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UNIVERSIDADE CATLICA DE BRASLIA UCB

CURSO DE LETRAS
DISCIPLINA: INTRODUO AOS ESTUDOS DA
LINGUAGEM II

A TEORIA LINGUSTICA EM CHOMSKY

1. Introduo
Embora tenha tido a sua formao lingustica dentro do estruturalismo americano,
sobretudo a linha representada por Bloomfield, Avram Noam Chomsky tornou-se um
ferrenho adversrio da anlise lingustica behaviorista desta escola de lingustica.
O processo de aquisio de lngua um dos principais pontos de divergncia entre
lingustica estruturalista e a chomskiana. Para os estruturalistas, a aquisio de lngua
estava atada a princpios uniformes de aprendizagem, de assimilao, de introduo,
caractersticos da escola da Psicologia chamada Behaviorismo. Para Chomsky, a
aquisio de lngua parte da natureza da mente humana, como se v a seguir.
2. As propriedades da linguagem humana segundo Chomsky
Segundo Chomsky, os rgos mentais podem ser estudados nas mesmas bases em
que se estudam os rgos fsicos e o sistema motor receptivo: de maneira modular so
diferentes entre si, no homogneos, e organizados segundo princpios a eles especficos
(ex.: sistema motor, sistema digestivo, etc.).
Os sistemas mentais compartilham uma srie de caractersticas com os sistemas
fsicos e, como estes devem ser vistos como parte do dote gentico do homem. A
faculdade da linguagem tratada como um dos rgos mentais, ou estrutura cognitiva,
que integra a mente humana. Encontra-se nas lnguas reais em interao com os demais
rgos mentais. Alguns destes rgos alm da faculdade da linguagem seriam: a
compreenso matemtica o sistema numrico, o espao geomtrico abstrato, a
continuidade, etc.; a habilidade de identificar traos da personalidade dos indivduos a
partir de breves contatos; a habilidade artstica e outros.
2.1 A abordagem modular da mente
A abordagem modular da mente prev:
1 um estado inicial da mente, fixo, geneticamente determinado, comum espcie,
com no mximo pequenas variaes, parte casos patolgicos, denominado Gramtica
Universal (GU);
2 um estado estvel chamado Gramtica Nuclear (GN) que se d aps uma sequncia
de estados sob as condies limitadoras impostas pela experincia.
Logo, a habilidade de falar uma lngua pode ser vista atravs do esquema (3):

(3) GU + Experincia = Habilidade para falar (aquisio de GN)


que demonstra que para uma criana adquirir a habilidade de falar um idioma, alm de
nascer dotada geneticamente de GU (ver 1), precisa ser exposta a este idioma, como
se ver em 4:
(4) Exposio Lngua Y = Ativa a experincia da Lngua y
A Gramtica Universal (GU) ajuda a fixar os parmetros, as escolhas, da Gramtica
Ncleo (ver 2), ou seja, seus traos. Entre os exemplos de escolha das GNs encontrase a ordem sinttica que predomina em cada lngua. O resultado da fixao dos
parmetros ser a apreenso da Gramtica Nuclear da Lngua Y (substitua Y por
qualquer um dos idiomas falados pelas comunidades humanas).
Com Chomsky e sua teoria da linguagem, a lingustica toma novos rumos. Agora no
se trata mais de dizer o que o que os estudos da mente humana podem nos dizer acerca
da faculdade de lngua humana, mas sim o oposto: os estudos da faculdade da lngua
humana podem nos aclarar sobre a prpria natureza da mente humana. A noo a de
que o conhecimento que o falante nativo tem da sua lngua um conhecimento inato.
2.1.1 Inatismo: estrutura inata, estado inicial. um rico sistema de princpios que
impem limites na variao possvel entre as lnguas, sendo por isso mesmo chamado
de esquema restritivo. essa matriz biolgica que fornece o arcabouo em que o
desenvolvimento da lngua pode ser feito que se denomina Gramtica Universal (GU).
Com a teoria do inatismo, a linguagem humana tida como um tipo de sistema
cognitivo caracterizado por certas propriedades genticas, inatas.
GU no uma lngua especfica O background dos pais no a afeta. uma
ddiva da natureza; parte de nosso mecanismo gentico.
Ao argumentar sobre as propriedades da linguagem humana, Chomsky substitui a
clssica dicotomia langue/parole de Saussure por competncia/desempenho.
2.2 Competncia e Desempenho
Para Saussure, a faculdade da linguagem humana manifesta nas diferentes lnguas
humanas se dicotomiza em dois nveis: (1) langue e (2) parole. Langue (lngua) referese ao sistema da lngua, coletivo a uma comunidade de fala; parole (fala) refere-se aos
enunciados concretos produzidos por um falante individual em situaes reais (ver
(SAUSSURE, 1985, p.22). Logo, para Saussure, sendo a langue um sistema coletivo
representado no crebro dos falantes, um fato social, ao contrrio parole que um ato
individual.
Chomsky substitui a dicotomia de Saussure por competncia/desempenho. Define o
ato lingustico individual atravs da terminologia desempenho, que prxima
terminologia saussuriana parole. Por competncia, Chomsky define o conhecimento
que o falante tem do sistema lingustico. Para Lobato (1976, p.48):
A
substituio
da
dicotomia
langue/parole
pela
dicotomia
competncia/desempenho pode ser vista como uma mudana na perspectiva
filosfica da teoria lingustica: na viso saussuriana, as lnguas so, antes de

tudo, instituies humanas visando interao social, ao passo que na viso


chomskiana, antes de ter a funo comunicativa, as lnguas tm a funo de
ser expresso do pensamento (funo cognitiva). Ao considerar que a funo
primordial das lnguas naturais a comunicao, o que ele faz
implicitamente, Saussure insere a Lingustica no contexto mais amplo das
cincias sociais. Ao considerar que a funo mais bsica da lngua a
expresso do pensamento, sendo a funo de comunicao um uso posterior,
Chomsky insere a Lingustica no mbito da Psicologia Cognitiva.

Paralelamente distino entre competncia/desempenho, Chomsky fez distino


entre gramaticalidade e aceitabilidade.
2.3 Gramaticalidade e aceitabilidade
O conceito de gramaticalidade baseado no conhecimento gramatical que os
falantes nativos tm da sua lngua e est ligado ao modelo de competncia. Cada
falante que por definio possui uma (ou mais de uma) GN(s), pode fazer julgamentos
de gramaticalidade sobre os enunciados emitidos:
Ele pode dizer se uma frase feita de palavras de sua lngua est bem formada,
com relao a regras de gramtica que ele tem em comum com todos os
outros indivduos que falam essa lngua; essa aptido pertence competncia
dos falantes, no depende nem da cultura, nem do grupo social do falante.
Assim, em portugus, O menino gosta de chocolate uma frase gramatical;
ao contrrio *Gostar chocolate menino uma frase agramatical (marcada
por um asterisco. (DUBOIS et al ,1973, p.318).

Um termo sinnimo para gramatical bem-formado: as gramticas julgam se as


sentenas so bem formadas ou no. Tais decises no tm relao com significao ou
aceitabilidade.
Para Dubois (1973, p.14), o conceito de aceitabilidade um conceito ligado ao
modelo de performance: [...] depende, portanto, no apenas da conformidade s
regras da gramtica (toda frase agramatical inaceitvel), mas tambm das regras
definidas pela situao (contexto) ou pelas propriedades psicolgicas....
Os falantes nativos muitas vezes discordam quanto ao uso, ou mesmo a possibilidade
de um enunciado. Um enunciado pode ser normal em um dialeto, mas inaceitvel em
outro.
3. Langue e Parole X Competncia e Desempenho
Para Saussure, a faculdade de linguagem se manifesta nas diferentes lnguas e, cada
lngua, por sua vez, se dicotomiza em dois nveis; o da langue e o da parole. A langue
representa o sistema lingustico coletivo, independente de qualquer realizao fsica
individual, sendo constituda apenas de potencialidades e virtualidades. A parole
representa as manifestaes individuais da langue em atos de fala especficos. Logo, a
langue um sistema coletivo representado no crebro do falante; um fato social, esse
fato a parte social da linguagem exterior ao indivduo. A parole, ao contrrio,
individual.

Chomsky
substitui
essa
dicotomia
langue/parole
pela
dicotomia
competncia/desempenho. A competncia corresponde langue. Sua diferena est
em que a competncia no um fato social, pois o conhecimento que o falante tem do
sistema lingustico de sua lngua. O desempenho j se aproxima mais da noo de
parole, visto que ambos designam o ato lingustico individual.
A substituio da dicotomia langue/parole pela dicotomia competncia/desempenho
pode ser vista como uma mudana na perspectiva filosfica da teoria lingustica. Na
viso de Saussure, as lnguas so, antes de tudo, instituies humanas que visam
interao social, ao passo que na viso de Chomsky, antes de ter a funo
comunicativa, as lnguas tm a funo de ser expresso do pensamento, que a
funo cognitiva.
Ao considerar que a funo primordial das lnguas naturais a comunicao,
Saussure insere a Lingustica no contexto mais amplo das Cincias Sociais. J
Chomsky considera que a funo das lnguas a expresso do pensamento, sendo a
funo de comunicao um uso posterior e insere a Lingustica no mbito da Psicologia
Cognitiva.
4. Quadro comparativo
SAUSSURE
CHOMSKY
- Lingustica Estruturalista
- Lingustica Chomskiana
- Viso social
- Viso biolgica
- Linguagem comunicativa
- Linguagem cognitiva
- Lngua: Sistema de signos
- Lngua: rgo da fala
Ato social
Inerente ao homem
Expresso da sociedade
Expresso do pensamento
- Estudos da mente humana dizem acerca - Estudos da faculdade da lngua humana
da faculdade da lngua humana
aclaram sobre a prpria natureza da mente
humana
- Arbitrariedade do signo
- Inatismo
- Langue (coletiva)
- Competncia (coletiva)
- Parole (individual)
- Desempenho (individual)
- Gramtica comparativa
- Gramtica gerativa

O OBJETO DE ESTUDO DA LINGUSTICA

A lingustica tem como real objeto de estudo a lngua e no a


linguagem humana.
A lingustica lida tanto com lnguas particulares, isto ,
entidades individuais, como com a natureza geral destas
mesmas lnguas particulares. Tentando responder a dois tipos
de pergunta: (a) o que as diferentes lnguas tm em comum e

o que as diferencia entre si?; (b) o que h nas lnguas humanas


que lhes atribui carter nico e as distingue dos demais
sistemas de comunicao?
A lingustica tem duplo objetivo: (a) o estudo da linguagem em
geral (i.e. o estudo do que h em comum entre as diversas
lnguas) e (b) os estudos das diferentes lnguas .

1. O que linguagem?
A linguagem de que trata a lingustica especfica ao homem,
no tendo equivalente pleno entre os animais .
universal qualquer humano normal capaz de aprender pelo
menos uma de suas manifestaes nas diferentes lnguas
particulares.
Saussure j havia caracterizado a linguagem como sendo uma
faculdade humana, mas foi Chomsky quem precisou suas
propriedades estruturais especficas.
2. As propriedades da linguagem humana segundo Chomsky
Os rgos mentais podem ser estudados nas mesmas bases em
que se estudam os rgos fsicos e os sistemas motor
perceptivo: de maneira modular (so diferentes entre si, no
homogneos. So organizados segundo princpios a eles
especficos).
Os sistemas mentais compartilham uma srie de caractersticas
com os sistemas fsicos e como estes devem ser vistos como
parte do dote gentico do homem.
A faculdade da linguagem tratada como um dos rgos
mentais, ou estruturas cognitivas, que integra a mente humana.
Encontra-se, nas lnguas reais. Em interao com os demais
rgos mentais. (Alguns destes rgos alm da faculdade da
linguagem seriam: a compreenso matemtica (o sistema
numrico, o espao geomtrico abstrato, a continuidade, etc.),
a habilidade de identificar traos da personalidade dos
indivduos a partir de breves contatos; a habilidade artstica...
3.A abordagem modular da mente prev:
Um estado inicial da mente, fixo, geneticamente determinado,
comum espcie, com no mximo pequenas variaes, parte
casos patolgicos.
Um estado estvel (Gramtica Nuclear) que se d aps uma
sequncia de estados sob as condies limitadoras impostas
pela experincia.
GU + Experincia = Habilidade para falar
Como a criana adquire a lngua?
Ela precisa ser exposta a alguma lngua para
poder vir a fal-la
Exposio Lngua Y = Ativa a experincia da lngua Y

Gramtica Universal = ajuda a fixar os parmetros das


escolhas da Gramtica Ncleo, ou seja, seus traos. Ex.:
(SVO)
Resultado = Gramtica Nuclear da Lngua Y

A experincia fixa os parmetros e com determinado tempo


eles se solidificam ficando cada vez mais difcil alcanar outras
gramticas nucleares.
A noo, portanto, a de que o conhecimento que o falante
nativo tem da sua lngua um conhecimento inato.
Inatismo: estrutura inata, estado inicial. um rico sistema de
princpios que impe limites na variao possvel entre as
lnguas, sendo por isso mesmo chamado de esquema restritivo.
essa matriz biolgica que fornece o arcabouo em que o
desenvolvimento da lngua pode ser feito que se denomina
gramtica universal.
A linguagem humana um tipo de sistema cognitivo
caracterizado por certas propriedades genticas, inatas,
denominadas gramtica universal.
GU no uma lngua especfica. O background dos pais no a
afeta. uma ddiva da natureza; parte de nosso mecanismo
gentico.
A sintaxe comparativa: estudar as diferentes lnguas como:
Ingls, Japons, Ibidio, etc podem nos ajudar a identificar dentre
as diferenas os traos que estas lnguas tm em comum. Em
outras palavras, s poderemos vir a entender os princpios
abstratos de GU atravs das caractersticas concretas das
lnguas humanas as chamadas Gramticas Nucleares GN .
As GNs so pequenas e acidentais manifestaes da GU. As
mais de 6.000 lnguas faladas no mundo so nfimas
comparando-se com a potencialidade de GU.

4.Mais evidncias a respeito do Inatismo


A aquisio da lngua verncula pela criana independe de
qualquer orientao especial. universal em toda a raa
humana.
A aquisio da linguagem parece ser de algum modo diferente
da aquisio de outras habilidades cognitivas. Como explicar,
por exemplo, que toda criana normal fale uma lngua, mas
mesmo que seja ensinada, em alguns casos, muitas delas no
aprenda a nadar ou no desenvolva raciocnio aritmtico. Outro
caso: a aquisio da linguagem parece ser menos afetada pelo
retardamento mental do que outras habilidades intelectuais.
Parece existir uma idade onde os parmetros so fixados.
5.O que sabemos sobre lngua que evidencia GU?
Onde houver seres humanos, haver lngua(s)

No h lnguas primitivas todas as lnguas so igualmente


complexas e igualmente capazes de expressar qualquer ideia. O
vocabulrio de qualquer lngua pode ser expandido a fim de
incluir novas palavras para expressar novos conceitos.
Todas as lnguas mudam ao longo do tempo.
As relaes entre os sons e os significados das lnguas faladas e
entre os gestos (sinais) e os significados das lnguas de sinais
so em sua maioria arbitrrios.
Todas as lnguas humanas utilizam um conjunto finito de sons
discretos (ou gestos) que so combinados para formar
elementos significativos ou palavras, os quais por sua vez
formam um conjunto infinito de sentenas possveis.
Todas as gramticas contm regras de um tipo semelhante para
a formao de palavras e sentenas.
Toda lngua falada inclui segmentos sonoros discretos, como p,n
ou a, os quais podem ser definidos por um conjunto de
propriedades ou traos. Toda lngua falada tem uma classe de
vogais e uma classe de consoantes.
Todas as lnguas apresentam categorias gramaticais (ex. nome,
verbo)
Universais semnticos, como fmea ou macho, animado ou
humano, so encontrados em todas as lnguas.
Todas as lnguas possuem formas para indicar tempo passado,
negao, pergunta, comando, etc.
Falantes de todas as lnguas so capazes de produzir e
compreender um conjunto infinito de sentenas. Universais
sintticos revelam que toda lngua tem meios de formar
sentenas como as que seguem:
a. Lingustica um assunto interessante
b. Maria sabe que lingustica um assunto interessante
c. Joo sabe que Maria sabe que lingustica um assunto
interessante
d. Voc sabe que Joo sabe que Maria sabe que lingustica
um assunto interessante
e. verdade que voc sabe que o Joo sabe que a Maria sabe
que lingustica um assunto interessante?
Qualquer criana normal nascida em qualquer lugar do mundo,
de qualquer origem racial, geogrfica, social ou econmica,
capaz de aprender qualquer lngua a qual exposta. As
diferenas encontradas entre as lnguas no pode ser devidas a
razes biolgicas.
medida que as telecomunicaes, o turismo e os mercados
vo transformando o mundo em um lugar pequeno, as lnguas
esto morrendo em uma proporo alarmante.
Espcies em extino: lnguas do mundo como o Tlingit
(pronuncia-se Klink-it). H quarenta anos atrs toda a tribo era
fluente. Hoje, apenas uns poucos podem fal-la.

Boa parte do mundo est se convertendo em um novo tipo de


Babel, uma pequena aldeia global de entendimento lingustico
comum, em parte devido ao impacto tecnolgico das
telecomunicaes.
Das quase 6.500 lnguas faladas no mundo, mais da metade j
est ameaada ou em fase de extino. Linguistas estimam que
alguma lngua morre em algum lugar a cada duas semanas.
Lnguas, como as coisas vivas, dependem do meio ambiente
para viverem. De maneira anloga aos animais e plantas, as
lnguas esto sendo consumadas por lnguas predadoras,
desprovidas de se habitat natural ou trocadas por competidores
de mais sucesso.
Neste tipo de seleo natural lingustica a sobrevivncia no
determinada apenas por mritos intrnsecos e adaptabilidade.
O poder econmico, os msculos militares e o prestgio cultural
de um pas onde uma lngua falada tem um decisivo papel a
desempenhar. A estrela de uma lngua cresce ou cai de acordo
com a fortuna de seus falantes. Ex.: Ingls hoje a lngua
franca do mundo.
A morte de uma lngua marca a morte de uma cultura inteira.
Deveramos chorar menos a perda de uma lngua que a perda
do panda ou do condor da Califrnia? pergunta Michael Krauss.
Segundo ele, a menos que acordemos rpido, a humanidade
perder 95% de suas lnguas no prximo sculo.
Lngua o instrumento perfeito do Imprio. No Brasil, por
exemplo estima-se que 75% de todas as lnguas uma vez falada
no pas se perderam desde a chegada dos portugueses em
1500.
De acordo com Aryon DallIgna Rodrigues, uma autoridade
brasileira em lnguas nativas [...] o mundo um mosaico de
vises e com cada lngua que desaparece, um pedao deste
mosaico se perde.
Lingua em Perigo: uma lngua considerada em perigo
quando no mais falada pelas crianas.
Lingua Moribunda: uma lngua considerada moribunda
quando apenas ancios a falam.
Lingua Extinta: uma lngua considerada extinta quando no
h mais falantes.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CARVALHO, Castelar de. Para compreender Saussure: fundamentos e viso
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CRYSTAL, D. Dicionrio de lingustica e fontica. Trad. Maria C. P. Dias.
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DUBOIS, J. et al. Dicionrio de lingustica. So Paulo: Cultrix, 1993.

GEARY. James. Speaking in Tongues. Times, Amsterdam: Time Waarner


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LOBATO, L. M. P. Sintaxe gerativa do portugus: da teoria padro teoria da
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OLIVEIRA, Mrcia S. D. de. A teoria lingustica em Chomsky. Textos de
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SAUSSURE, F. de. Curso de lingustica geral. So Paulo: Cultrix, 1985.