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Departamento de Histria

PET-Histria
Projeto Resenha
Tutor: Prof. Dr. Euncia Fernandes
2008.2

ELIAS, Norbert. A Sociedade de corte: investigao sobre a sociologia da realeza e da


aristocracia de corte. Rio de Janeiro: Zahar, 2001.
Luana Mayer de Souza1

A sociedade de corte a tese de habilitao de Elias, fruto do seu cargo de assistente de


Karl Mannheim na Universidade de Frankfurt. Entretanto, ela s foi publicada trs dcadas
depois, em 1969, por causa do exlio de Elias para Londres, devido tomada de poder por Hitler
e seus seguidores na Alemanha; que estabeleceu um regime nazista, danhdo incio Segunda
Guerra Mundial. Quando publicada, sua tese sofreu o acrscimo de um prefcio a pedido dos
editores2 que, feito 30 anos depois, destoa um pouco do livro. A razo disso que percebe-se um
debate ideolgico um tanto diferente do existente no livro propriamente dito, pois no captulo
citado, o autor inicia um debate sobre a sociologia e a histria, no qual eleva sua carreira em
detrimento da outra; alegando que a histria no possuiria meios tericos e metodologia para
realizar uma verdadeira anlise das sociedades; qualificando, e dessa forma justificando, ter
escolhido um tema o reinado de Lus XIV e as relaes sociais existentes entre a Corte que na
dcada de 60 era demarcado como exclusivo de historiadores.

Aluna do 4 perodo da graduao em Histria pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro. Voluntria
PET desde 2008.2.
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CHARTIER, Roger. Prefcio In: ELIAS, Norbert. A Sociedade de corte: investigao sobre a sociologia da
realeza e da aristocracia de corte. Rio de Janeiro: Zahar, 2001.

Ao longo da obra, Elias faz uma anlise das relaes sociais existentes nas sociedades do
Antigo Regime, detendo-se no perodo histrico dos sculos XVII ao XVIII numa tentativa de
compreender o surgimento de uma cultura cortes, onde o rei possua um papel de destaque. Elias
se detm na corte do Rei francs Lus XIV, conhecido como o Rei Sol que, segundo ele, encarna
o modelo do soberano absoluto com maestria. Como no podia deixar de ser, a abordagem de
Elias, por ser sociolgica, no d conta de umas explicaes histricas deste perodo, como a
influncia da religio, atravs do perodo das Reformas Religiosas e as guerras que elas geraram
na regio hoje conhecida como Europa; guerras essas, que Elias se refere apenas como civis,
excluindo totalmente o poder que a religio ainda exercia na sociedade de corte, principalmente
na corte francesa. O autor tambm acabou por excluir o poder que os religiosos exerciam sobre o
soberano e os sditos.
Mesmo tendo como objeto a corte francesa, o autor no deixa de abordar o surgimento
desse tipo de sociedade na qual a nobreza assume o papel de sditos reais, gravitando ao redor
do rei em outras regies, como Inglaterra e Alemanha, que na poca ainda era dividida em
reinos distintos como Estrasburgo, Frankfurt e Nuremberg. Ele aponta ainda semelhanas e
principalmente as diferenas existentes entre essas cortes. Porm, nota-se certa deferncia com
seu pas, a Alemanha, que possui uma anlise mais elaborada do que a corte inglesa.
O ttulo do livro no poderia ser mais apropriado, pois para Elias, a corte pode ser
considerada tanto um lugar, como uma sociedade, que tem como centro si mesma; ditando as
regras e condutas sociais das monarquias absolutistas, pois os reis, numa forma de se manterem
no centro de poder, transformaram a nobreza em sditos, dependentes de favores reais, deixandoos desejosos de rodearem o rei, como o nico meio de obteno de prestgio; transformando
assim a corte como o centro de poder das sociedades do Antigo Regime. a partir disso que
Elias marca a sociedade francesa da poca de Lus XIV, como uma sociedade de corte e que vivia
e existia para ela, no percebendo as mudanas que a urbanizao e industrializao trouxeram.
O autor utiliza diversos textos franceses escritos entre os sculos XVI ao XVII, pois os
mesmos serviam de suporte para explicar essa sociedade de corte e a formao dela tema do
captulo curializao da nobreza sendo suas principais fontes documentais as memrias do
nobre francs Saint-Simon, corteso do Rei Lus XIV e a Enciclopdia iluminista, que o autor
utiliza diversas vezes para esclarecer ou reforar seu argumento, ou atravs de trechos explicar
alguns detalhes do modo de vida dessa sociedade. O autor tambm utiliza os clssicos da
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historiografia francesa do sculo XIX, como Taine, Lavisse e Avenel; alm de Ranke, pai da
Escola Metdica, a quem Elias recorre para explicitar a grandeza de Lus XIV; Entretanto, a
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historiografia, aparece apenas como suporte para suas observaes Seu principal interlocutor
Max Weber com sua tipologia do poder seu dilogo com Weber torna-se bastante claro quando
Elias analise a figura do Rei Lus XIV, comparando-o com o lder carismtico weberiano, para
formar o seu conceito de rei soberano.
Elias escreve sua tese, numa poca em que a sociologia estava profundamente
influenciada por Max Weber e pela histria metdica, metodologia criticada por ele; que ele
considerava muito presa aos documentos oficiais e a um certo engessamento metodolgico que
impedia uma anlise mais aproximada do imaginrio social do objeto de estudo. Para Elias, a
Histria no compreende as complexidades das organizaes humanas e logo ele a acusa de obter
resultados sempre fragmentados ao analisar aspectos individuais ou das classes dominantes, no
conseguindo alcanar uma viso completa de um perodo. Elias oferece, ento, uma proposta que
seria uma certa unio entre a Histria e a Sociologia, pois a teoria sociolgica traria novas
interpretaes mais fiis do perodo retratado pesquisa histrica. por isso que ele utiliza um
tema histrico como base de sua observao para estudar a sociedade aristocrtica, pois a
sociologia, possui os mtodos para um estudo mais aprofundado. Porm, Elias no est satisfeito
com os mtodos e teorias sociolgicas, j que os acha desconectados do binmio sociedade e
indivduo, no levando em conta que os indivduos singulares esto ligados a outros indivduos
singulares, sendo todos interdependentes uns dos outros. Sendo assim, ele prope a utilizao da
teoria sociolgica da figurao4, ao invs do funcionalismo-estrutural de Parsons5, do qual
acredita que impe um abismo imaginrio entre os indivduos e a sociedade sem oferecer meios
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para a superao do mesmo .


Partindo da premissa que a sociologia deve dar conta das evolues de longa, at mesmo
3

CHARTIER, op.cit., p 10.


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Para Elias, trata-se de perceber a dinmica prpria das configuraes do social. Os indivduos existem nas
figuraes, ou seja, em um determinado contexto especfico. Por outro lado, os indivduos criam esta figurao,
transformando-a a partir do cotidiano.
5
Talcott Parsons foi um socilogo norte-americano que desenvolveu uma metodologia para um melhor
entendimento das sociedades, essa metodologia ficou conhecida como funcionalismo-estrutural que tem a viso de
que a sociedade constituda por partes, cada uma com suas prprias funes e trabalhando em conjunto para
promover a estabilidade social.
6

Elias, op. cit., p 57.

de muito longa durao, as quais permitem compreender, por filiao ou diferena, as realidades
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do presente , Elias parte dos processos sociais de longa durao, para ento compreender a
figurao das relaes sociais existentes na corte, principalmente a interdependncia que ali se
encontram. Tomando a cidade industrial-capitalista-burguesa como base de comparao, Elias
vai mapeando essa sociedade por partes; primeiro retratando seu espao fsico, pois o mesmo
seria um reflexo do social. A corte teria o papel de matriz dessa sociedade, tendo um significado
central e representativo dessa forma social, papel que a cidade numa sociedade burguesa
desempenha, pois nossa matriz fundamentalmente urbana, o mesmo no se pode dizer da
sociedade de corte, que apesar de sua constante urbanizao proveniente do campo, tanto que
mantm suas casas campestres, alm de suas residncias urbanas muito se assemelharem as do
campo.
Para Elias, a corte seria como uma extenso da casa do rei, e esse fato se refletia na
organizao espacial, na qual a rgida hierarquia social mostrava-se visualmente nas residncias.
Onde a casa de um conde no podia nunca ser igual de um duque, mas o mais importante que
nenhuma casa poderia ter a grandeza da casa real. A antecmara era um smbolo dessa sociedade,
pois nela a hierarquia mostrava-se presente.
Numa sociedade em que se vive pelas suas relaes sociais, sempre em busca de mais
poder e prestgio perante o rei, a vida conjugal seria muito diferente a da sociedade burguesa, em
que existe na formao da famlia, tendo como conceito a casa; j na sociedade do Antigo
Regime, casamento s servia para atender as obrigaes sociais, sendo mais um negcio, para
manter a nobreza e a fortuna, ou forma de obteno de poder, do que por laos afetivos.
Segundo o autor, nessa sociedade a noo de pblico e privado era inexistente, na qual, os
sditos eram sempre obrigados a terem contato constante; sempre gravitando em volta do rei. O
cuidado com as aes, emoes e gestos eram imprescindveis, pois a confirmao dos seus
valores e prestgio vem do outro, por isso, Elias acredita que era muito importante o fator visual
predominante nesta sociedade. Tanto, que o ttulo de nobreza, o prestgio, o poder perante a corte
e, principalmente, perante o rei, eram mais importantes do que dinheiro. A importncia, com o
dinheiro e a manuteno ou a obteno dele, era secundria, perante a necessidade de autoafirmao da aristocracia. No qual o autor conclui que nessa poca o ethos dominante era o
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CHARTIER, op.cit., p 7.

estamental, diferentemente do da burguesia capitalista, que regida pelo ethos econmico.


Apesar desse consumo por prestgio, nas sociedades industriais estarem privatizados, e a coero
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mais branda, no significa que elas deixaram de existir , pois agora, para Elias, como esse
consumo por prestgio migra para a esfera privada, na qual o af por uma elevao de status
social, leva uma rivalidade por smbolos de prestgio e poder; que demonstrem socialmente seu
status nas altas esferas das sociedades industriais, sociedades essas que valorizam a riqueza e a
manuteno desta.
Para Elias, como o rei seria o primeiro dos nobres, ele no podia fugir dessa necessidade
de auto-afirmao, mostrar sua sofisticao atravs do cerimonial e da etiqueta; essa motivao
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era regida pelo fetiche do prestgio , onde segundo o autor, seria obrigatrio, o rei se diferenciar
dos seus sditos, deixando visvel perante a corte seu grau de poder.
Para caracterizar a figura do rei absolutista, Elias comea traando um paralelo com o
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lder carismtico de Weber, um dos tipos ideais da sua tipologia do poder , pois ambos exercem
um tipo de dominao. Mas ao contrrio do lder carismtico, o rei precisava sempre manter as
tenses sociais em equilbrio, caso quisesse continuar no poder, para isso ele se utilizou etiqueta
e cerimonial como instrumentos de dominao; para controlar seus sditos, junto com a
diferenciao das ordens e nveis sociais.Segundo o autor, Lus XIV se manteve tanto tempo no
poder por saber controlar to perfeitamente esses instrumentos, pois compreendia perfeitamente a
luta por status e a necessidade de distanciamento das camadas inferiores que a nobreza travava.
Esse distanciamento do soberano, para Elias seria a maneira na qual o rei mantinha o equilbrio
das tenses existentes entre elas, alm de alimentar com freqncia essa mesma tenso entre
nobreza e burguesia; para isso o rei transforma a nobreza francesa em seus sditos, numa maneira
de manter no poder, tirando os cargos pblicos e administrativos, como medida de segurana a
seu trono. Mas para isso, ele deu maiores oportunidades a longo prazo para a burguesia, o que
dcadas mais tarde seria o fim da monarquia absolutista ao permitir ascenso de parte da
burguesia para a corte.
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ELIAS, op. cit., p. 91.


9

Idem, idem, p. 102.


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Para maior referncia, consultar: WEBER, Max. Educao e Sociedade: fundamentos da sociologia
compreensiva. Traduo de Regis Barbosa e Karen Elsabe Barbosa; reviso tcnica de Gabriel Cohn, 3 edio,
Braslia, DF: Editora Universidade de Braslia, 1994.

Tal instabilidade das tenses existentes na corte provocava uma grande movimentao da
hierarquia social, na qual as relaes sociais se assemelhavam a uma bolsa de valores da
sociedade burguesa, onde quem era favorecido pelo rei podia mudar da noite para o dia. Ento,
para estar sempre nas boas graas do rei, segundo o autor, o sdito deveria saber conter suas
emoes, pois era uma questo de sobrevivncia, pois quando toda a corte era versada na arte de
observar as pessoas, o uso de uma couraa fazia-se necessrio, como uma forma de defesa e
ocultar informaes. Essa capacidade de controlar-se, impor a si mesmo, tal rigidez, que Elias
chama de racionalidade cortes, que no difere muito da burguesa; sendo a segunda conseqncia
da primeira. Ambas, tinham a capacidade de disciplina em prol de mais oportunidades de poder.
Apenas o objetivo que diferia, pois enquanto uma buscava acumulao econmica a outra estava
atrs de mais prestigio e reconhecimento social; ambos os ethos so expresso diferente para um
nico fim: poder.
No final do livro, Elias faz uma pequena anlise histrica de como a corte aristocrtica
surgiu, atravs do processo de curializao da nobreza, que de nobreza feudal guerreira,
cavalaria, tornou-se uma nobreza refinada, cortes e urbana. Esse processo gerou um sentimento
de idealizao da vida campestre, que se torna bem retratado pelo romantismo. Essa idealizao
do campo ganha lugar, com a ambigidade da nobreza, principalmente a provinciana, pela vida
na corte, por seu alto grau de coero social, pelo constante empobrecimento da nobreza, alm da
memria de uma vida simples no campo. Essa crescente ambigidade mostra-se no romance
aristocrtico Astria de Honor Durf, na figura do pastor Celedon, no qual Elias utiliza o
romance como fonte, para problematizar a romancializao do campo, em prol de uma
racionalidade cortes.
Essa mudana de nobreza, que se entrelaa com a formao dos estados absolutistas, para
Elias o processo civilizante, tema que ele ir desenvolver no seu livro O processo civilizador,
junto com outras questes.Livro que ele ir abordar a construo de uma tradio, cultura
comum, alm do conceito de civilizao.
Por fim, ele encerra seu livro retratando o perodo pr-revoluo francesa, com o ltimo
captulo do livro Sobre a sociognese da Revoluo no qual o equilbrio entre as tenses das
classes privilegiadas muda, sem que as mesmas percebam; como conseqncia do processo de
urbanizao e industrializao prprias do perodo.

Referncia Bibliogrfica:

ELIAS, Norbert. A Sociedade de corte: investigao sobre a sociologia da realeza e da


aristocracia de corte. Rio de Janeiro: Zahar, 2001.

VIANNA, Alexander Martins. A Atualidade Terica de Norbert Elias para as Cincias Sociais.
in:

Revista

Espao

Acadmico,

nmero

49,

Junho

2005.

Disponvel

em:

<http://www.espacoacademico.com.br/049/49cvianna.htm>