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Amamantamiento de bebs y nios pequeos

Captulo modelo para manuales para estudiantes de medicina y profesionales de la salud


Organizacin Mundial de la Salud
Leccin 1: La importancia del amamantamiento de bebs y nios pequeos y prcticas recomendadas.
1.1 Crecimiento, salud y desarrollo
La nutricin adecuada durante la infancia y la niez temprana es esencial para asegurar el mximo crecimiento,
salud y desarrollo de los nios. Una mala alimentacin incrementa el riesgo de contraer enfermedades, y es
responsable, directa o indirectamente, de un tercio del 9,5 milln de muertes que ocurrieron en 2006 en nios
menores de 5 aos (1,2) (Figura 1). Una nutricin inadecuada tambin puede derivar en obesidad infantil, un
problema de salud pblica en crecimiento en muchos pases.
Las deficiencias nutricionales tempranas tambin estn relacionadas con un deterioro a largo plazo del
crecimiento y de la salud. La malnutricin durante los primeros 2 aos de vida causa atrofia, lo cual lleva al
adulto a ser varios centmetros ms bajo que su estatura potencial (3). Existen pruebas de que los adultos que
sufrieron malnutricin en la niez temprana tienen un rendimiento intelectual deficiente (4). Tambin puede que
presenten una capacidad fsica reducida (5,6). Si una mujer padeci malnutricin de nia, su capacidad
reproductiva se ve afectada, sus bebs pueden pesar menos al nacer, y tienen partos ms complicados (7).
Cuando la malnutricin afecta a muchos nios en una poblacin, tiene consecuencias para el desarrollo nacional.
Las consecuencias funcionales generales de la malnutricin son, entonces, inmensas.
Los primeros dos aos de vida proporcionan una ventana crucial de oportunidades para asegurar el crecimiento
y el desarrollo apropiados a travs de una alimentacin ptima (8). Basados en pruebas sobre la efectividad de
las intervenciones, alcanzar una cobertura universal de amamantamiento ptimo podra prevenir un 13% de
muertes de nios menores de 5 aos de edad a escala global, mientras que prcticas complementarias de
amamantamiento apropiadas resultaran en la reduccin de un 6% adicional en la mortalidad de los nios
menores de 5 aos (9).
1.2 La Estrategia Global para el amamantamiento de bebs y nios pequeos
En 2002, la Organizacin Mundial de la Salud y UNICEF adoptaron la Estrategia Global para el amamantamiento
de bebs y nios pequeos (10). La estrategia fue desarrollada para revitalizar la atencin mundial en cuanto al
impacto que las prcticas de amamantamiento tienen en el status nutricional, el crecimiento y desarrollo, la salud
y en la supervivencia de los bebs y los nios pequeos (Vea tambin la Leccin 9). Este captulo modelo
resume el conocimiento esencial que todo profesional de la salud debera tener para desarrollar la importante
labor de proteger, promover y apoyar el amamantamiento apropiado de bebs y nios pequeos conforme a los
principios de la Estrategia Global.
1.3 Prcticas recomendadas de amamantamiento de bebs y nios pequeos

Tal como aparecen en la Estrategia Global, las recomendaciones globales de WHO y UNICEF para un ptimo
amamantamiento del beb son las siguientes:

amamantamiento exclusivo por 6 meses (180 das) (11);


alimentacin complementaria adecuada y segura a nivel nutricional que comience a los 6 meses de edad con
amamantamiento continuado hasta los 2 aos de edad o ms.

Un amamantamiento exclusivo significa que el beb recibe slo leche materna de su madre o de una nodriza, o
leche materna extrada, y ningn otro lquido o slido, ni siquiera agua, con la excepcin de las soluciones, gotas
o jarabes de rehidratacin oral que contienen vitaminas, suplementos minerales o medicina (12).
La alimentacin complementaria se define como el proceso que comienza cuando la leche materna ya no es
suficiente para cubrir las necesidades nutricionales de los nios, y es por eso que se necesitan otras comidas y
lquidos adems de la leche materna. La edad estimada para la alimentacin complementaria es normalmente
entre los 6 y los 23 meses de vida, 1) por ms que el amamantamiento puede que contine despus de los 2
aos de edad (13).
Estas recomendaciones pueden adaptarse de acuerdo a las necesidades de los bebs y de los nios pequeos
en circunstancias excepcionalmente complicadas, tales como en bebs prematuros o que hayan nacido con bajo
peso, aquellos que se encuentren severamente malnutridos, y en situaciones de emergencia (Vea la Leccin 6).
Se aplican recomendaciones especiales a los bebs nacidos de madres portadoras de VIH.
1) En cuanto a la descripcin de rangos de edad, un nio de 6 a 23 meses ha completado 6 meses pero todava
no tiene 2 aos de edad.
1.4 Estado actual del amamantamiento de bebs y nios pequeos a nivel global
Las prcticas deficientes de amamantamiento y de alimentacin complementaria se encuentran expandidas
ampliamente. A escala global, se estima que slo el 34,8% de los nios reciben un amamantamiento exclusivo
en los primeros 6 meses de vida, la mayora recibiendo alguna otra comida o fluido en los primeros meses (14).
Las comidas complementarias generalmente se introducen muy pronto o muy tarde y en general son
inadecuadas e inseguras a nivel nutricional.
Datos de 64 pases que cubren un 69% de los nacimientos en el mundo en desarrollo sugieren que ha habido
mejoras en este tema. Entre 1996 y 2006, el ndice de amamantamiento exclusivo en los primeros 6 meses de
vida increment de un 33% a un 37%. En el frica subsahariana se hicieron incrementos significativos, donde los
ndices se elevaron del 22% al 30%; y Europa, con ndices que se elevaron del 10% al 19% (Figura 2). En
Latinoamrica y el Caribe, excluyendo Brasil y Mxico, el porcentaje de nios que reciben amamantamiento
exclusivo se elev de un 30% alrededor de 1996 a un 45% alrededor de 2006 (15).
1.5 Pruebas para las prcticas de amamantamiento recomendadas
Amamantamiento

El amamantamiento otorga beneficios a corto y a largo plazo para ambos madre e hijo o hija (16), incluyendo
ayuda para proteger a los nios contra una variedad de desrdenes agudos y crnicos. Las desventajas a largo
plazo de no amamantar son cada vez ms reconocidas como importantes (17,18).
Reseas de estudios de pases en desarrollo muestran que los nios que no son amamantados son de 6 (19) a
10 veces (20) ms propensos a morir en los primeros meses de vida que aquellos que s lo son. En nios que
son alimentados artificialmente, la diarrea (21) y la neumona (22) son ms comunes y ms severas, y son
responsables de muchas de estas muertes. Las enfermedades diarreicas tambin son ms comunes en nios
alimentados artificialmente, an en situaciones de higiene adecuada, como en Bielorrusia (23) y Escocia (24).
Otras infecciones agudas, incluida la otitis media (25), la meningitis por haemophilus influenzae (26) y la
infeccin urinaria (27) son menos comunes y severas en nios amamantados.
Los nios alimentados artificialmente tienen un riesgo elevado de enfermedades a largo plazo con una base
inmunolgica, incluidos asma y otras condiciones atpicas (28, 29), diabetes tipo 1 (30), celiaqua (31), colitis
ulcerosa y enfermedad de Crohn (32). La alimentacin artificial tambin est asociada con un mayor riesgo de
contraer leucemia infantil (33).
Muchos estudios sugieren que la obesidad en la infancia tarda y en la adolescencia es menos comn en nios
amamantados, y que hay un efecto de dosis-respuesta, con una duracin ms extensa de amamantamiento
asociada a un riesgo menor (34, 35). El efecto puede ser menos claro en poblaciones donde algunos nios son
desnutridos (36). Un creciente cuerpo de pruebas une la alimentacin artificial con riesgos de salud
cardiovascular, incluidos el aumento de la presin sangunea (37), la modificacin de los niveles de colesterol en
sangre (38) y arterioesclerosis en la adultez tarda (39).
En cuanto a la inteligencia, un meta-anlisis de 20 estudios (40) muestran resultados de la funcin cognitiva en
un promedio de 3,2 puntos ms entre nios que fueron amamantados en comparacin con aquellos que fueron
alimentados con leche artificial. La diferencia fue mayor (de 5,18 puntos) entre aquellos nios que nacieron con
bajo peso. La duracin extendida del amamantamiento ha sido asociada con una mayor inteligencia al final de la
niez (41) y en la adultez (42), lo cual puede afectar la capacidad del individuo de contribuir a la sociedad.
Para la madre, amamantar tambin tiene beneficios a corto y a largo plazo. El riesgo de hemorragia post-parto
puede reducirse amamantando inmediatamente despus del parto (43), y hay pruebas crecientes de que el
riesgo de contraer cncer de mama (44) y de ovarios (45) es menor entre mujeres que amamantaron.
Amamantamiento exclusivo por 6 meses
Las ventajas del amamantamiento exclusivo comparado con el amamantamiento parcial fueron reconocidas en
1984, cuando una resea de los estudios disponibles mostr que el riesgo de muerte por diarrea de nios
parcialmente amamantados, entre los 0 y los 6 meses de edad, era 8,6 veces ms elevado que aquellos que
recibieron amamantamiento exclusivo (46). Un estudio en Brasil en 1987 mostr que, en comparacin con el
amamantamiento exclusivo, el amamantamiento parcial se asociaba con un incremento del riesgo de muerte de
4,2 veces, mientras que no amamantar incrementaba el riesgo 14,2 veces (47). Ms recientemente, un estudio
en Dhaka, Bangladesh, mostr que las muertes por diarrea y neumona pueden reducirse un tercio si los nios

recibieran amamantamiento exclusivo en vez de amamantamiento parcial durante los primeros 4 meses de vida
(48). Se considera que un amamantamiento exclusivo por 6 meses reduce el riesgo de contraer diarrea (49) y
enfermedades respiratorias (50) en comparacin con el amamantamiento exclusivo durante 3 y 4 meses
respectivamente.
Si la tcnica de amamantamiento es satisfactoria, el amamantamiento exclusivo durante los primeros 6 meses de
vida satisface las necesidades de energa y nutrientes de la gran mayora de los nios (51). No se necesitan
otras comidas o lquidos. Muchos estudios mostraron que los nios saludables no necesitan agua adicional
durante los primeros 6 meses si reciben amamantamiento exclusivo, an en un clima clido. La leche materna
sola contiene un 88% de agua, y es suficiente para satisfacer la sed de un beb (52). Los lquidos extra
desplazan la leche materna y no incrementan la ingesta en general (53). Sin embargo, comnmente se les da
agua y t a los nios, generalmente al comenzar la primera semana de vida. Esta prctica ha sido asociada con
un incremento del doble del riesgo de tener diarrea (54).
Para la madre, el amamantamiento exclusivo puede retrasar el regreso de la fertilidad (55) y acelerar la
recuperacin del peso anterior al embarazo (56). Aquellas madres que amamantaron exclusivamente y
frecuentemente tienen menos de un 2% de riesgo de quedar embarazadas en los primeros 6 meses despus del
parto, teniendo en cuenta que an tienen amenorrea (Vea la Leccin 8.4.1).
Alimentacin complementaria desde los 6 meses
Desde los 6 meses de edad, la necesidad del nio de energa y de nutrientes comienza a exceder lo que le
provee la leche materna, y una alimentacin complementaria se torna necesaria para llenar la cuota de energa y
nutrientes (57). Si no se implementan comidas complementarias a esta edad o si se implementan
inapropiadamente, el crecimiento del nio puede deteriorarse. En muchos pases, el perodo de alimentacin
complementaria de 6 a 23 meses es el tiempo de cumbre de incidencia del deterioro del crecimiento, de las
deficiencias de micronutrientes y de enfermedades infecciosas (58).
An luego de implementar las comidas complementarias, el amamantamiento sigue siendo una fuente
importante de nutrientes para los bebs y los nios pequeos. Este proporciona aproximadamente la mitad de
las necesidades de energa del nio hasta el ao de edad, y hasta un tercio de ella durante el segundo ao de
vida. La leche materna contina proveyendo de nutrientes de mayor calidad que las comidas complementarias,
como tambin factores de proteccin. Por lo tanto se recomienda que el amamantamiento a demanda contine
con una alimentacin complementaria apropiada hasta los 2 aos de edad o ms (13).
Las comidas complementarias deben ser adecuadas y seguras a nivel nutricional, como tambin deben ser
introducidas apropiadamente para satisfacer la necesidad de energa y de nutrientes del nio. Sin embargo, la
alimentacin complementaria est frecuentemente plagada de problemas, con comidas muy diluidas, que no se
dan con frecuencia suficiente o en cantidades muy reducidas, o que reemplazan la leche materna cuando son de
inferior calidad. Ambas la comida y la prctica de alimentacin influyen la calidad de la alimentacin
complementaria, y madres y familias necesitan apoyo para practicar una buena alimentacin complementaria
(13).