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Cadeia alimentar

O equilbrio ecolgico depende diretamente da interao, das trocas e das relaes que os seres vivos estabelecem entre
si e com o ambiente.
Os seres respiram, vivem sobre o solo ou na gua, obtm alimento, aquecem-se com o calor do Sol, abrigam-se,
reproduzem-se, morrem, se decompem etc. Nesses processos, o ar, o solo, a gua e a luz solar interagem de forma
intensa com as plantas, os animais e os demais seres vivos. Essa interao garante a dinmica vida da biosfera. A
Amaznia, por exemplo, abriga uma rica diversidade biolgica que inclui aproximadamente 20% de todas as espcies
existentes no planeta. Esse um fato intimamente relacionado incidncia dos raios solares na regio equatorial,
abundncia de gua e ao sistema de manuteno da umidade e dos nutrientes do solo.

Obtendo Energia para Viver


Todos os seres vivos precisam de energia para produzir as substncias necessrias manuteno da vida e reproduo.
Os seres vivos obtm a energia basicamente de duas maneiras: Os clorofilados, atravs da energia do Sol, e os noclorofilados, a partir da alimentao dos clorofilados.
Vamos explicar melhor:
A cadeia alimentar uma sequncianismos que mostra quem se alimenta de quem.
Por exemplo:
O ser humano (ser vivo no-clorofilado) ao comer um bife, est mastigando a carne de um boi (ser vivo no-clorofilado)
que se alimentou de capim (ser clorofilado). O capim obtm a energia para crescer a partir da luz do Sol, em um
processo chamado fotossntese, e por este motivo chamado deprodutor. J os organismos no clorofilados so
chamados de consumidores. Olhe o esquema abaixo:
Produtores

Consumidores primrios
Capim

Boi

Consumidores secundrios
Ser Humano

Produtores
Como exemplos de produtores temos as plantas e as algas, seres clorofilados, que no se alimentam de outro ser vivo
obtendo do Sol a sua energia de que necessita para a fotossntese.
No processo da fotossntese, as plantas retiram gua e sais minerais do solo pelas razes. Na maioria das plantas, a gua
levada at as folhas atravs de pequenos tubos, os vasos condutores de seiva bruta. A folha retira tambm um gs do ar,
o gs carbnico. As plantas usam ento o gs carbnico, a gua e a luz solar absorvida graas clorofila (pigmento verde
presente principalmente nas folhas) para fabricar acares. Esse processo chamado fotossntese.

No s o acar que voc conhece, usado para adoar o caf e os doces, que fabricado pelas plantas. O arroz, a
batata, a banana, o feijo, o macarro, ou qualquer outro alimento de origem vegetal, so constitudos de um tipo de
acar (chamado de amido) tambm fabricado pelas plantas no processo da fotossntese.
Alm dos acares a fotossntese d origem ao gs oxignio. O oxignio ento lanado no ar ou na gua (no caso de
plantas aquticas). E, por fim, os animais e as plantas usam esse gs e o alimento para produzir energia.

Podemos resumir a fotossntese assim:


gs carbnico + gua + luz solar -------> acar + oxignio

Esse esquema pode ser lido da seguinte maneira: o gs carbnico se combina com a gua e com a energia da luz solar
transformando-se (a seta indica transformao) em acar e oxignio.
O acar produzido pela fotossntese recebe o nome de glicose. Quando essa glicose produzida em excesso ela
"guardada" pela planta na forma de amido. O amido nada mais do que vrias molculas de glicose ligadas uma as
outras.

Os seres clorofilados so classificados como produtores porque, utilizando diretamente a energia solar, a gua e o gs
carbnico, para produzir as substncias necessrias manuteno das suas atividades vitais, garantindo o seu
crescimento e a sua reproduo.

O pulmo do mundo?
At pouco tempo, acreditava-se que a regio amaznica era a grande responsvel pela manuteno dos nveis de
oxignio da terra, sendo popularmente chamada de pulmo da terra. Porm, recentes pesquisas descobriram a
existncia de um novo pulmo: as algas marinhas. Apesar de se apresentar nas cores verdes, azuis, marrons, amarelas
e vermelhas, todas as algas possuem clorofila e fazem fotossntese. Como so muito numerosas, que se atribui a sua
fotossntese a maior parte de oxignio existente no planeta.

odos os seres vivos respiram

Imagine a seguinte situao: depois de dirigir por um tempo, o motorista teve de parar e abastecer o carro. Voc j se
perguntou para onde vai o combustvel? E por que o carro pra se ficar sem combustvel?
O combustvel se mistura com o oxignio e queimado, transformando-se em gs carbnico e gua (na forma de
vapor), que saem pelo escapamento. Essa queima de gasolina ou de outro combustvel chamada de combusto.
pela respirao que a energia do alimento usada para as atividades do organismo. Veja um resumo da respirao:
glicose + oxignio ----> gs carbnico + gua + energia
A energia originada pela respirao ser usada para a realizao de todas as atividades dos seres vivos. Voc, por
exemplo, precisa de energia para crescer, andar, correr, falar, pensar e muito mais.

A planta faz fotossntese e tambm respira!


A respirao no feita apenas pelos animais. Todos os seres vivos respiram, inclusive as plantas. Isso quer dizer que as
plantas usam, na respirao, parte do alimento que fabricam na fotossntese. Com isso conseguem energia para o
crescimento da raiz, do caule, das folhas, etc. A outra parte da energia (da glicose) produzida pela planta na fotossntese
armazenada em forma de amido servindo de reserva para a planta. A semente, por exemplo, ir crescer inicialmente
com a energia dos aucares que ela armazena.

Do produtor ao consumidor
Nas cadeias alimentares encontramos animais que se alimentam de plantas: so chamados animaisherbvoros. Outros
animais comem os animais herbvoros: so os carnvoros. E ainda h carnvoros que comem outros carnvoros e animais
que comem tanto as plantas quanto outros animais, sendo chamados de onvoros. Todos esses organismos que se
alimentam de outros seres so chamados deconsumidores.

Para simplificar chamamos o primeiro consumidor da cadeia, isto , os animais herbvoros, deconsumidores primrios
ou consumidores de primeira ordem. Os animais que vm logo em seguida so classificados como consumidores
secundrios. Os seguintes so consumidores tercirios, quaternrios e assim por diante. Podem existir consumidores de
quinta ordem ou mais, mas as cadeias no vo muito alm disso.

A Reciclagem da Natureza: Os Decompositores

Papel, latas, garrafas, para fabricar esses e outros materiais o ser humano consome diversos produtos da natureza, como
metais e rvores. medida que a populao aumenta, o consumo de matrias-primas tambm cresce, mais rvores so
derrubadas, mais minerais so extrados do solo, novas usinas de energia tm de ser construdas.
Uma das maneiras de diminuir os problemas que o ser humano provoca na natureza ao extrair tantos recursos seria
aumentar a reciclagem, isto , o reaproveitamento de diversos materiais. Com isso, economizamos energia e
diminumos a destruio dos recursos naturais. Pense quantas rvores podem deixar de ser abatidas se reciclarmos o
papel dos jornais, por exemplo, para fabricar outros papis.
Nos ambientes naturais, ocorre um tipo de reciclagem feito por diversos organismos
que se alimentam de plantas e animais mortos e tambm de fezes e urina. Os
principais organismos que realizam esse trabalho so as bactrias e os fungos (ou
cogumelos). So esses organismos que fazem uma fruta apodrecer, por exemplo.
Esses seres da mesma forma que os animais e as plantas precisam de energia para as
suas atividades. A diferena, porm, que seu alimento so "restos" de outros seres
vivos.
Assim, quando parte de uma planta cai no solo ou um animal morre, os acares, as gorduras e as protenas que
formam seu corpo so atacados por bactrias e fungos e transformados em gs carbnico, gua e sais minerais pela
respirao desses organismos.
Por sua vez, essas substncias (o gs carbnico, a gua e os sais minerais) so liberadas para o ambiente e podem ser
reaproveitas pelas plantas na construo de aucares, protenas e outras substncias que vo formar seu corpo.
Esse processo, realizado principalmente por bactrias e fungos, chamado decomposio. Bactrias e fungos so
exemplos de organismos decompositores.

A decomposio faz a matria que retirada do solo pelas plantas (e aproveitada em seu crescimento) voltar ao solo.
Dizemos ento que h um ciclo da matria na natureza: a matria passa do solo para os seres vivos e dos seres vivos para
o solo.
Imagine o que aconteceria se a decomposio fosse interrompida: cadveres e lixo iriam se acumular e faltariam s
plantas diversos minerais necessrios para a sobrevivncia. Consequentemente, sem plantas, os animais tambm no
teriam alimento.

Podemos reciclar energia?


Uma lmpada transforma energia eltrica em luz. Mas uma parte da energia eltrica transformada tambm em calor: a
lmpada esquenta quando est ligada. Um rdio transforma energia eltrica em som, mas ele tambm esquenta, porque
uma parte da energia eltrica transferida sob forma de calor para o ambiente.
Os seres vivos tambm esto sempre liberando para o ambiente uma parte da energia dos alimentos sob forma de calor.
Mas, como voc j sabe, a energia usada pela planta na fotossntese vem da luz do Sol e no do calor gerado pelos
organismos.
Desse modo ao contrrio do que ocorre com a matria, a energia no completamente reciclada nas cadeias
alimentares. De onde, ento, vem a energia? Do Sol. o Sol que constantemente fornece, energia sob a forma de luz.
Voc pode perceber ento a importncia do Sol: ele a fonte de energia que mantm a fotossntese na Terra e,
conseqentemente, todas as formas de vida.

A teia alimentar

Na natureza, alguns seres podem ocupar vrios papis em diferentes cadeias alimentares. Quando comemos uma ma,
por exemplo, ocupamos o papel de consumidores primrios. J ao comer um bife, somos consumidores secundrios,
pois o boi, que come o capim, consumidor primrio.
Muitos outros animais tambm tm alimentao variada. Um organismo pode se alimentar de diferentes seres vivos,
alm de servir de alimento para diversos outros. O resultado que as cadeias alimentares se cruzam na natureza,
formando o que chamamos de teia alimentar.
Nas teias alimentares, um mesmo animal pode ocupar papis diferentes, dependendo da cadeia envolvida. Na teia
representada no esquema abaixo (siga as setas) o gavio ocupa tanto o papel de consumidor secundrio quanto tercirio.

(Produtores)

(Consumidor primrio)

Plantas, frutos e sementes

Pica-Pau

(Consumidor secundrio)
Gavio

ou
(Produtores)
Plantas, frutos e sementes

(Consumidor primrio) (Consumidor secundrio) (Consumidor tercirio)


Pica-Pau

Sucuri

Gavio

As plantas nunca mudam o seu papel: so sempre produtores. E todos os produtores e consumidores, esto ligados aos
decompositores, que permitem a reciclagem da matria orgnica no ambiente.

Acmulo de substncias na cadeia alimentar

No incio dos anos 50, em um lago dos Estados Unidos, foi usado um inseticida, um produto qumico que destri
mosquitos. A quantidade aplicada foi mnima.
Cinco anos depois, porm, comearam a aparecer mergulhes mortos no lago. Uma pesquisa mostrou que essas aves
morreram intoxicadas pelo inseticida. Os pesquisadores descobriram que o inseticida havia entrado na cadeia alimentar.
Primeiro, as algas microscpicas do lago absorveram o inseticida; depois, os peixes pequenos se alimentaram dessas
algas; os peixes maiores comeram os menores; e por fim, os mergulhes comeram os peixes maiores.

O inseticida usado no lago pertencia a um


grupo de substncias que permaneceu no
ambiente por centenas de anos sem se
decompor, ou se decompondo muito
lentamente. E, da mesma forma, quando
ingeridas, essas substncias em geral demoram
bastante para serem eliminadas pelo organismo.
Outros exemplos de elementos que o
organismo dos seres vivos tem dificuldade em
decompor e eliminar so o chumbo e
o mercrio. Se ingeridas com determinada
freqncia, essas substncias vo se acumulando
no organismo e provocando doenas.
Em certas regies do Brasil, os garimpeiros usam mercrio para separar o ouro da areia. Uma parte do mercrio se
espalha na gua e se perde. Resultado: os prprios garimpeiros correm risco de se contaminar diretamente e, alm
disso, as guas dos rios tornam-se perigosas, com alta taxa de mercrio. Esse mercrio pode, com o tempo, se depositar
no corpo das pessoas que se alimentam de peixes.