido?
espritu

enemigo de

La mano de

que viendo

fiel

rayo de

la familia

Zeo?

de Xan-

algn dios atenazando la

pata del noble bruto?...


metrios, el

Un

Nada de

e ilustrado perro

la gloria 'de su

amo

eso: era

De-

de Alcibiades,

en

litigio,

haba

ALCI^ADES-CLUB
hecho una de

las suyas,

variando

125

el

curso de la

Historia.

Y mientras
entre el vtor
la meta,

el

vehculo del estratega pasaba,

unnime de un pueblo, por junto a

cuyo disco brillaba

consagracin,

el

al

sol

como una

carro del petulante Xantipo

terminaba lenta y tristemente su carrera, a comps de la sbita cojera de la pobre bestia herida,

que

se

marcaba

los

andares como en una infer-

nal machicha.

La

clebre machicha de Olimpia

XIll
En
que

el

los

Alcibiades-Club haba una estancia

de

la casa conocan

con

el

nombre de

saln de tapices; no haba en sus muros ningn


tapiz,
ria

pues una remesa de ellos encargados a Si-

a raz de la fundacin del crculo, no acaba-

ba de

llegar nunca. Sin embargo, la habitacin

conservaba

el

la bautizara,

nombre con que en un


y era

all

donde en

las

principio se

horas sere-

nas del crepsculo se formaba la ms animada

de

las tertulias,

alrededor de las mesas corona-

das de vasos de Chipre y de tajadas de bacalao.

El

saln

daba a uno de

los patios interiores,,

donde, entre mirtos y arrayanes, triunfaba una


fuente de esbelto tazn, cuyas aguas llovan en

un caer

constsuite

era un rincn de agradable y

serena melancola, coronado en lo eJto por un


trozo de cielo que a aquellas boras teiua desma-*

yos de subsecretario cesante.

128

lOAQUN

BELDA

Scrates, Tisamenos y

Menandro formaban

grupo aparte junto a uno de


abran al

atrio.

los prticos

que

Escuchemos su conversacin,

pues a veces escuchando se aprende.

Pero ya un hecho?
Completamente.
una
Me
Toda
No yo
es

parece

guerra lo

es.

tanto, maestro; pero en esta

dir

que ahora

"*

imprudencia.

se prepara concurren circunstancias

que dan harto valor a

Es imprudente

tu teora.

acudir a un

de donde

sitio

puede uno volver con un brazo menos o con


cabeza

rota,

la guerra se

y no

me

expone a

negaris que

pero,

nosotros

t, ni el

que va a

eso.

Conformes;
dejando
de
cqu sabemos
Yo, una
Ni

Y,
que vamos
que
Mira, Menandro,
ni

el

la

eso a

un lado,

la Sicilia?

palabra.

propio Alci.

^Acaso tengas razn.

en esas circunstancias, comprenderis

es

ir

a ciegas lo

a hacer.

los pujos pacifistas

desde hace una semana adornan tu

que

espritu, te

van haciendo sencillamente insoportable.

Va

ALCIBIADES-CLUB

29

haber que creer lo que dicen por ah, referente a


tu vida privada.

Por Marte! Qu
iQu
No
dicen?...

har por

dicen?
quera hablar, pero lo

mis palabras logran reducirte ai

si

dicen que posees una hernia

lencio

dura,

como

dice

el

demos

en

el

si-

o quebra-

lado derecho

del ombligo, que te priva de toda clase de movi-

mientos belicosos. Odias las guerra porque en


ella t

no podras

Absurdo!...
como
Pues

servir

ms que de

El vulgo yerra

cantinera.

esta vez.'.,

siempre.

slo as, por efecto

to fsico, se explica ese

no,

ccmo

de un padecimien-

cambio de

tus ideas. Si

explicar que t, el hijo de aquel c-

lebre caudillo

Menandro, que precisamente

es-

taba luchando en la Tesalia cuando tu madre

qued repentinamente embarazada de

ti,

salgas

ahora afilindote a la escuela de Nicias?

Palas

te

niega en este

momento sus luces,


Yo, el hijo de Me-

y por eso no me entiendes.


nandro, cuyo recuerdo puebla de lgrimas mis
ojos, soy

pilas

capaz de

ahora mismo a las Term--

o a Maratn, a pie y

que en ambos
cer.

ir

sitios gloriosos

Pero iqu

tiene

sin dinero, sie^ipre

haya algo que ha-

que ver eso con esta absur8

BELDA

JOAQUN

13

da y dislocada expedicin a
die sabe a qu ni para qu

Sicilia,

donde na-

se va, sin pies n

cabeza, y que, en caso de victoria, para nada

nos servira)

Nunca soldado que acude


para qu
para
muy
Esa
el

a la batalla

va.

pregunta

bien

frase est

intercalada

en una de esas conferencias que t das todos los


jueves en el Gimnasio, con gran desesperacin

de

tus oyentes.

Mira,

Esa
que
tre

farsa del pacifismo est


tiene

de

muy

bien en ste,

que mantener de alguna manera

sus inventos filosficos; al fin

a ella

al

el lus-

cabo, ha

una manera de vivir, y graencuentra a diario quien le pague unas

hecho de su
cias

Menandro,' acabemos de una vez.

filosofa

copas y quien atienda a mantener sus bajezas


en casa de Pirra. Pero t..., rico por tu casa y
por una porcin de sitios ms, feliz mortal a
quien la vida sonre hasta

el

extremo de poder

echar todos los das un chorizo en tu puchero...

Y,

sobre

todo

intervino

Scrates,

que

te
deseaba poner trmino a aquella discusin
los haaconsejo, incauto Menandro, que aceptes

chos consimiados.

^A qu

te refieres?

A'CIBIADES-CLUB

Escucha: desde hace


tran en

Atenas

'31

tres das se

encuen-

enviados de Segesto,

los

buenos seores que andan por

embobados y que pasan

como

las calles

noche en

la

el

siete

anfiteatro

del Dionisos saboreando las porqueras de Aristfanes. Es, a todas luces, gente inferior; pero

ayer fueron recibidos por


trategas

los arcontes,

Consejo de

el

y parece que su

los es-

peticin

de socorro obtuvo favorabilsima acogida.

Asamblea.

que aprobarlo

la

Eres candido como un limpiabotas;

la

pero eso

S;

tendr

Asamblea aprobar

lo

que nuestro Alcibiades

le

proponga, que, en ltimo caso, no ser ms que


la satisfaccin

entre Alc

S,

Ya

sabes que

y Atenas no hay discrepancias.

y tambin

de

la amistad,

no

me

te

de su propio gusto.

s,

digo aqu, en

lo

porque en

la

atreviera a decirlo,

el

seno

plaza pblica quiz

que nuestro presiden-

honorario ha dado un cambiazo en su mane-

ra de gobernar al pueblo.

de Olimpia cree

No
Pero

sin

duda

Desde que

es hroe

que...

digas bestialidades.
si

es

verdad!

No

hace ms que

lo

que quiere, y luego, con cuatro frases que pretenden ser ingeniosas, dichas donde las oiga mu-

JOAQUN

132

cha gente para que

BELDA

se divulguen pronto, cree ha-

ber cumplido su misin.


Slo te falta negarle ingenio. Eres ameno.

de explotarlo, y eso

Vive
suro. cNo

es lo

que

le cen-

reunin
sabes lo que dijo en la ltima

cuando Nicias le echaba en


de mandar la excara su no disimulado inters

de

los estrategas,

pedicin a Sicilia?

Pues
"Puede

siguiente.

lo

decirnos

el

Le pregunt

Nicias:

amigo Alcibiades qu

es

impulsa a querer marcharse tan lejos?"


alejarme de
Contestacin de nuestro amigo: "El

lo

ti,

que

le

mientras la extensin del

mundo me

lo per-

mita."

Tiene
Es mucho
No hay
Es que
La

gi*acla.
to.

otro

como

l.

se le cae, pero

que

se le cae.

asara?

La

gracia de Jpiter, so envidioso!


de
la que le solt al impertinente

Pues y
Xantipo?...

ver, cuenta, cuenta...

Se encontraron en
que

le tiene

el

Dromos, y Xantipo,

hincha desde lo de Olimpia, le dijo:

ALCIBIADES-CLUB

que

133

de

en

el

Agora?" "No." "Que has mandado matar

al

"Oye, Alci, sabes

lo

se dice

ti

poeta Eupolis por haberte puesto en ridculo


en sus Dems,''

"Es demasiado."

Ole!

La
No hay

sal tica!

quien

le

gane a jugar del vocablo.

Scrates arrim su ascua a la hoguera del entusiasmo.

Pues veo que no


t acabas

de contar,

ms que jugueteos

sabis lo mejor.

al fin

al

que dio

cabo, no son

del ingenio, sin

dal de jugo pensante; pero iy


la otra noche, delante

Lo que

la.

un gran caucontestacin

de m, a unos

j-

venes que se acercaron a pedirle consejo?

Cmo
En

fu?

ella se revela el

pensador, pues con po-

cas palabras, que se harn histricas, formul

un programa de gobierno completo y poblado


de doctrina. La cosa fu as. Tres efebos del
Liceo se acercaron con todo respeto a saludarle, al salir

ron

de

los Propileos,

Maestro

nuestro profesor de Geometra, que es

cuado de Nicias, nos ha dicho hoy que


tus

le dije-

t,

con

empresas guerreras, pretendes arruinar a

Repblica.

qQu debemos

la

decirle, s repite sus

JOAQUN

134

temerarias frases?.,.

Que

Y contest

nuestro amigo:

^ su cuado me chupan a m, a cuatro

manos,

BELDA

la

punta del himatin.

Viva! Viva!
Bravo!

Vctor!

La

cosa trascendi del grupo que formaban

nuestros amigos y se extendi por la estancia

aun por

El

filsofo se

vio obligado a repetir su relato ante

un pblico

las restantes del crculo.

cada vez mayor. El entusiasmo ante

el

divino in-

genio del vencedor de Olimpia creca por momentos, y en los ms entusiastas cundi pronto
la idea
la casa

sin

de acudir en

el

acto en manifestacin a

de Alcibiades para expresarle una adhe-

completamente perruna.

Ya

iban los jvenes a lanzarse a la calle, pre-

cedidos de los servidores de la casa, que abriran paso a


tines,

modo de

cuando

heraldos tocando unos flau-

se desisti

sideraciones de alta

primera fu que

el

de

la idea ante dos con-

y suprema conveniencia. La

populacho de Atenas andaba

por aquellos das algo soliviantado pidiendo la


rebaja de las hortalizas, y hubiera podido al-

guien interpretar la manifestacin de los socios


del Alcibiades-Club

como una adhesin a

tan

LCIBIADES-CLU5
villana peticin.

cay en

se

mente

la

La segunda

la cuenta

*3S

fu que bien pronto

de que era aqulla precisa-

hora que Alcibiades dedicaba diaria-

mente a pelearse con su mujer Hyparete, celosa

como un orangutn y
versa.
ir

fea

turco, o vice-

Realmente, hubiera sido una imprudencia

a perturbar

de flauta y

el interior

gritos

Pero como

de

el

de un hogar con notas

jbilo.

la clebre frase del estratega

poda tampoco caer en

tom

como un

acuerdo de

el

vaco, all

solicitar

mismo

no
se

en la prxima re-

unin de la Asamblea que las geniales palabras

"Que

})

su cuado

me

chupan,

etc., etc." fue-

sen grabadas con letras ureas en uno de los


ros

de

la celia del

Partenn, para que

mu-

los eru-

ditos helenistas

de

los siglos venideros se diesen

tono citndolas

al

hacer la crtica de un drama

o la resea de una corrida de toros.

XIV
Haba

hacer la cosa de prisa, v los

inters en

marcha empezaron

preparativos de

guiente; la propuesta de Alcibiades

de

los

nueve estrategas restantes

que

al

y de

mo

si-

siete

seguan la

opinin del elegante con tanta fidelidad

perro Demetrios

da

como

su

fu aprobada con entusias-

por la Asamblea, a pesar de la leve oposi-

cin

de Nicias, a quien hizo

unnime de

"A

la

callar el

abucheo

masa.

Sicilia!

Sicilia!'*,

ruga la plebe en

manifestaciones tumultuosas por las calles, con


idntica inconsciencia que inspiraba a los franceses del ao*

partidarios

ban

la

70 su

ms

de **A Berln!" Los

ntimos de Alclbiades fomenta-

hoguera del entusiasmo popular, que tan-

to favoreca la

yectos del

En

grito

el

expansin orgullosa de los pro-

ms ambicioso de

los atenienses.

arsenal de Palero y en el

pequeo

as-

JOAQUN

138

BELDA

Preo comenz la reparacin de las

tllero del

naves guerreras, viejas carracas del tiempo de

Salamina, que tantas veces haban trado en sus

popas

y que hoy, con

la victoria a la metrpoli,

unas medias suelas bien puestas, quedaran en


aparente disposicin de conquistar
el

mundo

se dejaba. Doscientas

el

mundo,

si

naves estuvieron

prontas en pocos das a emprender la marcha,


tan pronto

como

los

soldados argivos y manti-

neos que acompaaran a las tropas de la Repblica estuviesen en Atenas.

Los preparativos

oficiales

de

expedicin

la

empezaron con un sarcasmo, una de aquellas


burlas sangrientas con que aquel pueblo, padre
e inventor de la guasa, se desayunaba todos los
das.

Para mandar

c^mo no?
ma y el

la expedicin fu

Alcibiades; pero

dej

como

la esca-

recelo eran las dos piedras bases en

se asentaba el edificio poltico


le

designado

ir

de mar y

solo a la cabeza

de Atenas, o

de todo aquel

y pretextando que
tendran que dividirse para el mejor
tierra,

que
se

ejrcito

las fuerzas

xito

de

la

empresa, y que era conveniente que cada una de

mandada por un estratega de


dio como compaeros en el man-

sus partes fuese


prestigio, se le

ALCIBIADES-CLUB

do supremo a Lamacos

que en su

infeliz

^iin

ms gordas

vida las haba visto

'39

Nicias

El enemigo declarado de toda empresa


cosa, el autor de la
el rival

beli-

paz que llevaba su nombre,

ms por

eterno de Alcibiades,

lo

que

vea de arriesgado en los proyectos guerreros de


ste

que por verdadera enemiga personal, nom-

brado para comandar

la

ms disparatada aven-

tura que emprendi jams la Hlade.

era tan incongruente

como

La

cosa

a los espaoles,

si

despus del famoso Tratado de Pars de

898,

nombrar a D. Eugenio

se nos hubiese ocurrido

Montero Ros capitn general de un cuerpo de


ejrcito

encargado de invadir

los

Estados Uni-

dos por la parte de abajo.


Felizmente, no se nos ocurri

tal

cosa; pero

de habrsenos ocurrido, estamos completamente

seguros de que

el ilustre

ra aceptado el encargo?

cado una vez ms por


la patria, envuelto

los

canonista no hubie-

No

se

habna

sacrifi-

supremos intereses de

en su gabn de pieles?.

Nicias se sacrific, y, aunque a regaadientes

y renqueando mucho, acept el cargo que la


broma de un pueblo echaba sobre l. Alcibiade>. al enterarse

ser su

de que

el viejo

reumtico iba a

compaero, decidi echar la cosa por

el

140

BELDA

JOAQUN

lado de la juerga; no seran o jas las partidas

de

tresillo

que ambos echaran en

la travesa, a

ltimo caso,

bordo de

si el

la

las

veladas de

nave capitana,

y,

en

anciano se pona impertinente,

no

faltara ocasin

los

dominios de Neptuno, diciendo luego a la

de arrojarlo por

borda a

la

Repblica que haba muerto de melancola

al

verse tan lejos de su casa del Dipiln,

Todo marchaba como una


dos de Segesto,

al ver lo bien

seda; los envicu

que haba salido

su embajada, se pasaban los das en los comercios

de

telas,

adquiriendo vestidos de fantasa

para tocarse a lo ateniense, y atronaban

de

cio

las plazas pblicas

con

el relato

el

espa-

melodra-

mtico de los martirios que sus paisanos sufran


bajo la tiranaude Siracusa.

de

A mantener

estos relatos contribua Alcibiades

monedas

el

fuego

con unas

repartidas por bajo cuerda a los crn

bajadores, que bendecan a boca llena

el

sagra-

do nombre del tica, generosa en defender

ai

oprimido contra las bestialidades del fuerte.

El cuerpo de argivos y mantineos estaba para


llegar; los cinco mil hoplitas

de

la

Repblica

bruan ya sus armas y pulan las empuaduras

de
las,

sus espadas; algunos para bruirlas

haban tenido que sacarlas de

pulir-

las casas

de

Ul

ALCIBIADES-CLUB

empeo donde

estaban, desde la paz de Nielas,

prximas a vencer.

La

escuadra, aliieada en

el

Pireo, no cesaba de cargar jamones

de guerra. Con
cha,

el

y pertrechos
preparativos de mar-

los febriles

pueblo resucitaba a una sana y fecunda

actividad.

Pero alguien

el

misterio

de ese alguien no

ha podido descifrarlo todava


pus de veinticuatro siglos
la pata,

la Historia, des-

de meler

se encarg

porque en Atenas como en nuestro Par-

lamento, haba gente para todo. Desde tiempo

inmemorial existan en los vestbulos de

de Atenas, a

sas
te

de

los prticos

lo largo

de

de

y delan-

las calles

los templos,

las ca-

unos bustos de

Mercurio, bastante mal hechos, pues casi todos


eran obra de artistas mediocres del siglo

que

los

como

fabricaban por docenas; algo as

las estatuas regias

de

Retiro, del Botnico

la

VIII,

plaza de Oriente, del

y de

de

otros sitios

Ma-

drid.

Eran, a ms de un adorno

de culto pblico; y

artstico,

un objeto

los atenienses tenan

aquellos Hermes, poco

ms o menos,

el

respeto que a nosotros nos inspiran los

dadores de

Lengua.

los teatros

para

mismo
acomo-

o los acadmicos de la

BELDA

JOAQUN

142

Una maana

poco

para la marcha de

antes de la sealada

la flota

aquellos bustos

aparecieron todos horriblemente mutilados; al

uno

faltaba la nariz, al otro

le

dos o ms,

de

al

de aqu

le

un

ojo, al otro

haban mascado la nuez,

haban perforado

y
Agora no

se

haban contentado con menos que con dejarle

al

al

all le

colocado en uno de

descubierto toda la
cierto,

Un

no

los

las orejas,

ngulos del

masa

al

enceflica, que, por

exista.

terror pnico invadi el

alma de

enormidad del

nienses ante la

los ate-

era

sacrilegio;

aquello un terrible presagio cuando la Repbli-

ca se hallaba en vsperas de emprender una


arriesgada empresa en mares lejanos, y la clera de los dioses

mutilado en
castigo,

no

todos parientes prximos del

efigie

tardara en caer,

como

sobre las cabezas de los ciudadanos,

dejndolas, poco

ms o menos, como

profanador haba dejado

el

los bustos del

audaz

Hermes

secular.

La

canalla enemiga de la expedicin, la as-

querosa ralea del partido de Nicias, seal

punto

al autor

de

sacin era bufa,


la

ciudad y gan

Alcibiades.

tal delito

mas por

lo

el

La

al

acu-

mismo, corri por

nimo de muchos para ha;

ALCIBIADES-CLUB

ms

cerla

firieron

verosmil, los chismosos del

dos o

estratega,

143

tres detalles

que revelaban

por los dioses tena

de
el

la vida

Agora

re-

pasada del

ningn respeto que

de Pericles;

el nieto

acusaba de haber remedado

los

se le

misterios

de

Eleusis a los postres de un banquete de tres pesetas

se le atribua

un soneto en que pona en

ri-

dculo la indumentaria de Palas Atenea, y se le

achacaba, monstruosidad befarda!, haber dor-

mido

tres

noches seguidas con una de las vrge-

nes del templo de Diana, que ni aun al toque

de dem quiso abandonar

el

lecho en que la te-

na pulverizada su gozador.

Se

reuni

tabilsima

el

Consejo de

los Quinientos, respe-

tilsima corporacin

congregaba en casos trgicos

de piedra amenazaba

la

que slo

se

cuando una nube

ciudad o cuando se

anunciaba un estreno de Eurpides. Los meteeos y esclavos a su servicio indagaron en vano;


el

profanador de

tan oculto y su

las

imgenes de un dios qued

nombre tan en

secreto

como

el

del asesino de Vicenta Verdier.

Alcibiades, despreciando los rumores de la


plebe, pensaba que

haba prestado

al

fondo de su alma

el

autor de aquel sacrilegio

Arte un gran
le

servicio.

En

envidiaba sinceramente.

el

XV
Desde

las tres

taba reunida en
iba a partir.
te

Un

y cegaba

de

la

maana toda Atenas

Preo; eran la

el

sol

siete

de junio caldeaba

los ojos

el

es-

la flota

ambien-

de todos con sus fulgores

sobre la superficie marina.

Con

la flota

ca, el anhelo

marchaba

la

esperanza del ti-

vehemente de un gran triunfo que

viniese a galvanizar el espritu pblico.

Las

tro-

pas llevaban doce horas a bordo; los jefes de


la

expedicin y sus squitos ntimos acababan de

embarcar, entre las aclamaciones y loi vtores

de un pueblo que

les

entregaba su suerte, llcao

de optimista confianza.

El desagradable suceso de

los

Hermeis se ha-

ba resuelto solo; la infame calumnia que cuatro


envidiosos haban pretendido arrojaV sobre
cibiades no dio efecto,

la expedicin

Al-

empren-

da su marcha triunfando, sobre las supersticio10

146

BELDA

JOAQUN

nes populares, la fe en la buena estrella de la

El

raza.

estratega,

que era un vivo de primer

or-

den, pidi que su conducta fuera juzgada por los


tribunales de la Repblica antes

encuentro del enemigo

bajo

la vida

ir

al

a jugarse

peso de una acusacin semejan-

El pueblo cay en

te.

la

el

no poda

de marchar

marcha inmediata de

des a su frente...

lazo y exigi a voces

el

la flota,

Adems,

el

con Alcibia-

elegante caudillo

pudo probar oficiosamente que

la

noche de

autos la pas ntegra en casa de la joven Tribulcia, clebre

por su belleza y por sus desmayos.

Para romper Hermes estaba


che

aquella no-

pie

mismo de

Scrates, al despedirlo

all, al

grada del embarcadero, minutos

la

antes, se lo ha-

ba dicho, mientras le apretaba contra su seno:

que

^Adis, hijo mo; que seas bueno,

cribas en arribando.

si

es-

quieres algo para Tri-

ya sabes que yo aqu quedo.

bulcia,

Que

Tribulcia?...

Ah;

s!

Dile que

me

es-

pere.

te

espere

! . . .

si

no vuelves }

Alcibiades vuelve siempre.

El caudillo haba tenido mucho


que

el ilustre filsofo le

inters en

acompaase en

la expe-

ALCIBIADES-CLUB
dicin.

Puso en juego toda

147

su fuerza de convic-

cin y toda su amistad, pero

hubo de retroceder

ante la clebre frase del maestro, que se ha he-

cho luego histrica:

Desengate,
el fin del

nes

Alci: contigo

mundo, pero.

muy dmas

. .

tengo ya las conviccio-

para pasadas por agua.

Retumb por toda

la

tuoso de cien trompetas

para

las oraciones

de

baha

la partida.

y ordenado sucedi

que ahora
voz de un
cada nave

oraciones

la

sonido majes-

El pueblo ente-

y un murmullo

al gritero

de

inten-

antes.

Las

se hacan en la flota en-

heraldo, y no

tera a la

en

el

era la seal de silencio

ro se arrodill ante el sol

so

yo hasta

ira

como

siempre,

fueron subiendo poco a poco en

pureza del cielo matutino, como un himno que

era un anticipo de la victoria misma.

Zeus y Palas, Marte y Apolo eran invocados con fervor por aquella muchedumbre, cuyos
ojos extraviados buscaban con ansia en las alturas,

de

apenas

visibles, del

las divinidades

suerte

la

se perdi

ana en

Acrpolis, los templos

en cuyas manos estaban la

honra de una raza. Qu espectculo

D'Annunzio con no
el

estar aquella

ma-

Pireo! Pero la cosa ya no tiene re-

medio, y lo que

el

genial poeta

no vio

se lo

ima-

>48

JOAQUN

gina,

BELDA

mejorando con su imaginacin

las impure-

zas de la realidad.

Grecia era un pueblo prctico; entre las ceremonias precursoras de la partida, las dos principales eran las oraciones
tas

las libaciones.

Es-

dos distinguidas palabras consonantes eran

inseparables en la vida de los helenos; despus

de haber invocado con sus preces a

la divinidad,

trataban de aproximarse a ella con unos tragos

de aejo.
Soberbio espectculo!

de

Todos

los pasajeros

la flota, todos, hasta Demetrios^

instalado junto a su dueo en

el

que

se haba

puente de la

nave capitana, y que abrevaba en un lebrillo de


plata tres cuartillos de tinto de Arcadia, aparecan provistos de copas de plata y oro, segn su
jerarqua, en
el

cuyo

interior

fulguraba al

lquido centenario de Corinto, ora

rrn y arcaico moscatel de Beocia, ya


tillado

de

los

de Samos, ya

el

sol,

ora

el

dulza-

el

amon-

purpreo y espeso zumo

viedos que se vean por encima de la cos-

de Palero, y que llegaban hasta


verdor sensual de sus pmpanos.
ta

el

mar con

Era un simbolismo aquella delicada


con que

la

ros en el

momento mismo de

el

atencin

Repblica obsequiaba a sus guerrepartir

para la muer-

ALCIBADES-CLUB

para

te;

que cayese en

el

sera aqulla la

que
el

campo de

suprema despedida de la

regalaba con

le

el

el

49

Hatalla
patria,

mejor de sus dones; para

que hubiese de tornar a ver

nas, seran aquellos tragos la

los

muros de Ate-

suprema esperan-

za que mantuviese en alto su escudo durante los


crueles azares
patria,

la

campaa.

S,

tomar a

la

aunque no fuese ms que para apurar cien

ms una

veces

de

crtera

de aguardiente de Eleu-

indudablemente, aquello era simblico, y

sis

el

pueblo, penetrado de ello con la viva sagaci-

dad

del ateniense, apuraba

el

simbolismo y las

copas con una devocin propia de los tiempos


heroicos.

Comenzaron a

asntarse los remos, las velas

iniciaron su hinchazn,

la extensa fila

se alineaban las cuatrocientas

Palero: era la partida.


rri

desde

naves cerrando

comenz a romperse por

horizonte,

el

Un

en que

la parte

el

de

clamor unsono co-

puerto a la flota por sobre las ondas

de acero bruido.

Que
i

volvis toos!

gritaba algn ingenuo

beocio que tena de la Sicilia la misma idea que

de

la provincia

La

lnea

de Teruel.

de embarcaciones

se fu diseminan-

do, descubriendo poco a poco el infinito del mar;

los resoplidos del

empujaron
ca

BELDA

JOAQUN

So

la

padre Eolo

^los

mismos que

nave del abuelo Ulises hacia

llenaban las lonas de las galeras,

Ita-

como un

Las primeras que empren-

presagio de ventura.

dieron la marcha hicieron

rumbo

a Egina, invi-

dems

sible

en

ruta,

como una bandada de palomas, en vuelo

lento

y reposado.

horizonte,

el

Cuando

las

siguieron la

embarcacin de la parte de

la ltima

Salamina emprendi

la

marcha,

la

muchedum-

bre fu sacudida por un espasmo inexplicable;


iba

all,

en aquel conjunto de embarcaciones, lo

mejor y ms noble de Atenas,

el

ltimo esfuer-

zo de un pueblo generoso que no haba vacila-

do en agotar

sus energas para entregar al po-

der de las olas

el ejrcito

marino ms formida-

ble que haban visto hasta entonces los humanos.

Iban a

la gloria,

s,

pero... la qu precio?

Cuntos de aquellos nobles pechos, cuntas de


aquellas mquinas, que ahora parecan papeles
al viento,

de

el

seno sagrado

la patria rehabilitada?...

A las
el

volveran a reposar en

dos horas no se vea rastro alguno en

horizonte; slo bajo

lios,

ya en

lo alto

el

de su

fulgor del padre


gloria, se vea

He-

en la

coraza azul una estela luminosa con bordes san-

ALCIBIADES-CLUB
grientos

15

era la ltima esperanza del pueblo

ms

grande del mundo.

Lo que no

se vea,

peda, era que

el

porque

la distancia lo im-

noventa por ciento de la tripu-

lacin de aquella flota iba

ya completamente

curda antes de llegar a Egina. Las libaciones de


la partida

haban surtido efecto y

pona en contacto con la divinidad.

el

hombre

se

SEGUNDA PARTE

Desde

mos

la

pasado

final del captulo

el

primera parte,
siete

aos;

al

el

comienzo de

lector

haya dado cuenta, y aun

con que acabaste,

puede que no

el

siete
gjn

aos de existencia.

embargo; en esos

Atenas haba agotado todas


de su decadencia,
con todas
ble,

el

las bajezas

en

las humillaciones

de un escepticismo incura-

y Scrates haba terminado de quedarse


la curva

con unos cuantos decmetros...


i

siete aos,

pueblo se haba envilecido

ensanchando de paso

vo,

la idea

simple doblar de una hoja se ha

echado encima

Es verdad,

Ah

! . . .

Para narrar

este lapso

se

es posible que, a pesar

de nuestra afirmacin, no quiera aceptar

de que con

han

los

cal-

de su abdomen

lY

Alcibiades?

hechos del caudillo

de tiempo, hay que olvidarse de

que era caudillo, de que era elegante y hasta de

que era hombre.

A pesar del afecto sincero que

JOAQUN

156

BELDA

no podemos menos de hacer cono-

le profesamos,

que la conducta de nuestro hroe haba sido

tar

impropia de una persona decente y de un chico

de buena casa.

Se acuerdan ustedes de aquella poderosa


flota

que Atenas haba

visto partir

en una maana esplendorosa de

de Alcibiades?...
verse en

De

ella

para

julio, al

Sicilia

mando

no haban vuelto a

Pireo ni los rabos; despus de dos

el

aos de suerte varia, los siracusanos, ayudados

por Esparta,
del mar.

haban sumergido en

Pero antes de

este desastre,

fondo

el

Alcibiades

suprema esperanza de Grecia !

la

la

haba

desaparecido de escena en una fuga ignominiosa.

El suceso de
lla

en

el

los

Hermes haba dejado

alma de algunas

semi-

viejas supersticiosas

de cuatro chiflados que, por su cualidad de

ini-

ciados en los misterios de Eleusis, no podan

perdonar

al

audaz sacrilego que haba osado

parodiarlos; era indispensable que Alcibiades


volviese a

Atenas para

justificar su

conducta y

para aplacar la clera de los dioses, en

de que

La
de

el

caso

la ofensa resultase cierta.

ausencia del acusado favoreca la audacia

los acusadores,

que no tardaron en

influir

ALCIBIADES-CLUB

en

nimo de

el

los

2 57

magistrados supremos de la

Repblica; acordse

el

regreso de Alcibiades;

pero cuando la galera salaminiana se present


ante la flota ateniense exigiendo la entrega del
caudillo, ste, que arda en escama, apel a la

fuga y, disfrazado de filsofo, refugise en


rin,

acompaado de Demetrios, que, con

emocin, haba perdido

Pero en Turin
una de
la

las suyas

al

cho por

descubriendo la conspiracin en
se

haban con-

para entregarle la plaza. Esto, he-

otro,

hecho por

amigo y

Peloponeso; antes hizo

que unos habitantes de Mesina

venido con

tanta

tres kilos.

se aburra nuestro

no tard en marchar

Tu-

se llamara

era

una guarrada, pero

una genialidad;

sin

embargo,

Atenas no quiso soportarlo y conden a Alcibiades a muerte, confiscando sus bienes y ordenan-

do que
l las

Un
seis

los sacerdotes

de Zeus profiriesen contra

maldiciones.

atardecer subieron a la colina sagrada

sacerdotes sin afeitar, una jerofntida y dos

sacerdotisas algo dadas a Lesbos con la propia


jerofntida,
lo.

por

y dos

A medida
el lmite

que

de

la

flautistas del
el

sol iba

templo de

Apo-

hundiendo su oro

campia, aquellos seores sa-

cudan lentamente sus vestiduras de prpura.

pronunciando

la frase

de

ritual:

"Maldito sea

y despus de haber estado media

el traidor!'*,

hora haciendo

el

de aquella manera,

ridculo

muy

descendan a sus casas


si

BELDA

JOAQUN

IS8

gravemente,

como

hubieran hecho algo.

Mientras tanto,

el

condenado a muerte,

el

maldito, se haca digno de la maldicin y de la

condena llegando a Esparta, ya

amparo y gua de
enemigos de su patria. Los esparta-

guno y convirtindose en
los eternos

nos,

sin disfraz nin-

que cuando

el

se trataba

de

fastidiar a

Ate-

nas no reparaban en medios, acogieron con jbilo al desterrado

de una empresa
ir

encargaron la direccin

le

militar,

que tendra por objeto

a comer las frutas de Decela, en

mismo

corazn

del tica, en cuanto mejorase el tiempo.

El hroe de Olimpia

do

el

postales a

nas, en

que

escriba

Tisamenos y a

les deca:

de vez en cuan-

sus amigos

"Conque

la

de Ate-

ciudad

me

Ya

les

ha condenado a muerte? Bueno, bueno.


demostrar que estoy vivo, y

En

vivo."

Esparta hizo mil bajezas para captarse

las simpatas

rrada

muy

como

de

la gente del pas,

pocas.

La

hosca y ce-

cocina espartana, cuya

base era la clebre sopa negra y un guiso de


ajos sin pelar, mereca entusiastas elogios del

ALCIBIADES-CLUB

que

caudillo,

dando

de ordinarieces,

se atracaba

refinamientos del club;

sus

tambin sufri en

59

olvi-

vestido

el

transformacin,

radical

adaptndolo a los'gustos

sando

y pa-

sencillos del pas

vida envuelto en una especie de felpu-

la

do a cuadros, con

la espalda al aire

ascetismo. Justo ser consignar

que

para mayor
el

mal

esta-

do de su bolsa por aquel entonces contribuy no


poco a

la modificacin

Su popularidad

de

sus costumbres.

se extendi,

y lleg a formar

parte de la tertulia nocturna del propio rey ;

all

conoci a la reina Timea, una morena de ojos


negros,

pa del

mucho ms

vertirse en

nuevo

^ buen

La

pas.

el

tal

apetitosa

Timea

que un plato de

le dio

so-

ocasin de con-

hroe caballeresco, cambiando de

curso de su vida;

como
mujeres como si

el rey,

espartano, trataba a las

que,

fuesen peones camineros, tena la costumbre

heredada de

sus ascendientes

samente a su esposa todas


nio

el

cuerpo de la pobre

de

las

golpear furio-

noches de plenilu-

Timea

estaba cruza-

do en todas direcciones por unas rayas amoratadas que

le

daban aspecto de salmonete.

Alcibiades lo supo y, llevado de un impulso


romntico, decidi poner remedio a

Comenz

a timarse con

Timea

taJ

absurdo.

mientras

el

rey

6o

BELDA

JOAQUN

discuta con los

dems

tertulianos las cualidades

de una yegua que acababa de


tres

adquirir,

y a

noches ambos se fugaron de Esparta, mar-

chando Peloponeso arriba y llevando


na, por consejo de Alcibiades,

la sobera-

una buena

canti-

dad de joyas y de dinero, que pudo apandar


tes de su salida. Los tiempos estn difciles
haba dicho

el estratega

an-

si

le

nos fugamos con

vamos a pasar mucho

lo puesto
el

leis

fro al

vadear

Eurotas.

Como
la reina

dos mancebos, como dos seres

el

sin hil,

caudillo se entregaron al azar de

una bohemia, cantando


que huye. Bien pronto

el

eterno

do del amor

se perdi su rastro

propio Tisamenos tuvo noticias en

mucho

ni el

tiem-

ms

po, y, en cuanto al rey burlado, no haca

que exclamar, entre suspiro y suspiro

Lo que ms

me...

que

hiede., es

escapado con un condenado a muerte.


ca l que estaba vivo,

El tiempo, que todo


bar con

el

muy

se

Bien de-

vivo!

lo acaba,

no pudo aca-

recuerdo de Alcibiades en

el

de Atenas a medida que iban pasando


;

ses, la

gente del

Agora y

del

haya

Pnyx

corazn
los

me-

se pregunta-

ba con ms vehemencia: *'Qu habr sido de


l?"

La

ignorancia de su paradero haca veros-

l6l

ALCIBIADES-CLUB
miles todas las suposiciones,

y bien pronto

ms absurdas comenzaron a

versiones

una aseguraba que

el

las

circular;

hroe de Olimpia haba

montado una barbera modelo en Corinto;

otra

deca haberle visto de pastor de rebecos en la

Arcadia, burlndose del


cia feliz,

mundo

y no faltaba tampoco

te visin sangrienta,

en una existen-

la correspondien-

segn la cual Alcibiades ha-

donde

ba muerto a la vista de Eleusis


llorar sus culpas

iba a

a consecuencia de una super-

alimentacin de moras, y su cuerpo llevaba tres

meses insepulto e incorrupto en unas rocas, guar-

dado por Demetrios, a quien tambin haba cogido de

maldicin divina, dejndolo at-

llent) la

xico de los cuartos traseros.

Atenas
de todo,

le

le tema...

amaba

le

amaba.

S, a pesar

era un canalla, pero dotado

de idiosincrasia semidivina, saba borrar con un


gesto,
ras.

con un rasgo, todo un montn de fecho-

Cuando

el

tica supo que Alcibiades ha-

ba hecho cornudo al rey de Esparta


na, la odiada rival

fugndose con

la eter-

su costilla,

tuvo un impulso de gratitud orgullosa hacia su


hijo ilustre, que,

frente del jefe

con aquel estigma puesto en la

de un Estado enemigo, pareca

borrar toda una historia de humillaciones, de


11

BELDA

JOAQUN

62

y sin perdn posible. El impulso popular qued sin manifestarse, acaso poragravios, sin olvido

que no saba cmo, pero

mo

semilla para

el

all

porvenir.

estaba latente, co-

La

suerte

de Alci-

biades lleg a ser la preocupacin de Atenas;


como hace aos de la serpiente de mar, se ha-

blaba de

ello peridicamente, a falta

de otro

tema.

Y un da, como aparicin mgica,


to surgi del misterio,

el

proscrip-

ganando para su

patria,

espartanas.
en aguas de Abidos, treinta naves

Para
te

su patria, que le haba

le

condenado a muer-

haba maldecido con la prpura de sus

sacerdotes...

II

El Alcibiades-CIub segua

su existencia,

fndose del hado y de la suerte; durante


aos, ni

un

solo

mes dej de pagar

casero; pero, para hacerlo,

el

mosiete

recibo del

muchas veces tuvo

que apelar a expedientes bochornosos, que eran


otras tantas

manchas en

la blancura

de

su his-

toria.

Al

faltarle la

sombra de su presidente ho-

norario sufri una anemia moral que a

hizo pensar en su muerte

pero

el

merado de jvenes animosos y

muchos

bravo conglo-

entusiastas fu

sorteando las dificultades con gran pericia, bajo


la direccin del cuco

Al

de Tisamenos.

recibirse la noticia

de la fuga de Alcibia-

hubo unos das de consternacin; despus,


cuando el caudillo fu condenado a muerte, ima
des,

reaccin violenta galvaniz


cios.

cQu

era aquello?

el

nimo de

Haba llegado

los soel

mo-

64

JOAQUN

ment de dar
conviccin?

la vida

frivolos, vidos

ser fuerte

i^o

BELDA

en defensa de la propia

eran ellos

ms que unos

de placeres e incapaces de

cuando

la ocasin llegaba?

Alguien tuvo la idea de clausurar


lo por
ti

de

medio de

to-

el

crcu-

la fuerza pblica, pero se desis-

una agrupacin

ello al ver all tan slo

de jvenes inofensivos, que, en

sus discusiones

en sus charlas, lejos de conspirar contra la

y
Re-

pblica, conspiraban tan slo contra la gramtica,

vulnerando de vez en cuando

el

sentido co-

mn. Al principio hubo una constante comunicacin espiritual entre Alcibiades y sus amigos

desde Turin, desde Esparta,


tro

no cesaba de reanimar

socios

el espritu

de sus con-

su viaje, o simplemente contn-

ltimo chiste que se le haba ocurri-

doles

el

do en

sus horas

de

elocuente maes-

con atisbos de esperanza, refirindoles

ancdotas de

tir

el

la fuga

de destierro

pero luego, a par-

con Timea, un brusco silencio su-

cedi a las expansiones anteriores, un silencio de

tumba o cosa parecida.

fu entonces cuando empezaron los apu-

ros ; al faltar las nuevas del

bin las

monedas

amigo faltaron tam-

del protector, con las cuales

se atenda a las necesidades

de

la vida social.

El

ALCIBIADES-CLUB

16$

mobiliario fu la vctima elegida para sacar de

apuros

al

club

a mitad o

ms bajo

precio fueron

a poco

aquellas

maravillosas

vendidas poco

obras de arte de cuya generosa donacin fuimos

doloroso e

algo as

testigos.

Sacrificio

como

un hombre que estuviera a punto de

si

intil,

morir de hambre tuviese la trgica idea de arrancarse un filete de sus propios muslos

y arrojarlo

a la lumbre para deglutirlo despus.

Lo

primero que se puso a la venta fu la fa-

mosa tribuna impermeable, regalo de


i

La

tribuna que

Calcrates.

magno orador inaugurara en

el

noche memorable! Faltando

l,

quin iba a

osar substituirle?, quin se atrevera a ocuparla,

para lanzar desde

Era ya un mueble
un almacenista de
con

ella

ella

una nube de tontera?

y fu comprada por

intil,

la puerta

de Falero, que hizo

previas ligersimas modificaciones

un bao tubular de doble fondo.

tras la tribuna salieron

para

el sacrificio

con resorte musical,

las consolas, los taburetes

los estrados, el perchero, las escupideras, los

raguas... toda la vida y toda el


tre casa,

la ilus-

que lloraba su lenta ruina con una

nacin ejemplar.

Pero

alma de

lleg

un momento

pa-

resig-

aporque en la furia

66

de

BELDA

JOAQUN
los

hados

campo
bles

la destruccin juega siempre en

ilimitable

y no

en que

acabaron

se

se

acabaron

los

un

mue-

cQ^^ hacer?

los apuros.

Tisamenos, que era un pensador, tuvo un atisbo


genial
llez

convoc junta general

que erizaba

y,

las cabelleras,

con una senci-

expuso su idea.

Para hacerlo tuvo que empezar por invocar


de

las figuras

los

toria: Ifigenia,

grandes mrtires de la His-

Orestes,

Clitemnestra,

fueron

como modelos viviende abnegacin y de sacrificio. Haba llegado

desfilando ante los socios


tes

hora de imitarlos, y puesto que todos haban


jurado no consentir en la muerte del club, y ste
la

agonizaba por falta de dinero, era preciso proporcionar ese dinero, vendiendo...
virginidad !

la propia

deca

el

joven ante la masa atnita

la suerte decidir por quin

empezar

el sacrificio.

Yo

de nosotros ha de

slo quiero que, antes

de separarnos, juremos todos ante Afrodita cumplir

con nuestro deber cuando la suerte nos

ale con su locura...


vacilaciones,

si

si

hay alguno que

existe entre los

que

un nimo dbil que retrocede ante


sacrificio,

la

siente

escuchan

dureza del

ruego que se traslade con la imapas de bruma y de misterio en que a

yo

ginacin al

me

se-

le

ALCIBIADES-CLUB

167

estas horas se encuentra nuestro maestro, nuestro

cmo

padre, nuestro amigo, y vea

amo

mundo no

del

tiene esta

que

Ya

se salve su obra.

que fu

noche cena prepa-

rada, ni esperanzas de tenerla.


ca,

el

Ya

que

perez-

que muera Alcibia-

des para nosotros, que nosotros vivamos para Alcibiades.

Claro
sinti el

le

es

que ante

tal latiguillo

auditorio

contagio de lo sublime y jur cuanto se

peda como un solo hombre.

se verific

En

el sorteo,

que

acto seguido, dos socios resultaron

agraciados por la suerte:


locio,

el

el

uno era

el

joven F-

digno efebo de los ms adelantados del

Liceo, con unos ojos de nutria y unos bucles ureos que le caan por las orejas a

modo de

al-

bondiguillas olmpicas, capaces de hacer pecar

a un coche de punto. El hado volva su rostro


favorable a la comunidad, pues era indudable

que la virginidad de Filocio sabran pagarla a


peso de oro en casa de Pelamo,

que

se

el

astuto persa

dedicaba a los menesteres de cierto

vi-

cio.

El otro socio a quien


sa misin de salvar el

propio, fu Scrates,

la suerte confi la honro-

honor del club a costa del


el

excelso maestro de la

nica filosofa racional que hasta entonces ha-

68

BELDA

JOAQUN

ban escuchado los

Pretendi

siglos.

cusarse a ^causa de su

edad y de su

sabio ex-

el

figura

Hombres, mirad que yo pocos


puedo
para
Quin
Hay
pero aun
lepresentar

encantos

nadie...!

aberraciones morbo-

sabe...

sas...

en ese caso, estoy expuesto a

S,

volver aqu con tres o cuatro

monedas de drac-

ma, pues no creo que haya quien d ms.

Mira,
menos que no
Adonis,
maestro

eres

tenemos a
ria.

Pero

es cosa

Tisa-

que todos

y que nos sabemos de memodentro de ese cuerpo de rana er

t,

un alma

mosa de todas

las

muy

que en

suelo del tica.

tu es la

juicioso

la vista

-cinta, tienes

el

intervino

hermosa, la ms hereste

momento pueblan

Esa hermosura de

tu espri-

que nosotros queremos que t explotes

en nuestro favor.

Pero
Por

es que eso se cotiza tambin en las

habitaciones de Pelamio?
lo

menos debes

ir

a intentar su cotiza-

cin.

Basta... Ir, qu remedio!

Har de

tri-

pas corazn... a riesgo de pescar a mis aos un


crnico dolor de tripas.

Aquella azucena con ojeras que era

el

joven

ALCIBIADES-CLUB

un deber formular a

Filocio, crey
cios

una advertencia

campo de

169

leal, antes

de

sus conso-

partir

el

batalla

Ay,
una
Yo debo
que
no haya
Algunos
Ay, no! Se de vender
no
Al mayor
Bueno
yo he de
deciros

hijos!

luego

ra

para

cosa, pa-

contubernios.

versos?

la virginidad,

trata

es esto?

precio posible.

hijo

manifestaros que

pues

de mi madre, no

me avergenzo de

no puede realizar esa venta...


br de

ser.

una reventa, en

las

lo

el

decirlo,

sumo, ha-

mejores condi-

ciones posibles.

Ah, vamos! Te
no
Hace
Bueno;
i

has adelantado

los

es eso?

acontecimientos,

tres aos.

pues, hijo, sea lo

y con

tu

pan

te lo

que Zeus quiera,

comas... y corre a casa de

Pelamio, donde ya que no

el

perfi

me de

ciacin, podrs hacer valer el cau Jal

tu ini-

de tu ex-

periencia.

Eso.

as fu viviendo el

Alcibiades-Club, entre

trampa y bochorno, entre ptalos de rosas

ju-

170

BELDA

JOAQUN

veniles

que

se

deshojaban y tronchos de col ya

madura que queran pasar por

rosas.

Hasta que un da comenz a extenderse por


Atenas

la noticia

de que Alcibiades resucitaba,

all en las costas del Asia,

de

la flota

que

ganando para
toria.

dose

la

ponindose

al frente

Repblica tena en Samos, y

su patria nuevos laureles

de

vic-

Paralelamente a ese rumor fu extendin-

primero como un deseo, despus como

xma esperanza y ms tarde como una realidad

ms o menos

lejana

la idea

de

la vuelta

de

Alcibiades. S, volvera a Atenas, a encargarse

de todo como amo absoluto, y a zurrar


na a
le

los sacerdotes

la

bada-

que en un atardecer risueo

haban maldecido, dando sus prpuras

al

aire.

El Alcibiades-Club,
redes peladas

sin

y sentados

muebles, con las pa-

los socios a la

morisca

en sus salones por falta de taburetes, comenz a


convertirse en

un centro de informacin donde

toda Atenas acuda para preguntar con ansia

cQu? Cundo
Un de

vuelve?

da

daba a

estos

era la contestacin que

todos, con cierta sorna,

el

aleccionado por la junta directiva.

portero,

ya

ALCIBIADES-CLUB

Todas

las tardes, al

que haba sido

el sol,

el

71

una joven

bella, se acercaba, llena

deces, al prtico,

helo infinito en

morir

de

timi-

y clavando una mirada de anguardin, le deca:

^Viene maana, verdad?

III

Aquella joven era Tribuida,

la

amiga con

quien Alcibiades pasara la clebre noche del suceso de los Hermes.

muy

ella

De

aquella noche guardaba

buenos recuerdos, y cuando Scrates

le transmiti el

encargo que

el

estratega le diera

a punto de embarcar para la guerra, la joven sinti

que su pecho

se abra a los impulsos

de una

haba

dicho,

pasin violenta.

^Alcibiades vuelve siempre

para
tin

ella, el

hermoso caudillo;

era, pues, cues-

de esperarlo. Pero esperarlo en pleno estado

de honradez, hacindose digna de

abandono de

la

con un

vida que hasta entonces haba

llevado, entre* caricias de amantes

y algima que

otra patada del chulo de tanda.

Haba que

y para poder ganarse la vida


de un modo decoroso, decidi solicitar una plaza
vivir,

de costurera en

el

Erecteyn, donde durante un

BELDA

JOAQUN

74

cio tejan el peplos

cubra

de oro con que Atenea

da de su fiesta las jvenes

el

guidas de Atenas. Era

difcil

ms

se

distin-

conseguir tal pla-

za, pues, entre otras condiciones, exigan

que

la

aspirante conservase por completo la virginidad.

Un

certificado del estagirita, funcionario encar-

gado de

la vigilancia

barrio, bastaba

de

la prostitucin

para acreditar aquel extremo;

Tribulcia no desanim, y una buena


Ccuiiinse a la

a jugarse

el

en cada

maana

en-

mansin del funcionario, dispuesta

todo por

el

todo.

El digno magistrado era un anciano de pmulos colorados y andares

torpes, a causa

de un

reblandecimiento espinal; al ver a la joven y es-

cuchar su pretensin, tuvo un rapto interior de

y acordndoera un stiro bi-

alegra: eran los gajes del oficio,


se

de que antes que

estagirita

corne, habl as a la Tribulcia, con su boca llena

de babas:

Bueno,

hija

ma;

me

parece

muy

noble tu

pretensin; pero ten en cuenta que te conozco,

y que

lo

que

me

propones es una falsedad.

Una ms.
Y, como
.

replic la

moza, que era algo

fresca en sus dilogos.


es natural,

la

haga de balde.

no pretenders que yo

ALCIBIADES-CLUB

qu mal

olimpada
Y
habla de
Ah, vamos!
que mi
T ya
Si vieras

quin

sabes

menda: hay una


el

175

estoy de dinero esta

dinero?

responsabilidad es tre-

que asegura que

vieja leyenda

da en que la diosa cia su cuerpo con un velo

en cuya confeccin hayan tomado parte manos


impuras, quedar al punto embarazada de tres
meses.

Y, ya
i

ves t qu escndalo

Palas Ate-

nea embarazada! Sera la deshonra del tica.

Todo

eso son camelos infundiosos. Si esa

leyenda fuera verdad, tendra la diosa, a estas

ms

horas,

hijos

que Ulises.

Bueno; vamos
Lo que

al grano...

quieras,

Al
piel

hombre,

lo

que quieras.

decir esto, la joven se dej caer en

de antlope que haba en uno de

una

los rin-

cones de la estancia.

Dos

horas

ms tarde

sali

de

all,

andando

con dificultad y estrujando con su mano 'derecha


el

ta,

papel del

triple certificado

de buena conduc-

honradez y virginidad, para obtener

el

cual

haba necesitado dejar de ser buena, honrada y


virgen una vez ms.

Como

tena gran habilidad

para toda clase de labores, fu admitida en

el

*7^

JOAQUN

Erecteyn

BELDA

sin dificultad; all,

durante un ao, las

jvenes permanecan ocupadas en la confeccin


del velo sagrado, vestidas de blanco y ador-

nadas con una


mantenidas por

tnica

bordada de

donaciones de muchos

las

que consideraban una honra contribuir

mayor

gloria

La mayor

oro,

y esplendor de

as

ricos,

a la

la diosa...

parte de ellos esperaban a que pa-

sase el ao y, eligiendo de aquellas obreras la

que ms

les

gustaba, la instalaban en un pisito

Dromos, para su uso

del

Tribulcia era

particular.

en cuerpo y alma a su amor

fiel

de una noche; esperaba su regreso,


en esa espera de

siete aos,

sin fijarse,

en que sus carnes se

iban quedando lacias, sus ojos iban apagando


su brillo,

una

sus caderas

recta bochornosa.

cambiaban

Al

terminar

la curva por
el

ao de su

trabajo, volvi a contratarse para el siguiente,


as todos

durante los

de haber asegurado
ra

ms experta de

siete,

el

con

lo cual,

y
adems

cocido, lleg a ser la obre-

la casa,

y a tener con

una confianza de proxeneta o de

la diosa

secretario par-

ticular.

todas las tardes, al caer

tejido, se liaba en

ruso y

el sol,

dejaba

el

una especie de impermeable

marchaba a

la puerta del Alcibiades-

ALCIBIADES-CLUB

Club a formular su pregunta a

la esfinge

7?

la es-

finge era el portero

^Viene maana, verdad?

Un

da acert; al llegar al prtico not den-

de la mansin un bullicio singular

tro

los socios

iban y venan, nadie deca nada concreto, todos


rean, algunos se

pegaban

volteretas en el peris-

El portero, que limpiaba con fruicin unas

tilo.

aplicaciones doradas

de

con

sali a recibirla

de

la puerta

la derecha,

brazos abiertos

los

como

para abrazarla

La
Pero

S, hija

ma,

s;

viene

maana!

joven se qued atnita y exange.


es verdad?

seor Calopio?

No me

Calopio

era

engaar usted,
el

nombre

del

portero.

No,

hija, no,

no

engao.

te

Rea. Viene maana, en

el

Te

lo juro

mixto de las ocho.

Durante unas horas, Tribulcia no saba


le

pasaba. Emprendi

el

Acrpolis, y al subir por

por

lo

que

camino de regreso
el

al

sendero de la colina

sagrada, bordeado de mirtos y de magnolias, iba

pensando en
cir,

una

que

lo

Volva!.,.

No liabis
ilusin

el

portero le acababa de de-

Y ahora, qu iba a hacer ella?

acariciado durante

que luego,

al

mucho tiempo

tiempo de trocarse en
12

178

BELDA

JOAQUN

realidad, os deja absortos

y desencantados?

No

habis pedido nunca a un amigo dos pesetas

con mucha

go os

las

insistencia,

y despus, cuando

el

ami-

ha dado, no habis sabido qu hacer

con ellas?

Pues una cosa parecida

le ocurra

a la joven

Tribulcia, mientras suba* lenta y distrada, hacia la altura

de

junio, serena

Era una noche de

la Acrpolis.

como una

fuente de natillas; la

luna baaba las bellezas de la campia, sacan-

do

de plata de

destellos

las

do tonos aterciopelados a

aguas del

las

y dan-

ro

umbras del Liceo

y del Cinosargo.

Se acordar

siete

aos

de m?... Son tan largos

Sin embargo, yo no le he

olv^ida-

do. Quin sabe!

Despus, procurando
to, se

Me

de su atontamien-

deca

cQ^^
ante

salir

debo hacer?

Debo presentarme

de improviso, pidindole

expongo a que me conteste:

verte buena..."

sus caricias?....

"Me

alegro de

Debo, entonces, esperar a que

venga a buscarme?... Bueno; pero Y


Viene ?

En una

si

no
-

de

las revueltas del

sendero apareci

a su vista el camino del Pireo, que la luna

ALCIBIADES-CLUB
las interminables

blanqueaba por entre


llas;

179

mura-

a derecha e izquierda, los viedos dor-

man, cargados de racimos verdes.

Por pens
all

de venir mi amor.

nado para

Tribulcia

all

ha

Y ni la entrada se ha engala-

recibirle, ni el

para esperarle,

por

pueblo se apelotona
guirnaldas de mirto y

ni se tejen

laurel para engalanar su frente victoriosa.

Tan

slo la luna alfombra con sus rayos el

don-

de

el viajero

parece que

ha de posar su planta;

le espera,

sitio

la

Noche

los luceros del cielo

otras tantas antorchas que

son

alumbran con su ma-

jestad la ruta del nieto de,., su abuelo. Vlga-

me

la

madre Venus Afrodita!

la sabia pre\4sin

de

Si no fuera por

que ha sa-

la Naturaleza,

bido adornarse con sus mejores galas, mi pobre

amigo hara su entrada en Atenas como un vulgar paleto beocio que llega en

el

mixto de las

ocho.

El

soliloquio

de

la

amorosa fu interrumpido

por una voz aguda como un pual, que surgi en


lo alto del sendero:

Vlgame Tribu!

Parece mentira!

bamos a marchar en tu busca; a


dotisa la tienes

Qu

echando

la

Ya

gran sacer-

furias por su boca.

pasa, para tanta alarma?

8o

JOAQUN

iQu

Llevas unos das como

pasa?...

atontada: no

Llego

te fijas

BELDA

en nada.

tarde?

Demasiado; de

fijo

habrs estado por ah

con cualquier pendoncete^el Cermico o con...


pero no, no quiero pensarlo. Sera capaz de mataros a los dos.

La que

hablaba era Rodulia, una chica

as

como una

rubia

pecho

saliente.

avispa, con ojos encendidos y

Era tambin operaria

del Erec-

teyn y mantena con Tribulcia una amistad que


las

impulsaba a dormir juntas todas

la

mayor

cNo

noches

parte de las siestas.

sabes que esta noche tenemos que

de

desnudar

la estatua

vestirla el

nuevo velo?

la diosa

Tribulcia qued inmvil,

cQu
Nada,
No

las

te

para limpiarla y

como

aterrada.

pasa?

nada.

recuerdas que es

maana

el

da en que

nuestra patrona se prepara?...

Calla!

Calla!

hables ms, no

cQu

me

Por

ella te lo pido;

no

martirices...

dices? Ests loca?

Te han dado

algn bebedizo?

El

terror

de

la joven iba en

aumento:

se ol-

i8i

ALCIBIADES-CLUB

vid de la presencia de la amiga y empez,

como para

ella sola,

un

rosario

de incoheren-

cias:

Qu

horror!

Qu espanto! Maana...

da nefasto... y viene l...


te aos...

ser

sie-

No puede

Comenz

y,

despus de

Maldicin, maldicin!

! . .

yendo

l...

a dar vueltas alocada,

al suelo,

y acab

ca-

privada de sentido.

Rodulia

se arrodill a su lado,

alzando

el

manto de

beso en las rodillas.

mir a la luna,

la joven, le dio

un casto

IV

Alcibiades, para festejar su regreso, no haba

ideado otra cosa que obsequiar a sus amigos con

una comida
nas.
lles

Su

la primer

noche que pasaba en Ate-

casa, situada en

que salan a

la

una de

las discretas ca-

plaza de Diana, se haba

adornado con sobria elegancia por obra de

las

manos de Hyparete y Timandra, seora y

es-

clava del hroe.

La

pieza donde se dispuso

una estancia
de

los

sin techo,

el

banquete era

que de da se guardaba

rayos del sol con las camisas de la duea,

puestas a secar, y de noche quedaba abierta a


la suave caricia del

firmamento; sus muros se

adornaban con pinturas del arte egipcio de

la

primera poca, y en cada uno de sus ngulos

haba una estatua de


sostena

atleta,

un gran cestn de

que con una mano

flores

^violetas

84

JOAQUN

claveles

y con

que iluminaba

La mesa

la otra alzaba

era

todo

sala

una antorcha

la estancia.

un gran tablero de mrmol

peado, con un gran

donde

BELDA

un

orificio

surtidor

en

el

jas-

centro, por

de agua de magnolias;

espacio que sobre la piedra dejaban

el

bre las vajillas, las copas y los jarros de

li-

licor,

apareca cubierto por un verdadero tapiz de claveles rojos, entre los que triimfaban unas estatuitas

de barro

asirio,

que

el

dueo de

la casa

haba trado aquella misma maana de Oriente,

y que representaban, en su mayora, escenas de


una lascivia furiosa, que a nadie respetaba.

Los comensales eran

ms

del

dueo de

casa, que, vestido con

un chitn color

paba

mesa

el

centro de la

lila,

^Scrates,

la

ocu-

que

se

sentaba en una de las cabeceras; Tisamenos,

Menandro, Sabulio,

CcJcrates, Filocio, el c-

lebre efebo, a quien conocimos en los das de


los

grandes

apuros

del

Alcibiades-Club,

varios socios de ste, hasta el

Unos

flautistas,

nmero de

colocados en

el

quince.

patio vecino,

poetizaban la estancia con sus sones, entre los


cuales

un cantor del templo de Apolo dejaba

or los

mejores versculos de

Homero y

algunos

pareados de su propia cosecha. Cuando se po-

ALCIBIADES-CLB

muy pesado

na
le

mandaba

te

dueo de

recita, el

callar, arrojndole

cima de uno de

En

en su

los

*S

la casa

un plato por

en-

muros.

la estancia, al principio,

haba un fragan-

aroma, mezcla de violeta y clavel, que aca-

riciaba el

mo;

nimo y

despus,

el

ciendo un poco

le abra a

un franco

optimis-

olor de los guisos fu enrareel

ambiente, y al

una

final,

at-

msfera pesada de vinarro y perfumes marchitos se escapaba en columnas de impurezas hacia


el

firmamento, por

lo alto

de

los

el

amplio espacio abierto en

muros.

Servan a la mesa cinco sieiTos del pas, capitaneados por Timandra, mujer de una spera
belleza,

una

que ocupaba en

la casa del estratega

situacin especial, pues, siendo

una simple

criada, comparta a veceS el lecho con el hroe

de Olimpia, y en ocasiones le lavaba

los pies,*

La

es-

por no

ser

enjugndoselos con sus propios cabellos.


posa, Hyparete, no asista a la

costumbre en Atenas que

las

parte en estos actos, y andaba


all

por la cocina, dando

fiesta,

mujeres tomasen

muy preocupada

los ltimos toques

unas croquetas de Corinto.


Alcibiades haba querido dar a conocer a sus

amigos algunos platos de

la cocina oriental,

que

86

BKLDA

JOAQUN

eran familiares en las mesas de Famabaces y de

y que l haba deglutido mano a


mano con ambos strapas en estos sus ltimos
Tisafarnes,

aos de bohemia belicosa. El primero de

que fu tambin^

men de

ellos,

que abri la marcha en

el

esta noche, era

el

un guiso de arroz con

canforas, que tena la extraa particularidad

de que, a

las tres horas

de haberlo comido,

vocaba una explosin en

el

interior

de

pro-

la per-

sona, explosin que slo se calmaba apurando

de un solo resuello una crtera de agua de

mn.

de

Extra'o misterio el

li-

jaquel roinoto

Oriente, que pareca transmitir alma a todas las


cusas!

La

imaginacin de los comensales tras-

el arroz,

que

era,

por

saboreaban

mientras

ladse a aquel pas,

cierto,

el

cosa majestuosa.

Tisamenos interrog con ansia

No hora ya de que
hermoso Alci?
La
Mis
es

nos cuentes tus

aventuras,

principal de ellas es

aventuras...

que han pasado

siete

aos desde que nos sepabalde, mirad

ramos, y

como no han pasado en

mi

con estas patas de gallo y estas arru-

rostro

gas de la frente

mirad mis barbas en

nieve va siendo ya

ms que

os miro a vosotros,

te

el

veo a

las

bano...
ti,

que

la

como yo

maestro Scra-

ALCIBIADES-CLUB

luchando por acomodar

tes,

taburete y la mesa,

ya

ti,

187

tus grasas entre el

amigo Tisamenos, con

una nube de cansancio en

el rostro,

que

te

da

aspecto de flor marchita, y veo tambin la nariz

de Calcrates, que tiende a unirse con

la boca...

amigos mos; estamos en decadencia: nues-

S,

tra juventud huy.

Para
boca
con

Slo
como una
que
jAh,
exclam Tisamenos

dijo Scrates

m, noticias frescas!
llena.

la

continu

Filocio

nos ofrece

estratega

el

se

se abre.

flor

Filocio!

Nuestro hroe, nuestro salvador. Cuenta, cuenta

hazaa que llegue a odos de nuestro

tu

amigo.

de
maana.
Mi
^Algo s

por lo que t

ella,

me

has refe-

rido esta

hazaa?...

plir

con mi deber.

ccLsa

un

de Pelamio,

dad, estaba

hice

Me enviasteis para salvaros,


y, al llegar

de

historia

ella,

supe que

Arcadia, recin llegado a

iniciarse

en los secretos de la ciu-

all,

en busca de algo que hasta en-

tonces no haba encontrado.

con toda

ms que cum-

la

rico labriego

Atenas para

No

la timidez

Me

que pude, y

de abandono, que

present a l
le

cont una

l se trag,

con

la

88

LOAQUN

misma

BELDA

facilidad con que Scrates se traga ahora

Yo

medio pan de avena...

ese

era un pobre

hurfano que no tena qu comer, que, vindome


solo

y abandonado,

Eres
Ay,

me

vea obligado a

astuto.
s!...

mos por dentro

crea

El arcade

el

se

l,

conmovi, echa-

cerrojo de la puerta y... a la

maana siguiente me entreg


como pago de mis primicias.

Eso

porque yo

diez mil dracmas

as se lo hice creer,

valindome de un procedimiento de mi propia


invencin,

Ah, pero

bien

me

hizo ganar

el di-

nero! Esos arcades, a pesar de su aspecto apacible,

son de una fogosidad de novillo. Jess!

An me acuerdo!

Hroe!
Quiso
que me
con
de ama de
cYt?...
Ay! Tiene uno Atenas
luego

tierra

fuera

tiran tanto !

cosas que le

. .

Haban llegado
plato, unos rellenos

menzado

a su

llaves.

en

hay que

decir

los

comensales

al

de almendra en

que algunos de

a pellizcar a

ellos

segundo

flor,

y no

haban co-

Timandra cada vez que

ALCIBIADES-CLUB
se

acercaba con una fuente.

La

189

esclava soporta-

ba con paciencia aquellos desahogos, que saba


bien que eran una cosa de ritual, y fijaba su celosa atencin en el dilogo

que ahora mante-

nan los comensales.

Menandro

Oye,
El

lo

haba iniciado

cy Timea?

Alci,

rostro del estratega se contrajo, al

punto

que Menandro crey haber cometido una imprudencia con su pregunta;

aconpaado por

el

cantor del patio,

los flautistas,

entonaba ahora

una especie de salmodia fnebre, que rimaba

muy

bien con

tono lgubre que

el

el

caudillo

imprimi a sus palabras.

Timea!...
madre
iQu
amigos

ciada,

Reina

infeliz,

mujer desgra-

sin hijos...

dices?

S,

nubla

qu

mos; es esa una sombra que

las alegras

de mi pasado... Ah! iPor

la conoc?

El cantor aument
cantos

los

el

tono sepulcral de sus

comensales pararon de comer, sobre-

cogidos por un fatal presentimiento. Alcibiades

empez

su raconto entre las armonas

de

las

flautas.

La noche

de nuestra fuga,

al

cruzar

I90

BELDA

JOAQUN

Eurotas, notamos que una sombra negra nos


segua,

era

dando extraos mugidos; yo

que

cre

rey Agis, que sala en busca de su esposa

el

pero bien pronto nos convencimos de que aque-

sombra negra era

lla

Destino.

Jess!

Seis das despus llegamos a

yo, deseando aclarar

dado en

un poco

Megara, y

la situacin, cog

de alhajas que Timea haba apan-

la provisin

rintio

el

su huida,

para que

de Esparta,

Oh, decepcin! Las

las tasara.

alhajas eran falsas.

un mercader co-

las llev a

Las alhajas de

falsas...!

Por

la reina

supuesto,

puede esperar de un pas donde


tado duerme en un pesebre y

iqu

el jefe del

se

Es-

sin despojarse

de

los calcetines?

Lo

Pero,

Yo, para conmoverlo,


de una

reina.

busca de Timea, y

le dije

doce

que eran

El me contest que

algima reina de juegos

cY
Se

por aquel montn de piedras

las alhajas
ra

eso es cierto ?

juro por mis mayores... El mercader

me daba
bolos!

florales...

se-

Volv en

le cont lo ocurrido.

ella?

ech a

cQu importan las alhajas,


me dijo
Yo discrep de

rer.

habiendo amor?

ALCIBIADES-CLUB
esa apreciacin romntica,

de separarme de

psito

que donde yo fuese

ira

que
con Demeirios
Yo

19

expuse mi pro-

la

ella;

me

ella

contest

conmigo, como un perro.

para perros tena bastante

entonces

le dije

que,

si

quera seguir sien-

do mi compaera, aprendiese a tocar cualquier


instrumento musical,
la vida.

Acept

eligi la flauta,

para una ex

la

as

pobre

podramos ganarnos

el

incruento sacrificio,

por parecerle

ms decoroso

el

reina, y... se present

tragedia

de golpe la
;

Acaso?...
Un dando una de
c

da,

la desgracia

una

de tragarse

el

sus lecciones, tuvo

instrumento al hacer

fuerte inspiracin para atacar

da...

No

queris saber ms: la flauta se incrus-

t en su bajo vientre,

la reina

All acab la comida


lgrimas

cado a

una nota agu-

como

muri!

Timandra derramaba

limones; Scrates se haba acer-

Filocio, proponindole

un curso abre-

viado de filopedia en cualquier estancia obscura

de

la casa. Alcibiades se exalt

dando un feroz puetazo sobre


clam:

Ah! Y

de pronto,

y,

la mesa, ex'

esos malditos flautistas del patio

JOAQUN

192

BELDA

con
que no callarn, traynclome a la memoria
trgico
sus sones el recuerdo de aquel da
1

Ya

callan.

pero la que no calla es mi conciencia.


maana, mientras el pueblo me aclamaba,

S,

Esta

mientras vosotros
sia cruel

me

me

abrazabais efusivos, un an-

atormentaba...

luego, esa est-

con...
pida coincidencia del da de mi llegada
Pero, hombre, an piensas en eso!
i

El pueblo
sagio y yo...

punto

el

lo estima

Por

como un

funesto pre-

supuesto... voy a resolver al

enigma!

Y, haciendo una

seal a Tisamenos, salieron

amibos de la estancia.

Por
ron

el

ambos en

la calle iban

Cruza-

silencio.

Agora como dos sombras

fugitivas,

internaron por las callejas que rodean

el

se

templo

de Minerva diez minutos ms tarde suban uno


;

de

que conducen

los senderos

El

bido a los profanos acercarse

No

intentarlo slo

el

importa;

cinto

l lo

mismo de

a punto

Era
blas,

Acrpolis.

estratega no se paraba en barras; saba

que, despus de la puesta del

do:

al

sol,

estaba prohi-

al recinto

sagra-

ya era ima profanacin.

intentara,

la diosa.

llegara al re-

Cmo? No

lo saba

fijo.

la

media noche; Atenas dorma en

y slo en

lucecilla tenue

lo alto del

como

tinie-

Partenn brillaba una

ojo de agonizante.

de junio caminaba ya a su muerte: en

La

luna

la

cam-

pia dorman los hombres y las cosas, con la


13

BELDA

JOAQUN

^94

nica diferencia de que los primeros ronca-

ban y

las

segundas no.

Tisamenas rompi

el silencio:

iQu
cNo

me
Puedes
desde
Por Juno! Puedes
que he de

con Atenea, y
intentas?

te lo figuras?

S; pero la cosa

parece tan audaz...


aqu:

volverte

ir solo.

pensar

jarte?

,**-rfjait3f-

Necesito afrontarme

a cara preguntarle

si

de-

i.'jZt^

cara

es cierto

que he incurrido en

Atenas

su maldicin entrando en

el

nico da

del ao en que ella est despojada de sus vestiduras.

jBah! Leyendas
Que yo he de
pero
No he
Y
no
Pienso

populares.

procurar desvanecer.

a estas horas...

S,

elegido yo.

las
si

la diosa

te

contesta?

forzar su voluntad.

como

ddiva... qu se yo!

Llegaban a

Mi

La

ofrecer

fortuna es poco.

la explanada, centro del

mundo

antiguo: al frente, la graciosa mole del Parte-

nn ofreca

las

tacando en

el

colosos.

ocho columnas de su prtico, desfondo de

la

noche su negrura de

im lado quedaba

la

columna de

la

ALCIBIADES-CLUB

Torre de
templo de

los Vientos, y,
la

un poco ms

95

all, el

Victoria ptera dejaba entrever

la figura grcil

de sus

lneas.

Al

fondo,

el

Erec-

teyn apareca como un palacete virginal que


contrastaba con la majestad de los Propileos,

limitando al Oeste la amplitud de la explanada.

La noche dejaba

caer sobre tanta grandeza

el

manto solemne de su majestad.

Ante

el

Partenn, los dos amigos se detuvie-

ron sin saber qu hacer aquellas piedras histri;

cas parecan echarles en cara la audacia de su


tentativa,

so

y ambos, con

ese respeto supersticio-

que a todo griego inspiraban

las

obras de arte,

quedaron sobrecogidos unos momentos.

Ya

ests frente a la casa,

p ahora, cQ^^ ^^^ ^ hacer?


hubiera podido decir Tisamenos a su compaero,

con msica de

La

verbena de

la

Palomas-

pero se contuvo por no exasperarlo. Forzar la


entrada
la

sera

un desatino; llamar para que

franqueasen sera incurrir en sacrilegio,

Qu

hacer ? Nuestros amigos se vean forzados a elegir

entre

un

sacrilegio

y un desatino: porque

tampoco era cosa de pasarse


diciendo colmos y acertijos.

all la

noche

al raso,

JOAQUN

196

Se oy una

BELDA

de mujer por

risa

que

la avenida

arrancaba del Erecteyn: dos hembras apare-

muy

cieron

cogidas por la cintura y hablando en

tono confidencial.
soltaron

Al

y detuvieron

ralizaba.

ver a los dos hombres se


sus pasos.

Hombres en aquel

El

terror las pa-

lugar y a aque-

hora?... cSe tratara de alguna aparicin,

lla

o todo ello quedara reducido a alguna

li-

viana aventurilla de la gran sacerdotisa, que

te-

na

fama de

lasciva?

Alcibiades se dirigi a ellas como a un rayo

de esperanza:

La

diosa os guarde, jvenes.

os interrogo; pero

No

mi amigo y

pudo terminar

Perdonad

si

yo...

sus palabras.

Una

de

las

jvenes se ech a sus pies, y abrazndole por


las rodillas,

diosa

Eres
! . . .

comenz a
t, s;

gritar entre lgrimas

eres t!

Tanto como

Qu buena

es la

se lo haba suplicado

! . .

Te has acordaDe la que te am

Vienes en mi busca, verdad?

do de

la

pobre Tribulcia?

una noche hace

siete

aos y despus ha seguido

esperndote?...

Ah!

Conservo de

Pero... t eres?...

S; recuerdas la noche de los


ella

una vaga

Hermes?

idea.

ALCIBIADES-CLUB

197

Vaga nada ms?


iQu
Yo
T? Y,
conoce?
Me
verdad?
^Ajada
un poco
nada
he
que
Y, embargo, yo puedo
y
Y,
que
'

quieres?...

soy aqulla.

quin

te

encuentras ajada,

precisamente...

ajadilla

ms.

jurarte

sin

sido

fiel

en cuerpo

te

alma.

quin es esta joven apetitosa

te

acompaa ?
Tribulcia, dichosa por

hallazgo, explic

el

nerviosamente a Alcibiades cuanto quera: su

acompaante era su amiga Rodulia, encargada

como

ella

de

tejer el velo

la diosa,

y ads-

de su templo, donde esta no-

critas al servicio

che hacan guardia.


^

de

En un

haban salido a tomar

rato de aburrimiento

el aire

y dar una vuelta.

y eso era todo.

Y, ahora
qued unos

porque

volveris al templo?

Tribulcia

instantes pensativa.

^Volver sta,

separarme de

No
ms!

yo...

ti?

volveremos las dos

rugi celosa la Rodulia

metas en

tal

cmo podr

compromiso.

pues no

f ajtaba

m no me

198

JOAQUN

BELDA

Todo puede
volveremos
Cmo?
Qu
Los
amiga y

Mi amigo no
ninguno
puede quedarse

Y una noche como


No
que

qu mal puede haber


concillarse:

los

tres.

dices?

tres

t, tu

yo.

Ceres!

en en-

tiene inters

trar;

fuera.

Pero, t?
en

sta...

sabes lo

Pero,

dices.

Ni

slo quiero estar

un

en ello ?

Yo

quin ha de enterarse?

momento, un segundo, ante

la sagrada imagen,

hacerle mi pregunta, esperar su respuesta y mar-

charme.

no quieres separarte de

dices que

m; pero tampoco puedes faltar a tus deberes


sagrados esta noche, dejando de hacer la guardia en

el

templo.

ramos, quin sabe


vida...

Adems,
si

si

ahora nos sepa-

no volvers a verme en tu
'

Tribu cia mir a su amiga con un gesto de su-

prema

splica.

No, no

Rodulia
sera

se resisti.

una profanacin.

El estratega se acerc a

ella,

y haciendo uso

ALCIBIADES-CLUB

199

de toda su fuerza de seduccin,


tras le

echaba mano

^Vamos,

al

no seas mala. cQ^c

T puedes hacerte la loca,

haciendo como que no te enteras:

si

gio se descubre, puedes decir que,


entr, t habas salido a satisfacer

feliz

si

eres

sacrile-

cuando yo

una dura ne-

buena conmigo. Tie-

pueda colocar en

nes algn pariente a quien yo


las

mi

Anda! Eres hermosa; yo

cesidad fisiolgica.

puedo hacerte

mien-

pecho

Rodulita,

vas a perder con ello?

le dijo,

obras de la carretera de Delfos?...

prefieres

que sea a

ti

misma a quien

te

(.O

coloque en

mi lecho una noche de estas?


Estaba vencida;

y cogiendo
le dijo,

se entreg

al estratega

por la

con una sonrisa,

mano

izquierda,

llevndose la derecha a los labios

Silencio,

y sigeme; djate guiar por nos-

otras.

Tribulcia le cogi por la otra mano,

ron con

el

mayor

ahora hacerse

sigilo.

y partieTisamenos le toc

se

qued aguardando

el loco,

en la explanada, estudiando
evoluciones de la

Los

visitantes,

el

contenido y las

Osa mayor.
deslizndose

como

ladrones,

dieron la vuelta a uno de los lados del histrico


edificio,

y penetraron en

por una especie de

200

BELDA

JOAQUN

boca de madriguera, agazapndose como huro-

Aquel

nes.

orificio

comunicaba directamente con

departamento donde estaba

la celia o

de la diosa, y que con


custodiaba
terior del

AI

el

la estatua

opisiodomo, donde se

el

tesoro pblico,

formaba todo

el in-

Partenn.

principio, nuestro

amigo no vio nada; un

tropezn que dio apenas pis

el recinto, le

hizo

ponerse en guardia, pues no haba venido


all

ciertamente a romperse las narices.

y que por encima de

colocada en lo

alto,

chumbre

de faro a

serva

de Egina,
poco

el

Una

le permiti ir

los

luz,

la te-

marinos del golfo

descubriendo poco a

esqueleto de un andamiaje que rodeaba

por los cuatro lados

la estatua

de

la diosa,

y que

haba servido para despojarla de sus vestiduras

y de

sus adornos.

Era

la

ceremonia anual, exigida por la co-

locacin del nuevo velo y por la limpieza de la


colosal estatua, a quien el polvo martirizaba sin

respeto alguno, durante doce meses. Entre tinie-

blas fu distinguiendo poco a poco


la extraa catadura
tros.

Ahora,

la tnica

el

caudillo

de aquel coloso de doce me-

sin casco, sin

escudo y

sin lanza,

con

de oro desprendida, pareca un mons-

201

ALCLBIADES-CLUB
truo extrao

de madera y

marfil,

a quien otros

monstruos hubiesen destrozado.

Y,

sin

embargo, aqulla era

do, su inteligencia

dadora inconsciente
el

el

alma del mun-

y tambin la funde todos los Ateneos que en


su brazo,

orbe hay, lugares amorfos donde unos jve-

nes discuten unas memorias fiambres y celebran

unas veladas

Ante

ella,

ms que
de

muy

interesantes.

con andamio o

el brillo

de

y no viendo

sin l,

sus ojos,

que eran

la luz

la inteligencia divina, lleg el estratega guia-

do a

tientas

por Tribulcia, que,

se retir,

sitio,

al dejarlo

como no queriendo

en su

estorbar el

prodigio.

El

caudillo, el hroe

de Olimpia,

el

que de

nuevo era amo del pueblo ms grande del mundo, temblaba

all

humilde y frase

como un
sencilla,

Divina Palas:

tus iras
trar

y en

vencejo,

formul su pregunta:

dicen que he incurrido en

tu maldicin,

por haber osado en-

en tu ciudad de Atenas, y acercarme a tu

santuario en

el

da del ao que t dedicas a la

limpieza de tu cuerpo y a la

^Es

y con nimo

muda de

tus ropas.

eso cierto?

Rodulia, cdnvenida con Tribulcia, habase

encaramado por

el interior

del pedestal gigan-

202

BELDA

JOAQUN

tesco que sostena la estatua

all

estaba la com-

plicada maquinaria que, por medio de unos re-

imprima movimiento a los ojos de Palas,

sortes,

quien as contestaba a las preguntas que se le dirigan:

cerraba los ojos varias veces, la res-

si

puesta era negativa; y

como

si

si

permaneca impasible

nada hubiera odo, era afirmativa su

contestacin.

El consultante comunicaba su pregunta a la


sacerdotisa de turno,

raba a transmitirla

al

amaando de paso la

sta,

a su vez, se apresu-

maquinista del pedestal,

respuesta.

As ocurri

esta

vez: Alcibiades comunic a Tribulcia su interrogacin,

sta encarg a

Rodulia que impri-

miese movimiento a los ojos de la estatua, cal-

mando

as el

nimo del hroe.

Slo que Rodulia, por


fuerte en el

manejo del

fuerzos que hizo, slo


to al ojo izquierdo
cia

de

lo visto,

artefacto,

muy

y por ms

es-

pudo imprimir movimienla

madre de

la Inteligen-

humana.

as, el estratega,

menor movimiento

que esperaba con ansia

el

del rostro de la divina, vio

con espanto, con asombro, con


le

no estaba

terror,

cmo

sta

guiaba maliciosamente un ojo, como cual-

ALCIBIADES-CLUB

203

quier tiucha del Cermico, clavando en l la pi-

carda de aquella

Su

mueca desconcertadora.

cerebro se nubl, sinti que le faltaban las

fuerzas,

y midi con sus

recias espaldas las lo-

sas pentlicas del pavimento,

que nunca haban

presenciado un espectculo semejante.

Sobre su cuerpo exnime^ la diosa segua gui-

ando con malicia

infernal.

VI

No

era Alcibiades

cupaciones cautivasen
as,

hombre a quien

mucho tiempo
el

un

portillo

las

risueas esperanzas.

Vuelto en

s,

gracias a imas friegas sabiamen-

administradas por Tribulcia y Rodulia, mar-

ch a buscar reposo en su casa, no

solemnemente a

las

berna de Marcofias.

un bao

Ya

tibio auxiliado

el

prometer

eh la ta-

tres juntos

en su domicilio, tom

por Timandra, conver-

un rato con Tisamenos, que

paado desde

sin

dos muchachas que a la no-

che siguiente cenaran los

mente;

estratega haba tranqui-

lizado su nimo, abriendo en

te

la

cuatro horas despus del trgico aconteci-

miento del Partenn,

ms

las preo-

le

Acrpolis, y,

haba acomal

marcharse

aqul, se encerr solo con Demetrios en la biblioteca.

Era

sta

una sabia costumbre a que

el

caudi-

26

JOAQUN

BELDA

apelaba siempre que senta nieblas en su

lio

para entregarse a la meditacin

pritu;

la

es-

com-

paa humcina era un estorbo, mientras que la


presencia de un perro tan culto
era

una fuente segura de

como Demetrios

inspiracin.

La

luz de

las primeras horas del da penetraba dbilmente

por las aberturas del muro, y en aquel am-

biente
ciente

de paz y sedacin, confortado por la recaricia del bao, los nervios de Alcibia-

des se calmaron, llenando de lucidez su entendimiento.

Vamos
me
me

con

la

a ver, Demetrios; vas a contestar-

franqueza y la sinceridad con que t

hablas siempre. No es eso ?

El astuto animal, firme ante su amo, con

los

ojos clavados en los suyos, guardaba un silencio

solemne pero, como


;

el

que calla otorga, Al-

cibiades interpret aquel silencio

como

deba,

continu

Bueno;

eso quiero.

Ya

sabes que er

nosotros no caben fingimientos, i Cmo interpretas t lo ocurrido all arriba

Te
res

vi entrar
1

hace pocas horas?

en la celia detrs de m, y

bien puedes asegurar que eres

el

por Ce-

primer

in-

dividuo de tu raza que penetra en aquel recinto sacratsimo.

Orgulloso debes

estar,

aunque es

ALCIBIADES-CLUB
cierto

que pocos de

tus

207

compaeros

te

igualaron

en altas dotes para merecer tal distincin,

honor

seor, todo

que

te

no creas que es coba

esto

propino para que contestes de

tisfactorio a

cmo

A todo

modo

mi pregunta... Volvamos a

interpretas t

sa-

ella:

aquel movimiento de la

diosa?

Demetrios comenz a dar vueltas gozosas por


la estancia

con un

aire lleno

de impertinencia,

par que agitaba la cola con rapidez de

S;

ya veo que

me

recomiendas

al

ariete.

la despre-

ocupacin con ese aire despreocupado que adoptas;

pero no basta, amigo, no basta; es preciso

que razones esa recomendacin.

El animal e detiene y queda perplejo en el


centro de la estancia; en su interior se libra una
batalla

mucho ms

decisiva que la de Platea.

Qu?... No
Ah, noble

ser!

yor parte de

los

si

te

atreves

a razonar?...

Eres menos audaz que


hombres.

la diosa hubiera

Pero

fjate

la

ma-

un poco

permanecido inmvil, mi des-

gracia sera completa: sabra a qu atenerme;

si

hubiera movido a la par sus divinos ojos, tam-

poco caban dudas... Pero

la divina Palas, por

primera vez en la vida, ha adoptado una solu-

208

JOAQUN

BELDA

Ah, aquel ojo!

cin intermedia.

Aun

parece

que lo veo. Qu debo pensar?

^Vamos,

hijo

mo; vamos, s razonable. Sa-

bes cuan grande es mi cario hacia

mi duda, scame de
de

ello, te

este apuro.

. .

ti;

resuelve

Yo, a cambio

prometo... Conozco tu secreto, el

gran secreto de tu vida.

Movimiento de sorpresa de Demetrios.

Dentro de muy
Dionisos

S que

el

pocos das se celebra en

concurso anual de piezas dramticas.

tienes escrita

una tragedia en

inspirada en Sfocles.

recomendarla
el

el

al

Yo

siete actos,

prometo

te

leerla

Jurado... para que as realices

sueo dorado de tu existencia.

Demetrios dio un salto y dirigise a uno de


removi con sus

los rincones del aposento: all

brazuelos una escupidera colocada sobre

vimento, y de entre ella y


infolio

el

muro

extrajo

un

de riqusimo pergamino, que abultaba

como una locomotora. Lo

tanto

pa-

el

cogi con la

boca y fu a presentrselo a su dueo, bandose en jbilo y satisfaccin.

S, hijo mo, s;

cierto

que

el otro

conoca tu escondrijo.

Por

da Timandra, al barrer aqu,

segn su obligacin, lo tropez con

el

anverso de

209

ALCIBIADES-CLUB
la escoba

hojas

y quiso

llevrselo para limpiar con sus

fondo de

el

las sartenes impuras.

El can enfureci de repente y dirigi a


puerta un manojo de miradas iracundas.

No, no

te apures, hijo

la

mo; yo supe Im-

pedrselo; s velar por tu honor,

y conozco

el

afecto que inspiran estas hijas de nuestra inteligencia.

Por

cierto

que

to a tu pieza, siendo
vaillcy

me

el ttulo

que

has pues-

le

indudablemente una irou-

parece algo fuerte; ya sabes que

el

pblico suele ser beocio por temperamento. Al-

zando

la

pata:

muy

bien; el ttulo tiene sabor

de tragedia, pero se presta a peligrosas interpretaciones.

Demetrios, que escuchaba a su


orejas

de

amo con

las

punta, hizo un guio expresivo con

el

un gesto todo malicia y picarda, que,


contrayendo el ojo izquierdo en una cerrazn
rostro:

violenta, quera decir a toda claridad

je

rnen

fiche.

Fu un rayo de
solucin, de
fatal

que

le

luz para Alcibiades

fu la

un golpe inesperado, del problema


preocupaba, porque aquel gesto que

el

buen Demetrios acababa de formular con tan-

ta

espontaneidad era una copia exacta y

mismo que

la diosa

haba tenido para

fiel

del

como

respuesta a su consulta.
14

2O

BELDA

JOAQUN

S; no caba interpretarlos de

modo

distinto,

porque era igual su iiaturaleza, idntico su

aire

inconfundible de malicia y despreocupacin, y,

agarrndose

el

poeta a lo ms favorable, supo

hallar la clave del misterioso enigma.

El

rostro

modo

de Demetrios

le

recordaba de

tal

de Palas Atenea, que no fu posible

el

dudar:

Gracias, gracias, noble amigo!

disipar todas mis

Acabas de

dudas bien claro est

lo

la divina quera decirme:

"No

hagas

que

caso.*^

"Esas son habladuras." "Psatelo todo por


sotabarba..." Oh, hijo mo!
ce;

Ven que

no esperaba yo menos de

solada.

Cmo

te

la

abra"

tu lealtad acri-

sabr premiar tan sealado ser-

vicio?

El distinguido animal

se

esponjaba de

faccin, acurrucndose entre las piernas

como a un recin
Demetrios Mi Demeinos! No

amo, que

nunca

ser

En pago

le acariciaba

hombre;

ya

de su

nacido.
quieras

eres superior a todos ellos.

a tus sealados servicios hoy comers

conmigo en
nisos;

satis-

el

mismo

vers.

plato.

Y despus,

al

Dio-

El ttiunfo ser tuyo, porque,

para afianzarlo, diremos que hemos escrito


obra en colaboracin.

la

VII
La

taberna de Marcofias era una especie de

antro elegante y plebeyo al par, con vistas a los

Prticos del

Agora y con una parroquia de mes-

colanza singular.

Cuando Alcibiades

penetr en ella llevando

a Rodulia y Tribulcia colgadas de sus brazos,

un movimiento de asombro

se

produjo en

el

pblico que se agolpaba junto a las mesas ado-

sadas

al

muro.

No era para nadie una sorpresa la

asistencia del elegante estratega a ciertos lugares

de

vicio

y de crimen; pero que

se atreviese

a presentarse en ellos del bracero con dos jve-

nes sacerdotisas del Erecteyn, era el colmo del


disparate entreverado de sacrilegio.

es

que

el ilustre

mundo por montera

varn habase puesto

el

definitivamente, sobre todo

desde su vuelta a Atenas; un atleta del estadio

que luchaba con unos

callos en

una mesa del

212

BELDA

JOAQUN

fondo,

se

dijo

lo

a su concubina entre dos

eructos

Es un

frescales jnico

Es muy
boca
de

No

simptico

la

llena

torta

como no hay

otro!

gorje la ramera, con

de centeno.

Si te parece, ponle piso.


lo digo

por tanto,

ni

yo

cre

que mis

palabras iban a despertar tus celos, Balbino.

B albino era

el

nombre

del atleta.

Rodulia, que haba odo

el

dilogo anterior

mientras suba los peldaos de la escalera que

conduca

al piso, dijo

Oye,
Chipre!

un

atleta.

^No

a Alcibiades

Cmo bebe copazas de

dicen que estos hombres hacen

vida de ascetas para conservar el vigor y las

formas?

No hagas
rren.

No

se privan

a Homero,
'

caso, hija

ma leyendas que co;

de nada; beben, comen, leen

aman como cualquiera de nosotros.

--rS?

Con ms empuje;

hasta eso llega su atle-

tismo.

El techo de
aire libre,

un amplio saln

al

pavimentado de mrmol. La noche,

una ddiva de
frescura,

la casa era

julio,

convidaba a gozar de su

y Alcibiades orden que alK mismo

les

2t3

ALCIBIADES-CLUB

condumio. El propio Marcofias se

sirvieran el

encarg de cumplimentar la orden, y bien pronto

unas tablas alzadas sobre un trpode hicieron

el

papel de mesa, y unos cojinetes de seda de

Damasco

de

recibieron los cuerpos

los tres co-

mensales.

El mena
jvenes

un

lo confeccionaron al uns las dos

cualquier cosa, un pretexto para pasar

de

rato acariciados por la luz

la luna,

que

llegaba en su fulgor hasta hacer innecesarias

colocadas en un ngulo, junto al

las antorchas

muro.

Lo
de
un
Como
Soy un
Las
con
madroos
Las deseamos
que no
Por
Ya
que
primero

habas.

guiso

No

es

esto, rico?

queris.

escptico.

deseis incultas o

aderezo de

frescas

Ceres!

sabis

de lata no hay ms que


el

los vasos

secn

de

lata.

en mi casa

en que se sirve

mostagn. Se los llevan todos y no ha habi-

do ms remedio.

^Luego,

estara

un adobo de cabrito hurfano no

de ms.

Ignoro

si

hay

cabrito.

Voy

a ver.

214

BELDA

JOAQUN

no
No, no
por unos merengues
Ah, merengue! Mi amor de

lo hay, lo susti-

te molestes. Si

tuyes

abisinios.

el

vida

Por un hartazgo de

ellos diera

ginidad.

toda la

yo mi

vir-

'

Mira, Rodulia, desecha


Qu
iQu
Por Apolo! Evitad
con

la

hiprbole.

ibas a dar!

quieres decir?

discusiones

dijo Alcibiades, interviniendo.

el cabrito

y seguid

Vinos?

demand,

servicial,

el

taber-

nero.

Tu
ha comido
Pues

pregunta es ociosa. Cundo,

se

en tu casa?

elegid.

Samos,

Tengo

Buena cara

sin ellos,

pondras.

Chipre, tinto azul de

de Arcadia.,. Pero, sobre todo,

tintillo

tengo un amontillado de Eubea, a diez drac-

mas

la botella,

Infame!

que quita

supiramos que

secado

de

los

el

parpadeo de

Vino de Eubea!
all

hace

tres

la vista.

Como

si

no

aos que se han

viedos a consecuencia de una plaga

sofistas.

Es que
ya nos

ste...

S,

jer

lo figuramos: lo fabrica tu

mu-

en los stanos de tu propia casa, con jugo

de nueces y alcohol de jergones.

LCIBIADES-CLUfi

Eres mordaz como ima

Y
el

5 5

lamprea.

interrumpi Rodulia

caso es

que

mientras vosotros os entregis al discreteo, yo

tengo un liambre de

tres

Haberlo

Postres?
^A
S, rica?

olimpadas atrasadas.
dicho...

A ver,

Mar-

coias: activa tus huestes.

tu gusto

de

la casa,

higos, berenjenas

para que nos ayude en

el

acorden

las primeras

horas de la digestin.

La noche
que

los

era de una serenidad tan inefable,

comensales se sintieron influenciados por

su hermosura, y

empezaron a notar en

sus or-

ganismos respectivos una invasin de romanticismo agudo, asaz peligrosa.

La

luna rielaba en las aguas del Cefiso y ba-

aba

el

lluvia

de plata

verde camuesa de la campia con ima


sin

acuar, que acariciaba los con-

tornos de las cosas.

de

lo alto, pareca

mentarios

un

se

cielo azul

que

vista as, des-

un montn de

ladrillos frag-

Atenas

dejaba acariciar por la tersura de

que era ima orga de

brillantes.

Alcibiades, contagiado por el efluvio ertico


del ambiente, sent sobre sus rodillas a
lia,

que

se

ahogaba de

Rodu-

calor.

De buena gana me

despojara de la tnica.


2i6

BELDA

JOAQUN

Para cundo
Para cuando me
Ansias verme paos menores?

Eres
aun con gabn de
Para m
De
lo dejas?

ensees

camino.

el

en

S, lo ansio.

ambiciosa visto
:

soy

as

irresistible.

lo eres

pieles.

veras?

A la sacerdotisa

le

temblaban

los pechos,

pugnaban por

perlas gigantescas que

dos

salirse

de

su estuche.

Mira
cio

nadie nos ve.

En

de la Naturaleza, slo

este augusto silen-

la casta

Febea

^la

Luna, que decimos cuando hablamos en prosa


contemplar nuestras desnudeces las mas, algo
:

macocas por
abuso de
diantes

polvo de las batallas y por

el

las brecoleras,

como

las tuyas, tersas

el

ra-

hojas de azucena.

Conque

nadie os ve?

yo?

rugi

Tribulcia, que se haba retirado a un ngulo del

muro para evacuar una congoja.

eres

de

la familia.

para las dos: no ves,

flor

Ven

tas ninfas que...

Tengo

de Chipre, que mis

piernas son dos? Si la Naturaleza

dotado de cuatro, en

ac.

me

hubiese

ellas albergara otras tan-

ALCIBIADES-CLUB

^A

como

veces hablas

si

217

tuvieses,

en efecto,

las cuatro patas.

Eso

Qu

son celos.

Son... huevos de avutarda!

cir.

Ven,

antlope, has

podido de-

ven...

fu, antes

minase

De

alusin!

de que

la cantata.

ambicioso varn

El grupo era

ms: un rayo de luna


de apoteosis.

el

dulia y en

el
el

clsico por de-

con espasmos

La barba de bano

del estratega,

fijse

en

incrustada de plata, iba libando

prdigo en

ter-

como un

rojo cereza de los labios

grillo

de Ro-

carmn desmayado de los labios dt

Tribulcia.

Febea

como

la

llaman

sonrer en su trono celeste,

los ntimos

como

pareca

diciendo:

"Y

para alumbrar esta escenita he salido yo esta

noche ?

. . .

Qu

papeles tenemos que hacer a ve-

ces los astros!"

Tribulcia, que en sus malicias era

mugi entre

una avispa,

resuellos:

ahora
compaeros de
meVeran que gobernaros a
gobernar una Repblica.
Y una
Si te vieran

go-

tus

bierno!

jor sabr

carreta.

vosotras:

^^^

BELDA

JOAQUN

^Adems,

quin sabe lo que estarn ha-

ciendo ellos ahora!

de ocio

En

No

creis

se dedican a construir ratoneras.

desemboc en

esto

que conduca, como una


guiso
astro

que en sus ratos

la terraza Marcofias,
reliquia, su

humeante

de habas. La apoteosis u completa:

el

noche tena ya un compaero que

le

de

la

ayudase a llevar

la

caperuza que

los tres jve-

nes le estaban poniendo.

Saturno
i

Aun

no habis empezado a co-

mer y ya estis en el plato fuerte.


Deja tus habas en la mesa, y perdona que
por esta noche

el

techo de tu casa sea

el

bosque

de Priapo... Se dice Priapo o Priamo?

Lo

mismo da:

quede nada

la cuestin es que

no

te

fuera.

Mientras se enfran las habas y en la calle


suena un oboe acompaando una anacrentica

que cualquier efebo canta a su primer amor,


sanos permitida una leve digresin.

En

Grecia ,

el

amor

era integral. Hemos di-

cho algo con esta afirmacin?

mos dicho
y

el

En

rigor, lo he-

y el que lo entienda lo entienda,


que no, que reflexione y acabar por en-

tenderlo.

amaban

todo,

Bajo

el cielo

del tica, los hombres

a las mujeres, stas se

amaban

entre

s,

^19

ALCIBIADES-CLtJB

amantes de

los

mientras ellas se ama-

ellas,

ban, y para no estar con los brazos cruzados, e

entendan a maravilla bajo el

Esccindali-

sol.

como hoy no

zarse de ello a nadie se le ocurra,


se le ocurre a nadie escandalizarse

porque un

se-

or salga a la calle en da de tormenta^ acom-

paado de su seora madre

Hecha

poltica.

digamos que

esta salvedad,

las

dos

jvenes doncellas del Erectyn, excitadas por


los juegos maliciosos del estratega

en guerras y en amor

de

cierto

ban

modo

que

lo era

comenzaron a mirarse

oblicuo, mientras se desabrocha-

la vestimenta

Rodulia!

Vaya una
m me
A en
Ay! Cmo
Por m que no
No
Tribulcia!

nochecita

me

parece que

^A

m,

cambio,

me

falta algo.

sobra todo.

estoy toda!

Alcibiades las dej en libertad

estamos

quede.

visibles.

aprovechen.

La noche

las

Cmelas

habas?
t,

y que

te

envolvi con suavidades de mani-

curo los cuerpos jvenes de las dos amigas. Los


vestidos haban cado en

un rincn como hojas

220

JOAQUN

BELDA

un nogal. Las perlas de


Rodulia fueron en busca de los diamantes de
la amiga, y los huesos de las dos vinieron al suelo en un acoplamiento maravilloso.
secas desprendidas de

Alcibiades miraba complacido


lo: era

En
va

los

un aperitivo ms: ya
musios de Tribulcia

el

espectcu-

llegara su hora.

que

haca de pasi-

cayeron unas gotas de roco.

La

luz de la

luna las convirti en esmeraldas.

En

momento Marcofias, que en

aquel

un tranva de

llegar a tiempo era


se present

con

el

cabrito en adobo. Alcibiades

te canses,

buen Marcofias. Esta noche

no hay aqu ms plato que ese que ves


l el

grupo de

Pero
Yo

Ventas,

asombro

se anticip a su

No

las

eso de

sea-

las jvenes.

t...

asisto

a la condimentacin para hacer

ganas. Omelette aiix champignons Invento

admirable!...
esta

No

me va

noche

s por

qu presumo que en

a tocar hacer

el

papel de

el

vrtigo de

champignon.
Mientras, y
las

como acompaando

caderas de las mozas, la anacrentica de la

calle segua

sonando:
Paintos

tos

one^a

ta paintos carmina.,.

VII

A las tres de la maana, completamente beodos, Alcibiades

sus dos amigas

la taberna

de Marcofias. Los

quedaban

all arriba

abandonaron

restos

como un

de la cena

botn abando-

nado, y las jarras vacas empedraban

el

pavi-

como exvotos

del templo

Formando cadena, cogidos por

los brazos,

mento de

la terraza

de Dionisos.

los tres se

tambaleaban armnicamente, con esa

armona que

aun en

el

el

ateniense no perda nunca, ni

seno de la borrachera. Sin saber por

qu, se dirigieron al

nos donde

el

a: estaba

pequeo bosque de plta-

Cermico

all

se

sus frentes el oreo

cofias,

de

Agora para

sentir

en

la frescura agreste.

falta les haca: en el tejado

como

la campi-

mismo, y no tuvieron ms que

atravesar la planicie del

Buena

asomaba a

de Mar-

gatos sin pudor, haban puesto el

222

completo

al

cidad que
se

de

BELDA

JOAQUN

repertorio amoroso, con

hizo trgica:

al final se

empe en explorar

el estratega

ciertos parajes corpreos

que hasta entonces no

las jvenes

abierto al invasor,

una tena-

haban

se

y no hubo ms remedio que

darle gusto, entre ayes de dolor y de sorpresa.

Ni una

sola

de

las notas del

pentagrama de

Eros haba dejado de sonar bajo


tinesco

de

culto de

la luna,

el

dulce celes-

y nuestros amigos,

ahitos del

Venus y de Baco, comenzaban

en sus estmagos

a sentir

primeras bascas de una

las

serie.

El

aire refrigerador

ellos

un

meto

se iniciaba

alivio

de

la

campia fu para

por encima de la cresta del Hi-

un presagio de aurora, y a me-

dida que la noche iba disminuyendo en

el

firma-

mento, disminua tambin la niebla de sus cerebros,

que parecan

latas

Se dejaron caer sobre


ba

la

de foie-gras.

el

parapeto que cerra-

ciudad por aquella parte

Aqu,

por lo menos, se respira, no os pa-

rece?

Rodulia

que de

los tres era la

haba conservado su ecuanimidad


decir

que mejor

hubo

de

ALCIBIADES-CLUB

mucho
T
Mirad.

S, se respira;

lo

223

pero no nos dejarn hacer-

tiempo.

crees...

seal a su izquierda: a pocos pasos se

como

abra algo as

la

boca de un tnel que

fuese a la vez entrada de


la sentina

una

alcantarilla.

moral de Atenas, que,

al

Era

lado de las

magnificencias del Partenn, tena las inmundicias

de toda Cosmpolis.

Entre

el

muro qu cerraba

la

ciudad y una

pequea colina dedicada a Saturno,

se

unas cuantas chozas formando ima

calle, a la

que

los atenienses

llamaban con un nombre que,

ms

fielmente posible, vena a ser

traducido lo
algo as

No
la

alzaban

como

eran pocas

el callejn

Je

las bestialidades.

puesto que eran todas las que

mente humana puede concebir

las

que

all

y su albergue; moraban en sus


que eran inmundas lechoneras, las corte-

tenan su nido
casas,

sanas de nfimo precio

los ancianos

que haban

sido efebos en su juventud no se resignaban

dejar

el oficio,

la vida

con

los

y scJan por

noches a ganarse

pmulos teidos de albayalde y

las pelucas rizadas

El

las

como

nios del Cinosargo.

culto a la aberracin, a la monstruosidad,

^24

JOAQUN BELDA

haca de aquel suburbio un templo del extra-

lado del cual las callejas de la Suburra

vo, al

romana y nuestra proteica calle de las Minas


son una especie de pasillo del Congreso en punto a circunfusa moral.

Alcibiades y Tribulcia miraron


pecicJ se escapaba

de aquella

un hedor

en

que

los

el

laurel

avergonzados de

Un

el

olivo triunfaban, algo

cazador que ha

ellos

como un resumen y

con todo

rego-

el

visto pieza al alcance

de su flecha; era simblico


as

vergeles,

la vecindad.

grupo vena hacia

cijo del

para

letrina, que,

mayor sarcasmo, apareca rodeada- de

es-

el tal

grupito, algo

representacin de todo el

vecindario de la calleja.

Dos

mujeres, dos tos

que parecan verdugos y un gato adiestrado en


perversas prcticas de amor, que se ganaba
sustento con la cola.

La bestialidad

el

era bizarra-

mente completa

Los del grupo

se regocijaron a la vista

dos mujeres y un hombre

de

me-

nuestros amigos

jor; as habra

ocupacin para todos... incluso

para

el

gato, que encendi sus pupilas en

ror metlico.

un

fu-

A una de las hembras, gorda como un lechn,


le toc iniciar la conquista.

ALCIBIADES-CLUB

225

iQ\i hacis aqu, preciosos?

Esperis al

Amor?
Alcibiades hizo un esfuerzo de cerebro y se
fij

en la que hablaba

pareca un vencejo, algo

escapado de un hospital.

S: esperbamos al

venido encima

Oye,

que era

se nos

ha

el diluvio.

joven

interrumpi uno de los

chulo de la

el

Amor, pero

dama

lo

tos,

de diluvio

lo dices por sta?

mirando
No haba
que
ya no
asomar nunca
Por qu?
Por no
Ests de broma?
muy
Estoy de purga
visto

te

so

tu rostro pien-

se

el sol

a la

tierra.

verte.

o lo estar

haced

el

pronto.

favor de marcharos de aqu y seguid

vuestro camino...

si

es

que

como

los becerros

vosotros conocen otro camino que el del

ma-

tadero.

Ay,
Bueno

euptrida!

el

cho

si

con tanto hablar, no nos habis di-

queris venir all...

Uno
bulcia,

de

los

mozos

se

haba acercado a Tri-

que se apart algo amedrentada:


if

^6

JOAQUN

^A

ti

he

te

visto

BELDA

yo lavando en

el ro

un

amanecer.

cS? No
Eso me

un sueo?

sera

pareci a

ahora,

No

al

principio; pero

t quieres...

si

acab

la frase

ademn de palpar

hizo

el

nalgatorio de la joven, y sinti su cuello oprimi-

do por

la

manaza de Alcibiades, que

Te

Bestia!

le gritaba

has credo que es un primo

tuyo?

El animal estornud
por

fin^

libre del

menz una
cio,

que

el

serie

tres veces,

dogal que

le

al verse,

atenazaba, co-

de maldiciones en dialecto beo-

estratega

no comprendi ms que a

medias.

El grupo comenz a
que

all

timo,

no haba pesca;

alejarse,
el

marchando a paso

convencido de

gato se qued

lento

el l-

y volviendo

la

cara sin cesar para clavar sus ojos fosfricos en


el

reverso de Rodulia. El bicho pareca i:n ^oi'i-

bre..

cuando

Quedaron
flejo

ca,

de

que

los

solos

la luna,

hombres

de nuevo, entre

el

plido re-

ya en ocaso una sombra blan-

al principio

mir andando

se sienten animales.

sola,

pareca una camisa de dor-

y luego fu tomando forma

hasta adquirir la de una persona, apareci fren-

ALCIBIADES-CLUB
te a

como una

ellos

campia.

Bajo

de la

visin por el lado

luna,

la

227

el

lampo

trmulo

de aquel fantasma tomaba apariencias de alma


en pena, rechazada por Caronte.

Alcibiades grit:

cEh?

cQu

eso?

es

No

nos dejarn en

paz?
El cadver semoviente, o

que

lo

fuese, vino

hacia ellos con paso lento y tranquilo; poco a

poco fu precisndose su

silueta

una mujer,

era

acaso una viuda que volviese de cualquiera de


las necrpolis cercanas

del esposo la

danza

de bailar sobre

prrica

de todos

que temes?
Por Palas que me ha hecho

da
buenas
cmo

la

tumba

los meses.

Calla, Alci; es

temblar, Tri-

bu cia !

^Vers

nos

las

noches.

Los

muertos no hablan.

Lleg a su lado

la aparicin.

La

en un rayo plido, ofreciendo a

luna la bala vista ate-

rrada del estratega una especie de espectro de

manicomio, que

le

hizo temblar

como un

nio.

Involuntariamente lanz un grito

Aspasia

Alcibiades!!

contest la sombra, con

JOAQUN

BELDA

VOZ que pareca salida del fondo de una sombrerera.

Rodulia y Tribuida
tura,

por la cin-

se agarraron

como para defenderse de un

dios venga-

tivo.

Aspasia!
yo Te

torn a decir con desaliento el

varn.

soy.

S...

acuerdas? Fui tu abuela

por una equivocacin de tu abuelo, aunque por

mi edad poda haber sido tu amante.


No tanto; no fastidies. Pero, quin

noce?
Es verdad

te co'

soy un espectro.

Efectivamente, algo de espectral tiene tu


portier a mefigura, con ese pelo que parece un
dio correr, y esa toquilla, que debi

asistir al

nacimiento de Venus.
S;

ya

que no soy precisamente una

ta-

ingranagra; pero iqu quieres? El olvido, la


titud vuestra...

cMa?
De

todos...

ha hecho que

mero amante, despus esposa


grande de Atenas,

la

la

del

que fu

pri-

hombre ms

que debiera

ser

hoy

la

viuda de Pericles, mantenida esplndidamente


piltrafa.
por la Repblica, no sea ms que una

ALCIBIADES-CLUB

229

una cortesana, qu digo cortesana!, una vendedora de caricias, qu digo caricias!, de araazos, qu digo araazos!...

Total que no
Es
Y
que
acompaan?
Dos
que

Yo
Nunca

sabes lo que te dices.

verdad...

quin son estas jvenes

te

algo marchitos ahora por

capullos,

hace llorar a

este roco matinal

las flores.

tambin

Capullo!!...

lo

acuerdas ?

te

he visto a

la

hora del bao

recuerdo que mi abuelo hablaba

comparndote con
recordis?

bulcia

ms

lista

la flor

la

pero

mucho de

ti,

No

la

de malva...

dijo, dirigindose a

Es Aspasia,

te

fui,

Rodulia y Tri-

de Pericles,

la

mujer

y ms hermosa de Atenas.

Yo no conozco ms que para


RoduYo bandose
conozco de nombre.
nombre! Eso
que me
servirla

la

dijo Tribulcia.

en timidez

dijo

lia

la

El

es lo nico

de mi pasado. Es
dita!,

me hago

tampoco,

porque para andar entre

ahora forma mi
bre

decir,

clientela,

divina Afro-

la canalla

que

he adoptado otro nom-

llamar Chrisis.

Lagarto, lagarto!

resta

BELDA

JOAQUN

230

Te

espanta mi nombre?

Me

atolondra nada ms.

Cmo

has ele-

gido ese?, habiendo otros tan bonitos!: Tarsila,

Filopepa, Pascurcia...

La

anciana

pues ya lo era de lleno

dej

apuntar una lgrima en su ojo derecho. Miran-

do fijamente a

Miraos
He

mandado
en

el

dos jvenes,

si

las

el

me

sido rica, poderosa, ste lo sabe; he

en Atenas, porque ejerca mi imperio

corazn del que la gobernaba como amo.

Los hombres acudan a mis


taban

les dijo

abandono y
no queris veros como yo

en m: evitad

malas noches,
veo.

las

las

tertulias

me

uas de los pies como a una diosa...

ahora ya veis! Soy un pergamino!...

queris ser

como yo:

unos alcornoques en

no pasis de

ah.

los

flor;

Evitad

estos son los consejos

Amaneca

No

hombres son todos

jugad con

ellos,

fango y

el

el

pero

polvo;

de Aspasia.

{Ay! Nos cogen ya un poco


!a aurora

cor-

definitivamente:

el

tarde.

rosa y ncar de

ponan sus reales en lmite del hori-

zonte; se desplegaban las nieblas de los arroyos;


las estrellas se

apagaban en

era invadida por

lo alto.

una claridad

principio de su vida diurna.

gris

La

ciudad

que era

el

ALCIBIADES-CLUB

231

Aspasia lanz un bostezo poblado de nostal-

apoyndose en

gias, y,
le dijo

el

hombro de Alcibiades,

con un tono de agona

ahora, nieto mo, llvame a la taberna

ms prxima:

desfallezco.

Desde ayer no me

he desayunado. Porque, aunque parezca mentira, yo,

Aspasia, la mujer de Pericles, la sobera-

na de Atenas, la ninfa Egeria de Fidias y Sfocles; la

que

se

baaba todas

las

maanas en

un cubo de leche con caf, no he ganado an en


asta noche pasada lo suficiente para pagjgir un

desayuno.

^Vamos

donde quieras; pero

que no son ms que


ana.

A estas

nado

ni el

te

advierto

y media de la mahoras no creo que se haya desayulas tres

propio Zeus de Olimpia.

IX
El

teatro

de Dionisos, abierto a

como una plaza de


gente poco a poco:

primeras

filas

toros,
el

la intemperie

se iba llenando

calor

ahogaba en

de
las

del recinto, y slo en las altas se

de un

respiraba a gusto, con la caricia

cfiro

arrullador.

Era da de concurso:

fiesta

semisagrada de

todos los aos, en que los autores noveles acu-

dan a disputar a
victoria,

los

consagrados

el

laurel

de la

sacando del fondo del bal donde

es-

taban guardadas la mejor de sus piezas. Aquel

ao

el

litigio

los autores

ofreca singular atractivo: entre

nuevos apareca uno apellidado De-

metrios, que, segn decan

malas lenguas, vena

a romper moldes, implantando teoras novsimas.


Esquilo, Sfocles, Eurpides,
tfanes, eran

el

mismo Aris-

ya antiguallas mandadas recoger,,

con sus eternos simbolismos mitolgicos y sus

JOAQUN BELDA

234

coros de cesantes, que

no eran ms que un pre-

texto para colocar amigos de

mediana voz.

El pblico quera un teatro


violento, perturbador
al parecer, el

de digestiones burguesas;

cao

libre

To

paitos

que no tena nada ms que doce actos

los entreactos correspondientes.

La murmuracin,

ese ariete

jor cimentadas, deca


le

jugoso,

novel Demetrios se traa todo eso

en su pieza titulada

osmos

fuerte,

que

de

Alcibiades,

el

nuevo trgeda, entusiasmado,


destello genial de su obra.
al tal

cao.,.

se lleg a afir-

propio Alcibiades, ha-

ba puesto decidido empeo en

que

honras me-

de

al autor

protegan altas personalidades

mar que

las

Lo

el

sin

triunfo del

duda, con

el

raro del caso era

Demetrios nadie lo conoca

el origi-

nal de la pieza haba penetrado un da por la

ventana del despacho del director,


quin lo haba arrojado; pero

sin

saber

como vena con

todas las condiciones externas exigidas para


concurso, fu admitido a

El

lector

no

si

buena costumbre de

ya en

el

secreto

es

el

l.

de aquellos que tienen

leer los libros a saltos

Demetrios era

el

la

est

perro de Al-

cibiades.

El famoso estratega haba acogido

la pieza

ALCIBIADES-CLUB

de su

235

compaero con singular

fiel

cario, la ha-

ba estrechado contra su corazn, la haba mi-

rado por sus diferentes lados y hasta haba corregido con su

pluma excelsa

del dilogo, que

el

y no

la

el

haba traduci-

caldeo porque entonces, en la Atenas de

al

Palas y de Alcibiades,

las traducciones

eran im

de lesa patria que se castigaba con

delito

muerte por
El,

mismo

arrojado

la

asfixia.

fu quien,

tomando toda

ble,

impurezas

can haba sembrado en

curso de los doce aos

do

ciertas

el

clase

una tarde memora-

de precauciones, haba

manuscrito por la ventana de la di-

reccin del Dionisos, a riesgo de descalabrar al


director con los

do de
de

doce

actos.

crtico incipiente,

Despus, disfraza-

haba asistido a alguno

los ensayos, y, creyente sincero

de su amigo, encargse, con


dios,

de

ir

en

el

triunfo

sus grandes

me-

haciendo atmsfera a la obra, con la

que un desconocido vena a romper moldes, ocultndose modestamente en la sombra del incgnito

como medida de

precaucin. Conoca

el

vo-

y saba que, ms de
una vez, uno que llegaba a romper moldes sa-

luble corazn del pblico

la

con

la

cabeza rota para toda

El pblico,

sin

la vida.

embargo, iba dispuesto a

2^0

JOAQUN"

aplaudir;

empeo de Alcibiades haba hecho

el

su labor, y

el

amplio anfiteatro, ya desbordante

de pueblo y nobleza,
dos,

se

que apenas dejaban

que un quinteto de

do ocupaba
lo:

BELDA

impacientaba con rugior las notas del

siringas destrozaba.

su puesto en

el

himno

El Jura-

centro del semicrcu-

sus siete miembros, encanecidos en el arte

de juzgar

las obras ajenas, se disponan a ejer-

cer su oficio

una vez ms, con una

suficiencia

majestuosa.

Uno

de

los jurados, carpintero

ejerca el cargo por el voto

de

de armar, que

los concursantes,

preguntaba con ansiedad a sus compaeros

los

pormenores del mtier. Cul era su misin?

Deba aplaudir o

abstenerse durante la repre-

sentacin, conservando inclume su imparciali-

dad?

uno de

si

debiera dar suelta

los pasajes le haca llorar,


al

raudal de sus lgrimas, o

debiera limitarse a encender un

como

pitillo,

prueba de indiferencia?...

Antes de que

de aprender su
guista,
talles

el

carpintero hubiese acabado

arte, sali

a la palestra

encargado de explicar

de

obra que iba a ver

la

al
;

pueblo

se hizo

prolo-

el

los de-

un

silen-

cio agnico.

Calixto,

que era

el

actor encargado de decir

ALCIBIADES-CLUB
el

2^7

y por

prlogo, clebre por sus borracheras

las

liviandades de su mujer la histrionisa Patrocla,


abri los brazos y

Los

empez

su explicacin.

primeros actos de la obra se desarro-

tres

llaban en una casa de

fieras,

a la hora del bao

Pamfilio y Saloma, jvenes recin casados,

gaban a Atenas en

villegiaiure des

penetraban en la casa de
lazar

de

el espritu

fieras

manages

el

}^

con nimo de so-

abrir el apetito para la hora

la cena; se detenan ante el estanque

foca,

lle-

de

la

joven, dndoselas de picaresco, diriga

a su cnyuge algunas frases relativas al parecido

que

hallar entre la foca

l crea

dre de su mujer.

la seora

ma-

aqu empezaba la tragedia

Saloma, que senta por su madre un cario tan


intenso

como

meJa parte
le

si

la hubiera

las ingeniosas frases

amenazaba con

En

dado a

esto la foca,

el

divorcio

si

echaba a

luz,

de su marido y
insista

en

ellas.

que no era tan bestia como pa-

reca a primera vista, se consideraba ofendida

por

ba

el

parangn

al cuello

y, saliendo

de su

recinto, salta-

de Pamfilio con intenciones

asesi-

nas.
;

Al
o
con

ver esto la esposa, luchando entre

filial

el

el

amor de

el cari-

esposa, echaba a correr

himatin levantado hasta

ms

arriba de

^3^

BELDA

JOAQUN

los pulpejos inferiores,

dejando

cnyuge en-

al

tregado a la furia del terrible marisco, Pero en


aquel momento,

el

encargado de

la menagrie,

que descenda de Jpiter por va materna,

re-

cobraba momentneamente su poder divino y


converta a la foca en senador vitalicio, logran-

do

as la libertad del

As terminaba

el

joven recin casado.

primer acto

tercero eran dos trozos

y en

el

de vida

cuarto apareca la

bndose un

traje ante

segundo y

el

sin

el

importancia,

madre de Saloma

pro-

un estanque, en cuyas

La

aguas haba reflejos nocharniegos.

escena era

de un misticismo apabullador, pues en

el

fondo

sonabcn unas canciones deificas, que no se saba


el

si

eran un dilogo de almas ultraterrenas o

habitual parloteo de las ranas del estanque.

La

plebe

nes artsticas

segundo

siempre rebelde a las Innovacio^vena torciendo el gesto

desde

el

acto, pero la torcedura se transform en

viraje definitivo ante la escena

del traje.

Apenas

de la probatura

la respetable

madre

poltica

de Pamfilio haba terminado de probarse

el tra-

se inici en la

grada

je,

que no pensaba pagar,

un pateo tumultuoso que recordaba

los prelimi-

nares del diluvio universal.

Alcibiades, que con Scrates

y Tisamenos

ALCIBIADES-CLUB

ocupaba un banco de

239

no pudo

la primera fila,

menos de exclamar, sorprendido

iQu

Re-falo!

es esto?

Demetrios, con la audacia algo infantil de


todos los innovadores, haba incurrido en una

torpeza mayscula; eso de suprimir


clebre coro griego

una valenta que


nada,

el

!,

as,

el coro, el

de golpe y porrazo, era

le estaba saliendo cara.

Ah

es

coro de las obras de Esquilo! Pues,

es que Las suplicantes, pongo por tabarra, las


soportara en calma ningn pblico,

por

el aliciente

coristas

de contemplar

las ojeras

que componan

la

no fuera

de las

las caderas

y pantorrillas de

masa

si

lrica?

los efebos

qu iba la

gente al Dionisos? Los siete contra Tebas, se


hubiera puesto en escena

ms de

tres veces, si

no fuera por aquel coro de cortesanas que pasan


la

noche en paos menores esperando que

dad

la ciu-

se rinda ?

Si quitamos

el

coro

al teatro griego, le

deja-

remos tan descabalado y raqutico como quedara

hoy

sus filas

el
el

partido democrtico
Sr.

si

se separase

Palomo. Pero, adems de

de

esto,

por encima de esto estaba otra razn ms prosaica que Demetrios

En

no supo tener en cuenta.

Atenas, entre hombres, mujeres y efebos.

MO

BELDA

JOAQUN

seran unos siete mil los ciudadanos

tivamente

componan
segn

las exigencias

tivas obras

Pues bien; todos

nisos.
el

cocido en

el aire si la

que alterna-

de

las respec-

coro del teatro Dio-

el

estos

ciudadanos vean

moda que Demetrios

im-

plantaba en su tragedia prosperaba; y no hay

que decir que todos

estaban aquella tarde en

dando gusto a

Dionisos

tos a darle lo

suyo

sola bestia,

amplio anfiteatro del

el

las

pezuas y dispues-

al autor

que pretenda nada

menos que enmendar

La

como una

ellos,

la

plana a Sfocles.

tormenta arreciaba, y Alcibiades, levanpblico

como

No veis que me pateis

a m?

tndose de su asiento, se volvi

al

para decirle con la mirada

Imbciles!

Pero

la plebe

no vea nada: ebria de furor

al

ver la facilidad con que la obra se hunda en

el

foso,

redoblaba sus entusiasmos pasando al

captulo de los aullidos:

Mala
Zape!
Hermaf
Vaya una
Y
mado Alci?
que

bestia!

rodita

visin

sta es la pieza

que tanto ha

se contenta

con poco!

entusias-

ALCIBIADES-CLUB

241

El sacerdote de Dionisos, que desde su


de honor presida

la fiesta,

de sus queridas, tuvo que


se

de

pie, dio

con

sitial

acompaado por una

intervenir y, ponindo-

ello la seal

de que

tculo terminase, ordenando, por

el

espec-

medio de un

pregn, que se diese en su lugar una ria de


gallos en

el

hemiciclo.

El pblico aplaudi frentico


sidencial. Alcibiades
el recinto,

al salir

tionada, vieron

la decisin pre-

y su squito abandonaron

a la calle con la faz conges-

cmo un

bulto blanco corra por

la plaza, a todo escape, presa

de infernal

lo-

cura.

Era Demetrios, que,


haba presenciado

el

oculto bajo

auto de

fe,

un

se

escafcp^

escapaba

ahora, en carrera desenfrenada, con direccin a

Egipto o a

la Calcidia.

En uno

de

Alcibiades-CIub,

unos baos de
la estancia

de

la planta

baja del

ilustre

estratega

tomaba

los salones
el

pies,

rodeado de sus ntimos.

En

haba un vaho asfixiante de amargura

y de derrota que no

tena

nada que ver con

la

neblina gris que se escapaba del barreo etrusco

en que

el

elegante purificaba la podredumbre de

sus plantas.

El magno

^Amigos

estadista habl as:

mos: esto se ha acabado.

dije ayer a esta

porque

Y
el

la

misma hora,

verdad

es esa.

decurso de una semana.

pesado!

Yo

lo

os lo repito ahora,

nos lo has dicho treinta y

cT

Os

seis

veces en

Por Palas que

eres

r
^

crees?...

creo que no hay motivos serios para

esos aplanamientos; que nos entregamos

dema-

JOAQUN

244

BELDA

siado pronto al pesimismo; que somos hombres,

y que debcnos
Estoy con

Mira,

seguir sindolo.
ste

agreg, por lo bajo, Cal-

crates.

amigo Tisamenos: agradezco mubuena intencin, pero ya sabes que a m

cho tu
m.e

ha gustado siempre llamar

a las cosas por su

a
nombre, mirar la vida cara a cara, aunque,
veces, la cara

que

la vida nos presente sea re-

pugnante.

Pero...

No
Atenas

sigas ladrando.

me

odia,

yo

Atenas

yo-!

me

desprecia,

soy aqu un intruso,

ahora
una luz que alumbr a sus horas y que
debe apaya, ante el fulgor de una luz nueva,
apague.
garse porque es ley del Hado que se
dnde est, cul es esa luz nueva?

No

lo s

eso, cualquier

ciudadano de los

en
que con tanto calor pateaban la otra tarde
Dionisos podr decrtelo mejor que yo.

Por Ceres! Ya apareci aquello! Es depor


que porque una obra escrita y pensada
i

cir,

el

tu perro

no ha logrado eclipsar a

las

de Eurpi-

rasgas tus vestidudes, te entregas al pesimismo,


digestiones...
ras y vienes aqu a agriarnos las

tNo es eso;

discurres

como una

lechuga. El

ALCIBIADES-CLUB
fracaso del Dionisos no fu

ma,

voz de alarma.

la

En

. .

245

ms que un

otro tiempo,

snto-

Atenas

no hubiera osado patear una obra protegida por


m, aunque hubiese sido una lata de petrleo.

La verdad que
una
No
Me
es

Scrates

el

intervino

es esa la cuestin.

dilogo hay una pausa amarga, que

estratega, el salvador

cortarse

granizada.

era

es igual.

En

la tal obrita

el

de Atenas, aprovecha para

un padrastro rebelde del pie izquierdo.

Despus, con un supremo acento de melancola,


dice nostlgico

Ah!

Si

no deb volver!... Aquella vida

libre del Oriente, a


llo es dios

dios,

pleno

y como a

sol,

en que

caudi-

el

dios se le adora y,

como

manda... Aquellos platos con mostaza de

la taberna del croata Farnabaces, en

Samos...

Aquellos amaneceres de rosa, aquellas puestas

de

de ncar, aquel mar de zafiro y aquellas

sol

noches de inebria mortal. Qu lejanas


recis!

me

pa-

Aquellas doncellas que duermen con la

puerta del dormitorio abierta, y que al sentirse

acompaadas en
llega
frase:

la

cama por algn

visitante

que

de improviso, no saben decir ms que una

"Cada noche

es

ms

larga!"... Ah,

246

BELDA

JOAQUN

farzoso ser volver a disfrutaros antes de que

el

ocaso de mi vida sea definitivo

Eso; y

mientras

en

t, all

terioso Oriente, te atracabas

lejano y mis-

el

de platos con mos-

taza y te reservabas unas cuantas doncellas pa

en cenando, aqu, en Atenas, en este pueblo que

un sarcfago, unos cuantos

fieles

con-

servbamos tu memoria y luchbamos por

ella,

sin

ti

era

haciendo posible que

el

pasado

se tornase pre-

sente... volviendo t.

Volver!

Ese ha

sido

mi

error: este pue-

blo era antes un ramillete de las


flores

de

la inteligencia

y de

ms hermosas

la gracia;

cielo, sus habitantes rean siempre,

la risa estpida del bobo, sino

vividor que sabe que la vida,

media de
quin

risa,

como

pero no con

con la alegra del


si

no

es

una co-

una cloaca. Pero ahora...

es

me ha cambiado

a mi pueblo?

cQ^^

han dado para tornarlo idiota? Hoy no

es

que una manada de borregos que aguarda

bo que ha de venir a devorarlos!

No

perar la llegada del lobo, que anda

de lo que muchos
.

leyes,

su

se figuran

donde mi capricho

mi gusto modelo de

ms

al lo-

quiero es-

ms

cerca

donde yo impuse

norma de vida y
no quiero ver man-

era

locuras,

le

dando a

247

ALCIBIADES-CLUB

H^

la diosa Idiotez, a quien

temo ms que

a mi sastre.

Discurriendo

Se puede

as...

discurrir

de otro modo? Po-

bres amigos mos! Creeris que

nada de

idea de abandonaros:

con

os dejar!

peiia, pero...

me
eso.

encanta la

Os

dejar

ahora, para

siempre.

Sea
Sabes que
Es verdad

tu gusto la nica

norma de

siempre ha sido
:

tu vida.

as.

no tomes a reproche mis pala-

bras. Ellas son

no ms que expresin del

o que todos

hemos tenido siempre...

te

No po-

drs quejarte de la vida: viniste a ella con

ma

completamente

lisa,

y mandando a

cari-

el al-

tu anto-

un pueblo donde antes todos mandaban y


ninguno obedeca; has pasado la flor de tus

jo en

aos, de triunfo en triunfo, de orga en orga, sin


privarte de nada.

Porque

la

verdad

es

que no

te

has privado de nada, amigo Alci.

Todo
Y,

sin

eso pertenece al pasado. Ahora...

embargo,

si

yo pudiese hacer algo para

llamar la atencin de la gente! Quin sabe, todava...


el

amo

En

el

este reinado

de

la frivolidad,

ser

que sepa armar ruido de alguna ma-

nera, por disparatada

que

sea.

248

JOAQUN

BELDA

Armar

Nada ms
cT
Hay medios de
Me
con
El
Y despus?

Nada Te
poco para un homque
todo?
Es verdad; un pequeo
ruido?

eso es todo.

fcil.

crees?...

mil

lograrlo.

contento

uno.

suicidio.

Despus... nada.

bre

parece

lo quiere

inconveniente.

es

Demetrios,

el fiel

animal que

asista

a la

re-

unin por derecho propio, subi a las piernas de


su

amo con un

aire

de impertinencia

singular.

Al-

cibiades le acarici con ternura

Ah, mi pobre amigo! Contigo no va nada

de

esto.

ante

el

T me

das ejemplo con tu estoicismo

fracaso, pero... qu quieres!

Soy hom-

bre: no he podido ilegar a perro todava.

drs conmigo

no faltaba ms

rs en las soledades del destierro,

Me
y

Ven-

acompaa-

all,

lejos del

bullicio urbano, continuaremos nuestros dilogos

metafsicos a la hora de la sobremesa.

DemetrioSy reconocido, avivaba los 0J03 y mova el rabo

como un pndulo, con

expresin de

ALCIBIADES-CLUB

La mano de

alegra.

lomo
to

en

el

le diese el

empu como

imperio del mundo.

qued inmvil, con

el

como con un man-

movimiento natural de

rabo, que

ricia lleg al

que

Alcibiades acariciaba

del amigo, cubrindolo

de cario

249

De

la ca-

urt

cetro

pronto se

la vista fija en aquel apndi-

ce posterior, que es lo nico que distingue a un


perro de ciertos ex ministros.

Le

Los

brillaron los ojos con extrao fulgor.

presentes le miraban en silencio, contagiados de

majestad de

la grandiosa

la escena.

iQu

ex-

traa idea se le acababa de ocurrir?

Entre dientes, y como

mur

si

nadie

le oyese,

mur-

'

Sera definitivo.

Se

levant,

sin

dignarse responder a las pre-

guntas con que le asediaban, sali de la estancia.

Volvi a

los

pocos momentos, y traa en su

mano derecha una


llos

sierra egipcia,

uno de aque-

instrumentos diminutos y potentes con que

los egipcios

cortaban la madera de sus grandes

bosques y que aun hoy se usan para partir los


bists

que presentan en

ciertas casas

pedes.

Un

favor necesito de vosotros.

de hus^

250

BELDA

JOAQUN

iQu

por

cidirte

te

propones? Acaso acabas de de-

el suicidio?

^Ahora lo

Es

veris.

Se sent en

el

tes se levantara

el

ltimo recurso.

confidente de donde poco an-

y llamando a Demeirios, lo co-

loc sobre su pecho, a tiempo que le deca:

S que

daras por

no me hace
aguanta

lo

Sujet
jo,

falta toda ella;

Saca a

trozo.

todo

relucir

tu vida.

Por ahora

me

bastar con un

tu

estoicismo y...

que puedas.

al

dejando

animal con sus rodillas, cabeza abaal aire sus cuartos traseros.

T, Tisamenos, que

eres

un

espritu culto,

sujtale las patas para evitar movientos incons-

cientes.

Qu
Poco
recita al

vas a hacer?
falta

para que lo

veis.

T, Scrates,

odo de Demetrios algn prrafo esco-

gido de tus doctrinas

filosficas,

as logrars

anestesiarle.

La
tega

tragedia flotaba en

empu

la sierra

el

con la

ambiente;

el estra-

mano derecha y

co-

gi con la izquierda el rabo de su mejor amigo.

ahora, que cada cual cumpla con su de-

ber.

Empez

a cortar por la base aquel apndicts

ALCIBIADES-CLUB

25

que poco antes empuara como un cetro que


diera

ron

el

dominio del mundo. Los huesos

como almendras que

brot tmida y

el

le

crujie-

se parten, la sangre

cuerpo del fracasado autor dra-

mtico se agit convulso. Sus convicciones

estoi-

y de su boca sali un
arpegio de ladridos que era una marcha fne-

cas fracasaron tambin

bre.

La
al

cruenta operacin dur un minuto escaso;

cabo de

l, el

estratega abri sus piernas

cuerpo de la vctima cay

al suelo, iniciando

el

una

carrera loca por la estancia.

des,

Si esto

no

les

conmueve!

dijo Alcibia-

como continuando un razonamiento

rior.

La
Qu

'

inte:

concurrencia qued anonadada y muda.


era aquello?

crueldad?

Una

ofrenda

de

al dios

la

acaso alguna extraa ceremonia

de Oriente, llena de misterio y de sangre?


Alcibiades, con la sierra en la mano, cho-

rreando sangre, segua con una sonrisa de piedad


los pasos locos

sin tino

de Demetrios por

la es-

tancia.

Gracias, amigo mo

me

has salvado

Ma-

ana toda Atenas hablar de Alcibiades y de


su perro; mi nombre volver a estar en todas

BELDA

JOAQUN

252

las bocas,

que

Qu

zones.

sos,

estar en todos los cora-

amigo, aun de los ms

biera hecho por

Demetrios

como

es

lo

lo

fieles,

hu-

que t acabas de hacer?

comprendi

as:

detuvo sus pa-

mir fijamente a su dueo y llense de j-

bilo ante la

grandeza del

sacrificio

que acababa

de consumar a costa de su propia sangre.

Pero cuando fu^ a expresar

modo
near

ostensible, vio

el

rabo...

a pQcos pasos de

un

tirano.

el

l,

este jbilo

de un

que no poda: quiso merabo yaca

como

la

all

en

el suelo,

cercenada testa de

XI
Al

da siguiente, la frivolidad de los atenien-

ses tuvo

un tema de altura en que ocuparse

la

cola de Demetrios, Los corros de los sofistas,


la tertulia

que en

Polcrates,

ellos,

el

Agora

se deshicieron

costumbre para engrosar


por

las

tena el padre de

principales

el

calles

antes que de

grupo que segua


estratega

al

y su

perro.

Tribulcia, la

enamorada Tribulcita, que ha-

ba acabado por abandonar


to del Erectyn para

el

hospedaje gratui-

no perder

ni

una hora de

liviandad en brazos de su amante, le acompaa-

ba en

La

estos

momentos solemnes.

popularidad de Demetrios haba decado

mucho desde

su fracaso en el Dionisos: el in-

cgnito no haba servido


el inters

de

la gente

ms que para aumentar

por saber quin era

daz innovador, y cuando

el

au-

lo supo se olvid del

BELDA

JOAQUN

254

animal para

fijarse

en su dueo. Era demasia-

do! Aquello tena todos

tomadura de pelo:

los caracteres

llevar, valindose

toridad y de su prestigio,
bestia

el

de su au-

producto de una

de cuatro patas nada menos que

mundo

curso del primer teatro del

de una

al

con-

helnico, era

dem.asiado y era insoportable.

En

otro tiempo la cosa hubiera cado en gra-

cia slo por haberla

hecho Alcibiades, y hasta

habra aumentado su popularidad; pero hoy...

era otra cosa

El sagaz calavera no
simismo

y cuando

se

los atenienses se
le

engaaba en su pe-

haban cansado de

l,

recordaban era para execrarle. Se-

ra,

acaso, la maldicin de la diosa? Quin sa-

be!

Acaso simplemente

el

transcurso del tiempo

haba llevado a cabo la obra que antes no haban podido realizar ni los partidarios de Nicias
ni el

grupo de

sofistas

que vean en Alcibiades

al

protector de Scrates, su enemigo mortal.


S, era la accin del

tiempo; en

el

de Atenas haca falta otra figura que

escenario
se encar-

gase de divertir al pblico; la que haba se la


saban de memoria; conocan al dedillo todas

y la ltima, la que haba de


hroe de Olimpia la ltima carta, la

sus excentricidades,
ser

para

el

yv

ALCIBIADES-CLUB

255

cola de su perro cortada a cercn para epatar a


la

masa, pareci a la masa una solemne tonte-

ra.

Un

ltimo vestigio de respeto impidi al po*

pulacho abuchear

al

tino por el centro

bargo, para

hroe en aquel paseo matu-

de Atenas, que

una

de

calle

la

fu, sin

em-

amargura. Los

que no miraban con indiferencia para pasar de


largo, engrosaban el pelotn que segua el calle-

mancebo con

jeo del

cierta

Tribulcia, azorada ante


al

el

espectculo, deca

odo de su amante:

cQu quedrn?
El aludido

su

guasa concentrada.

mutismo

canalla con

se encoga

sin

de hombros y segua en

apresurar

mueca de

el

paso, mirando a la

desprecio, en la que ha-

ba algo de un melanclico adis.

En

el

paseo llegaron

AJcibiades-Club. Ti-

al

samenos, Calcrates y media docena de los socios

ms

puerta,

que

distinguidos

esi>erando

sera decisiva.

el

No

tomaban

el

fresco

a la

resultado de la jornada,
se

engaaron en

esto.

Alcibiades, hastiado ya, dijo a su compa-

era

Entremos.
Subieron

la

grada que daba acceso

al edifi-

256

JOAQUN

BELDA

co del club, mientras la multitud se estacionaba

frente a l en la va. Demetrios,

que durante

el

paseo haba mostrado la misma entereza majestuosa y

mismo noble desdn que

el

su amo, se

volvi a la plebe, cuando Alcibiades y sus ami-

gos haban ya franqueado la entrada, y alzando

uno de

remos traseros con ese ademn tan

sus

caracterstico
la

de sus compaeros de especie, reg

grada con uno de sus desahogos

Era

lo

menos que poda hacer

el

uretrales.

noble bicho

ante la esterilidad imbcil de su sacrificio

Y entonces ocurri algo odioso. La canalla estacionada en la va prorrumpi en silbidos espantosos, mientras algn que otro pedrusco al-

canzaba

el

hueco de

grito soez, repetido

Muera

el

los ventanales.

Hubo un

con ignominia:

elegante!

Este, que lo oy desde la estancia en que se

haba acomodado con Tribulcia y sus ntimos,


tuvo una frase de las suyas, cruel e ingeniosa a

un tiempo, aunque un poco ms larga de

lo

que

fuera menester:

Necios

. . .

Estn silbando a su propio pa-

dre: porque con las madres de casi todos esos

que

gritan

me

he acostado yo repetidas veces.

ALCIBIADES-CLUB

De pronto
de extremo

257

cambi de tono adoptando un


;

aire

jbilo, dijo a los presentes:

Amigos, odme

bien

en

el

mundo todo

mentira.

No

jando

al

descubierto los pechos de Tribulcia

y todo

lo

que no sea consagrarse a

hay de verdad ms que

esto

es

de-

esto es perder

''

el

tiempo.

demand
cQ^
Tisamenos.
Que ahora mismo vamos armar
quieres decir?

el

circuns-

pecto

triple
cias,

aqu una

juerga corintia, con todas las consecuen-

tirando la casa por la ventana,

despus nosotros por

el

ya no tengamos nada que

y tirndonos
mismo sitio, cuando

tirar.

La
embargo...
Magnfica! Porque
buey con
de

Y de
Quin habla
ocasin, sin

todas lo son para ha-

cer

libertad

e!

metro.

Si es tu gusto...
el

todos.

aqu de

tris-

tezas? Mientras haya mujeres que amar, crte-

de vino espumoso de Samos que vaciar y una


ctara para tocarse en ella lo que ms le apetez-

ras

ca a uno, no hay que hablar de

tristeza.

La

vida! Si toda ella cabe en un vaso de noche!

Ole

trico.

gritaron todos en

un contagio

elc-

!,

258

JOAQUN

Conque...
n segn

BELDA

A hacer cada cual

nios.

el

me-

Se enva un recado

sus preferencias.

Casca y que mande lo mejor que tenga en su


casa, en clase de doncellas juguetonas, jamonas

De

en buen uso y efebos de ojos entornados.


aqu

na

al

amanecer

son las once de la maa-

hay tiempo para que


de ms un recado
No
para que venga con
que
Mucho; y hace
el

culto a

Venus

re-

vista todas sus formas.

estara

el

su gente.

murgista,

falta,

si

pregn por

a Poliandro

las calles

un

de Atenas para que toda

hembra casada que tenga


esposo, venga aqu

se lance

prisa por coronar a su

hoy con su mejor ropa.

pregn^murmur
No hace
vendrn
Menandro

Qu
bacanal me haya cogido de purga
que m
maana
que una
ya
que
A
No, por m no ha de
me
de
Hay que demostrar que somos
tiempo
Yo, para no

sentando
Cal-

falta el

crates

al olor.

lstima

dijo el joven

esta

ser

pena, pero...

es

tarde.

quedar.

ver,

traigan seoras

nietos

Ulises.

perder

biades,

el

dijo Alci-

a Tribulcia sobre sus piernas

ALCIBIADES-CLUE

259

voy a

contarle a sta por centsima vez

de

Termopilas. Mira, rica

las

filadero vena a ser

una cosa

legendario des-

el

as

como

tienes t aqu entre dos montaas...

invasor lo representar yo

un poco

jar

esto

El

es cuestin

paso

el

que

ejrcito

de empu-

y... el terreno invadido.

Los dems tuvieron que hacerse un poco


dementes ante

el

los

desahogo del estratega era un


;

da de amargura suprema para

y haba que

perdonrselo todo. Pero la verdad es que

el

dido hecho a Casca tardaba en llegar y

el es-

pe-

pectculo de las carnes de Tribulcia. a plena luz

todas

ellas,

manos de

estaban dejando sin ocupacin las

los presentes.

Algunos, ms

comenzaron a

ra,

se

filsofos,

para distraer la espe-

de Homero, que

recitar versos

atragantaban en sus fauces secas, como acei-

Pero

tunas.

el

martirio fu corto; la

murga de

Poliandro no tard en hacer irrupcin en

el ves-

tbulo del Club, alegrando con sus sones la opa-

cidad del ambiente.

Una
losas

sonata egipcia, con intercadencias me-

de danza arcayana, alegr

todos,

como prlogo

del frenes

trs; bien proito las voces

ron

el estribillo:

de

el

espritu

de

que vendra de-

los socios corea-

^^

BELDA

JOAQUN

Encima de

las

Pirmides

han abierto un restaurante


con cuartitos reservados
para despus de cenar.

Pero un

de

torbellino

apag

lujuria

los so-

nes llegaban los pupilos y pupilas de Casca, ar;

mando
de

bulla, con esa alegra

cuando

ellos

ga en

Club de

el

los

que

se

apoderaba

llamaban para una

tradicin aristocrtica

juer-

y opu-

lenta.

Eran

jvenes, entre ellas

seis

una circasiana

preada de meses mayores, con gran fama de


sabia en todos los misterios de la voluptuosidad
oriental,

que haca perder a

bezas, por

muchas que

historia

como

el crter

tizn

y con unos

de un volcn

de necrfora atrayente

sus ca-

Vena tambin

tuviesen.

una nubia negra como un


bios rojos

hombres

los

se deca

tena su

que ha-

ba sido expulsada de su pas por haber

muerte, a fuerza de caricias labiales,


tacros,

al

la-

dado

rey

Pa-

que era una especie de len en calzonci-

Ilos.

El sexo feo enviaba tambin una bonita


presentacin

tres

re-

mancebos, dulces como yemas

de coco, de miembros

tiernos

y cabellos espanta-

ALCIBIADES-CLUB

26

dos, que adoptaban unas posturas para dejarse


querer, completamente homicidas.

A todos se

les recibi

res: vtores, lluvia


tres,

con la suma de Hono-

de rosas y de nardos

silves-

palmaditas en las mejillas del rostro y en

bocados en

las otras,

la nuca...

Viva

la belleza eterna!

Viva

el

Arriba

placer!
los himationes

Abajo la tirana sexual!


Viva Alcibiades!
Vivan los hijos de Pericles!

Y
Era

sus nietos!

la

Atenas pagana y sensual grandiosa

hasta en sus abyecciones.

XII

Y
Pues

Mira,

ahora, qu?
ahora... la fuga.

cAs... con lo puesto?


Tribulcia: ha llegado

de que pongas a prueba

tu

amor

ciudad vnculos que te aten, que

m no

si

momento

tienes en la

te sujeten,

por

Demetrios y yo salicamino de Palero, cru-

lo dejes: eres libre.

mos ahora mismo por


zamos

el

el

campia, nos detenemos a robar unas

la

uvas en los viedos de Sesostris, que ahora, con


el sol

de

estos das,

deben estafen sazn; des-

pus aprovecharemos

el

primer velero que salga

con rumbo a Samos, y antes de que la noche extienda su velo sobre el tica,
este suelo.

abandonaremos

para siempre. Despus.

. .

si el

soplo

de Eolo nos favorece, antes de quince das Demetrios y yo tendremos establecida una acade-

mia de baile en Efeso, donde

la vida es fcil

264

BELDA

JOAQUN

de

las porteras

norbe.

la

las casas

no

se cierran en toda

Conque, nia, te seduce

el

pro-

grama?

La muchacha
Alcibiades, y
las diez

de

la

se restreg contra el

pecho de

parar mientes en que eran

all, sin

maana y estaban en medio de

la

calle, le dijo a voces:

El programa?

contigo.

me

que

Me

preguntas

si

dejo en Atenas algo

unas cuantas facturas

interese: no,

pagar a mi perfumista y
el

Me seduces t y me voy

otrsis

sin

tantas a Creponio,

modisto del Dipiln... Pero eso, puede ser

motivo bastante para que yo traicione mi cora-

zn?

Evidentemente

trar

que

tiones

eres

no; ello sirve para demos-

una sabia en algo ms que en cues-

de amor. Las deudas! Pero qu

de nuestra memoria

sin ellas?

Yo

sera

tambin

las

y por Palas te juro! que as


ahora los millones de Creso no me de-

dejo, y gordas,
tuviese

tendra a pagarlas. Ellas son un

monumento pe-

renne elevado a nuestro recuerdo; en

de

los aos,

tros

de

cuando

el

tiempo haya borrado nues-

nombres y nuestras acciones de

las gentes

el correr

cuando hasta

los

la

memoria

mismos que pa-

recan no poder vivir sin nosotros

hayan echado

-65

ALCIBIADES-CLUS

en

el

olvido hasta la forma de nuestras narices,

tan slo nuestros acreedores tendrn para nos-

amargo?
vida

qu

un recuerdo

otros

que

irreal

ya no nos

de

importa

tnste

si

nos har vivir por unas horas la

la

imaginacin en esta Atenas que

quiere, acaso

porque va pasando nues-

tra juventud.

Es verdad! murmur emocionada


En
de
i

Tri-

bulcia.

felicidad, ellos sabrn acor-

sus horas

darse de nosotros, y tu perfumista y tu modisto


dirn: "Tribulcia

de dracmas

me

dej a deber unos cientos

una bue-

pero, a pesar de todo, era

na muchacha. Con aquellas caderas tan independientes

Lo

'*
!

dirn?...

Y mi bodeguero y mi

sastre,

y mi zapate-

ro y... mi propia mujer, a quien no pienso vol-

ver a ver en la vida y que no s

cmo

se las

va a

com.poner de aqu en adelante para mantener la


casa, se acordarn tambin

de m en sus mo-

mentos de mal humor y dirn

**
:

Oh

Aquel

sal

cochon! Bien pudo arreglar

tes

de marcharse y no pasaramos ahora

apuros."

sus asuntos anestos-

jAh! Nuestras deudas! Gracias a

-66

BELDA

JOAQUN

podemos

ellas,

No

decir con el poeta:

iodo

muere.

Pero acabas de
No hablemos de
oye:

tu

mujer.

decir que Hyparete,

ella;

en este abandono

supremo, en que cada uno de nuestros afectos


tiene su liquidacin definitiva,

he concebido una

resolucin desbordante de energa;

no pienso

volver por mi casa.

ms.
Es

Sin embargo,

intil;

no

el

ltimo adis no estara de

insistas. S,

yo

que vol-

viendo a ellaT:odo se arreglara de un

modo ms

cmodo para m; podra coger algn

dinero, lle-

var conmigo mis joyas favoritas, introducir en


la

maleta una docena de

ello sera

Pero todo

calcetines...

demasiado burgus y quitara a

esta

No,

hija

nuestra partida su carcter romntico.

ma, no

menos

ya que todo

la idealidad

Sea como
amor,
Me haban

se pierda,

que

se salve al

de nuestro corazn.

t dices; soy tu esclava, soy tu

soy tu perra
lo

fiel

y sumisa.

dicho. Mira, tras esta noche

de desenfreno, en que

los

amigos del Club han

agotado sus energas, todos duermen ahora con


ese sueo

que,

ms que

reposo,

es

aniquila-

ALCIBIADES-CLB

2b7

miento; no hay cuidado de que nadie nos vea.

Cgete a mi brazo, echemos a andar, demos una


ltima vuelta a la ciudad, a

modo de

suprem.a

despedida, y siempre seguidos por DcmeirioSy

salgamos
el

a!

campo, ganemos

mar y pongamos

ndice a nuestra vida de bulliciosos atenienses.

Ya

ves

la cosa es sencilla.

si

Vamos.
humilde
Este

to pginas enteras

ver
te,

el

salir

lugar del tica, que ha escri-

de

la historia del

con toda indiferencia. Yo, por mi par-

que tantas veces entr en

llicio

mundo, nos

clamoroso de

la

l,

rodeado del bu-

masa, como triunfador,

abandono ahora como un simple viajante de


mercio que no ha tenido fortuna con sus

Atenas! Atenas! Qu poco tiempo

lo

co-

clientes.

te

que-

da para gozar tu esplendor!

Y... Club?
midamente
Ah! En
ie\

se atrevi a insinuar

t-

la joven.

cuanto a eso, iqu quieres que

te

diga? Antes de quince das, sobre

el sencillo

frontn de su prtico de entrada, aparecer, en


caracteres cuneiformes, esta lacnica frase, dig-

na de
cal.

los hijos

de Esparta: Se traspasa

este lo-

Nuestros amigos, abandonados a sus pro-

pias fuerzas

que no

son ningunas

sucumb-

268

JOAQUN

_,

rn entre

gar

BELDA

regocijo general, por no poder pa-

el

impuesto de inquilinato.

e!

Qu pena!
No, qu

melancola.

echaron a andar. Durante

paseo, Alci-

el

biades tuvo un recuerdo amistoso.

Oye, y Rodulia?
Las

de

mejillas

un

joven enrojecieron;

la

temblor de adolescente cogido infraganti sacudi sus miembros.

cQu
Nada;

te

no!

pasa?

me

que

es

has recordado... Oh,

iQu ms da?
cQu dices?

Rodulia,
que
para
y que
una
Poca

la recuerdas?

ella era

has visto lo

m.

t eras para ella.

lo

S,

cosa:

piritual en sus horas

especie de consolador es-

de angustia... Pues bien,

la

ingrata se ha colocado de camarera en un bi-

berio del camino de Corinto.

de
De modo que
Ay, La que ms y que menos
renunciando
que
mos
como un
No tomes
que me
No
sus pujos

la

hijo!

tenido

sacerdotisa...

ir

mis palabras

por Jpiter!, pero es

he

ellos,

reproche.

has re-

ALCIBIADES-CLUB

cordado algo
lia

no

se

muy

triste

269

para m. Porque Rodu-

ha contentado con devenir camarera

de un tugurio

infecto, sino

que segn

me

dijo

ayer su peinadora, est embarazada de cinco

meses y por partida doble.


Cinco meses No hace precisamente ese

tiempo que entr

ella al servicio personal

de la

diosa ?

S; pero esto no es cosa de la diosa.

trata

de ningn embarazo mstico;

truosidad tiene unos orgenes

en

el

ms

se

mons-

bajos: haba

Acrpolis un sacristn algo achulado, con

quien ella bromeaba


tre los laureles del

mucho

al

atardecer por en-

templo de la Victoria.

Y
Acaso:
sabe?
Pero hombre, que
mismo!
Todas, no
Bueno
^ es l

acaso.

. .

t lo has dicho; la

quin

verdad exacta,

la

lo

la

No

no;

todas habis de acabar

lo consienta la divina Ci-

teres.

no dejehios

bien est

Es la manera de que
ms que un pasado de

as.

tras nosotros

bajezas.

En

el

conversar haban salido de la ciudad y

estaban ya en plena campia.

La maana

era

270

BELDA

JOAQUN

una ducha de

sol,

refrescada por los aires

que venan de

rtimos

cantaban

las cigarras

y en

en los viedos

la agreste

dureza de

encendan unas amapolas, que

los rastrojos se
el airecillo

la costa;

ma-

bailoteaba.

Mucho

vino van a coger este ao los ate-

nienses.

En
lo

con

efecto, los sarmientos se inclinaban al sueel

peso sub5mgante de los racimos.

Mejor para

ellos

No

menos amarga.

as la

no nos

les resultar

nos faltar tampoco

a nosotros en aquella Efeso

mientras

vida

el

vino

adonde vamos.

falte...

Demetrios iba alegre y retozn, subindose


por

los ribazos,

andando dos veces

el

camino y

detenindose alguna junto a un poste para dejar


testimonio fehaciente de su paso.

Marchaba

satisfecho,

fectamente todo

el

comprendiendo per-

significado de la huida de su

amo, y pensando acaso que una ciudad que tan


cruelmente haba pisoteado sus primeras

ilusio-

nes de dramaturgo, no tena derecho a seguir

guardndole en su seno.

Su dueo
mordimiento

se fij en l
:

y dijo con

cierto re-

ALCIBIADES-CLUB

Pobre! De
Atenas
Cmo!... Acaso un amor
No, ma

271

los tres, l es el nico

deja en

se

algo irreparable.
c

hija

Llegaban
vi

que

el rostro

monumentos

oculto?...

su rabo.

al puerto.

El hroe de Olimpia

a la ciudad y

pudo ver todava

del Acrpolis, que

con su caricia eterna.

FIN

vol-

el

sol

los

regaba

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L'braiy
U3

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