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En familia con Puig

Daniel de la Fuente
Monterrey, Mxico (16 febrero 2014).- La historia sali de la penumbra cuando al trmino de la charla que
dio hace unos meses el escritor Ricardo Piglia en el Tec de Monterrey, Agustn Garca Gil se le acerc al
autor de "Plata Quemada", quien firmaba en ese momento autgrafos, y tmidamente le dijo: "Hola, soy
Yasmin... la hija de Manuel Puig".
Cuentan que Piglia abri los ojos, sorprendido, al igual que los que hacan fila y escucharon la inusual
presentacin.
"No lo puedo creer!", le dijo el escritor. "Me dijeron Tununa (Mercado) y No (Jitrik) que vivas en
Monterrey. Qu maravilla conocerte. T y yo debemos vernos en otra ocasin".
Venciendo su timidez natural, Agustn, reconocido profesor de literatura en el Tec y en la UANL durante
aos, le expres que era su fan "nmero uno" y que todo lo que haba dicho en la charla lo saba de memoria.
Piglia abord muchas veces en la pltica la obra de Puig, escritor argentino.
"Es que todava no puedo creerlo", rio el argentino. "Debes tener mil ancdotas de Puig. Debemos vernos".
La gente que aguardaba un autgrafo comenz a presionar, por lo que Agustn y Piglia se saludaron de nuevo,
se tomaron una foto y prometieron verse, lo que no ha sucedido, por lo que las "mil ancdotas" no se han
contado. Pero aqu van algunas.
De pelcula
Agustn naci en 1946 en Los Mochis y es el segundo de siete hijos de un agricultor que quiso que su
muchacho fuera profesionista, por lo que lo envi al Tec de Monterrey. El joven intent cursar Economa,
pero la trigonometra lo hizo desistir.
"Acab en Letras, que a m me gustaba, aunque debo decir que empec a leer por un primo y por mi hermana,
que eran devoradores de libros", cuenta. "Yo por imitacin agarraba libros que, ahora lo pienso, ni entenda".
Agustn es delgado y de mirada severa, pero sus maneras suaves y su voz aguda hacen despertar una sonrisa
aun antes de emitir sus comentarios, habitualmente cargados de humor y de ancdotas.
Aquel jovencito le dijo a su padre que se cambiara de carrera. "Mtete a lo que quieras", le dijo, pero no
vuelvas sin un ttulo". Y curs Letras.
El catedrtico Fidel Chvez, quien lo conoci en la carrera aunque aquel le llevaba algunos semestres
adelante, lo describe como un joven simptico, sensible, afecto a escribir poesa, a la que por cierto recin ha
vuelto.
"Hoy es uno de mis ms grandes amigos, un buen profesor y con quien acudo cuando necesito tener una
impresin certera sobre un ensayo".
Al trmino de sus estudios, Agustn se fue al DF y trabaj en el archivo de Televisin Independiente de
Mxico, empleo que lo hara recorrer otras filmotecas.
"A qu aspiraba? No s", confiesa. "Lo que quera era salir con amigos, divertirme. Tena 20 aos y llegu a
ciegas, pero me pude adaptar porque llegu con Javier Labrada, quien llevaba tres aos en el DF y me dio un
cuarto. Viv en su casa de 1971 a 1976".
Labrada naci en Navojoa y conoci a Agustn en el Tec. Estudi Contadura y, contrario a su amigo, que se

dedicara a la promocin cultural y a la docencia, aquel orient su vida a la produccin de teatro y de


programas de televisin.
Otro trabajo que Agustn tuvo fue organizar el archivo del Canal 13, una dicha para este joven que, de nio,
acompaaba a su padre y a su hermana a ver cine en su natal Mochis.
"Me chut 350 guiones para teleteatros e hice las fichas de ese archivo. Eso, conocer a gente como Carlos
Monsivis, ir a fiestas y a cineclubes me hizo la vida padre, muy placentera", cuenta con aire inocente y sin
despegar las manos de las rodillas.
Por supuesto, lea muchsimo. Uno de esos libros fue "La Traicin de Rita Hayworth", que Agustn reconoce
tard mucho en leer porque le caa mal la portada con un retrato pretencioso de Puig junto a un proyector de
cine.
"Pero la le y me fascin, se la prest a Labrada y le fascin tambin. Luego sali 'Boquitas Pintadas' y
tambin nos gust".
Puig no era an el astro en el que se convertira tras la aparicin de su novela "El Beso de la Mujer Araa" y
su trnsito al cine de Hollywood, ni era todava considerado por autores como Piglia como "el primer escritor
profesional de la literatura argentina".
Nacido en 1932 en General Villegas, Argentina, Puig estudi Arquitectura y Letras en Buenos Aires, y ms
tarde cine en Roma. Su primera novela, "La Traicin de Rita Hayworth", vio la luz en 1968 tras quedar
finalista en el prestigiado concurso de Seix Barral, al que lo alent a participar Juan Goytisolo.
De hecho, este "vanguardista sentimental", como llam a Puig la periodista argentina Patricia Kolesnikov, no
la tuvo fcil con la crtica al igual que con el cario de su pueblo natal, que lo recordaba "como un chico que
no jugaba con tierra".
As lo escribi la tambin autora de los libros "Biografa de mi cncer" y "No es amor":
"Haba cruzado alta y baja cultura; haba hecho novela, Literatura, con charla de vecinas, vidas de estrellas de
cine, recortes de los diarios, actas policiales. 'Hizo ver que el inters narrativo no es contradictorio con las
tcnicas experimentales', escribi Ricardo Piglia".
De acuerdo con Labrada, quien vive en el DF, Puig lleg a la Ciudad de Mxico en 1974 huyendo de
Argentina pues la dictadura vio con malos ojos "The Buenos Aires Affair", su tercera novela, cuyo tiro
empez a retirar de libreras por "pornogrfica" y sus padres fueron amenazados por la Triple A. Dice Agustn
que l lleg a ver ejemplares de esta novela con prrafos en blanco. La mano de la censura.
El escritor Toms Eloy Martnez cita a Puig en aquella poca: "'Creen que soy un bestseller pasajero, no un
escritor'", me dijo. "Lo mismo pas con Roberto Arlt hace treinta aos, y los que le cavaron la tumba son los
mismos que ahora lo ensalzan".
En agosto de ese ao, Emilio Garca Riera le habl a Javier, quien tambin trabajaba en el Canal 13, para
decirle que el escritor quera ver pelculas mexicanas -el canal contaba con la filmoteca de Manuel
Barbachano-.
Entusiasmado, aquel le habl a su amigo Agustn para que lo acompaara.
"Vimos Applause, con Lauren Bacall, en la oficina de Luis de Llano Palmer, pap de Julissa, en una
videocasetera grandota", cuenta Agustn. "Puig, yo, Labrada y su amigo Rafael Gndara Lpez nos la
pasamos hablando durante la pelcula; duramos otro rato platicando y luego nos fuimos al departamento,
donde Labrada tena un proyector de 16mm y una vasta coleccin, a ver Vmonos con Pancho Villa, de
Fernando de Fuentes.

"Salimos siendo muy amigos".


Guiones al carbn
Su inters de ver cine mexicano se lo coment el mismo Puig a Elena Poniatowska en una entrevista ese ao.
"Vuelvo a la novela ('El Beso de la Mujer Araa', la cual tena en proceso); como te contaba, hay un personaje
-digamos- 'kitsch', que en un momento hace una larga referencia a una pelcula mexicana de cabareteras, de
aquellas de fines de los 40. Y para documentarme busqu pelculas de la poca.
"Empec por ah, viendo eso, pero ahora me entusiasm y quiero cubrir todo lo posible. De todos los
gneros".
Por eso el encuentro con los mexicanos. Sin embargo, si la estancia en el Pas fue provechosa para Puig,
tambin lo fue para sus amigos: mientras que aquel comenz a documentarse del cine nacional en el
departamento de Labrada y Agustn, este par de suertudos tuvo la oportunidad de leer y de escuchar "en
directo" las entregas de "El Beso de la Mujer Araa" (Agustn leera ms tarde Pubis Angelical en Nueva
York), adems de que el argentino los involucr en proyectos de guiones para cine y teatro.
De acuerdo con un registro de Agustn, anotado tambin en el estudio Intertextualidad y gnesis en los textos
mexicanos de Manuel Puig: Novelas, guiones, comedias musicales (1974-1978), de Graciela Goldchluk,
aquel colabor en la revisin de dilogos del personaje mexicano en la novela "Pubis Angelical"; en los
libretos Yo Traigo los Ases (Amor del bueno), Muy Seor Mo (escrita para la actriz Carmen Salinas) y El
Beso de la Mujer Araa, y en los guiones cinematogrficos Muestras Gratis de Hollywood Cosmticos,
Recuerdos de Tijuana, Urge Marido, El Lugar sin Lmites y El Impostor (llevado a la pantalla como El otro),
ambos dirigidos por Arturo Ripstein.
De hecho, en el estudio de Goldchluk, especialista en Puig, se reproducen fragmentos de borradores en los
que hay apuntes y correcciones de Agustn, quien sera el ms apegado al trabajo de escritorio del argentino.
El departamento se volvi un laboratorio, dice Agustn. Un taller al que llamaban "guiones al carbn", en el
que pretendan escribir muchsimos proyectos, alejados de la pedantera de la novela, pero con la palabra de
Puig.
"Los guiones eran lana, pero ms que todo diversin", dice. "Creo que Puig amaba eso, porque estaba harto de
trabajar solo como novelista, de vivir encerrado".
As, Agustn abandon cualquier pretensin o protagonismo para dedicarse a ser, literalmente, Puig.
"Lo interesante es que me di cuenta que poda ser Puig, materia Puig. Lo que haca l le daba el visto bueno,
nunca hice algo que l dijera no. Nunca me sent 'negro' en los trabajos, siempre sent que haca materia Puig
y eso me pona muy contento".
Todo esto sin dejar de ver pelculas. Frecuentemente los acompaaban Ariel Rosales y su esposa Patricia, as
como, ms espordicamente, Jos Joaqun Blanco y Carlos Monsivis.
Aunque Puig viva en Coyoacn con un pintor, aquel escribi el guin de la comedia musical para Lucha
Villa: Amor del Bueno, en el departamento de Labrada y Agustn. Dice ste que lo haca en una Olivetti
Lettera a la que le fallaban ciertas teclas.
"En lo que se refiere a 'El Beso de la Mujer Araa', discuta con nosotros la comprensin, le hacamos
observaciones. Por supuesto, no nos haca caso, pero este ejercicio le ayudaba a verbalizar sus problemas".
Puig termin su novela emblemtica en 1976 y Agustn se la pas en limpio para entregarla a Seix Barral.
Aquel, a su vez, le revis los guiones Tres Pasos en la Noche, Celos y La Casa de Azcar. La amistad, pues,
se volvi entraable, pues eran cmplices de cualquier proyecto o disparate.

"ramos una familia!", cuenta Agustn. "Puig era como Blanquita de Castrejn en Mam nos quita los
novios. Era guapo, saleroso, se saba dilogos completos de pelculas. Era fabuloso.
"Labrada y yo ramos ms del mundo real, pero Manuel era de portada de libro, de revista. Todos se le
rendan".
Pero esto tuvo un final: en 1976, Puig viaj a Nueva York, lo que no era inusual, pero la estancia se extendi
un ao.
"Yo estaba bloqueado porque fue una ruptura", reconoce Agustn. "Puig se fue, en parte porque muchos de los
guiones no cuajaron; Labrada compr casa, y yo me qued volando. Me desligu y empec a trabajar para
instituciones, como la UNAM".
Todava en 1982 Puig le pidi la mexicanizacin de los dilogos para teatro de El Beso de la Mujer Araa.
Llevaban tres aos sin hacer algo. Despus, nunca ms volvieron a trabajar juntos.
Dio de esta manera por concluido un episodio de colaboracin intelectual y afecto poco comn, por lo menos
conocido, en la historia de la literatura latinoamericana. Eventualmente Agustn recibe regalas por sus
trabajos.
Tras el terremoto de 1985, Agustn volvi a Monterrey en 1987 para trabajar en el Instituto de Cultura de
Nuevo Len e impartir clases en la UANL y en el Tec, donde forjara la ruta por la que se le conoce.
Labrada se dedic a la televisin. Fue hasta el 22 de julio de 1990 cuando l y Agustn se reuniran de nuevo,
devastados, tras la muerte de Puig en Cuernavaca, a donde ste recin se haba mudado.
El escritor, de 57 aos, fue vctima de un infarto tras una operacin de vescula.
"Llegu como un zombie", cuenta Agustn, ensombrecido. "No lo poda creer... me conmovi mucho su
mam sola en un pas ajeno, angustiada. Le ayud a arreglar los papeles del banco".
A ella, Mara Elena, "Male", ya la conoca de tiempo atrs y la describe como "la verdadera Manuel Puig".
"Simpatiqusima, ocurrente. Se me hace que vampiriz a Puig como Mara Flix a Enrique lvarez Flix. Era
encantadora".
La ltima vez que Agustn vio con vida a Puig fue en compaa de Fidel Chvez, cuando ambos lo invitaron a
Monterrey (l, por cierto, estuvo en la Ciudad en 1982 invitado por el librero Alfonso Castillo), visita que no
sucedi. Meses despus ocurrira su fallecimiento.
Mam Puig
La relacin de amistad y trabajo entre Puig y Labrada era conocida, pero no lo suficiente como para aparecer
en artculos sobre la obra del argentino ni ser narrada desde el periodismo cultural. Fue hasta que The New
York Times public su nota necrolgica al da siguiente de la muerte que se revelara el grado sentimental de
aquella historia.
"Le sobreviven su madre, Mara Elena de Puig, su hermano, Carlos Puig, y dos hijos: el seor Labrada (quien
prrafos arriba se identific como hijo y quien dio la versin oficial de la muerte) y Agustn Garca Gil".
Toms Eloy Martnez, amigo de Puig, se sorprendi de aquella nota. As lo escribi en Lugar Comn la
Muerte:
"Esas referencias me sorprendieron. Era posible que Manuel hubiera tomado a dos nios en adopcin?
Llam por telfono al autor del artculo, John McQuiston, y le pregunt si saba algo ms sobre el tema.

'Nada', me dijo.
Toms Eloy, fallecido en el 2010, cont que habl a la funeraria y ah le hablaron de dos hijas, Rebecca y
Yasmin, pero le pareci que era una broma, "una traicin final de Rita Hayworth".
"Rebecca y Yasmin se llaman las hijas que Rita tuvo con Orson Welles y Ali Khan", concluy.
Tras venir a Mxico y conocer la historia, Toms Eloy supo por Labrada que ste era Rebecca y, Agustn,
Yasmin, y que ambos llamaban a Puig "mam" o "mami".
Sin rodeos, Agustn describe con afecto esta relacin entre ellos.
"Con nosotros Puig siempre muy carioso, nos necesitaba y lo necesitbamos. Como a los cuatro o cinco
meses de frecuentarnos, muy listo, para evitar rivalidades nos dijo entre broma y en serio: 'yo quiero ser la
mam'". Fue Manuel vila Camacho, productor de Muestras Gratis de Hollywood Cosmticos, el que les
puso los nombres.
"La cosa era rarsima, porque Labrada tena a su mam y yo, aunque ya no la tena, la quise muchsimo, pero
aquello se dio as. Nos gust y a Puig le gust llamarnos as dada nuestra amistad y cario.
"A final de cuentas ramos tres amigos que nos queramos mucho".
Por ello, Labrada dice hoy que no dud un instante en autodenominarse hijos de Puig ante el corresponsal de
AP, en cuya informacin se bas New York Times para hacer su nota.
"As lo habra querido l", dice. Ambas "hijas" estuvieron en su funeral.
A Toms Eloy no le result extraa la versin. As lo escribe en su perfil sobre Puig:
"Aunque yo siempre lo llam Manuel, l se llamaba a s mismo Rita o Julie -por Julie Christie-, y hablaba de
los dems en femenino, dndoles nombres de actrices: Carlos Fuentes era Ava Gardner, Mario Vargas Llosa
era Elizabeth Taylor, a m me tocaba ser Faye Dunaway o Jane Russell, actrices que no le gustaban.
"A sus amores ocasionales los llamaba, sin embargo, como a los maridos de Rita Hayworth: Orson (por
Welles), Ali (por Ali Khan), Dick (por el cantante Dick Haymes) o Jim (por el productor James Hill, que fue
el ltimo)".
La referencia, sin embargo, se fue perdiendo en el tiempo. Agustn nunca le revel a sus generaciones de
alumnos el pasaje inusual de amistad y complicidad literaria, aunque en corto hablaba de Puig y recomendaba
sus libros.
"Por ti conozco todos sus libros", suele decirle con cario su amiga la tambin escritora Gloria Collado. As,
por gente como Agustn, sigue viva la obra de Puig, la cual New York Times defini como muestra de
"realismo experimental, oscuro y elusivo como el de William Faulkner".
Toms Eloy advierte sobre esta afirmacin: "Creo que esa definicin le hubiera gustado".
Labrada tampoco lo ha contado mucho excepto a investigadores que a veces le escriben para indagar en
aquella "familia".
ste ltimo no duda en definir aquellos aos mexicanos de Puig.
"Fue un 'turning point', un momento definitorio que cambi mi vida, la enriqueci y me dio una visin del
cine, la literatura, la vida. Fue una figura formativa en el sentido intelectual, vital y, como en la ltima frase
de El Beso de la Mujer Araa, fue un sueo breve pero muy feliz".
Lo mismo para Agustn, maestro brillante, animador cultural querido y presentador cumplidsimo de libros nadie como l-.

"Contar esto es para recordar que, para Puig, los aos mexicanos fueron fructferos. Tan slo con decir que
aqu escribi su novela ms clebre, El Beso de la Mujer Araa.
"En lo personal fue una etapa muy linda en mi vida... inolvidable".
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Fecha de publicacin: 16 febrero 2014

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