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EL FISTOL DEL DIABLO

EL FISTOL DEL DIABLO


NOVELA DE COSTUMBRES MEXICANAS
POR

MANUEL PAYNO

EDICION CORREGIDA Y AUMENTADA POR EL AUTOR

TOMO 1

1927
CASA EDITORIAL LOZANO
118 N. SANTA ROSA AVE.
SAN ANTONIO, TEXAS.

CAPITULO PRIMERO

Visita Misteriosa

RTURO tena 22 aos: su fisonoma era amable, y


conservaba la frescura de la juventud, y el aspecto
candoroso que distingue a las personas cuyo corazn no ha sufrido las tor,mentas y martirios de las pasiones.
Arturo haba sido enviado por sus padres a educarse
,en un colegio de Inglaterra; y all, entre los estudios y los
recreos inocentes, se haba desarrollado su juventud, vigilada por severos maestros. Las nieblas de Inglaterra,
el carcter serio y reflexivo de los ingleses y la larga separacin de su familia, haban hecho el genio de Arturo
un poco triste. Conoca el amor por instinto, lo deseaba
como una necesidad que le reclamaba su corazn, pero
nunca lo haba experimentado en toda su fuerza; y exIcepto algunas seas de inteligencia que haba hecho a
una joven que viva cerca del colegio, no poda contar ms
.campaas a'morosas. Concludos sus estudios, regres a
Mxico al lado de su familia,que posea bastantes comodidades para ocupar una buena posicin en la sociedad.

EL FISTOL

Al principio, Arturo extra las costumbres inglesas, y


hasta el idioma; mas poco a poco fu habitundose de nuevo al modo de vivir de su pas, y not adems que los ojuelos negros de las mexicanas, su pulido pi y su incomparable gracia, mereCan una pOlca de atencin. El carcter de Arturo se hizo ms melanclico, y siempre que volya de una concurrencia pblica, rea a los criados, le
disgustaba la comida, maldeca al pas y a su poca civilizacin, y conclua por encerrarse en su cuarto con un
fastidio y un mal humor horribles, 'cuya causa l mismo
no poda adivinar.
Una de tantas noches en que aconteci esto, y en que
se dispona a marcharse al teatro, se 'qued un momento
delante de su espejo, pensando que si su figura no era un
Adoni8, podra al menos hacer alguna impresin en el nimo de las jvenes.
- j Eh !-dijo ;-estoy decidido a empezar mis campaas de amor. He pasado una vida demasiado fastidiosa en el colegio. Este cielo azul, estas flores, este clima de
Mxico, me han reanimado el corazn, y me dan fuerzas
y valor para arrojarme a una vida de emociones y de placeres. Pero quisiera no una querida, sino dos, tres veinte, si fuera posible, pues tengo tanta ambicin de amor en
el corazn, como Napolen le tena de batallas y de gloria.
Si yo consiguiera conquistar los corazones, -continu acabndose de poner los guantes-; si tuviera cierto
secreto para hacerme amar de las muchachas, era capaz
de hacer un pacto con el mismo diablo ..... .
Un ligero ruido hizo volver la cabeza a Arturo, y se
encontr frente a frente con un hombre alto y bien distribudo en todos sus miembros. Sus oj os grandes y rasgados, sombreados por rizadas pestaas, ya brillaban como
dos luceros, o ya relucan como dos palos; en su fisonoma haba alguna cosa de rudo y de salvaje, a la vez que
agradable, que pareca participar de la belleza de un ngel y de la malicia de un demonio. Su cabello delgado y
castao, perfectamente arreglado, caa sobre sus sienes y
orejas, y engastaba su rostro de una manera graciosa.

DEL DIABLO

Vesta un traje negro; y un grueso fistol, prendido en su


camisa blanqusima y de rica holanda, despeda rayos de
luz de todos los colores del iris. Una cadenita de oro y
amatistas, asida a los botones del chaleco, iba a esconderse en la bolsa izquierda. No poda darse hombre, ni ms
elegante, ni ms bien presentado, y slo una mujer, con
su curiosidad instintiva, podra haber notado que las puntas de las botas eran extremadamente largas y agudas.
-j'Caballero! '--dijo Arturo saludando al recin llegado.
-Servidor vuestro, querido Arturo, -contest con
una voz afable el desconocido.
- Podr seros til en algo?
- Os habis olvidado ya de m?
-Quiero recordar vuestra fisonoma, -repuso Arturo, acercando una silla;- pero sentaos, y ha'cedme la gracia de darme algunas ideas .. ,....
- Os acordis, -dijo el desconocido arreIlanndose en una poItrona,- del paso de Calais?
-Recuerdo, en efecto, -contest Arturo,- que haba un individuo muy pareddo a vos, que rea a carcajadas ,cuando estaba a pique de reventarse el barco de vapor,
y 'cuando todos los pasajeros tenan buena dosis de susto ..... .
- y recordis que ese individuo os prometi salvaros
en caso de un naufragio?
-Perfectamente .... pero .... sois vos sin duda, pues
os reconoz,co, ms por el hermoso fistol, que por vuestra
fisonoma. . .. Estis un poco acabado.... El tipo es el
mismo. . .. mas noto cierta palidez ....
-Bien, Arturo, puesto 'que hacis memoria de m, poco im'porta que sea por el diamante, o por la fisonoma ....
Soy el hombre que encontrasteis en el paso de Calais, y
creo no os ser desagradable verme en vuestra casa ....
-De ninguna suerte, -interrumpi Arturo, sonriendo y tendiendo la mano al hombre del paso de Calais,mi casa y ,cuanto poseo est a vuestra disposicin.
-Gracias, no os molestar en nada, y antes bien os
servir de mucho. Platiquemos un rato.

EL FISTOL

-De buena voluntad, -contest Arturo sentndose.


-Decidme, Arturo: no es verdad que pensabais actualmente en el amor? ..... .
-En efecto, -repuso Arturo algo desconcertado,pensaba en el amor; pero ya veis que es el pensamiento
que domina a los veintids aos.
-Decidme, Arturo: no habis sentido un mal humor horrible los das anteriores?
-En efecto, -contest Arturo un poco ms alarmado,- pero tambin esto es muy natural .... cuando el corazn est vaco e indiferente a todo lo que pasa en la vida ..... .
-Decidme, Arturo: no es cierto que tenis en el corazn una ambicin desmedida de amor?
-Pero vos adivinis, -interrumpi Arturo, levantndose de su asiento ..... .
-Decidme, Arturo: no es cierto que antes de que yo
entrara os mirabais al espejo, y pensabais en que vuestra
fisonoma juvenil y fresca podra hacer impresin en el
corazn de las muj eres?
-Es muy extrao esto, -murmur Arturo; y luego,.
dirigindose al desconocido, le dijo :- Decidme quin
sois?
- Quin soy? .... Nadie .... El hombre del paso de
Calais. . .. Pasadla bien, -continu, levantndose de la
poltrona, y dirigindose a la puerta,- nos veremos maana.
-N o, aguardad; aguardad, -grit Arturo,- quiero
saber quin sois, y si debo consideraros amigo, o enemigo ....
-Hasta maana, -murmur el desconocido,- cerrando tras s la puerta. Arturo tom la luz, y sali a
buscarlo, pero en vano .... Ni en la escalera, ni en el patio haba nada. . .. todo estaba en silencio, y el portero
dorma profundamente.
Arturo subi a su cuarto, se desnud y se meti en su
cama. En toda la noche no se pudo borrar de su imaginacin el extrao personaje que haba adivinado sus ms ntimos secretos. Los ojos de palo del hombre de Calais y

DEL DIABLO

su fistol de diamantes, brillaron toda la noche en la imaginacin de Arturo.


Al da siguiente, los primeros rayos de la maana, que
penetraban dbilmente por entre los transparentes de las
ventanas de Arturo, disiparon las fatales ideas que haban
turbado su sueo en la noche.
Ya ms tranquilo, toc una campanilla, y orden al
criado que le traj era una taza de t, y entre tanto tom
de su mesa de noche un tomo de Walter Scott. Se hallaba embebecido en lo ms importante de su lectura, cuando sinti que le tocaban suavemente las rodillas; volvi
la cabeza, y se encontr con el hombre de los ojos de palo.
-Me alegro mucho de veros, caballero, -dijo Arturo incorporndose en el lecho.
-Ya veis que cumplo exactamente mi palabra.
-Lo veo; pero cmo habis entrado? La puerta est cerrada; y el picaporte no ha hecho ningn ruido'.
El desconocido, sonriendo irnicamente, contest:
-Yo entro por las ventanas, por los techos, por las
hendiduras: por donde quiera 'que puede pasar el aire, por
ah paso yo.
Arturo solt una carcajada, y replic:
----,Caballero, os queris rodear de un aire tan misterioso y tan fantstico, que no he podido menos de reirme.
Dispensad la descortesa, y sentaos.
-Estis dispensado, joven, -dijo el desconocido, sentndose en la orilla del lecho,--- mas, decidme: no habis visto toda la noche brillar en la oscuridad de vuestro
cuarto mis ojos y el fistol que llevo en el pecho?
-Esto es demasiado, grit Arturo incorporndose de
nuevo, y tomando una pistola que se hallaba en su mesa.
El desconocido, sin inmutarse, solt una carcajada tal).
irnica, que desconcert enteramente a Arturo.
Este puso lentamente la pistola en su lugar, y con voz
tenue prosigui:
--'Caballero, me volvis loco .... habis tenido tal atingencia en adivinar mis pensamientos, que si no me decs -quin sois, os ver con desconfianza.

lO

EL FISTOL

- J oven, agradeced mi prudencia. Anoche poda yo


haberos revelado mi nombre, mi procedencia, mis viajes,
mis aventuras, mis designios; pero consider que la falta
de la luz del da y la soledad en que estbamos, poda haber infludo de una manera fatal en vuestro espritu.
- y qu quiere decir eso? -pregunt Arturo, mirando atentamente a su interlocutor.
-Quiere decir, que anoche hubierais tenido ms miedo que ahora ..... .
Arturo sonri irnicamente, y se dej caer con desenfado sobre los almohadones.
- Queris saber mi historia, joven?
----,No tengo otro deseo, y os escucho. De dnde sois?
El desconocido suspir dolorosamente, y contest:
-Mi patria era magnfica, esplndida: la desgracia
no se conoce en ella; pero hace muchos aos que estoy desterrado.
- j Pobre amigo mo! -exclam Arturo con un tono
de compasin tan natural, que los ojos del desconocido se
humedecieron; mas inmediatamente se repuso, y con tono enrgico, dijo:
- A qu recordar desgracias pasadas, y que no tienen remedio?
-Hace muchos aos que viajis?
-Mi oficio es vagar por el mundo, y he recorrido des~
de los montes Urales, hasta los Andes; desde el centro del
Africa hasta el interior de los bosques de N orle Amrica.
- j Vaya! -interrumpi Arturo sonriendo,- sois entonces el Judo Errante.
- j Ojal! -contest el hombre del paso de Calais,pero os har una advertencia. El Judo Errante vaga continuamente, sin poderse detener jams.; en cuanto a m,
ms desgraciado que l, bajo otros puntos de vista, tengo
una poca de ms libertad, pues me detengo donde me parece, y me traslado de un punto a otro, segn lo exigen mis
ocupaCIOnes.
- Sois comerciante, o propietario? -pregunt Arturo.

DEL DIABLO

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-Os dir mi oficio: donde hay guerra civil, all me


dirijo a envenenar las pasiones, a aumentar 'los odios y
los rencores polticos. Cuando hay batallas, me paseo en
medio de los fuegos y de la metralla, inspirando la venganza y la rabia en el corazn de los com'batientes. Si
se trata de diplomacia, me mezclo en las cuestiones de los
gabinetes, y no inspiro ms que ideas de maldad, de engao y d falsa. En cuanto al amor, hago de las mas, y
mi mayor placer es mez'clarme en intrigas amorosas. Donde veo un matrimonio feliz, arrojo la discordia; a dos amantes jvenes y candorosos, que se quieren como dos palomas, les inspiro celos, y cambio su idolatra en profundo
odio. Las viej as son el instrumento de que me sirvo; ellas
siembran chismes, y se' meten en enderezar entuertos, lo
cual es bastante para que todo pase conforme a mis ideas.
Ya veis, Arturo; as me divierto a pesar de mis infortunios,
as olvido la memoria de una patria donde viva dichoso
cumo un I}gel, y de donde sal para no volver a entrar ms
en ella.
A medida que Arturo escuchaba al desconocido, su
semblante se pona plido y de'3encajado, sus brazos caan
como descoyuntados sobre su pecho, y sus miradas, fijas
y :como petrificadas, no podan apartarse un momento de
los ojos de palo y del fistol de brillantes del extranjero.
-Parece que no tenis ganas de platicar ya, -dijo
ste mirando que Arturo guardaba un profundo silencio~
---<Me da miedo tanta maldad; y si considerara que
son ciertas vuestras palabras, tendra que deciros que os
marchaseis en el alcto de mi casa...... Decidme quin
sois. . . . .. os lo ruego ..... .
-Arturo: debais ya haber adivinado mi nombre; pero puesto que tenis menos talento del que yo pensaba, sabed ..... .
- j Vaya! --dijo Arturo sonriendo;- sois un personaj e del otro mundo? . . . . .. Tanto mejor; as haris que
yo en lances de amor tenga un xito sobrenatural.
'-Os hablar seriamente. El mundo es muy diferen-

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EL FISTOL

te de lo que pensis, y ms de una ocasin tendris motivo


de arrepentiros ..... .
---...En cuanto a eso, nada me digis. Yo bien s que
en la vida hay sus pesares; pero vos exageris .... Mas al
caso: quin sois'? eso es lo que me interesa saber.
- j Buena pregunta! -contest el extranjero, soltando una carcajada, que hizo estremecer a Arturo.-EI que
causa todos los males del mundo; el que inspira la discordia donde quiera que hay paz; el que lleva a los hombres
por un camino de flores donde hay ocultos escorpiones y
punzantes abrojos, quin puede ser?
-En efecto, un sr as, -----contest Arturo,- o es un
hombre muy perverso, o el mismo diablo .. ,...
Arturo, al decir esto, not que los oj os de palo y el
fistol reluCan de una manera siniestra.
- Os deslumbra mi fistol? -dijo el desconocido, sin
darse por entendido de las ltimas palabras de Arturo.
-Es un rico diamante, -repuso Arturo,- disimulando su emocin; pero acabemos de una vez; cul es vuestro nombre?
-Sois muy imprudente, amigo mo, -contest con
voz suave el hombre del paso de Calais.
-Por qu?
-Mi nombre no puede pronunciarse sin espanto de
los mortales: as es que para no destruir esa secreta simpata que se ha establecido entre nosotros, vale ms no hablar sobre el particular.
-Vamos, habis querido divertiros conmigo. Ya veo
que no soy ms que un pobre estudiante. Vos sois un caballero rico, que pasea por todo el mundo, y se divierte.
Como tengo fortuna, juventud, salud y un corazn bien
puesto para el amor y para las aventuras, y quiero ser
vuestro compaero, cmo debo llamaros en lo sucesivo?
-Llamadme .... lIamadme .... como gustis: Rugiero, por ejemplo .... es el marido de Laura en un drama de
Martnez de la Rosa.
-Mas puesto que me aceptais por compaero, yo os

DEL DIABLO

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prometo ensearos el mundo, y hacer de vos un hombre


de provecho. Maana hay un famoso baile, y os presentar a ms de una hermosa. Preparaos para comenzar
vuestras conquistas.
-Segn eso, tenis ya muchas amistadesen la ciudad?
-jOh! muchsimas. Ya sabis que los extranjeros tenemos aceptacin con las mexicanas, y aunque no se sepa
nuestra procedencia) ni la 'madre que nos pari se nos
abren de par en par las casas de ms tono. En cuanto a
m, paso por un rico y noble italiano, que viajo por satisfacer mi gusto, y gasto mi dinero por parecerme a los mexicanos. E1sto no es del todo mentira: soy noble y rico, y
adems quiero ser vuestro amigo. Con que, maana a las
nueve de la noche vendr a buscaros.
-A las nueve os aguardo.
Arturo tendi la mano a Rugiero, y ambos se despidieron, 'como antiguos amigos.
Arturo tom despus una gran taza de t con leche;
se recost en sus mullidos almohadones, y durmi de nuevo, arrullado con las ms fantsticas y doradas ilusiones.

CAPITULO Il

Gran Baile en el Tealro de Vergara

UGIERO fue exacto a la cita, y Arturo por su parte


estaba a la hora convenida con su elegantsimo
vestido, lleno de perfumes y con los guantes puestos. Ambos amigos se dirigieron al baile.
-- ~ellsimo edificio! -dij o Arturo a Rugiero, al entrar al prtico del teatro na'cional, situado en la ancha ~a
lle de Vergara.-Os agrada, Rugiero?
----Hay teatros mejores en Europa ..... .
- Oh, indudablemente! Pero no deja de ser orgullo
para un mexicano el poseer un teatro tan magnfico.
- Oh!, en ,cuanto al orgullo, -respondi Rugiero irniCamente, ustedes los mexicanos tienen el bastante para
no pensar que ms vala un buen hospital y una penitendara que no el lujo de un teatro rodeado de limosneros y
de gentes cubiertas de harapos y de miseria; pero no os incomodis, Arturo: el teatro es en efecto magnfico y digno
de llamar la atencin; y por otra parte, ms negocios hago
yo en una noche en esta clase de edificios, que en todos
los hospitales del mundo.

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~ Venid,

EL FISTOL

Arturo; examinemos lo que nos rodea.


Arturo sigui paseando a voluntad de su compaero.
Las columnas del prtico estaban adornadas de guirnaldas de laurel; multitud de luces, en vasos de todos colores, serpenteaban graciosamente por las columnas, y formaban en las elegantes cornisas caprichosas figuras, que,
agitadas por el viento, ya se encendan y brillaban, o ya
un tanto opacas despedan su claridad de una manera indefinible y fantstica. En el patio haba distribudos naranjos, dahalias, rosas, claveles, geranios y todo ese con,junto de hermosas y aromticas flores que crecen en el clima de Mxico al aire libre y sin necesidad de invernculos.
El elegante peristilo y los amplios y decorados patios estaban alfombrados: de los artsticos barandales de fierro
pendan lmparas, cuya luz vivsima se reflejaba en los
cristales de la cpula del patio. La luz, el aire impregnado con el aroma de las flores, y la elegancia y gusto con
que se hallaba adornado el exterior del edificio, predisponan a recibir es,as sensaciones desconocidas de amor y de
placeres indefinibles, que slo puede sentir el alma apasionada y ardiente de los jvenes.
Arturo segua a su compaero sin hablarle una palabra. Algo preocupado, comenzaba a sentir ya esa fascinacin desconocida que se experimenta en una orga.
- Parece que estis muy entretenido, Arturo? -dijo Rugiero:- mirad, mirad, -continu, sealando dos jvenes hermosas, que con unos vestidos de blonda y de leve crespn celeste y sus blancas espaldas mal veladas con
transparentes chales blancos, se dirigan al saln, asidas del
brazo de un caballero. Estas jvenes iban dejando una atmsfera impregnada con el perfume del amor y del deleite.
-No es verdad, -dijo Rugiero a su amigo,- que
la belleza tiene perfumes; que una mujer se puede comparar a una rosa en su hermosura y en su aroma?
~Es verdad, -contest maquinalmente Arturo, respondiendo a su pensamiento interior.
- j Mirad! Arturo ..... .

DEL DIABLO

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Arturo volvi la vista hacia donde le indicaba su


compaero, y casi se roz con los vestidos de un grupo de
jvenes. Eran tan hermosas como las primeras; la misma
fascinacin en sus rostros, la misma seduccin en sus mira
das, la misma gentileza en sus cuerpos esbeltos, la misma
elegancia en sus trajes de seda y de terciopelo.
- Oh! -exclam Arturo,- son ngeles, ngeles.
Rugiero solt una carcaj ada de burla, que hizo estremecer a Arturo.
-Entremos, Rugiero; entremos, -dij o Arturo, asindolo del brazo.
Rugiero y Arturo penetraron al saln. El foro y el patio estaban unidos y entapizados con rica alfombra; los
palcos medio velados con transparentes y primorosas cortinas; multitud de quinqus, lmparas y candelabros de
cristal pendan del techo, pintado curiosamente. Las columnas relucientes de estuco de los palcos, adornadas con
guirnaldas de rosas, sobresalan esbeltas y galanas, sosteniendo este gran saln. Enfrente del foro haba una especie de trono 'con un dosel de terciopelo y seis sillones de damasco de china con franj as doradas.
La orquesta Ipreludiaba una contradanza: una lnea de
jvenes hermosas, vestidas con un arte encantador, sonrean a sus ,compaeros de baile, que con sus icontorsiones, 'caravanas, movimientos y miradas, se esforzaban en
competir en coquetera ,con sus bellsimas parejas.
Arturo acab de fascinarse completamente y apartndose con su com'paero a un pasadizo, le dijo:
-Rugiero, mi ,corazn es un volcn; circula fuego por
mis venas, mi frente se arde. Amo a todas; a todas las veo
seductoras y lindas, como los querubines: quisiera tener
un talismn para avasallar estas voluntades, para mandar
en todos esos 'corazones que laten altivos y orgullosos debajo de los encajes y terciopelo.
Rugiero se quit su fistol de brillantes del pecho, y lo
coloc en el de Arturo.
-Ve, jven; d tu amor a las hermosa.s, declrate, y
conseguirs victorias esta noche. N o podrs triunfar de
todas, porque el tiempo es corto; pero aprovchalo.
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EL FISTOL

Al decir estas palabras, Rugiera se confundi, y se


perdi entre la multitud; y Arturo, confiado en su talismn, sali a la sala a poner en planta sus proyectos. Dirigise inmediatamente a la joven del vestido de blonda, que
tan<:o llam su atencin, cuando pas por el vestbulo cerca de l.
--Seorita: deseara tener la honra de bailar una contradanza con usted.
--Srvase usted poner su nombre en mi librito de memoria, -le contest sonriendo graciosamente, y sacando
de su seno una preciosa carterita de marfil.
Arturo escribi su nombre, y devolvi la cartera, haciendo una graciosa cortesa, y significando a la joven su
agradecimiento con una mirada expresiva.
----,Es muy bonito el nombre de usted, caballero,-dijo la joven, recorriendo con la vista la cartera.
-Si fuera tan hermoso como el rostro de usted, no
apetecera ms en la tierra ....
La joven mir a Arturo con inters, y con voz cortada y baja le dijo: -usted me favorece.
- Conque la quinta ,contradanza ?-pregunt Arturo.
-La quinta es de usted, respondi la joven.
Arturo se retir satisfecho, y no dej de notar que la
joven haba dirigido a hurtadillas una mirada a su fistol
de brillantes.
-Vaya, -dijo Arturo,- la primera a quien me he
dirigido, es ma ya. Sigamos .....
Arturo di un paseo por la sala, examinando cuidadosamente a todas las seoritas, hasta que llam su atenClOn una joven. Vesta un traje de terciopelo carmes oscuro, que haca resaltar los contornos y blancura de su cuello. Su rostro era plido, y poda decirse, enfermizo;
grandes eran y melanclicos sus negros ojos, y su cabello
de bano engastaba su doliente fisonoma: poda decirse
que aquella mujer ms perteneca a la eternidad que al
mundo; ms a la tumba que al festn y a la orga; ms
a los seres areos y fabulosos que describen los poetas,
que a los entes materiales que analizan los sabios.
Arturo se qued un momento inmvil y casi sin resriracin. 1 a hermosura de la primera joven lo haba ena-

DEL DIABLO

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jenado; pero la fisonoma doliente y resignada de la segunda lo haba interesado sobremanera.


---Seorita, -dij o Arturo con una voz tmida y respetuosa,- me dara usted el placer de bailar alguna cosa
conmigo?
-Caballero; estoy algo indispuesta y me he negado a
bailar toda la noche, excepto la primera cuadrilla con un
individ uo de mi familia; pero bailar la segunda con usted.
- Gracias, seorita!, i gracias por tanta deferencia!
-contest Arturo con acento conmovido.
Las seoras que estaban cercanas, sonrieron, y la joven plida se puso ligeramente encarnada. En cuanto a
nuestro paladn, las mir con desprecio, y di la vuelta,
satisfecho de los prodigios que obraba su talismn. Arturo recorri dos o tres veces la sala; mas no hallando otra
joven que le interesara, se resolvi a esperar la vez en que
le tocara bailar con sus dos compaeras.
Rugiero le toc el hombro y le dijo:
-Parece que hacis muchos progresos. DOi jvenes,
las ms lindas que hay en esta sala, se han comprometido a
bailar con vos: ,cuidado con el corazn.
Arturo volvi sorprendido la vista para indagar de
qu modo su amigo haba sabido tal cosa; mas oyendo preludiar la quinta contradanza, de un salto se puso en medio de la sala, y comenz a buscar a su com'paera.
-Encontr a usted por fin, seorita, -dijo Arturo
mirndola y tendi"ndole la mano.- Las hermosuras aun
en medio de un baile son como las perlas; se necesita buscarlas cuidadosamente.
-Rindome estaba, -contest la joven con desenfado, y levantndose de su asiento, de ver cmo ha 'pasado
usted tres ocasiones delante de m sin verme.

- Es posible?
- y muy posible; y adems, la fisonoma de usted expresaba una ansiedad grande; de suerte que si no me hubiera usted encontrado ..... .
-Probablemente habra tenido un ma1simo humor
el resto de la noche, -interrumpi Arturo, oprimiendo
suavemente los dos deditos torneados que su compaera
le haba dado, segn es de etiqueta en los bailes de tono.

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EL FISTOL

-Es posible? -pregunt la joven, dejando asomar


una graciosa e irnica sonrisa.
Arturo qued tan encantado de ver una lnea de dientes
blancos y pequeos, que aparecan entre dos labios frescos
y suaves como las hojillas de una rosa, que no pudo responder, y slo fij atentamente los ojos en su compaera.
Esta se qued mirndolo tambin, y tuvo que taparse
la boca con su abanico para no soltar la carcajada.
Arturo se puso rojo como una amapola, y dijo entre
s: -Soy un completo animal en esto de amores.
La joven, como si hubiera penetrado su pensamiento
interior, le pregunt con tono indiferente:
- Ha traido usted su esposa al baile?
-No soy casado, seorita.
-En vercfad, soy una tonta, -contest la j oven,- en
hacer tal pregunta. Tiene usted muy poca edad, y probablemente lo que har ahora, ser decir palabras de amor
a tres cuatro a un tiempo; mas tendr usted hermanas?
-TeNgo padre y madre.
-Es una fortuna: yo tengo madre solamente: a mi
padre lo perd siendo muy nia. Al decir esto, la joven
inclin la cabeza con profundo desconsuelo, y di a su fisonoma un aire tan compungido, que Arturo estrechando de nuevo los preciosos deditos que haba tenido buen
cuidado de no abandonar, -le dijo con voz tierna:
- A qu recordar en una noche de placer y de alegra estas cosas tan tristes? ..... .
- Atencin~, atencin! i A una! -grit un VleJO
elegante, que haca oficio de bastonero ....
La msica comenz, y a comps rompieron el baile
todas las parej as .... Era una cosa que tena algo de mgico al v~r moverse en graciosos giros todas estas criaturas, con sus espaldas y cuellos blancos, sus hermosas cabezas adornadas con diamantes y perlas, sus fisonomas
encendidas; el respirar la atmsfera balsmica que brotaba de aquellos grupos; el percibir de vez en cuando los
pies pequeos y pulidos, que ligeros apenas tocaban las
flores de la alfombra; el adivinar acaso otros hechizos que
apenas descubran los trajes de seda al volar airosos como los celajes de oro y ncar que vagan en el azul de los

DEL DIABLO

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cielos. . . . .. j Oh! un baile es en efecto espectculo en


que los hombres y las mujeres pierden la cabeza y a veces el 'corazn ..... .
Luego que la contradanza comenz, la fisonoma de
la joven volvi a su habitual alegra, y tomando a su compaero, se lanz entusiasmada a bailar entre los mil grupos.
Cuando Arturo enlaz la flexible y graciosa cintura
de su compaera; cuando su mano sinti el calor de la pulida y suave mano de la joven; cuando, en fin, respir el
mismo aliento que ella, y procuraba beber su respiracin
y el fuego de sus ojos, sinti que su corazn, se golpeaba
violentamente dentro de su pecho, y que un vrtigo le acometa: algunas gotas de sudor fro corrieron por su frente, y su mano te'mblorosa oprima la de su compaera.
Esta, preocupada con el baile, slo not que Arturo
haba perdido el comps; y con voz dulce, le dijo:
-Parece que no os agrado mucho para compaera;
estis distrado, y hemos perdido el comps.
- j Ah! -exclam Arturo,- saliendo con estas palabras de su enajenamiento; lo que tengo es que os adoro,
que os amo, que sois mi vida.
-Apoyos un poco en mi cintura para tomar bien el
paso, -interrumpi la joven,- sin darse por entendida
de las palabras de Arturo.
Este, obedeciendo a la insinuacin de su compaera,
tom perfectamente el paso; y como era diestro en el baile, volaba materialmente en unin de la joven.
- Est bien el paso seorita?
-Perfectamente.
--Dejadme ahora que os diga que sois mi tesoro, mi
amor. j Oh! quisiera que la muerte me sorprendiera .....
- j Oh!, pues yo no: mucho mejor es bailar y VIVIr.
-Esa indiferencia me mata, decidme una sola palabra de consuelo.
La lov~n, ~na)~nada completamente con el baile, o
no e&c.u.c.b.aba, o finga no escuchar los requiebros del fogo~o amante, y ~egua girando rpida y fantstica como
una slfide. Como haba acabado de subir la contradan-

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EL FISTOL

za, Arturo y su compaera quedaron de pi en la cabecera,


y pudieron con ms tranquilidad continuar su dilogo.
-Seorita, -volvi a decirle Arturo, con la voz sofocada por el ej ercicio y por la pasin,- tendr usted la
bondad de decirme, cul es el nombre de usted?
-Aurora, caballero ..... .
- j Aurora! -exclam Arturo; Aurora!, oh!, es un
nombre potico, bellsimo; en efecto, ninguno poda convenir mej or a una criatura tan linda como una diosa!
- De veras? .... -interrumpi Aurora, con una sonrisa medio burlona.
-Positivamente, -contest Arturo, poniendo una cara tan sentimental, cuanto se lo permita la agitacin del
baile.
-Crea usted, que en este momento soy feliz ....
- Ser posible? -interrumpi Arturo enajenado,
oprimiendo dulcemente la cintura de su compaera ..
1

y .....

-Positivamente, -respondi Aurora;- el baile es


para m una paSlOn. Cuando bailo, no me acuerdo ni del
amor, ni de la desgracia, ni de nada ms que de que existo en una atmsfera diferente de la que respiro habitualmente. Cada vuelta, cada giro del baile, me causa una
sensacin agradable; la msica produce una armona deliciosa en mis odos; y en este momento, repito, el compaero que tengo a mi lado es slo un instrumento necesario para mi diversin.
Arturo no contest: el entusiasmo y a un el calor del
baile se le aplacaron, como si hubiera recibido un bao de
agua helada.
-Esta mujer es original, -dijo entre s.- Con la
mayor frescura me ha declarado que slo soy un instrumento para la diversin. . . .. i Y este Rugiero que me dijo
que conseguira triunfos y victorias!. . .. Maldita suerte!
-Estis muy pensativo, os ha fatigado el baile? -le
dijo Aurora con una voz suave y dirigindole una mirada expresiva.
Esta muestra de cario disip inmediatamente el mal
humor de Arturo; y con el mismo tono de voz, respondi:
-Estoy, en efecto, algo fatigado, no del baile, sino de

DEL DIABLO

23

haberos hablado de mi pasin, sin haber recibido de vos


respuesta alguna.
- Qu queris? -in!errumpi A urora,- el baile me
enajena; y por otra parte, me parece cosa muy rara que
acabndome de conocer, me hablis con ese calor, y me tengis un amor tan vehemente.
- y lo dudis, Aurora?
-Por supuesto que s. He bailado esta noche con ms
de seis jvenes, y todos me han dicho una cosa idntica; y
a fe que no les he dado ms crdito que a vos; pero aguardad, se me ha desatado una cliga y esto me impide seguir
bailando. Sentmonos.

CAPITULO In

Una Cliga y un Desafo

RTURO, obsequiando la insinuacin de su compaera, la condujo inmediatamente y con la mayor delicadeza, a un asiento y encontrndose otro vaco, tuvo, como se deja suponer, el cuidado de sentarse junto a ella,
para continuar, si 'posIble era, la amorosa conversacin que
tantas interrupciones haba sufrido.
Antes de seguir dando cuenta de ella, y mientras que
nuestra joven se sienta tcomo una reina, dando vuelo a su
vestido, tomando un ligero y blanco chal para cubrir su
cuello y espaldas ardientes, desplega su abanico para
echarse viento, con la gra'c'ia y donaire propio de las mexicanas, daremos algunas p'inceladas, que si no tracen su retrato, al menos den una idea de la gentil Aurora.
No cumpla diez' y siete aos. Su talle flexible y airoso como una palma, no careca de robustez y desarrollo,
&in que perjudicara a su gracia y soltura. Cada movimiento de su cuerpo era diverso; cada cambio en su postura
era una nueva gracia que podra descubrir el ms 'indiferente observador. Su pi calzado con un zapato blanco,
era defectuoso de puro pequeo, y en los giros y revueltas

26

EL FISTOL

del baile, era delicioso percibir entre los encaj ~s y bordados del vestido interior, una pierna delicada, redonda sin
ser gruesa, y cubierta de una media finsima y transparente en las partes que ostentaba su rico calado.
En cuanto al rostro de Aurora, no era lo que puede
llamarse una miniatura, pero i cunta gracia cuando abra
sus labios para sonreir! i Cunta expresin cuando sus ojos
hmedos y alegres, expresaban algn deseo! i Qu preciosa cabeza con un cabello fino y castao, peinada con arte
y sin ms adorno que un ligero marabou y una cadenita de
diamantes entretegida en sus trenzas, recogidas en la parte superior, dejando volar y como moverse sobre su blando
cuello, juguetonas y finsimas mechas locas. E[ cutis de
Aurora no era blanco de alabastro, que es tan raro en los
!Climas tropicales, sino de ese color que los pisaverdes llaman apionado, y que es el mismo que el inmortal Murillo di a las figuras de sus mejores cuadros. Ligera en
sus movimientos, pro~ta y aguda en sus palabras, alegre,
brillante como un colibr, con la sonrisa en los labios, con
la alegra y el amor en los ojos, Aurora era una slfide,
una de esas pequeas magas traviesas que recorren los palacios orientales en los cuentos de las Mil y una Noches, y
que se vuelan por los cielos de oro y de zafir del Edn de
los mahometanos. Aurora pareca positivamente un sueo, una ilusin, y no una mujer material. Era necesario
limpiarse los ojos, verla y volverla a ver, 'para cerciorarse de su existencia.
Ya podremos figurarnos cunto amor, cuntos deseos,
cuntas emociones despertara Aurora en el alma de su
compaero de baile.
Cuando Aurora se sent, restregaba con disimulo en
su mano el listn que haba arrancado de su calzado. Despus con desenfado lo dej caer.
Todo el mundo sabe de cuanta importancia es para
un amante una cliga, un rizo de pelo, la cosa ms insignificante que pertenece a la mujer que ama. Arturo alz
el trozo de listn, lo acerc a sus labios, y lo guard en
la bolsa de su chaleco.
- Qu hace usted?, -le dijo Aurora; van a observarnos.

DEL DIABLO

27

-Beso el listn que ha tirado usted y que ha ligado


su primoroso pi.
.
-Basta ya, -le dijo Aurora, dando un aire increble
de seriedad a su fisonoma,- he permitido a usted durante el baile que me diga flores, porque esa es la costumbre
de todos los hombres, pero ya toma usted la cosa con demasiado calor, y es menester terminar. Devulvame usted mi listn, o trelo, que al fin no pasa de una cosa bastante despreciable.
Arturo, que no aguardaba tal reprimenda, de parte de
Aurora, qued un momento como petrificado; mas recobrando poco a poco su sangre fra, le contest con dignidad:
--Seorita: si usted interpreta mis palabras como una
falta de educacin, desde luego me arrepiento de haberlas 'pronunciado, y doy a usted la ms humilde satisfaccin; pero ya que hemos entrado a un tono serio, le repetir que lo que he dicho, sin ser escuchado, me lo ha dictado el corazn. No tengo, en verdad, derecho de ser
credo, ni menos de ser amado; pero me permitir usted
que la vea alguna vez despus de esta noche?, ser usted tan cruel, que la primera ocasin que nos vemos, me
dej e la dolorosa idea de que la he disgustado ? No son palabras de amor las que dirijo a usted; es una satisfaccin
la que le doy, y no quedar contento, si usted no me asegura al menos su amistad.
-No vale la pena lo que ha pasado, para estar disgustada, -contest Aurora con su ligereza habitual, y
dando a su fisonoma su aire risueo, -pero luego ustedes
mismos, despus que se divierten con las pobres. mujeres,
las llaman frvolas y coquetas.
- Oh!, jams dir eso de usted, Aurora.
- y 'por qu no?, al menos las apariencias me condenarn. No amo a nadie; gusto del baile y de la broma;
mi edad, aunque no mi figura, me rodea de jvenes; a
todos hablo, con todos ro, con todos bailo. . .. Vea usted,
justamente aqu viene a sacarme para las Cuadrillas el
~r. D. Eduardo H ....
Aurora se levant de su asiento, y di la mano al nue-

28

EL FISTOL

vo compaero; pero antes se inclin coquetamente -casi al


odo de Arturo, y le dijo:
-Tire usted esa cliga.
- J ams se separar de mi corazn, -contest Arturo en voz baj a.
Aurora sonri; su compaero la dijo:
- Tenemos nueva conquisfa, Aurora?
- j Oh!, ya sabe usted que diariamente hago una docena. Estar usted celoso?
- y mucho, -le dij o el nuevo galn.
-Bailemos, bailemos; -le dijo Aurora, SIn hacer caso de las ltimas palabras de su 'compaero.
Arturo sigui con los ojos a la hermosa Aurora, y
cuando se confundi entre la gente que ocupaba el centro
del saln, se levant de su asiento, y con un mal humor
visible se sali .a una de las galeras, encendi un habano; y cabizbajo, se comenz a pasear sumergido en profundas cavilaciones. Arturo, a lo que crea, estaba apasionado locamente de Aurora.
Llevaba un buen rato de pasearse, cuando advirti, a
pesar de su distraccin, que un j oven de negros bigotes y
perilla, tez morena, ojuelos chicos, pero negros y vivarachos, y que vesta el uniforme de la caballera ligera de
lnea, y llevaba en sus hombros las divisas de capitn, segua su misma direccin, y en cada vuelta procuraba detenerlo y rozarse con l.
Arturo levant los ojos, y mir resueltamente al capitn de caballera.
Este, por su parte, puso una mano en la cintura, mientras con la otra jugaba con las borlillas de su cinturn; y
con aire burln y una maligna sonrisa, se puso a su vez
a mirar a Arturo.
- j Vaya! -dijo Arturo a media voz,- es un fatuo;
volvile las espaldas, y continu su paseo.
- j Vaya! -dijo el capitn, tambin a media voz,es un cobarde; volvile las espaldas, y continu su paseo.
A la siguiente vez volvieron a encontrarse, y se arroj aron ambos una mirada terrible.
Esto se repiti dos veces. A la cuarta, Arturo haba

DEL DIABLO

29

ya perdido la paciencia, y se resolvi a tener una explicacin con el singular capitn.


-Parece, capitn, -le dijo Arturo,- que mi presencia le incomoda a usted, y como a m me sucede otro tanto, sera bueno que uno de los dos despejara .....
-En ese caso, har que despej e usted, no slo la galera, sino el edificio, pues toda la n01che me ha estado usted incomodando, y no deseo sufrir ms.
-Deseara ver,-le replic Arturo, sonriendo a su vez
irnkamente,- cmo despeja Ud. la galera y el edificio.
-De esta manera, -grit el capitn 'colrico, e in~
tentando as'ir a nuestro j oven por el cuello de la casaca.
- j Silencio! -le dijo Arturo ensendole el can de
una pistola;- si se atreve usted a tocarme, le vuelo la
tapa de los sesos.
El ,capitn se detuvo.
Arturo prosigui:
-He venido prevenido, no es verdad? Ya saba yo
que hay en Mxico mucha canalla, que deshonra las divisas militares que porta ..... .
- Es un insulto dirigido a m, caballero? -dij o el
lcapitn, plido y tembloroso de clera.
-Como usted guste.
-M uy bien. En ese caso es menester que nos veamos.
-ICundo?
-Maana.
- A qu hora?
-A las seis de la tarde.
-Dnde?
-En el bosque de Cha'pultepec.
-En un paraje pblico?
-De all iremos a otro.
~Corriente.

----Corriente.
El capitn se marchaba; pero Arturo lo tom del brazo, y lo llev a un lugar ms apartado, pues algunos curiosos comenzaban a observar.
-Estoy dispuesto a todo lo que usted quiera, capi-

EL FISTOL
tn, pero deseo saber qu motIvo ha tenido usted para provocarme, pues no puedo concebir en usted tan poca educacin.
---lEn efecto, -replic el capitn con desenfado,- el
modo ha sido brusco; pero cuando se detesta a una gente, todos los medios son buenos, y yo detesto a usted con
toda mi alma.
---Sea enhorabuena, y por mi parte est usted desde
ahora correspondido; pero deseo al menos saber el motivo de ese odio.
-En dos palabras se lo dir a usted.
-Hable usted.
-Estoy enamorado locamente de esa joven con quien
ha bailado usted, con quien ha platicado toda la noche.
He visto que ha guardado usted un listn de su cliga, en
fin, caballero, quiero la sangre de usted, su vida; as es,
un desafo a muerte.
~Muy bien, capitn, -dijo Arturo con alegra, estrechndole la mano.-Estoy contento con usted; me gustan
los hombres de un carcter resuelto. Qu armas?
-No deseo que este desafo sea una farsa, como sucede siempre en Mxico; as, yo llevar mi espada, y usted la suya; en cuanto a padrinos, ser menester excusarlos, combatiremos solos.
-Perfectamente, -dij o Arturo,- por mi parte no habr farsa. Me he educado en Inglaterra, y all los hombres que se desafan, se matan.
---,Maana a las seis, en los arcos de Chapultepec.
-No faltar, -respondi Arturo.
Convenidos as, el capitn sali del vestbulo del teatro, y Arturo entr en el saln, acordndose de que tena
su palabra comprometida para bailar con la otra seorita
de quien hemos hablado.
Al entrar al saln, Aurora que sala, casi tropez con
Arturo, y acercndose a su odo, le dij o:
~Todo lo s; y si me ama usted, no comprometa un
lance: el capitn Manuel es un calavera, pero maana a
las seis habr cambiado de humor.

DEL DIABLO

31

Arturo, sorprendido de que Aurora estuviese enterada de todo, le pregunt:


-Pero, Aurora, qu'in ha podido imponer a usted de
una conversacin que yo creo no ha escuchado nadie?
-Rugiero, su amigo de usted.
Al or este nombre, Arturo se puso pensativo, pero
Aurora se quit una flor que tena prendida en el vestido, y con una sonrisa amorosa, le dijo:
-Vamos, Arturo, tenga usted un recuerdo mo, pero
obedzcame. Fo en usted. Adis.
Aurora desapareci entre la multitud, en compaa
de un vej ete prendido y almibarado, como un Adonis, y
que prudentemente se haba hecho a un lado, mientras pasaba el corto dilogo que acabamos de referir.

CAPITULO IV

Fin de un Baile

A cuadrilla que tocarba a nuestro joven bailar con la


segunda ,compaera, comenzaba a preludiarse por
la msica; as es que aqul recorri el saln para
buscar a su parej a, y la encontr efectivamente en su asiento, ,con el mismo aire triste y doliente.
Arturo, sin decirle una sola palabra, le tendi la mano. La j oven, haciendo un esfuerzo, se levant de su asiento, exhalando un ligero quej'ido, y present a su ,compaero una manecita blanca como un alabastro.
-P&.rece que sufre usted algo, seorita,- le pregunt Arturo con inters.
-Continuamente, -le contest con una voz tenue,
pero del ms dulce y apacible sonido.
--Si no fuera indiscrecin, podra preguntar a usted,
qu mal es el que tiene?
-El pe,cho, me hace sufrir algunas veces; los mdicos me curan diariamente, pero jams me alivian.
La joven susp'ir; al suspiro sigui una tos suave tambin, como el acento de su voz.
Arturo llev a su compaera al lugar correspondien-

FISTOL-2.

34

EL FISTOL

te; y mientras que se organizaban las cuadrillas, pudo contemplarla ms despacio.


Tendra veinte y dos aos, su cutis era blanco, limpio
y pulido como el de las cabezas de mrmol de los antiguos maestros italianos. Sus labios un poco plidos y
sombreados por un leve bozo; sus grandes y rasgados ojos
negros estaban llenos de sentimiento y de melancola, y su
cabello, como el bano, daba ms realce a su rostro. En
la voz, en los movimientos de esta mujer haba un no s
qu de misterioso, que interesaba sobremanera. Arturo
olvid en aquel momento a Aurora, y slo pensaba en contemplar aquella figura que formaba un contraste con la
alegra y con el entusiasmo que reinaba en la concurrencia que haba en la sala.
Las cuadrillas comenzaron: Arturo sinti que la mano
de su compaera estaba helada y temblorosa.
-Si sufre usted, nos sentaremos, seorita, -le dijo.
-El baile me distrae un poco, y ahora estoy mejor.
En cuanto la ocasin lo permiti, Arturo se atrevi a
entablar de nuevo la conversacin con la joven.
--Sus males de usted me afligen sobremanera, porque
tan joven, tan hermosa como es usted, debe sufrir mucho
al verse as. . . . .. desgraciada.
La joven suspir profundamente.
-Seorita: el inters que usted me InspIra, me mueve a preguntar a usted su nombre.
-Teresa, servidora de usted.
-Gracias, seforitn. DeC'eara ser a usted til en aJgo.
-Mil gracias, -respondi a su vez Teresa,- quin
podr decir que no necesita de otro? -continu,- y adems, la finura y la educacin de usted lo recomiendan.
Arturo estaba encantado. Las cuadrillas se acabaron;
pero un cierto temor anudaba las palabras de Arturo en
la garganta, y no pudo decirle ms que frases comunes;
as es que slo sac una tarjeta de la bolsa, y la ofreci a
Teresa.
Esta costumbre usada en Europa, pareci a Arturo
que deba generalizarla. Teresa se alarm al principio,
mas viendo que la tarjeta slo contena el nombre impre-

DEL DIABLO

35

so, la guard, dando las gracias a Arturo, y despidindolo con una triste sonrisa.
Haban ya dado las doce de la noche; el teln se alz,
y apareci una espaciosa mesa de ms de cien cubiertos,
toda llena de vasos exquisitos de ,cristal y de jarrones de
porcelana, llenos de ramos de flores, cuyo olor se mezclaba con el de los perfumes de las damas y el de los generosos VInos.
Los caballeros tomaron a las seoritas del brazo para
'conducirlas a la mesa. Arturo, desolado, buscaba a Aurora, pero no tard en saber que se haba marchado. Acordse entonces de Rugiero; y habindole encontrado, se colocaron en un lugar a propsito, para ver pasar todas las
parej as que se dirigan a la mesa.
- j Cspita! -dijo Arturo a Rugiero,- este capitn
tiene tino para enamorarse de las mismas mujeres que yo.
Ved.
En efecto, el capitn Manuel daba el brazo a Teresa,
y ambos platicaban con el mayor inters.
-Es una historia de nios, que ms tarde sabris, amigo mo, -le dijo Rugiero,- por ahora veamos.
-Al fin, maana a las seis, combatir ,con el capitn,
-contest Arturo,-y me las pagar todas juntas .....
- j Bravo! -interrumpi Rugiero,- hemos comenzado perfectamente: una flor en el frac y un desafo. Ser
vuestro padrino.
-N o; el capitn no quiere padrinos.
-Os as,esinar entonces.
- j Bah! -dij o Arturo 'con desprecio y frunciendo los
labios,-he aprendido la esgrima en Londres, mejor que
las matemticas, y ..... Pero ahora que recuerdo, cmo
escuchsteis nuestra conversacin, que Aurora? . '...
-Estaba detrs de la cortina, pues ustedes discutan
cerca de la puerta, y sin querer, lo o todo.
- Mas por qu razn lo dijsteis a la muchacha?
- Bah! Sois muy tonto; un desafo es un motivo para
,hacerse interesante con cualquiera muj er de estas que concurren a los bailes, a los teatros y a los banquetes.
-Tenis razn, Rugiero; sois mi maestro, y os estoy
muy agradecido, -dijo Arturo estrechndole la mano.

36

EL FISTOL

La mesa presentaba un aspecto encantador. Escuchbanse mil palabras confusas, cortadas, confundidas con
el ruido de los cubiertos, con el estr~ito del hirviente
Champaa que de las brillantes ,copas de cristal pasaba a
los labios de rosa de las jvenes. Mil manos blancas y redondas aparecan en movimiento; mil rostros, encendidos
con el placer, se descubran de uno y otro lado en la espaciosa lnea que presentaba la mesa, y que terminaba en
un medio punto para volver a extenderse en una doble direccin paralela, hasta donde lo permita el saln que estaba formado en el foro, y adornado con cortinajes. transparentes y vistosos.
Arturo y su compaero dieron una vuelta al derredor
de la mesa, tropezando con los mozos que traan los pavos, los vinos y las gelatinas, con no poca dificultad.
Arturo not a Teresa un ~oco ms triste y pensativa;
dos jvenes la obsequiaban; pero ella rehusaba sus atenciones, con una fra poltica. El ,capitn Manuel no estaba all.
--Es singular esta mujer, -pens Arturo,- y debe
ser muy desgraciada.
-Las seoras mexicanas son demasiado modestas y
sobrias, -dijo Rugiero,- comen poco, y casi nada beben;
pero en cambio ..... (.
- Pero en cambio, qu? -interrog Arturo amoscado.
-En cambio, -contest Rugiero con calma,- hieren sin consideracin los corazones de los jvenes.
Ar::uro sonri, sin dejar de observar a la interesante
Teresa.
La mesa concluy pronto, pues en los grandes bailes
de Mxico se ponen ms bien por lujo; y las seoras por
ceremonia toman algo de los manjares y apenas acercan
a sus labios las copas de vino. No sucede as con los hombres, pues algunos se arrojan con un furor blico a los platos, despus que se han retirado las seoras; y hay quienes tienen la sangre fra necesaria para guardarse un pavo
en el faldn de su casaca, y llenar su sombrero de pastillas y dulces.
As que slo quedaron los tristes despojos de la mesa,
y que termin la sangrienta batalla que trabaron los con-

DEL DIABLO

J7

currentes con los inocentes pavos y los dursimos Jamones, la sala se volvi a animar con la 'concurrencia; los
mskos, con el vapor del Ghampagne, soplaban con ms
vigor en los instrumentos; y algunos pisaverdes y militares de dorados uniformes, cuyo estmago se hallaba satisfecho, abandonaron su fingido aire de gravedad, y tomaron el tono amable.y jovial, propio del caracter mexicano;
y que, en honor de la verdad, se debe confesar que por lo
general no degenera en grosera o liviandad.
Arturo bail con dos o tres jovencitas, a las cuales no
dej de echar sus flores, 'que fueron recogidas con agrado; pero no interesndole ya ninguna, pues Aurora y Teresa se haban marchado, se sent en una silla colocada
en un rincn, a donde a poco fue a reunrsele Rugiero.
- j Vaya!, decidme francamente, -le dijo Rugiero, qu talos ha ido en el baile?
-Francamente. . . . mal, -contest Arturo;- deseos
irrealizables, celos, tormentos amorosos, fatigas, desaires,
esto no puede llamarse diversin, sino martirio.
Rugiero sonri irn'kamente, y dijo:
-Este es el mundo, Arturo; y mientras ms andis
en l, ms delicias tendris. . .. semej antes a las de esta
noche, se supone .... pero dejemos eso, y contentos con
besar vuestra rosa, a falta de otra cosa mejor.
Arturo, ,con la obediencia de un nio de la escuela,
bes dos o tres veces lo rosa, y la volvi a colocar en el ojal
de su casaca.
Rugiero ri maliciosamente, y acercndose ms al joven, le comenz a hablar en voz baja.
- j Qu locos y miserables son los hombres! -dijo:el que se considera con ms experiencia, no es ms que un
nlno. Creedme, Arturo; en el mundo se necesita descargarse de ese fardo que se llama conciencia: una vez conseguido esto, se abre al hombre una carrera de gloria, de
amor, de honores, de distinciones y de riquezas. Veis
aquel hombre que se pasea orgulloso y erguido, y a quien
una multitud de fatuos y de pisaverdes siguen y colman de
atenciones? Pues su fortuna la ha conseguido especulando con la sangre de los infelices; adulando a los ministros;
haciendo oficios rastreros y bajos, al lado de los grandes

38

EL FISTOL

personajes. Si alguna infeliz vieja entra en su casa, el portero la arroja de la escalera; los perros la muerden; los
lacayos la burlan, y nuestro hombre, sin dolerse de su miseria, le dice con voz insultante: No tengo; vyase usted
de mi casa. Este hombre va en seguida, y se arrastra, como un reptil, con los que necesita; pero todo esto no importa, l ha conseguido su fin: tiene carr.ozas, caballos, criados, palco en el teatro, y es lo bastante para que toda esta
sociedad, que no quiere ms que el aparato y las exterioridades, y que desprecia altamente las virtudes privadas,
lo honre, lo admita en su seno y lo colme de distinciones.
Cualquiera de los miserables que andan con los grillos al
pi, en medio de las filas de soldados, tiene menos delitos
que este hombre; pero .... as es el mundo, y as es la vida. Como este hombre hay ms de una docena en la sala.
Mirad aquel viejo general lleno de bordados y de fatuidad: cualquiera dira que es uno de esos valientes que
rodeaban a Napolen en los tiempos de su gloria. Pues en
las pocas acciones, donde la casualidad lo ha colocado,
siempre ha quedado a retaguardia; porque en l la prudencia se ha sobrepuesto siempre al valor; y sus as,censos
los ha conseguido especulando, en nombre del pueblo y
de la libertad, con las discordias C'iviles: esto le ha valido
una reputacin colosal, y ha sido honrado, confindosele
puestos en el ElStado, que deban estar reservados a la virtud y a la honradez. Pero as es el mundo y as es la vida.
Veis aquel viejo?, sus dientes han cado, y estn sustitudos por el dentista; su cabello ha emblanquecido, pero
est reformado por un maravilloso especfico, y su cuerpo
acaso est en lo interior lleno de vendaj es y medicinas,
pues lo nico que sobrevive en este hombre, a quien va
abandonando la carne, es la avaricia y el amor fsico. Es
magistrado, a l le estn confiados los santos derechos de
la justicia, que los tribunales deben administrar; pero lejos de amparar al hurfano, a la doncella, o al desvalido,
lo que hace es dejar al hurfano sin tener qu comer, seducir a la doncella y mandar al diablo al desvalido. Sin
embargo, no hay cargo pblico que no se le confe; no hay
familia que no le entregue sus tiernas hijas; no hay gobierno que no le consulte sobre los puntos ms graves de

DEL DIABLO

39

la administracin. No os cansis, Arturo, jams habr entre los mexicanos una felicidad duradera, mientras los escndalos y la inmoralidad se toleren, desde el camino real,
hasta el ministerio, desde el pala,cio del gobierno, hasta el
centro del hogar domstico ..... .
Pero ved otra cosa digna de atencin: esta gran seora que pasa ahora junto a nosotros, llena de perlas y diamantes, es un~ historia entera de escndalo y de maldad.
La soga de diamantes se los ha regalado un ex-conde ....
los aretes un rico comerciante; todos los das muda amantes como trajes; el marido tiene todas las noches una inocente tertulia de tresillo, que le produce para mantener
el coche y el palco, y la hija acompaa a la madre a todas las orgas y los paseos al campo. Qu queda, pues,
de una mujer, cuando desnuda de toda belleza, lleno su
rostro de arrugas y marchita por los aos, se ven las vidadas inclinaciones de su alma?
Creis, Arturo, que entre todas estas mujeres que
bailan, y que se hallan como ebrias con el placer y el deleite, se puede sacar una inocente esposa, una buena madre
de familia?
Creis que los que han dado este baile, aman a ese
gran magnate, que tiene como sujetos a un hechizo a ocho
millones de habitantes? La adulacin y el inters son los
nicos sentimientos que dominan en estos hombres; y cada
uno calcula que los mil pesos que ha gastado, le producirn veinte o treinta mil.
Creis que esos diplomticos de bordados uniformes
y cruces en el pelcho, que se pasean del brazo con los generales, aman al pas y estn interesados en su prosperidad?
Pues nada de eso; en el fondo de su alma detestan a los
mexicanos, y sin acordarse de la infancia de sus pueblos
y de los errores de sus revoluciones, pintan el pas como
si fuese habitado por salvaj es y asesinos.
y esas mujeres que veis que se abrazan, que se dan
al despedirse amorosos besos en las mejillas, creis que
se aman? Pues se detestan cordialmente: el peinado, el
traje, el calzado, es entre las mujeres un motivo de odio y
de envidia, como lo es entre los hombres el talento, el dinero, o los empleos.

40

EL FISTOL

Nunca hay ms enemistad entre la sociedad, que cuando, como ahora, esplndida y brillante, se reune al parecer para divertirse, pero en la realidad para especular y
aborrecerse ..... .
Arturo permaneCa pensativo, y estas palabras de Rugiero, pareCa que le quitaban una venda de los ojos, y que
una por una iban deshojndose todas las flores de su corazn: en su enajenamiento le pareca que las luces se
opacaban; que la belleza de las muj eres se desvaneca;
que los hombres apareCan armados de puales y prontos
a despedazarse; que los graciosos giros del valse eran una
danza fantstica e infernal; y que la msica, al exhalar
sus armonas dulces, tena un tono que desgarraba el corazn. Cuando volvi la vista, se encontr con los ojos de
palo de Rugiero, y un ligero calofro recorri todo su
cuerpo.
Rugiero se puso en pi, y lentamente sali de la sala.
Arturo no pudo hablar una palabra, y permaneci todava un gran rato sumergido en profundas cavilaciones.

CAPITULO V

La pobre

familia

IENTRAS que la msica, el amor y el regocijo haban reinado en lo interior del esplndido saln
del teatro, la tempestad y los relmpagos haban
surcado el cielo, y la lluvia haba casi anegado las calles
de la ciudad. Cuando Arturo sali del baile, los primeros
rayos del sol comenzaban a disipar los negros nubarrones
que durante la noche haban reposado sobre los edificios:
el azul de las montaas con que termina la vista de las
hermosas y rectas calles de Mxico, estaba limpio y brillante, y por la cima de las mismas montaas, asomaban
los rayos de la luz nacarada de la aurora que, tea de or
y de gualda las nubes que iban alejndose precipitadamente. Las calles estaban mojadas, el viento hmedo y
penetrante: muchas de las ,casas cerradas y silenciosas:
se vea una que otra anciana que sala de la puerta de su
casa, o los criados y artesanos que, envueltos en sus largos zarapes, se dirigan a sus 'quehaceres. Se escuchaba
el sonido de dos o tres campanas, que llamaban a misa,
y a este sonido pausado y religioso se una slo el mugido

42

EL FISTOL

de las vacas, que se ordean todos los das en las plazas


de la ciudad. El silencio, el fro, las misteriosas campanas que llamaban a los fieles a la oracin de la maana,
el cansancio y la irritacin febril que produce una noche
de orga, hicieron nacer en el alma de Arturo otro gnero de ideas. Al salir por las gradas del vestbulo se desvaneci el prestigio y la fascinacin que se apoderaron de
l pocas horas antes, cuando entr por ese mismo vestbulo iluminado 'con luces de colores y embalsamado por los
aromas de las flores. Adems, las ltimas palabras de
Rugiero lo haban desencantado de tal manera, que apenas haca una noche que haba entrado en el torbellino del
mundo, y senta ya cansancio y fatiga.
- Miserable farsa!, infame comedia la que se representa diariamente en la sociedad! -dij o entre s y estregando con clera la flor que Aurora le haba dado, y que
tena prendida en su casaca.-Si esta mujer,-continu
echando a andar maquinalmente por la calle,-me amara,
sera el hombre ms feliz de la tierra; pero es ligera, frvola ...... y hermosa como un ngel, por mi desgrada.
Arturo, como arrepentido, comenz a componer cuidadosamente las hojillas de la rosa que haca un instante
haba maltratado.
- y al fin de una maldecida diversin de stas qu
otra cosa queda, sino hiel en el corazn y cansancio en el
cuerpo? Qu hace un joven apasionado de una mujer
que re y que baila y que se vuelve una loca, sin hacer caso de otra cosa? Pero, y la flor y sus sonrisas. . .. y el
desafo? Ahora me pesa este compromiso: combatir, y
matar a un hombre por un insignificante pedazo de listn,
es horroroso.
Arturo sac el trozo de cliga; lo mir un momento y
In acerc a sus labios.
- j Oh!, el pi que ha ligado este listn es divino. Aurora me ama, no hay remedio, o mejor dicho, yo la adoro
como un insensato. S, combatir con el capitn: me fastidia, lo aborrezco con toda mi alma. Si le mato, me fuga! ; me ir a Europa de nuevo. Si l me mata .... mejor .... la vida me es odiosa ... , Pero dejemos estas ideas

DEL DIABLO

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tristes .... 10 que me importa ahora es dormir, y de aqu a


la tarde hay diez horas de tiempo.
Iba tan distrado Arturo con los pensamientos tumultuosos y encontrados que agitaban su mente, que no advirti que se haba desviado del rumbo de su casa; y tal
vez hubiera vagado por toda la ciudad, si al voltear una
esquina, no 10 hubiera sacado de su enajenamiento una
voz tmida y temblorosa que dijo:
-Seor, una limosna!

Arturo volvi la cara y se encontr con una mujer tapada con un rebozo y unas enaguas blancas y delgadas,
cuya vejez, a pesar de su aseo,. se poda notar. Incmodo
de verse as interrumpido en sus cavila,ciones y detenido
en su m.archa, desvi con la mano a la mUJer, y con voz
brusca contest:
-Vaya a trabajar, y 'no moleste!

Un ligero ~ollozo sali involuntariamente del seno de


la pobrp mujer, y con voz ms fuerte dijo:
-Seor, mi madre y mi padre se mueren de hambre! .

Haba un no s qu de profundamente doloroso y verdico en .el acento de esta mujer, que Arturo se detuvo, y
acercndose a ella, le dij o :
-Dnde estn tus padres?
La mujer descubri hasta la mitad su cara. Arturo
qued un momento confuso y sorprendido, al notar que la
miserable limosnera pareca un ngel.
-Bien, socorrer a tus padres, nia, -le dijo Arturo,
-pero dej a que vea bien tu rostro: pareces muy hermosa.
La mucha,cha, con uno de esos movimientos admirables y divinos del pudor, cubri un poco ms su cara, y slo dej contemplar al joven dos hermosos y apacibles ojos
azules, de donde rodaban lentamente dos lgrimas, que
brillaban como dos diamantes en la seda finsima de sus
mejillas. Una que otra madeja de pelo rubio y brillante
como el oro, se escapaba de entre el rebozo, y caan sobre
una frente tersa, limpia y de la ms pura encarnacin.
La plida luz de la maana daba ms' poesa y ms inters a la fisonoma de esta pobre muchacha.
Arturo, preocupado contra el mundo y contra la sociedad, dij o entre s:

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EL FISTOL
- Vamos!, esta muchacha vale ms., ,con sus pobres

harapos, que todas esas coquetas vestidas de seda con quienes he bailado esta noche ..... aunque probablemente la
enfermedad de su padre y de su madre sern una fbula .... Todo es mentira y engao en este mundo .... Pero,
qu pierdo en seguir esta aventura? Sepamos dnde vive.
y luego, volvindose a la muchacha, le dijo:
-Perdona, nia, que te haya tratado con dureza; pero te crea una de esas mujeres ociosas y perdidas que vagan por las calles. Conozco que efectivamente tienes necesidad. Toma.
Arturo sac de la bolsa un peso, y lo di a la muchacha.
- Cspita! -dijo Arturo entre si;- un par de duros se pueden gastar por ver la mano de esta criatura. En
efecto, al tomar la moneda de plata, haba sacado la pobre
limosnera una manecita rosada, perfectamente pulida y
con unas uas de rosa transparentes y delicadas.
- j Seor, -dijo la muchacha,- Dios recompensar
a usted esta caridad!
- Podrs decirme tu nombre, criatura ?-le interrumpi Arturo.
-lVle llamo Celeste.
- Celeste!
-S, seor.
-Hermossimo nombre. Positivamente eres celestial,
nia.
La joven volvi a cubrirse con su rebozo, y dijo tmidamente a Arturo:
-Seor, mis padres aguardarn que yo les lleve de
~omer.
Dios haga a usted muy feliz.
Celeste di la vuelta, y ech a andar. Arturo fingi
toma!' el camino opuesto; pero luego que la muchacha se
alej un poco, comenz a seguirla por la acera opuesta.
-Vaya!, nueva aventura tenemos, -deca Arturo
mientras iba ,contemplando las magnficas proporciones de
la muchacha, que si no se descubran, se adivinaban fcilmente, merced a su pobreza, que le impeda usar esa multitud de ropa y de armazones con que hoy se usa disfrazar las ms grandes imperfecciones de la naturaleza.
Esta muchacha ser probablemente una de tantas mi-

DEL DIABLO

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serables que buscan en el vicio su modo de VIVIr. i Es una


lstima!, su rostro es como su nombre. . .. pero.... puede ser que me e'quivoque; su acento, las lgrimas que caan
en sus mejillas, su aire de recato. . .. Bah!, soy un tonto. Las mujeres se pintan en eso de hacerse gazmoas e
inocentes; y esto lo aprenden todas sin maestro, y antes
que el abecedario. Sea lo que fuere, yo quiero desengaarme, y aunque estoy rendido de sueo y de fatiga, no
quiero perder la oportunidad de saber dnde vive esta perla del pueblo, esta flor de los sucios y asquerosos barrios
de Mxico. Por Dios que, ,con su vestido pobre, es acaso
ms linda que todas las que estaban en el baile.
Mientras estas y otras reflexiones haca Arturo, haban andado varias calles, torcido otras, y se hallaban la
muchacha y su galn, en unos de esos lugares de Mxico
que se ll?-man barrios, y los cuales apenas se puede creer
que formen parte de la bellsima capital, reina de las Amricas. No hay en ellos, ni empedrados, ni aceras: 'inmundos albaales ocupan el centro de la calle; y por toda ella
est esparcida la basura y la suciedad, lo cual hace que la
atmsfera que all se respira sea pesada, ftida, y por
consecuencia, altamente perjudicial a la salud. Las casas
presentan el mismo aspecto de abandono: unas son de adobe, otras de piedra volcnica, color de sangre, o de ceniza; pero todas sin aseo exterior, sin vidrieras en las ventanas, sin cortinas en lo interior. Frente de estas habitaciones fras y tristes hay algunos edificios arruinados, o por
los temblores, o por los aos y la incuria de los dueos. Se
ve un lienzo de pared en pi, y querindose desplomar; algunas vigas podridas medio cadas; los marcos de las puertas ,comidos por la polilla y brotando la yerba de las henaiduras. Tal vez del piso bajo de esas casas se ve salir
una nube de humo; y si el curioso asoma la ,cabeza al interior, ver unas paredes negras y ,cubiertas de telaraas,
unos hornos o braseros, y algunas muj eres con unas en a. guas azules hechas pedazos, trabajando muy afanadas en
hacer tortillas, o atole.
En cuanto a la poblacin que habita por lo. comn
estos barrios, no puede decirse sino que est en armona
con los edificios. Cruzaban como unas sombras varios per-

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EL FISTOL

sOllajes envueltos en una luenga tela cuadrada de lana


de colores o blanca, que se llama frazada; un sombrero de
palm'.t, de una ala muy ancha, cubre su cabeza, que oculta
parte de su cara bi'onceada, y que es ms imponente y rara) porque a veces est oscurecida por un negro bigote, o
por gr~.l1des madejas de pelo negro y desordenado que
caen bobre las mejillas. Un ancho calzn de manta blanca, y a veces unos burdos zapatos, completan el traje de
esta gente, que se llaman lperos, y que son siempre el
objeto constante de la crtica de los extranjeros. En la
puerta de esas habitaciones sucias y miserables que dan a
la calle, y que se llaman accesorias, hay a veces multitud
de muchachos casi desnudos, y revolcndose en el polvo
de la calle, o entre las esteras que sirven de lecho a la familia. Dar una idea ms exacta de la falta de polica, del
desaseo, de la corrupcin de algunos de esos lugares de
Mxico, sera fastidiar al lector, y causarle acas una repugnancia que debe evitar todo el que tiene por oficio escribir para el pblico.
Estas lneas son dirigidas a las personas influyentes
en la sociedad y en el gobierno. Por qu no se organiza
una polica; pero no una polica altanera e intil, como la
que hace aos hay en la ciudad, que oprime y ultraja a los
pobres indios y a las gentes pacficas, que se dedican a
vender frutas, u otros artculos de comercio, sino una polica preventiva que vigile por el hombre honrado; que
aceche al ladrn y al asesino, sin incomodar con su presencia; que lleve a la escuela a esos pobres nios desnudos, que pasan todo el da en el fango de las calles; que
vigile al vago y al ratero, que viven en esas tabernas llamadas pulqueras; que no arranque de su trabajo al labrador y al artesano, para filiarlo en un regimiento, yen ..
viarIo despus a la costa a perecer de vmito o de fiebre;
que en vez de llevar a una prisin indecente a ciertas muj eres desgraciadas, indague si la miseria, o tal vez la srdida y criminal ambicin de las familias, las ha conducido a la prostitucin y al abandono. Pero quin es capaz de comprender que la polica organizada de esta manera, es adems de un deber que tiene indispensablemente que cumplir cualquier gobierno republicano, o monr-

DEL DIABLO

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quico, una obra de caridad? No es caridad el darle a


un nio, con la educacin, un porvenir acaso de felicidad
despertando sus buenos sentimientos, e inspirando a su
mente otro gnero de ideas? Qu!, no es caridad el
quitar de una carrera de vido a una pobre muchacha, que
tal vez sera una madre tierna y una buena esposa? Qu!,
no es caridad el libertar a la sociedad, de hombres que
no tienen ocupacin, y que viven a expensas de ella? Qu!,
no es caridad el protejer al artesano, al labrador, al ciudadano pacfko, asegurndole su vida y sus propiedades,
tanto dentro como fuera del hogar domstico?
Si los hombres no se necesitasen unos a otros para auxiliarse de esta manera, se reuniran en sociedad? Y una
vez reunidos, si no gozan de estas' ventajas, qu han ganado? Reunirse en sociedad para ser robado al volver
una esquina; para ser vctima de un asesino durante las
horas de reposo y de sueo; para ser registra<;lo por los
guardas y alcabaleros; para ser. arrancado de su casa y
de su familia, y puesto a las rdenes de un cabo tirnico,
cuyo lenguaj e es la vara. . .. reunirse en sociedad para
que los bandidos impunemente asalten la casa en que se
vive, la diligencia en que se camina .... Oh!, vale ms por
cierto la existencia brbara de las tribus errantes. Es menester no cansarse en discutir teoras sobre las formas de
go bierno: mientras no se examine con madurez y conciencia la organizacin de los ramos particulares, cuyo conjunto forma la mquina social, que da a los ciudadanos de
un pas seguridad, bienestar y por consecuencia felicidad,
nada se habr hecho, sino perder el tiempo. Dnde est en Mxico la polica que persigue al malvado, y proteje al hombre quieto y laborioso? Y no debera pensar_se diariamente en organizarla? No s.e juzga que es un
asunto tan importante, el mejorar la condicin de esa clase, nica acaso en el mundo, que existe en Mxico, conocido con el nombre de lperos? Puede creer nadie, que
tenga slquiera sentido comn, que Mxico llegue a merecer el nombre de pas civilizado, mientras los extranjeros
que nos observen y visiten no vean al pueblo ocupado, los
ca minos seguros, la gente aseada y sin esos vicios asquerosos que tanto le degradan? Qu viajero, que no sea un

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EL FISTOL

filsofo y un hombre profundamente observador, podr conocer que debajo de la mayor parte de esos sucios y rotos
harapos, que medio cubren a la plebe de la repblica, laten unos francos y buenos corazones, que no necesitan ms
que una acertada direccin para encaminarlos al bien y
al trabajo.
En el momento en que escribimos estas lneas, la reaccin del partido aristocrtico se trata de efectuar. Sea enhora buena: nosotros no somos del nmero de los que quieren ver los destinos de la nacin en manos de hombres
sin educacin y sin capacidad. Pero todo ese partido aristocrtico, que ahora asoma su cabeza con impunidad y con
descaro, tiene los elementos necesarios para hacer bienes positivos, para atender a la mejora material del pas?
Sobrepngase y entroncese enhorabuena; pero que obre
bien; que mejore la condicin de ese pobre pueblo a quien
todos halagan, pero a quien ninguno beneficia, porque de
lo contrario vendr un da en que, plidos y temblando,
caern de rodillas, cuando ese pueblo los llame a un juicio terrible y les diga: Ricos orgullosos, aristcratas sin
talento!, qu habis hecho por m?
Mas concluyamos este pequeo sermn, convencidos
de que no hemos de lograr con l, ni aun divertir a los lectores, y volvamos a nuestro personaje, que al cruzar por
esos callejones, y notar las cosas que arriba hemos rpidamente descrito, interrumpa sus pensamientos amorosos
para preguntarse a s mismo: cmo en un pas, cuyo pavimento es de oro y de plata, haba tanta miseria? Y
cmo, mientras los lisonjeros cortesanos gastaban miles de
pesos para adular a un magnate, tanto infeliz se levantaba con los rostros plidos y cadavricos...... quiz de
hambre?
Todos estos rpidos pensamientos filosficos, por el
estilo de los que hemos querido estampar, al llevar a Arturo por un barrio, acabado de salir de un baile esplndido, no impidieron que perdiese de vista a la gentil muchacha; sta entr efectivamente en una casa, cuya apariencia no era por cierto mejor que la de las de que hemos hablado. El frente era de adobe; el antiguo color blanco y
rojo con que estaba pintada la fachada, haba cado con

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la lluvia y el sol, y slo poda reconocerse por algunos


manchones que haban quedado. Una angosta puerta daba entrada al interior, y sobre ella haba dos balcones de
unos marcos apolillados con tres o cuatro vidrios opacos,
y una ventanilla que pareca ms bien la de un calabozo.
En los pisos bajos, haba destrudos aposentos, cuyas puertas amarillas con el humo estaban cubiertas en su mayor
parte con estampas de santos detestablemente grabadas.
En el centro del patio se hallaba una fuente de agua limpia; en las puertas de los cuartos algunos muchachos casi
desnudos, y mujeres de enaguas con el cabello desordenado, barriendo, o sacudiendo sus lechos y su ropa.
Arturo permaneci frente de la puerta de esta casa.
La muchacha entr en ella; volvi a salir, y finalmente regres a poco rato, con unas ollas y una canastilla con pan.
En vez de las lgrimas que empaaban sus lindos ojos,
cuando encontr al petimetre, se notaba en ellos la alegra
y el jbilo. Arturo, que no perda ninguno de estos movimientos, not que ya triste, ya alegre, tena la fisonoma
de un ngel. Todo el mundo sabe que un joven alegre,
con dinero y aficionado a estos lances, no deja escapar
una perla semejante, por ms oculta que est entre la desnudez y las miserias de la plebe. El joven, pues, olvidando a Aurora, a Teresa y a las otra& muchachas que haban ocupado su atencin en el baile, entr a la casa, en
pos de la desconocida. Su corazn abrigaba proyectos no
muy virtuosos; su mente estaba llena de peligrosas ilusiones; su imaginacin ocupada enteramente con la belleza
de la j oven, no recordaba su desgracia.
Arturo toc la puerta del 'cuarto de Celeste; sta, inclinada en un brasero, donde calentaba algunos alimentos,
respondi maquinalmente:
-Adentro.

Arturo entr y se qued de pi, a poca distancia del


umbral. Las' paredes del cuarto estaban negras y hmedas; el pavimento era de vigas podridas y desiguales; ningunos muebles se vean en el cuarto: en un rincn estaba un bulto acostado, y en el otro se reconoca la figura
plida y cadavrica de un hombre medio reclinado en la
pared. Los lechos de estos infelices eran unas tarimas cu-

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EL FISTOL

biertas con unas frazadas: una lanza, que estaba junto a


la cama del enfermo, y algunos trastos perfectamente limpios, eran las ni,cas cosas que all haba.
Arturo en un momento sinti cambiado su corazn: el
aspecto triste de dos enfermos en tanto abandono y miseria; la atmsfera hmeda y pesada de la habitacin, y
la vista de Celeste, tan resignada y tan hermosa, prodigndoles consuelos como un ngel, le hicieron penetrar la
situacin y la santa verdad de la joven.
- Vaya! -dij o entre s,- sera una cobarda imperdonable el seducir a esta muchacha, y quitarles a estos
infelices el nico amparo que Dios les ha concedido en medio de su infortunio. Cambiemos de ideas, y obremos de
otro modo.
'Celeste, entre tanto, haba acabado de calentar el alimento; y levantndose de la postura en que estaba, vi al
j oven, y di un ligero grito de sorpresa; mas reco brndose al instante, se dirigi cer,ca de los dos enfermos, y volvindose hacia Arturo, con un dedo puesto en la boca en
seal de silencio, le dijo en voz baj a:
-Duermen, seor, y por Dios que le ruego que se vaya antes que despierten.
- y por qu, Celeste? -le dijo Arturo en voz baja.
-Porque mi pobre padre se asustara de verme llegar
con una persona as. . .. decente como usted.
-Es tu padre, Celeste?
--S, seor; y mi madre es la enferma que duerme en
el otro rincn. Est moribunda; poco vivir ya, y a veces
ni me conoce.
- Pobre muchacha! -dijo Arturo a media voz mirando que las lgrimas asomaban de nuevo a los ojos de
Celeste.
-Dios os llene de bendiciones, y os haga muy feliz,continu la joven, limpindose los ojos;- siempre me acordar de que mis padres vivirn algunos das ms por la
caridad de usted; pero ya le he dichJ. . .. las ve,cinas van
a hablar de m, y mi padre .... No diga usted que soy desagradecida. . .. vyase.
-Mira, Celeste, -le respondi Arturo,- cuando me
interrumpiste el paso, cre que eras una mujer perdida, y

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te segu por curiosidad, pero ahora me inspiras compaSlOn. Eres una buena muchacha, que cuidas a tus padres,
que haces el sacrificio infinito de pedir para ellos, y esto
merece mucho. Ser tu protector, y ni aun te pedir que
me saludes en cambio; pero quiero que tus padres vivan
algunos das ms, y que t seas menos infeliz. Esperar,
pues, que despierte tu padre.
Celeste, que no esperaba or este lenguaje, clav sus
ojos e~ el joven, -con una expresin indecible de gratitud,
y le tendi maquinalmente su mano. Este no se atrevi a
a'cercarla a sus labios, y slo la estre,ch contra su corazn.
Sinti con este solo acto un placer, si no tan vivo como el
que experimentaba cuando bailaba con Aurora, s ms
puro e inefable. Era la sencilla expresin de gratitud de
una hija del pueblo, y no la falsa coquetera de una nia de la aristocracia.
- Hablabas, hija? -dijo el anciano cambiando penosamente de postura.
---1S, padre, -dijo la mu~hacha;- daba las gracias a
este seor que nos ha socorrido hoy. Aqu est el alimento.
- j Caballero! -dijo el anciano suspirando .... -ser ..... .
- j Oh!, no tenga usted cuidado alguno; es un seor
muy desinteresado y muy bueno. Hblele usted a mi padre; acrquese usted, -continu la muchacha, empujando
suavemente a Arturo.
-La desgracia de ustedes, y la virtud de esta nia, son
muy respetables, y no pienso ms que en hacerles el bien
que me sea posible.
-Hay mucha corrupcin y mucha maldad en el mundo, caballero. Si de corazn quiere usted hacernos algn beneficio, Dios se lo pagar; si por el contrario, hace
usted mal a mi pobre hija, no haria usted ms que abusar
de la desgracia de un viej o moribundo, que no puede prote-gerla, y no debe apelar sino a Dios, a quien cree justo,
a pesar de los martirios qu.e ha ordenado padezca en esta
vida.
La voz del anciano, aunque apagada, tena cierta solemnidad, cierta ternura religiosa. j Qu haba de ha,cer en
efecto, un pobre padre tirado en una cama, ms que con-

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fiar a Dios la virtud de su hija, y reclamar para el que


fuese su seductor un castigo del cielo! En estas situaciones supremas de la vida, cuando no hay que esperar sino
la ingratitud y el crimen, es cuando el corazn del hombre reconoce que hay un Sr superior a todas las miserables criaturas del mundo, a quien se necesita pedir y en
quien se debe esperar nicamente.
Arturo tena un nudo en la garganta.
La mucha'cha le acerc la nica y desquebrajada silla
que haba, y le hizo sentar junto a la cama del anciano;
luego tom una taza con el alimento y una cuchara de madera, y ambas cosas las present a su padre, dicindole
con una voz sonora y cuya armona reson en lo ntimo del
corazn del joven:
-Padre, este desayuno lo debemos, despus de Dios,.
a este seor. Pida usted por l, como yo lo har a NuestTa Seora de los Dolores. Yo le deseo que tenga much,}
dinero, que sea muy feliz, y que si se halla en una pobreza
como la nuestra, todos hagan con l lo que hoy ha hecho
con nosotros.
Acabando Celeste de decir estas palabras, hizo a su
padre una muequilla cariosa, dndole en la boca una C!Jcharada del atole que contena la taza, y clavando despus.
una mirada triste en Arturo, murmur a media voz y Sealando al anciano:
- j Pobrecito!, me quiere mucho.
-He aqu la naturaleza, -dijo Arturo entre s,- en
verdad que me ha conmovido esta escena, ms de lo que
yo crea.
-Lo que yo he hecho hoy, no es nada, -continu en
alta voz,- y slo estar satisfecho, si alivio en algo tu
suerte y la de tus padres. Como mis ocupaciones podrn
impedirme el venir en muchos das, quiero que entretanto
no padezcan ustedes.
Arturo meti mano a sus bolsillos, y sac una porcin
de monedas de oro y de plata, que puso debajo de la ,cabecera del enfermo, sin que ste ni su hija advirtiesen la cantidad de la limosna. Ni el anciano, ni su hija pudieron dar
Jas gracias sino con una mirada; i cunta gratitud se encerraba en esta demostracin muda, pero elocuente!

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-Celeste: vivo en la calle de .... , -continu Arturo,


-mi madre es una seora llena de virtudes, que est siempre dispuesta a socorrer a los desgraciados. Ocurre a ella
por cuanto te haga falta; no habr necesidad de que me
veas, para que de esta manera no pierdas tu reputacin,
y este anciano est tranquilo.
-Mucho tiempo ha pasado sin que hayamos tenido
ms que miserias y desengaos, -dijo el enfermo,- pero
hoy morir ms resignado, y con una idea menos m~la del
mundo, gracias a usted.
Habiendo concludo Celeste de dar el alimenlo a su
padre, fue a donde estaba la madre a despertarla y a hacer igual cosa con el mismo cario y amor, llenndola de
caricias y besando sus descarnadas manos.
Arturo pudo notar, cuando la madre despert y su hija le descubri la cara, que no era mujer de mucha edad;
pero su extremada palidez, sus ojos hundidos y sus labios
blancos le daban un aspecto terrible. No era una calavera
de las que se encuentran en los cementerios, sino una calavera que tena movimientos lentos, pausados, como si la
muerte, temerosa de dar a Celeste un pesar, hubiese querido ir quitando poco a poco la vida y la accin a las partes de este cuerpo.
Cuando la muchacha acab de dar algunas cucharaditas de alimento a la enferma, la bes la frente, la abrig de
nuevo con las ropas de la cama, y volvindose al joven dijo:
-Mi pobre madre no habla, ni oye, y apenas puede
moverse. Todos los miembros de su cuerpo estn sin accin.
Si usted viera, cuando le doy el alimento, o le hago carios,
me mira y sonre conmigo. Pobrecita!
Arturo no tena idea de una virtud y de una resignacin semejantes, y juzgaba ya con ms indulgencia al JJTIundo, desde que entr en la infeliz habitacin de Celeste.
-E's menester, -dijo entre s,- completar la obra.
y luego en voz alta y dirigindose a la muchacha:
-Esta tarde vendr un mdico, y enviar mi madre
una mujer para que te acompae, y algunas sbanas y ropa.
Una lgrima se desprendi de los secos y empaados
ojos del enfermo, y rod por su mejilla hm~da y amarillenta.

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EL FISTOL

Celeste se arroj a los pis de Arturo, le tom una mario y se le bes humedecindosela con su llanto.
- Qu haces, nia?- le dijo Arturo mortificado,..levntate. Debes darle gracias a Dios y no a m. Soy calavera y disipado, pero no puedo ver con indiferencia estas
miserias. Lo que yo d a ustedes, ninguna falta me har; y
por otra parte, yo s que doy con esto a mi madre un verdadero placer. En recompensa, slo quiero que me diga usted, pobre anciano, el motivo de que se vea en esta situacin.
-----Celeste, -dijo el viejo a su hija,- retrate, mientras satisfago el deseo de este excelente caballero. Es muy
justo, pues querr saber si da su limosna a gentes honradas
y que la merezcan.
Celeste aprovech esta ocasin para tomar alguna ropa y salir al patio a lavarla en los lavaderos que cercaban
la fuente.
El anciano comenz a hablar.
-Cuando la guerra de independencia, era yo un joven
de veinticinco aos. Mis padres haban muerto un poco antes, dejndome dueo de una finca de campo, que me daba
lo necesario para mantenerme decentemente. Con todo y
.esto, estaba fastidiado y triste, a causa del pesar, pues yo
amaba mucho a mis padres. En cuanto tuve noticia del pronunciamiento de Dolores, dije para m:- vaya! esta es
una oportunidad de salir de penas; y yndome a la guerra,
o me distraigo, o me matan, y de todos modos gano. Adems, yo era mexicano, y no s qu cosa senta dentro de mi
corazn, que me deca: Anselmo, ve y combate por tu patria. Dej mi hacienda al cuidado de un viejo honrado; arm algunos mozos, y tomando el dinero que tena disponible y mis mejores caballos, march a reunirme con el cura
Hidalgo; en Celaya me un a l, y marchamos sobre Guanajuato. Usted habr odo contar las crueldades que se cometieron, y la sangre que se derram en la toma de Granaditas; lTIe disgust mucho, y conceb un horror invencible
a la guerra; con las costumbres pacficas y sencillas del
campo, no poda habituarme a otro gnero de vida tan diverso. Retireme, pues, con mis mozos, y encontr que mi
buen viejo haba cumplido con su obligacin, y que mis cortos intereses no haban sufrido dao alguno. Poco tiempo

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dur mi tranquilidad; conocido ya por insurgente, e inclinado siempre mi corazn a sostener la causa de mi pas, los
vecinos envidiosos comenzaron a perseguirme. Una noche,.
cuando descansaba tranquilamente, o el galope de muchos.
caballos, y a poco una descarga de pistolas y el ruido de los.
sables, me convencieron de que estaba rodeado de enemi~
gos. Salt de mi cama, tom mis armas, y sal gritando a mis
sirvientes. Estos, a la cabeza del buen mayordomo, combatan ,como unos hombres; pero los realistas eran muchos, y
al fin tuvimos que hur; dejando gravemente herido a mi
valiente viejo. Yo me dirig por detrs de las trojes, y gracias a un hermoso alazn que montaba, logr escapar de
mis enemigos, que me persiguieron ms de cuatro leguas.
Errante ya, sin gozar de seguridad en mi casa, no me
qued otro partido que tomar, que irme a juntar de nuevo
con el generalsimo: corriendo mil riesgos, y padeciendo
fatigas inauditas, me reun con los insurgentes la vspera de
la batalla del Puente de Caldern. Usted sabe lo desgraciada que fue para la causa de la independencia esa accin: yo
luch como un len; me met en lo ms reido de la pelea,
y ca cubierto de heridas: una bala me haba atravesado un
brazo; la espada de un realista haba partido mi cabeza;
una nube sangrienta empa mi vista; un calofro de muerte recorri mi 'cuerpo, y apenas tuve tiempo para implorar
con una palabra la misericordia de Dios: perd el conocimiento. Cuando volv en m, hallme en una buena cama,
con un mdico en mi cabecera y rodeado de gentes, entre
ellas una muchacha hermosa, y que me pareci el ngel de
mi guarda. Tres meses dilat mi curacin, al cabo de los
cuales, habiendo recobrado un poco las fuerzas, trat de
despedirme; pero la familia me inst para que permaneciera algn tiempo ms. Intil es dedr a usted que yo me que-'
d, porque alnaba ya a la muchacha. La haba visto a mi
cabecera, y en los momentos de delirio y de dolor, siempre
se haban encontrado mis ojos con los ojos llorosos de Paulita, que as se llamaba. Los amores siguieron, yo fu ms
adelante de lo que deba: la pobre muchacha me amaba
tanto, que nada poda negarme.
Yo quera casarme con ella; pero necesitaba saber si
conservaba algo de mis intereses: as es, que part para mi

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hacienda: la encontr arruinada, sin aperos, sin animales,


sin nada. Yo no tena dinero para aviarIa: as es que mi
desesperacin fue grande, al verme privado, por causa de
los realistas, de casarme con la pobre Paula. Por 10 pronto
no abrigaba sino deseos de venganza: as es que sin apearme del caballo, segu mi camino para buscar una partida
de insurgentes con quienes reunirme: vagu mucho tiempo
por toda la Tierra-Adentro, reunido con algunas guerrilas,
y teniendo cuidado de vjsitar de cuando en cuando a Paula
y a su familia, esperando no ms que el pas tuviese alguna
q~ietud, y yo un poco de dinero para efectuar mi casamiento. En esto pas tiempo y apareci al frente de la insurreccin el gran Morelos. Inmediatamente me reun con l; y
durante algn tiempo me olvid de Paula y de mis intereses, y no pens ms que en mi patria: el general supo infU,ndirme tal entusiasmo, qu"e rayaba en locura. Era el general Morelos de un carcter suave, al mismo tiempo que
enrgico; saba hacerse amar de sus amigos; obedecer de
sus inferiores, y temer de sus enemigos; sereno en los peligros y atrevido en sus empresas, no perdi nunca esa bondad de corazn con los vencidos y con los desgraciados.
Parece que estoy oyendo su voz, y mirando su semblante
grave, reflexivo, e igual, ya en los peligros, ya en la fortuna.
Yo lo amaba como a un amigo, y lo respetaba como a un valiente. Por su parte le merec la mayor confianza; y en el
sitio de Cuautla me regal esta lanza, que usted ve aqu
(que no he querido vender a pesar de mis necesidades), por
yo no s qu friolera que hice, que le agrad.
Como asist a la derrota del general Hidalgo, tambin
fu testigo de los ltimos momentos del ms valiente y del
mejor de los mexicanos: disfrazado y confundido entre la
multitud, bebindome las lgrimas, como si fuera una mujer, v sus agonas, y maldije a sus infames asesinos. Una
vez que perd a mi general, me consider como solo y aislado en el mundo; y me pareci que nada me poda consolar,
ni volver la dicha.
Record que tena una obligacin de conciencia con
qu cumplir, y corr a Guadalajara en busca de Paula. Mis
diligencias fueron vanas: pregunt, indagu todo lo que pu~

DEL DIABLO

57

de, y slo logr saber que haba salido de la ciudad, haca


un ao.
-Bien, -dije para m;- ahora que completamente
estoy solo en el mundo, y sin esperanza de felicidad, es menester hacerme matar.
Fume, pues, a las montaas del Sur con el valiente
general Guerrero; pero el clima me perjudic: mis heridas
volvieron a mortificarme, y vagu enfermo de pueblo en
pueblo por toda la Tierra-Caliente. Cuando el general Iturbide proclam el plan de Iguala, yo estaba ms aliviado;
me d a 'conocer con l; puso en mis hombros las divisas de
capitn, y entr a Mxico ostentando el premio de mis fatigas; de veras estaba yo orgulloso, pero no tan contento como cuando estaba junto al general Morelos.
Despus, no habiendo querido mezclarme en las intrigas contra el emperador, permanec aislado, sin lograr, por
supuesto, ningn ascenso, ni que me devolvieran mi hacienda, que estaba en manos extraas.
No cansar a V. con la relacin poco interesante de lo
que me sucedi desde esa poca, hasta el ao de 28: como
era hombre solo y sin ninguna clase de obligaciones, no me
falt qu comer. E}'l desgraciado mes de Diciembre, cuando
la revolucin de la Acordada, era yo todava capitn, mientras otros, que no haban ni siquiera olido la plvora eran
coroneles y aun generales; pero esto no es del caso ahora,
sino lo que referir a V.
Pasaba con algunos dragones por una calle donde la
plebe se arrojaba furiosa a saquear; un lpero se pone a
dar golpes a una puerta con un martillo; a poco se reunen
otros, y con palos y hachas continan la operacin, hasta
que logran romperla. Una joven y una anciana salen al balcn despavoridas, dando gritos y pidiendo auxilio: alzo la
cara y reconozco a Paula y a su mam: en el acto disperso a la plebe con la tropa; subo y me encuentro en los brazos de aquella mujer, que si no era joven y linda, como
cuando la v por primera vez, viva en mi memoria ,con el
recuerdo de los tiempos de mi juventud, de mis aventuras
y de mis desgracias. Como debe V. figurarse, me cas con
ella a poco tiempo: ella tena algunos bienes; yo saba buscar la vida: aS, cuando despus de un ao naci esta cria-

58

EL FISTOL

tura tan linda, que V. conoce, y a quien por su belleza puse


el nombre de Celeste, poseamos, si no riquezas, al menos
las mayores comodidades posibles. Ped, pues, mi retiro, y
no molest ms a los gobiernos, pidindoles paga y ascensos, y fu feliz algunos aos, los nicos de mi vida .... Pero
qu quiere V? la fortuna es ingrata; yo tena varios giros;
pero los dependientes que tena se malversaron, y de la noche a la maana me v sin nada ..... Se empearon primero
algunas alhajas; se vendieron poco a poco los muebles; despus la ropa; despus nos redujimos a una casa de vecindad; y por fin, me fue preciso ocurrir a la Comisara a cobrar mi retiro, que jams me pagaban. Mi mujer se beba
las lgrimas en secreto, al ver mi afliccin, yo pasaba las
noches en vela, pensando que la miseria aguardaba a mi pobre hija, que, llena de gracias, iba creciendo y desarrollndose, como las flores de los campos.
Tras de la pobreza vienen forzosamente las enfermedades: mi mujer, mi Paula, que es la infeliz que tiene usted tirada all, fu la primera que cay mala de una parlisis de todos los miembros; y como yo no tena dinero, jams he logrado que los mdicos la asistan con cuidado. Hoy
ya no tiene remedio; y de un da para otro se morir .....
tendr un placer, porque en el estado en que est, me parte el corazn, adems, se ir sin duda al cielo, y rogar por
su hija .....
Algunos das, y como postrer recurso, iba yo a Palacio
a ha'cer diligencia de que me pagaran algo; pero, Dios libre a usted de verse en tal situacin: el ministro de hacienda, seguido de una cauda de agiotistas y de pretendientes,
apenas se dignaba mirarme, y cuando fijaba la atencin en
m, era para decirme Con voz spera: No hay; no tengo;
todo se lo lleva la guarnicin.
Al atrevesar los patios, multitud de capitanes, de coroneles, vestidos elegantemente, y que ni idea tendran probablemente de lo que es la campaa y el servicio militar, miraban con desprecio mi viejo uniforme y mis ennegrecidas
divisas; pero i vive Dios! que era el mismo que llevaba yo
al lado del general Morelos: me retiraba a mi casa lleno de
rabia y sin haber conseguido ni un centavo. Un da, agobiado y sufriendo de mis heridas, necesit compaa y llev a

DEL DIABLO

59

Celeste. Entr a Palacio, y not que todos me saludaban:


entr a la Comisara, y el viejo portero se puso en pie para
abrirme paso: en la oficina todos me rodearon, todos se interesaban por mi salud y mis desgracias. Uno, se ofreci a
ponerme el recibo; otro di papel; otro, cont el dinero;
otro, llam al cargador; todos, en fin, me dieron la mano y
me ofrecieron su proteccin y sus servicios; me llamaron el
veterano de la independencia, y hasta los ordenanzas, al
salir, me hicieron honores y me llamaron su capitn. Me fu
a mi casa con cien pesos en moneda de cobre; era la primera partida de importancia que haba recibido, desde que cobraba mi pensin. En la tarde misma recib las visitas de
cuatro o cinco petimetres empleadillos; y mientras uno me
platicaba, los otros se entretenan con mi hija: cuando se
marcharon, comprend todo, y maldije mi imbecilidad. Al
da siguiente, para reparar esta falta, mud de habitacin,
y jur no volver a poner jams los pis en ese maldito
palacio'.
A pesar de las economas, el, dinero se me acab, y mis
penas fueron ms grandes. Un da para colmo de mis desdichas, mont a caballo para ir a un lugar inmediato a buscar
una persona que me deba dinero; se espant el animal, y
me tir. Me trajeron a mi casa medio muerto, y hasta hoy no
puedo levantarme de esta cama, donde he sufrido, por ms
de un ao, operaciones dolorosas y tormentos que el Seor
me tendr en cuenta para perdn de mis pecados.
Ahora, dir a usted lo ms interesante, -aadi, bajando la voz,- esta criatura que usted ve, nos ha mantenido; se ha pasado los das y las noches cosiendo; pero ve usted que el trabajo de una mujer produce muy poco y los
mdicos y la botica cuestan mucho. Hace algn tiempo que
las costuras le han eS1caseado, y hoy me he convencido de
que sus salidas, por la maana temprano, eran a pedir lio mla.
"
mosna ..... j P ob re h lJa
El viejo enfermo se puso a llorar.
-Vamos, -dij o Arturo,- tenga usted la misma resignacin que hasta aqu.. .. yo ofrezco a usted mis auxilios y ....
-Perdone usted, caballero; pero quisiera, hasta el infierno mismo, antes que el pensamiento que me consume ....
que me mata ..... No cree usted que una muchacha linda,

60

EL FISTOL

como mi hija, sola en la calle y pidiendo limosna, puede


perderse? ..... .
-Pero no habr en lo de adelante necesidad de que
haga eso.
-lCaballero, -dijo el viejo,- jreme usted, en nombre de Dios, que usted obrar con nosotros con buena fe y
honradez; o de lo contrario, vyase de mi casa y djenos
morir de hambre: antes de morir, matar a mi hija.
-Juro, -dijo Arturo,- que ver a la pobre nia de
usted como a mi hermana, y que lo que haga con ustedes ser sin ningn inters. Voy a contarlo todo a mi madre, y
ella ser la protectora de Celeste.
-Bien, muy bien, -contest el anciano conmovido,creo todo lo que usted dice. Gracias! mil gracias!
Arturo se puso en pie y se despidi. Celeste, con una
expresin de reconocimiento, y podra decirse de amor, tendi su manecita al joven.
Arturo quera dejar a la familia, no slo su dinero, sino hasta su frac, estaba verdaderamente enternecido. Acordse del alfiler de brillantes que Rugiero le haba prestado,
y quitndoselo con disimulo, 10 prendi en el rebozo de la
muchacha, mientras diriga al padre sus ltimas protestas
y seguridades.
- Qu diablo!- dijo para s: yo dir a Rugiero que
se me ha perdido el alfiler; le pondr precio, y mi madre
lo pagar.
Al salir de la casa de Celeste, le dijo:
-Lo que encuentres en tu rebozo, es tuyo; haz el uso
que quieras de ello.
Al terminar estas palabras, atraves precipitadamente
"'1 patio; sali a la calle y torci por el primer callej n, con
el fin de que Celeste no saliera a su alcance, y le devolviera
el regalo.
Las ideas de Arturo, cuando sali de la pobrsima habItacin de Celeste, eran del todo diferentes, como debe suponerse: su corazn estaba lastimado de ver tanta miseria
ignorada, tanto sufrimiento oculto en las sucias paredes del
cuarto de una casa de vecindad, y tantas y tan hericas virtudes en una muchacha, que todo el mundo tendra derecho

DEL DIABLO

61

de juzgar como una prostituta, o cuando menos como una


vagabunda.
-La mujer que es una hija tan excelente, -deca Arturo para s,- y que sigue con su amor a sus padres, hasta
el grado mayor de la pobreza y de la desgracia, no puede
menos de ser una excelente esposa. Si por dos viej os enfermos ha'ce los oficios de un ngel, qu hara por un hombre
que la amara y que la llenase de caricias y de beneficios? ....
j Bah! quiz esta mujer tan buena y tan resignada hoy, no
ser maana sino lo mismo que todas; falsa, frvola, ingrata ..... Es terrible, terrible, -continu Arturo abreviando el
paso,- desconfiar en el amor; amargar con la duda y la
incertidumbre el ms puro y hermoso sentimiento del corazn ...... Sea lo que fuere, yo estoy en este instante verdaderamente satisfecho: el alfi~er de Rugiero vale ms de mil
pesos; la muchacha lo vender, y una suma semejante la
sacar de la miseria; si ella rehusa tomarlo, vendr naturalmente a mi casa; la presentar a mi madre, y de esta manera la obligamos a aceptar cuantos auxilios necesite; decididamente quiero ser el protector de Celeste, pues sera
una lstima que se extraviase. S, es buena; y .... acaso pensara yo en ella ... Pero es una locura; ella no puede amar ....
y por otra parte, yo necesito del esplendor, del luj o, del brillo de Aurora. No concibo el amor, sino rodeado de espejos,
pisando alfombras, reclinado en mullidos sofs ..... Demonio de ideas L .... Mi cabeza es un volcn ..... Y el desafo de
esta tarde! Si muriera yo, ahora que me considero con
ciertas obligaciones respecto de Celeste L.... Veremos.
Mientras haca estas y otras reflexiones, Arturo lleg a
su casa; su padre ya haba salido, as es que salud a su
mam, sin contarle su ltima aventura, porque sus ojos estaban cargados de sueo. Entr a su cuarto, almorz ligeramente, cerr las ventanas y se meti entre las sbanas de
Holanda y los mullidos colchones de su lecho.
- j Pobre muchacha!- dijo al tenderse en la cama y
zabullirse en la ropa; ella duerme en el suelo hmedo y en
el invierno temblar de fro. Aurora es viva y linda como
un colibr; Teresa, melanclica e interesante, pero Celeste
es desgraciada; el infortunio tiene simpatas vivas y pro:
fundas en mi corazn.

62

EL FISTOL

Arturo se durmi mirando en sus ensueos los rostros


de las tres muchachas que ms le haban interesado: entre
las figuras agradables de sus queridas, sola divisar la cara
del capitn de caballera y escuchaba el trueno de una pistola. Sobresaltado entonces, senta que sus nervios se estremecan involuntariamente, y voltendose del otro lado,
se zabulla de nuevo entre las ropas de su lecho.
A las cuatro de la tarde entr un criado y lo despert:
vistise, se lav, se rasur, pidi algo de comer, y mand
traer un ,coche. Un cuarto de hora antes de las cinco baj y
se meti en l, provisto de una caja con un par de pistolas
y de una buena espada toledana.
-A Chapultepec, cochero, -le dijo subiendo a un simn desvencijado.- Detente antes de llegar a la puerta del
bosque.
-Muy bien, seor -dijo el cochero,- y montando en
sus flacas mulas, comenz a andar, con el paso lento y trabaj oso que distingue a los coches de alquiler de Mxico.
Al atravesar por las frondosas calles de rboles de la
Alameda, y ver la alegra con que algunos grupos de nios
jugaban en los prados verdes y cubiertos de rosas, un pensamiento triste pas rpidamente por la imaginacin del joven; pero hemos dicho que era animoso, y muy pronto una
sonrisa de seguridad y de triunfo vag por sus labios.
Quin no es animoso y valiente a los veintids aos de su
edad, cuando se trata de quedar bien y de ganar el corazn de una mujer? En realidad, lo que molestaba algo al
joven era el pensamiento de Celeste, que no poda apartar
de su imaginacin. Estaba, por ventura, enamorado de
ella? i La desgracia de la muchacha le inspiraba inters!
Haba en ese inters alguna idea de esas profundamente
secretas, que ni uno mismo se atreve a confesar? Esto es lo
que no podremos decir, pues ni el mismo joven lo poda
averIguar.
Arturo sac el reloj, y notando que era ya dada la hora de la cita, dijo al cochero que apresura el paso. Este,
obedeciendo, aunque con repugnancia, comunic a las mulas la orden del amo, por medio de repetidos cuartazos y
espolazos, con lo cual el coche, envuelto en una nube de pol-

DEL DIABLO

63

va blanco, volaba materialmente por la hermosa calzada


que se llama de los Arcos de Beln.
Cuando el coche de Arturo lleg al punto designado,
otro coche estaba all ya, y dentro el capitn Manuel, que
sacando la cabeza, se di a conocer a su adversario.
-Capitn, -le dijo Arturo bajando del coche,-siento haber hecho aguardar a usted, pero estos simones tienen
demasiada paciencia; y adems, la vela del baile ocasion
el que durmiera hasta las cuatro dadas. Espero que me disimular usted.
-Acabo de llegar en este momento, -contest con
voz seria, pero no agria, el capitn," bajando de su cohe,y veo que es usted un joven de educacin, y que despus de
que pase este lance, acaso podremos ser amigos.
-Gracias, capitn,- le interrumpi Arturo tendindole la mano; por mi parte acaso no habr inconveniente,
pues creo a usted ms racional que an'che .....
----Supongo que usted, con esto, no quiere dar a entender otra cosa,- dijo el capitn retirando la mano que le
tena ~strechada Arturo y ponindose ligeramente encendido.
-Ninguna otra cosa, capitn; mis palabras son sencillas y sin doblez alguno, lo cual protesto a usted para que
le sirva de gobierno en la corta conversacin que quiero tener antes. Venga usted por ac.
Arturo tom al capitn del brazo, y ambos se dirigieron hacia los arcos que llaman de San Cosme, habiendo tomado antes sus capas, sus es.padas y la caja de pistolas.
- Usted ama a Aurora, capitn?- le pregunt Arturo luego que se hubieron alejado un poco.
-N o tengo que contestar a esta pTegunta, sino lo que
dij e a usted anoche.
-Vamos, capitn, es menester una poca de calma; le
protesto a usted que combatir; pero antes quiero arreglar
un poco mejor mis negocios amorosos, que se me han complicado ms de lo que yo crea. As, promtame usted hablar con franqueza.
-Muy bien, responder a usted con franqueza a todo
lo que me pregunte, porque a mi vez, necesito arreglar este
asunto lo mejor posible, para dedicarme a otras empresas.

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EL FISTOL

-Perfectamente, entonces nos entenderemos. Dgame


usted, en primer lugar, el estado de sus relaciones con esa
j oven del baile.
- Con cul?- pregunt el capitn algo alarmado.
-Con Aurora,- respondi Arturo sin darse por entendido,- no venimos a combatir por ella?
-Es verdad, -l'epuso Manuel, aparentando indiferencia;- por ella venimos a combatir.
-Aurora ama a usted, capitn?
-Francamente ..... no lo s: el cOlazn de las mujeres
es incomprensible: hace un mes fu presentado en su casa,
donde visitan multitud 'de jvenes elegantes. Como la hermosura de la muchacha es sorprendente, me interes sobremanera; y mis acciones y mis miradas le habrn hecho conocer el inters que me Inspira. Por lo dems, cuando la
oportunidad se ha presentado, he procurado hablarle de mi
amor; pero ella se ha redo como una loca, sin mostrarse
ofendida, pero tampoco interesada: otras veces, dndome
una flor, sonrindose conmigo, mirndome con amor, me ha
hecho el hombre ms feliz de la tierra: la idea de ser amado verdaderamente por ella, me ha quitado muchas noches
de sueo. Entusiasmado cada da ms, me atrev a darle en
el baile una carta la cual tom; pero el resultado ya V. lo
sabe; ha humillado mi amor propio; me ha despreciado, y
esto pone a los hombres casi fuera de juicio.
-Pues mi historia. capitn; es ms corta que la de V.;
es de cuatro horas. La v entrar en el baile, seductora como una maga, la segu; bail con ella; se arranc una cliga y la tir al suelo, y yo la levant: despus. me di una
flor, ri conmigo; pero el baile la enajenaba, y yo no tengo
ms que una pasin frentica. pero sin esperanza.
- y qu piensa usted hacer en lo sucesivo?- pregunt el capitn.
-Una cosa muy sencilla: seguir enamorando a Aurora.
- En ese caso quiere usted humillarme?
-De ninguna suerte; pero francamente, no me hallo
con el valor suficiente para prescindir de ella, cuando en
una sola noche me ha hecho concebir tantas esperanzas.
-Pues por mi parte tampoco pienso abandonar el
campo; tanto ms, cuanto que eso sera imposible hoy. Mi

DEL DIABLO

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amor propio est empeado, y yo no cedera por todo el oro


del mundo.
-En este caso, -contest Arturo resueltamente,-uno
a otro nos serviremos de obstculo.
-Es claro.
-El desafo no se puede evitar entonces?
-Creo que no,- dijo el capitn con energa.
-Entonces, no perdamos el tiempo.
-Los dos rivales apresuraron el paso, y entrando por
los arcos de San Cosme en unos prados llenos de verdura y
de florecillas silvestres, que pertenecen a la hacienda de la
Teja, se quitaron las capas, y se dispusieron a combatir.
-Un desafo con espada, -dijo Arturo con serenidad,
-tiene algo de cmico; y si un escritorcillo de costumbres
nos viera, no dej ara de echarnos una buena dosis de ridculo encima, llamndonos galanes de Caldern. Para evitar esto he trado aqu un par de buenas pistolas, que puede usted examinar.
Arturo di la caja de las pistolas al capitn, el cual las
examin cuidadosamente, y devolvindoselas a su adversario, le dijo:
-"En efecto, son muy buenas, y estoy dispuesto a lo
que usted quiera.
En este momento, el capitn pensaba en Teresa, y Arturo en Celeste. Como se deja suponer, ninguno de lo~ do~
tena gana de batirse.
-Capitn, -dij o Arturo,- si quiere usted que le diga lo que siento, me parece que el lance no vale la pena
de que suceda una desgracia. Adems, yo tengo cierta
aventura. . .. As, si usted me da una amistosa satisfaccin de la acritud con que me reconvino anoche, yo la recibir, y quedaremos, si no amigos, al menos no enemigosa
En cuanto a la linda muchacha que ocasion nuestra disputa, lo ms acertado ser que los dos sigamos nuestra
instancia; que pasado algn tiempo, ella decidir. Le
convendra a usted, por ventura, tener una querida de
quien tuviera usted que desconfiar continuamente?
-Pienso que no dice usted mal, caballero; y ahora
que veo su buena disposicin, le ofrezco dejarlo absoluta-

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EL FISTOL

mente en libertad. Yo tengo tambin otra aventura, y muy


interesante: es una muj er que adoro con todo mi corazn y
con toda mi alma, y que es muy desgraciada: haca mucho tiempo que no la vea; y la juzgaba ya muerta. Figrese usted cul sera mi placer, al volverla a ver, al hab1arla, al escuchar su dulce voz, la voz armoniosa y suave que son en mis odos y que penetr en mi corazn cuando era yo nio. Estoy loco, y slo porque no dijera usted
que era un cobarde, he venido a la cita; pero en verdad
no tena ganas de reir ya, ni con usted ni con nadie ....
Miento; tendr que reir, pero no ser en un desafo, ser
para castigar ..... .
--Capitn, esa mujer ser acaso Teresa? -le pregunt Arturo.
- Y cmo sabis que se llama Teresa? -interrumpi el capitn alarmado.
-Ella me lo dij o ....
- Pero de qu manera?
-Bail con ella; me interes su rostro plido, y su
desgracia ..... .
- Le dijisteis por supuesto que la amabais? -interrumpi Manuel con muestras de clera.
- Oh, no haya cuidado! -continu Arturo sonrindose;- yo no tuve valor para decirle nada: es de aquellas mujeres con quienes no puede divertirse- nadie .... Y
por otra parte, sera ya el extremo de la inconsideracin,
el que yo tratara de enamorar a vuestras dos novias. Quedaos, pues, con la interesante Teresa, y dejadme habrmelas con la ligera e inconsecuente Aurora.
-Gracias; me habis tranquilizado enteramente. Si
en vez de la cliga de Aurora hubiese sido la de Teresa,
creedme, os hubiera matado en el mismo teatro.
-Pero decidme algo ms de vuestros amores con Teresa, ahora que ya me intereso con un amigo.
-Perdonadme, pero es imposible por hoy; dentro de
dos das todo lo sabris, y acaso necesitar de vuestra
ayuda.
-Muy bien: contad conmigo, -le contest Arturo,
tendindole la mano :-y ahora, continu,-ya que nos he-

DEL DIABLO

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mos entendido, os dir, que saliendo del baile, tropee con


una muchacha que me peda limosna; la segu, y me encontr con que viva en un cuarto miserable, y que su padre y su madre estaban tirados en la cama murindose de
hambre. Naturalmente me dieron lstima; les d el dinero que tena en los bolsillos, y dej a la muchacha un
hermoso prendedor de brillantes que me haba prestado
un amigo. A decir verdad, no estoy enamorado de la criatura; pero me inspira tanta compasin, que deseo hacerle
todo el bien posible. Venirse a pelear por frioleras, cuando tiene uno tales ideas, es cosa triste; y este es el motivo
por qu me habis visto tan prudente: de lo contrario, nos
habramos roto la cabeza probablemente.
-Ya que poco ms o menos sabemos nuestra historia,.
es menester que seamos amigos. Cmo os llamis?
-Arturo H ..... .
-Venga esa mano, Arturo. Mi nombre es Manuel
B .....
-Perfectamente, Manuel; desde ahora te considero
como mi mejor amigo; me gusta tu carcter.
- y a m tu excelente corazn, -contest el capitn.
-Dentro de dos o tres das sabrs todos mis amores y toda lni vida: por ahora despediremos un coche, y en el otro
nos iremos al Progreso a comer y a beber una copa de
Champaa.
- j Feliz idea!, pero yo soy quien te convido, -dij o
Arturo.
- j Imposible!, -replic el capitn.- Hace tres das
que he recibido mi paga: hoy slo tengo una onza en la bolsa, y es fuerza que acabe con ella: as lo hago todos los
meses. Tres o cuatro das fumo puros habanos de a peseta; bebo buen vino; como en las mejores fondas y me habilito de ropa. El resto del mes ni fumo, ni bebo, y s6lo co
mo lo necesario: la ropa la vendo en mitad de lo que me
cost, y ocurro a los usureros. Todo esto, Arturo,- continu tristemente Manuel,- es por falta de una mujer a
quien amar. Si Teresa hubiera sido mi esposa, indudablemente hubiera yo sido un buen muchacho; pero como he
sufrido tanto, necesito distraerme ....

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EL FISTOL

-Cabeza desatornillada, -dijo Arturo,- como la


ma; pero yo ahora comienzo; veremos cmo acabamos.
Los dos amigos subieron en uno de los simones, y se
dirigieron al Progreso.
Luego que llegaron a la fonda, mand el capitn al
criado a comprar un peso de los mejores puros habanos,
y pidi de los ms exquisitos vinos. Los dos amigos comieron alegremente, discurriendo teoras y sistemas para enamorar a las mujeres; y cuando se levantaron de la mesa,
el capitn pregunt cunto importaba la comida: le contest el criado que doce pesos: el capitn tir sobre la mesa los doce pesos, y di dos al criado. Al salir, un limosnero
se acerc a l, y le pidi un medio para comer: el capitn
sac dos pesos, y los ech en el sombrero del mendigo: el
mendigo abri tamaos ojos; tom las monedas; las bes
varias veces, y cay de rodillas': no poda creer lo que le
pasaba: para un mendigo dos pesos eran una fortuna.
-Levntate, buen viejo, -le dijo el capitn,- y no
te arrodilles ms que ante Dios.
-Mira, Arturo: este limosnero es hoy ms rico que
yo. He concluido con mi paga: ahora, Dios dir.
-Capitn, toma entre tanto la mitad de lo que tengo,
---le dijo Arturo, dndole un par de onzas.
- Te he convidado acaso para que me pagues con
usura la comida, Arturo? -le dijo Manuel con seriedad.
-Es que ....
-Cuando necesite, s que puedo contar con un amigo.
Por ahora he comido; tengo que fumar; he hecho a un
limosnero feliz, y voy a ver a mi Teresa; nada ms necesito.
Luego que Arturo se separ de su original compaero,
se dirigi a su casa, y con el rostro radiante de alegra,
se introdujo a la recmara de su madre. Era sta una buena seora como de 45 aos de edad, y de rostro extenuado, a consecuencia del estado habitual de enfermedad en
que qued desde que di a luz a su hijo nico.
El padre de Arturo era un hombre que haba pasado
por todas las alternativas de la vida, y que al fin haba
logrado hacer su fortuna con especulaciones de crditos del
gobierno; mas la mana de meterse en negocios, no le aban-

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donaba, y todo el da lo pasaba en la Lonja, en Palacio, y


en la calle de Capuchinas, que, como todo el mundo sabe,
es en donde viven los banqueros de Mxico, y en donde se
fraguan los negocios de ms importancia, y acaso tambin
las revoluciones que en momentos cambian la faz poltica
de l pas. En cuanto a la madre, siempre doliente y disgustada, se haba retirado tcompletamente de la sociedad;
y slo de vez en cuando se la vea salir al paseo en su elegante carretela inglesa; pero por el tpalo de lana y la cofia
con que abrigaba su cabeza, en la. languidez de sus ojos
y en lo extenuado de su rostro, se reconoca al momento
que no era una de esas seoras que, a pesar de sus aos,
pretenden brillar como las jvenes, y competir con ellas,
sino una mujer que por medicina y por distraccin sala
a tomar el aire saludable del campo. Como Arturo se haba separado muy pequeo de su lado, y permanecido muchos aos en Inglaterra, el afecto de la madre se haba
debilitado; mas apenas lo vi de nuevo, cuando su cario
maternal renaci con ms fuerza y vigor, y se propuso conservar su salud y vivir slo para amar a su hijo; el corazn
de una madre encierra siempre un tesoro de amor, que no
se agota nunca.
Apenas la pobre madre vi entrar a su hijo, cuando
su rostro se anim con una expresin indefinible de alegra,
y sonriendo, le tendi la mano.
-Vengo lleno de contento, madre, -le dijo Arturo
besndola la mano.-He hecho hoy, si se quiere, una calaverada, pero una calaverada en orden.
- Qu has hecho, Arturo? Cuntame, -dijo la ma- .
dre algo alarmada :-me has tenido con sumo cuidado, pues
has entrado muy tarde, y ni siquiera viniste a saludarme.
-No haya cuidado, madre. Lo que he hecho es socorrer liberalmente a una linda muchacha que estaba en la .
mISerIa.
-Arturo!
-Yo contar a usted todo, y quedar satisfecha. Quiero que busque usted una vieja que la acompae; que mande usted cualquiera de esos mdicos que le sacan tanto di-

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nero para no aliviarla nunca; en fin, que usted tome bajo


su proteccin a esta joven.
- j Arturo!, esto es demasiado, -dijo la madre algo
enfadada.
- Por qu, madre ma? -le pregunt Arturo, abrazndole la frente.
-Porque. . .. porque.... en fin, una proteccin tan
decidida a una muchacha, no puede menos de ser peligrosa ..... .
- j Oh!, no crea usted que hay nada malo en eso, ms
que un deseo de hacerle bien; pero en fin, ahora me voy
al teatro, y oportunamente contar a usted todo lo que
me ha pasado. Se va usted a divertir; es una novela: desafo, enfermos, una flor ..... .

Desafo! -dijo la madre ponindose plida.


-Que termin en una esplndida comida.
- j Bendito sea Dios! murmur la madre, en voz baja.
- j Adis! j Adis!, madre ma.
Arturo sali de la sala brincando y tarareando una
aria de la Sonmbula, mientras la madre mirndolo con
ternura, le enviaba su bendicin.
Arturo no quiso decir a su madre todo lo relativo a
Celeste, pensando que si al da siguiente le enviaba los auxilios prometidos, devolvera naturalmente el alfiler de
brillantes.
En el teatro vi a Aurora en un palco, vestida sencillamente con un traje blanco y una flor prendida en el pecho. Toda la noche Arturo dirigi el anteojo a la joven:
sta se di por entendida, y pag la galantera con algunas
miradas y sonrisas. Arturo era tan feliz, que se olvid
completamente de Celeste y de Teresa. Esa misma noche
tom la pluma y le escribi:
"Seorita: Es fuerza que declare a usted de nuevo mi
pasin: los desdenes de usted no han hecho ms que aumentar mi amor; he obedecido a usted, y el capitn y yo
hemos quedado amigos. Dme usted alguna esperanza
que mitigue mis tormentos; ser el esclavo de usted; amar a usted sola en el mundo; ser usted la duea de mi corazn, la seora de mis pensamientos, mi universo, mi dio-j

DEL DIABLO

71

sa, mi ngel en la tierra. Lo que siento en mi corazn no


es amor, es fuego que quema mi sangre; mis tormentos son
crueles, e imploro su piedad y compasin. No sea usted,
pues, insensible, y tenga la bondad de contestar dos letras
a quien la amar, hasta ms all de la tumba.-A".
Esta ardorosa misiva fue envuelta en una cubierta perfumada, y al da siguiente, luego que Arturo se levant,
se fue a la casa donde la noche antes le haban dicho que
viva la muchacha. Busc al cochero; el cochero a la recamarera; la recamarera a la costurera de la nia, y la carta fue encaminada a su dueo por estos seguros conductos;
ya se deja entender que el joven gratific liberalmente a
estos agentes. Concluda esta importante operacin, Arturo volvi a su casa; se puso una. elegante bata de cachemir y seda, un gorro griego, y se sent al piano a estudiar
La Bohemian Girl, pera nueva que haba sido representada ms de sesenta veces en Inglaterra.
N o haca media hora que Arturo se haba puesto a
tocar, cuando le avisaron que le aguardaba -un caballero;
Arturo se dirigi a su cuarto, y se encontr con Rugiero.
Este, despus de saludarlo, mir ,con sus ojos de palo
a la camisa de Arturo, y sonri maliciosamente.
-Ca,balmente deseaba que vinieseis, -le dijo Arturo
algo embarazado,- porque el fistol se me ha perdido, y
deseo saber el precio ....
- De veras se ha perdido ?-pregunt maliciosamente Rugiero.
-Positivamehte, -respondi el j oven con seriedad.
-Entonces no hay cuidado; lo encontraremos, pues
en cuanto al precio .... es muy subido. Figuraos, Arturo,
que perteneca a un virrey de Egipto .... Pero c<?n un amigo nada se pierde; tranquilizaos, Arturo; eso es poca cosa,
y no merece que hablemos ms sobre el particular.
-Eso es imposible, -dijo Arturo,- yo no podr estar tranquilo, si no pago ese prendedor, aunque fuera necesario vender hasta mi camisa ....
-Pero. . .. de veras se ha perdido? -volvi a preguntar Rugiero con un tono muy marcado de duda.
-De veras, -contest Arturo algo cortado.

72

EL FISTOL

-Pues en ese caso, haremos una cosa, puesto que absolutamente queris pagrmelo.
-Cul?
-Esperemos quince das. Si expirado este tiempo, no
parece, entonces dir el precio, y nos convendremos.
-Muy bien,-dijo Arturo,-quedo satisfecho con esto.
-Hablemos ahora de otra cosa.
-De lo que queris.
- Cmo ha ido de campaas amorosas, de desafo,
de todo?
-Perfectamente, -respondi Arturo alegrsimo,-voy
viento en popa.
-Me alegro; pero os dir, joven, que no es oro todo lo
que reluce.
-Por qu?
- Queris acompaarme esta noche?
-A dnde?
-Ya lo sabris; tendremos aventuras, aunque no s
si tan divertidas como las del baile.
-Estoy listo. . .. A qu hora?
-A las nueve de la noche estar aqu ....
-Muy bien.
-Llevad algunas armas, como por ejemplo, un bastn con un grueso puo de plomo, u otra cos.a semejante.
- Es cosa de campaa? -pregunt Arturo.
-----No precisamente; pero acaso tendremos que retirarnos tarde, y por los barrios de Mxico no es muy acertado el andar sin armas, a deshoras de la noche.
-Muy bien, a las nueve os aguardo, y tengo positivamente curiosidad ....
-Ya veris, ser una cosa muy divertida, -le dijo
Rugiero, sonriendo irnicamente, y despidindose.
A las ocho de la noche, un hombre busc a Arturo;
era el cochero de Aurora, que le traa la contestacin; Arturo, lleno de sobresalto y ansiedad, entr a su cuarto a
ver la carta; el corazn le lata violentamente.
Abri la carta, y vi que era la misma que l haba
enviado a la muchacha, y la cual no haba sido an leda,
pues estaba pegada con la oblea.

DEL DIABLO

73

Arturo se qued petrificado: llam al cochero, y le hizo mil preguntas; pero no recibi ms contestacin, sino
que la nia le haba dado a la costurera, sta a la recamarera y la recamarera a l, la cartita que le haba entregado en respuesta a la suya. Arturo despidi al criado, y
luego que estuvo solo, hizo mil pedazos la carta, y arrojndolos al suelo, los pisote; despus en alta voz, y como
frentico, llam a Aurora, frvola, inconsecuente, ingrata,
coqueta; maldijo su estrella; reneg de todo el sexo femenino y se ech despechado en su catre, pronunciando el
nombre de Aurora, y diciendo:
-La amo, la adorar toda mi vida.
Rugiero entr "a la hora convenida, y en el momento en que vi a Arturo en tal abatimiento, y en que observ
que sus ojos estaban algo hmedos, se ech a rer a carcajada abierta.
Arturo se incomod un poco; pero no queriendo sacrificar su amor propio, contando su derrota, disimul,
diciendo que tena un dolor de cabeza, y levantndose de
la cama se visti, y sali en unin de su compaero.

CAPITULO VI

Recuerdos, Amor y Esperanzas

L mismo da en que Arturo recibi una especie de desaire de la voluble Aurora, el capitn Manuel tuvo una entrevista con su querida: haca tres aos
que se haban separado, y por primera vez se vieron en el
gran baile. Como debe suponerse, no pudieron ha1blarse all sino muy pocas palabras ; pero fue lo bastante, para que, a pesar de las diftcultades y riesgos, combinaran
una entrevista. Manuel conoca a una mujer que se mantena de' lavar y coser ropa de l;lOmbres solos, y viva en
una calle un poco separada del centro de la ciudad: all
pens Manuel que con seguridad podra platicar a su sabor con Teresa: y dndole a sta las seas arreglaron la
hora, que fue la de las nueve de la maana. La casa de la
lavandera estaba en el primer piso; daba a la calle, y constaba de dos piezas, una pequea cocina y un reducido
patio. EIn vez de la suciedad y del abandono, que, segn
hemos dicho, hay en la mayor parte de las accesorias de
los barrios, todo respiraba all aseo. El primer ,cuarto, que
serva de sala y de taller al mismo tiempo, estaba envigado

76

EIL FISTOL

perfectamente, pintado de amarillo, y tan limpio, que ni


an el polvo que levanta el viento, se notaba. En las paredes, de un blanco brillante, haba algunos grabados finos de modas, de batallas de Napolen y de santos y vrgenes. Esta extraa mezcla de estampas, resultaba de las
necesidades de la lavandera: como devota y buena cristiana, necesitaba de imgenes ante quienes rezar: como algo
i;ustrada y de un gusto perfecto en su profesin, quera las
estampas de modas para arreglarse a ellas al tiempo de
aplanchar la ropa; y en cuanto a los cuadros de N apolen, le haba sido forzoso recibirlos de manos de un
j oven elegante, que, demasiado honrado, quiso pagar de alguna manera el trabajo de la excelente lavandera. El
ajuar de esta sala se compona de unas sillas, de un par
de rinconeras y de una mesa redonda; todo pintado a imitacin de la caoba, colocado en su lugar, y perfectamente
1ustroso y bien conservado: en las mesas de rincn, en vez
de ricos floreros de cristal o esttuas, haba unas modestas j arras de porcelana, de cuyo cuello se desprendan
unos ramilletes, compuestos de claveles, de rosas, de chcharos, de amapolas y de otras mil flores, cuyo olor se difunda en la atmsfera de la modesta habitacin. En medio de la sala haba una gran mesa de cedro, en donde estaban extendidas multitud de piezas de ropa, y en el suelo una hornilla porttil, donde se calentaban las planchas.
La recmara era ms pequea, y contena un antiguo
armario o ropero chino, encarnado y con labores y relieves dorados, y el lecho, que mereca ser observado cuidadosamente. Las almohadas, de seda encarnada, tenan
unas fundas llenas de primorosos calados imitando los encajes ms exquisitos; la sobrecama era blanca, de un algodn finsimo, y recamada con bordados de seda de vivos colores, imitando campias, montaas, animales feroces de toda especie, y figuras de hombres y muj eres las
ms caprichosas y fantsticas: era un mosaico curioso, que
mereca estar detrs de la vidriera de un museo. Sobresalan un po<;o las sbanas de lino, bordadas con curiosas orlas y tejidos de algodn; y todo esto era obra de la lavandera, que haba dedicado sus ratos de ocio a ordenar su

DEL DIABLO

77

lecho, Ei no con la ostentacin de un rico, s con toda la


cmoda voluptuosidad de . que es capaz una gente de la
clase pobre y trabajadora de Mxico. Toda la recmara
estaba llena de claveros y cordeles, de donde pendan trajes blanqusimos interiores: todos estaban limpios y lustrosos. Haba no s qu atractivo secreto en este cuarto
de la lavandera que involuntariamente se vena a la imaginacin que estos trajes pertenecan a otras tantas hermosuras ..... .
El pequeo patio no' desdeCa de las piezas de que se
ha hablado: una higuera y un frondoso fresno le formaban un toldo de verdura. Alrededor del fresno haba algunas macetas de plantas trepadoras, que enredaban sus
zarcillos en el tronco de los dos rboles. Algunas campnulas y mastuerzos suban por las paredes, y ostentaban
su hermosura. En medio de estas plantas verdes y ncar,
se vean las jaulas, con zenzontles y calandrias que saltaban y gorjeaban contentos: dos o tres gallinas vagaban
por el patio, y un corderillo, limpio, peinado, y con una
campanilla al cuello, estaba atado a un poste. Tal era la
habitacin de la lavandera; y si nos hemos detenido en
estos pormenores, no es sino por la idea que tenemos de
dar a conocer, en cuanto sea posible, las diversas clases de
que se compone la sociedad de Mxico.
La duea de esta casa estaba en armona, por decirlo
as, con cuanto le rodeaba. Tena como treinta aos; era
alta y robusta, de color moreno y cutis finsimo: su pi pequeo y su pierna redonda y mrbida, luCa perfectamente, pues vesta unas enaguas altas de fina muselina, y las
ropas interiores estaban adornadas con encajes y calados,
tan curiosos como los de su lecho: calzaba siempre un zapato de seda verde oscuro. Su camisa, dejando descubierto su cuello, estaba bordada con chaquira negra formando labores, de las cuale's se desprendan unos botoncitos o
adornos, que llaman piitas. La fisonoma de esta mujer
era, si no hermosa, al menos agradable: tena grandes
ojos negros;' labios gruesos, pero frescos; una dentadura
blanqusima; mejillas encarnadas, en las que se revelaba
la salud y la robustez; y su pelo negro pasaba dividido

78

EL FISTOL

en dos bandas por encima de las orejas y anudado por deirs con listones roj os: tal era la propietaria de esta casa.
Como lavandera de profesin, tena conocimiento con' las
mejores casas de Mxico: su exactitud, su habilidad y su
honradez le haban dado mucha fama, y con esto le sobraban parroquianos. Se levantaba con la luz; aseaba cuidadosamente la casa; limpiaba las jaulas de los pjaros, en
seguida se pona a trabajar hasta las ocho o las nueve de
la noche, sin ms interrupcin que las horas precisas para comer. Tena a su servicio, durante la maana, algunas muchachas oficiales, y as lograba cumplir con todo lo
que tena a su cargo.
A esta mujer, pues, ocurri Manuel: impaciente toda
la noche, apenas pudo cerrar los ojos, y a la maana siguiente antes de las siete se dirigi a la casa de la lavandera.
Esta se hallaba ocupada en sus quehaceres; y limpia
y alegre, cantaba una de esas canciones populares, tan
lindas, y que a veces tienen ms eco en el corazn que la
msica de las peras.
-Dios te guarde, Mariana, -le dijo el capitn entrando y pasndole familiarmente el brazo por el cuello.
-Guarde Dios a usted, seor capitn, -le contest
la lavandera, interrumpiendo su cancin.- Qu se ofrece, que tan de madrugada anda usted por estos barrios?
Quiere usted su ropa ya, cuando apenas es jueves?
-No se trata de ropa ahora, Mariana, -continu el
capitn sentndose,- sino de pedirte un favor. Me lo
conceders?
-Segn sea. Ya usted sabe que, aunque pobre, soy
honrada, y vivo de mi trabajo.
-Tampoco se trata de que dejes de ser honrada, MarIana.
-Pues entonces, qu me pedira usted que sea yo
capaz de negarle?
-Deseo tener una conversacin, en tu casa, con una
muchacha ....
- Vaya, seor capitn!, usted quiere quitarme el crdito ..... .

DEL DIABLO

79

- Por qu, Mariana?


.
-Porque ya usted ve. . .. esas citas de seoras de coche en casa de una pobre como so~ yo .... Luego no querrn fiarme su ropa las gentes decentes, y. ',' .
- Has salido de ejercicios, Mariana? Te has confesado ayer, que ests hoy tan escrupulosa?
-Bien sabe Dios, ---contest con voz compungida,que soy una gran pecadora; pero mI casa es muy honrada ....
-Que se te quiten esos temores: la mUJer que hoy
debe venir aqu, es muy desgraciada ....
-De veras?
-Positivamente.
-Su marido la molestar acaso; sus padres le prohibirn que le hable a usted. . .. no es verdad? En ese caso
conciento con todo mi corazn. Soy enemiga declarada
de los maridos imprudentes y de los padres tiranos. Pregntele usted a las nias Doloritas, y Antoita, y Lugardita, y ..... .
- Jess, Mariana! -le interrumpi el capitn,- y
dices que eres buena cristiana.
-Pero eso s; nada de malo han hablado; se han dicho que se quieren, pero todo conforme Dios manda. Le
contar a usted, seor capitn, un cuento muy divertido ...
-Lo dej aremos para otro da, si te parece, Mariana,
-dijo el capitn algo violento:- por ahora mrchate,
que deseo estar s,lo.
- Mrchate! -repiti Mariana, remedando la voz
del capitn .... -como si fuera eso tan fcil; y mi trabajo, y el tiempo que pierdo ....
-Toma, Mariana, -le dijo el capitn, quitndose un
anillo de oro y esmalte que tena en el dedo; es muy justo te indemnice; pero vete pronto, y acurdate de que mis
bolsillos han estado siempre abiertos para t ....
- Guapo y liberal como el capitn no hay ninguno!
-exclam Mariana mirando el anillo y pasndolo a su dedo.-Me voy, me voy: cuidado con espantar a mis pjaros
y a mi borrego, ni descomponer los vestidos, ni la cama
eh, seor capitn!

80

EL FISTOL

Mariana se puso encima unas enaguas limpias; tom


su rebozo reluCiente de seda, y sali de su casa, haciendo nuevas recomendaciones.
El capitn qued slo: lo necesitaba por cierto. Cuando despus de mucho tiempo se va a hablar, a ver, quiz a
estrechar contra el corazn a una mujer que se ha idolatrado en los primeros aos de la vida, se necesita prepararse
con la meditacin y el aislamiento para un acto tan sublime. Cuando alguna vez nos hemos aislado de todo cuanto
nos rodea para no creer ms que en una mujer; para no
pensar ms que en ella, y para no adorar sino a ella sola,
hemos comprendido los xtasis de los santos, hemos credo
entonces en la vida contemplativa de los anacoretas, a quienes el amor y la esperanza ha hecho felices por muchos
aos en medio del desierto y de la silenciosa soledad. Si algo hay de divino en la miserable organizacin humana) es
el amor.
Luego que sali Mariana, el capitn qued inmvil,
mudo, fuera de s: su corazn lata con fuerza; una especie
de calofro recorra todo su cuerpo; y plido, silencioso y
con la respiracin trabajosa, se dirigi a un silln, se sent,
e inclin su cabeza sobre el pecho. Cualquiera habra dicho
que este hombre agonizaba, cuando no haca ms que
aguardar a una querida. Si las mujeres vieran cmo sufrimos, con qu vehemencia las amamos, jams nos haran una
traicin.
El capitn permaneca con la cabeza inclinada y los
ojos entrecerrados: todos sus pensamientos, todas sus potencias, toda su alma, su vida pasada y futura, aunque parezca atrevida la expresin, estaba reconcentrada en el pensamiento de Teresa. La vea venir plida, doliente, desgraciada; pero se le figuraba que una aureola de luz la rodeaba; que ngeles con alas de oro y de esmalte la circundaban; que por doquiera que pasaba aquella mujer, dejaba
un aroma desconocido, cuya esencia no poda definirse:
Manuel se figuraba las delicias del cielo, y no las poda
comprender sin la compaa de Teresa. Y a pesar de este
amor, estos jvenes no se casaron, sino que arrojados por un
camino distinto, vagaron tres aos, solos, absolutamente so-

DEL DIABLO

81

los, porque hay seres sobre quienes pesa una negra fatalidad; porque rara vez se realiza esa fusin de dos almas en
una; porque no es frecuente que se cumpla esta santa idea
de unir con el matrimonio al hombre y a la mujer.
Manuel se levant; di algunos paseos por la sala, y
sali despus al patiecillo: las calandrias cantaban; las
campnulas pendan de sus tallos, como si fueran los arabescos de este toldo de verdura; y en el cliz de los mastuerzos aun temblaban las gotas de roco. Manuel suspir, y sus
ojos se llenaron involuntariamente de lgrimas: envidiaba
la felicidad de Mariana, que, exenta de pasiones, trabajaba como una hormiga para juntar algunos granos para el
invierno de su vejez .
. Dieron las nueve en el reloj de una iglesia' 'cercana.
Cada vibracin de la campana fue a resonar en el corazn del capitn. Inquieto sali a la puerta: la calle estaba solitaria; uno que otro hombre embazado, pero no SQ.Spechoso, se vea en ella: Manuel se meti agitado y di
unos paseos. Volvi a salir 'a la puerta, y en la esquina divis una mujer de un cuerpo flexible y gallardo, vestida con
un rico traje de seda negro y una mantilla, cuyo velo bordado de ricas y exquisitas flores, cupra totalmente su
rostro.
El corazn del ,capitn lati ms violentamente, y no
se enga: era Teresa, que vacilante y llena de temor, entr a la casa donde la aguardaba el capitn, con esa indefinible mezcla de alegra, de susto y de agitacin que hemos procurado describir.
- Teresa 1- le dijo el capitn tendindole la mano.
Teresa no pudo responder; y apenas tuvo el tiempo necesario para echarse atrs el espeso velo que le cubra el
rostro, y. dejarse caer en una silla.
-Ests muy plida, -le dijo el capitn.- Te ha sucedido algo?
---,N ada, Manuel, -l contest la muchacha;- haca
tres aos que no te hablaba; que no tena esas dulces conversaciones del tiempo de nuestros amores, y la idea de felicidad que hoy me aguardaba, me ha hecho un efecto te-

82

EL FISTOL

rrible y que ni yo misma crea. Necesit de mucho esfuerzo para llegar aqu.
- Si vieras, Teresa, que me ha sucedido lo mismo!le dijo Manuel sentndose junto a ella, y clavando melanclicamente sus ojos en el rostro plido e interesante de su
querida.
- De veras, Manuel?
-Pon la mano en mi corazn, Teresa; vers como late.
El capitn tom la pequea mano de la muchacha, y
la puso sobre su pecho.
- y no me has dejado de amar nunca ?-le dijo
Teresa.
- Nunca! nunca!
- Pero t has sido feliz, no es verdad?
.
-Ni un slo da, Teresa: desde que te conoc, al despertar, al dormir, al hacer las ms insignificantes acciones
de mi vida, siempre tu imagen ha estado delante de mis
ojos y grabada en mi corazn. Puedo decir que has vivido
conmigo; que tu alma .ha estado dentro de la ma, y que
he sentido el contacto de tu mano, el calor de tu cuerpo, el
sonido de tu voz. Yo crea que era posible olvidarte ..... pero ni un momento te he olvidado, Teresa: ya ves ...... Dios,
nos ha unido en pensamiento y en verdad; por qu nos
hemos de separar?
-Pero t has tenido otras queridas, y tal vez las has
amado .....
-Te crea muerta, Teresa, como te lo dije la otra
noche.
El rostro de Teresa se cubri de una nube de tristeza;
el capitn la observ, y con acento sincero y apasionadocontinu:
- j Bien, ngel mo! si ahora me arrodillara delante de
t y te dijera: Teresa, ningn amor ms que el tuyo ha llenado mi corazn; a ninguna mujer ms que a ti he visto
con la confianza y con la ternura de una madre, de una amiga, de una esposa; en vez de placeres, no he tenido ms
que desengaos y amarguras; he pasado las noches en las
orgas, y he vivido en los cafs, reunido con una porcin de
hombres desmoralizados; he vagado errante de ciudad en

DEL DIABLO

83

ciudad, buscando pendencias y aventuras; pero todo esto


ha sido porque me faltaba mi Teresa, porque la crea en el
sepulcro; y despechado, y sin porvenir, y sin esperanza,
procuraba ahogar la tristeza y el fastidio que me consuman en una vida disipada, pero activa: si todo esto te lo revelara con el acento de la ms pura verdad, y te dij era:
perdname, Teresa ma; echa un velo sobre todas estas desgracias, vulveme tu amor; s generosa, y dame la felicidad y la paz del corazn, no es verdad, que no seras
cruel? no es verdad que tu corazn bondadoso, no resistira a estos ruegos, dichos con el acento del amor y de la
verdad?
Mientras el capitn deca estas palabras, que- en efecto
le salan de lo ntimo del corazn, se haba aproximado
ms a Teresa; y estrechaba con sus dos manos la blanca
mano que sta le haba abandonado.
Teresa estrech las manos de Manuel, y cuando ste levant sus ojos, se encontraron con los de su querida, que estaban algo brillantes con las lgrimas prximas a desprenderse y a rodar por sus mejillas.
Manuel estaba perdonado.
-.-Las mujeres, Teresa,- le dijo Manuel con acento
solemne, y volviendo a tomar la postura que tena al prin-
cipio de la conversacin,- son nuestros ngeles de guarda
en el mundo. He encontrado ya a mi ngel, y desde hoy
ser otro, Teresa ma; pero dime t ahora, qu has hecho
desde que no me ves? Acaso mientras yo estaba siempre
pensando en t, mientras era yo desgraciado, t me habras
,olvidado ..... .
-Ni un instante, Manuel: los hombres son muy injustos; nos creen volubles e ingratas, y no ven que su memoria
hace caer nuestras lgrimas sobre la tela que bordamos, o
el lienzo que cosemos. Cuando crea que me habas abandonado; que tantas protestas de amor eran mentira; que lo
mismo que escribas a m lo decas a otras, entonces ..... me
venan ganas de matarme ..... pero despus pensaba en Dios,
le- ofreca mis pesares, y formaba la resolucin de no amar
.a nadie ms que a El; de abandonar el mundo, donde no

84

EL FISTOL

vea ms que traicin y engaos ..... de no volver a pensar ja, en t'l. .....
mas
-Teresa: y por qu hacas eso?
- Qu quieres? es uno de los tormentos a que se condena la mujer, cuando ama de veras: cada hora, cada minuto, asaltan nuevas dudas al corazn, y esto hace padecer mucho.
-Pero ahora ests tranquila no es verdad?
--S, Manuel, soy un poco menos desgraciada.
-Teresa, le dijo Manuel, mirndola fijamente con
mucha ternura;- me concederas un favor?
- Cul, Manuel?
~Cnando me separ de t, me abrazaste; ahora que te
vuelvo a ver, deseo que me des otro abrazo.
Teresa pas su brazo por la espalda del capitn, y ste
estrech a su querida contra el corazn dicindole:
-Teresa, soy el ms feliz de los hombres: no cambio
una caricia tuya, por todos los tesoros del mundo: quisiera
que tu cuerpo se uniera al mo, y no hablar sino por tu voz,
no or sino por tus odos, no ver sino por tus ojos .....
Teresa encendida con una ligera tinta ncar, que se
haca ms notable por la palidez de su rostro, quera sepa. rarse de los brazos de Manuel; pero ste le dijo con una
voz muy suave:
-As, bien mo, as; otro momento ms, porque me
haces muy feliz.
Teresa, abandon su linda cabeza al capitn, que SIlencioso y extasiado acariciaba su negro cabello.
Despus de un momento de este silencio solemne, de
estas caricias llenas de amor y de inocencia, el capitn volvi a tomar la palabra.
-Ahora que ests ms tranquila, Teresa ma, cuntame algo de lo que te ha pasado. Dnde est tu madre?
Quin es ese hombre que te acompaaba?
-Mi madre muri, Manuel.
- y ese hombre?
-Es mi tutor.
-Pero, Teresa, qu no hemos de vernos en lo de

DEL DIABLO

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adelante? ha de acabar nuestro amor? he de perder la


esperanza de que seas ma? Eso es imposible.
-Ya lo veo, Manuel; pero si t me amas, debes por
lo mismo alej arte de m.
. -Alejarme de t.. ... vida ma? -sigui Manuel con
voz muy suave.- No; jams; una vez que te he vuelto a encontrar, te ver, te hablar, a pesar de todo el mundo.
- Y si hubiera un imposible?
-Cul, Teresa? ..... Slo que t me arrojes de tu lado 1
slo que no me ames .... .
- Y si fuera yo casada?
- j ,Casada!- repiti Manuel con clera, levantndose
de su asiento.- T me engaas, Teresa; eso no puede ser.
-Es la verdad,- dijo Teresa en voz baja, e inclinando la cabeza sobre el pecho.
-Me has hecho muy desgraciado, Teresa;- y luego,
en un rapto de desesperacin, exclam:- Y qu importa
que seas casada? Te arrancar del lado de tu marido, y sers ma, siempre ma, porque matar a ese hombre, a quien
ya detesto ..... .
-Vamos, Manuel, clmate, -le dijo Teresa, dndole
su mano y sonriendo;- lo que te he dicho ha sido para
probar tu amor. Ahora estoy persuadida de que me quieres .... te dir que no me he casado, que slo pensaba en t. ...
Ingrato! ya vers lo que he sufrido. Qu! no conoces en
mi rostro los martirios de mi alma?
-Teresa, eres capaz de volverme loco, contest el capitn ... -N o me vuelvas a atormentar as.. .. dime la verdad.
-Ahora te la puedo decir: desde que muri mi madre,
qued hurfana y entregada al cuidado de un tutor; ste,
en los principios, me trataba bien; mas despus me comenz a celar y a oprimir; ltimamente, es decir, hace seis meses, me declar que me amaba, y que deseaba casarse conmigo; yo resueltamente le dije que no; pero es un hombre
de un genio feroz y orgulloso hasta el extremo; con su riqueza y el favor que goza con las gentes influyentes, le parece que nada puede resistirle. Conociendo esto, me he valido de la astucia; lo he tratado mejor; l ha concebido algunas esperanzas, y con esto me da gusto en cuanto quiero.

86

EL FISTOL

Ha condescendido en llevarme al paseo, al teatro, al baile


donde te encontr, Manuel, y en donde tena cierto presentimiento de encontrarte, porque mi corazn me deca que
Mxico sera para m el lugar donde hallara la felicidad.
Ahora, lo que se necesita es que t apeles a la justicia, porque debe haber justicia para proteger a las mujeres desvalidas; que me saques de su poder; le reclames mis bienes,
y despus ...... si me amas .... .
-Si te amo, Teresa !. ... Jrame que sers mi mujer....
Nos casaremos ..... es lo primero que debemos hacer. Yo buscar un eclesistico a quien confiar nuestro secreto; l nos
casar, y yo podr entonces reclamarte con derecho que nadie me podr negar. En cuanto al dinero, yo no quiero nada ms que a t.. ..
-Dices bien, Manuel, conozco tu desinters; pero se
r justo que los cuantiosos bienes que me dej mi madre,
se queden en poder de este hombre, que ha sido mi verdugo? Yo te contar toda mi historia, y vers si tengo razn.
-Har lo que t quieras, Teresa de mi corazn, -exclam el capitn,- pero sobre todo, la idea de casarme contigo me vuelve loco, me enajena.
Manuel, recobrando su buen humor, comenz a saltar
como un chicuelo en la piez; ri, bail, tom las manos de
Teresa, y las cubri de besos; acarici sus mejillas, y luego
sentndose de nuevo junto a su querida, limpi sus ojos que
estaban algo hmedos, y de dijo:
-Soy muy feliz, Teresa ..... Decididamente ser ahora
hasta buen cristiano; y despus de ser muy dichoso en esta
vida, lo ser en la otra ... Gracias, Teresa, gracias, vida ma.
Teresa, llena de jbilo, miraba complacida y silenciosa las locuras de su amante, y deca para s: -ser muy feliz con Manuel; tiene un excelente corazn, y me ama
mucho.
-Bien, Teresa, hablaremos formalmente.
-Diga usted lo que quiera, seor capitn,- le dijo
Teresa con tono chancero.
-Hoy veo al cura, a mi amigo el Gobernador, al Presidente, a todo el mundo; el caso es que maana a las nueve venga aqu mi Teresa a ser mi esposa; no haya miedo,

DEL DIABLO

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muchacha! te quiero mucho, y has de ser feliz. En euanto


al dinero, lo reclamaremos si quieres; pero ser para t; yo
cumplir con entl*egarte mi pobre paga de capitn, y ser tu
amigo, tu compaero, tu amante, tu esclavo: estars
contenta? .....
Teresa sonri con esa dulce satisfaccin que se. apodera de la mujer que se cree verdaaeramente amada, y dij(}
con una voz amorosa:
-Lo que t hagas, lo doy por bien hecho; maana vendr a esta hora, y ..... t hars lo dems; por hoyes preciso
retirarme; la menor sospecha de mi tutor nos sera funesta. AS, adis, Manuel.
-Adis, Teresa, adis.
La joven se cubri el rostro -con su velo, y sali.
- Adis, dolo mo! repiti el capitn, espiando por la
hendedura de la puerta a su querida, hasta perderla de vista. Despus entr, y tomando su sombrero y su capa, sali
tambin, cerrando la puerta por fuera, y diciendo: "Si de
esta echa no me muero de alegra, digo que vivir eternamente. Maana me caso; pero hoy parece que sueo
todava."

CAPITULO VII

'E x p I i e a e ion e s

OS albaceas y los tutores han sido, son y sern siempre unos bichos dainos. Un refrn dice: que ms
se quiere lo que se cra, que lo que se pare, y como
los albaceas y los tutores cran el dinero de sus menores, es
claro que lo aman ms, y lo aman hasta tal punto, que
cuesta infinito trabajo que se desprendan de l. Qu hace, pues, una nia, o unos nios que quedan en edad tierna
hurfanos, y cuyos bienes y educacin se confan a un hombre desconocido, y tal vez extrao absolutamente para
ellos? Las leyes los protegen, es verdad; pero una joven, un nio que va a la escuela, estn en el ca~o de entender las leyes, cuando apenas las ,comprenden los mismos
abogados? Qu valdrn los recursos de unos seres dbiles, extraos a las intrigas del foro y a las maldades sociales, contra la influencia de un hombre en posesin ya de un
gran caudal, con el que puede ablandar la integridad de
los jueces, mover la fastidiosa elocuencia de un abogado
y torcer la fe del escribano? Todo esto se dice, bajo el supuesto de que los jueces se puedan formar una idea exacta de parte de quin est la justicia; de que los abogados

90

EL FISTOL

tengan elocuencia y los escribanos fe, y de que todo ese


embrollo de leyes romanas, gticas y mexicanas, que for
man un caos, pueda llamarse legislacin.
Resulta, pues, un hecho, y es, que cuando el albacea o
tutor es hombre venal, los menores se quedan en la indigencia; cuando el albacea o tutor es hombre de regular
educacin y moral, los menores cogen una parte de lo suyo; y cuando, en fin, el albacea es hombre de esos devotos
y ascticos, que deseando ganar el cielo andan en buenos
coches sobre esta tierra miserable, quiz para no ensuciarse los pies con su vil y desprecia,ble polvo, los menores gastan, sin su voluntad, en lo que se acostumbra llamar obras
pas, que es acaso lo que menos tienen. Por final resultado, los menores siempre reciben mermado su caudal; y como lo menos de que se ha cuidado es de educarlos para el
trabajo y para que sirvan bien a su patria con sus bienes
y su persona, los menores, cuando han llegado a su mayor
edad, derrochan su caudal y se quedan en la miseria. Para mi modo de ver, la fatalidad con su mano de hierro,
como dira un romntico, pesa sobre estos entes equvocos,
sobre estos fetos sociales que necesitan, segn las leyes, un
periodo largusimo para desarrollarse y formarse.
Hay mil cosas que pasan inadvertidas, y que deberan
vigilarse por el gobierno; cuando pensamos algunas veces
sobre poltica, lo que muy raras veces sucede, nos figuramos al gobierno, como el padre de una gran familia; y
como tal, no debera tener cuidado y vigilar de que ninguna persona estuviera suj eta ni remotamente a la arbitrariedad y a la injusticia de otra? Por qu no se establece un tribunal, compuesto de hombres ntegros y doctos,
que cada ao, por ejemplo, examine el curso de esos ruidosos pleitos de padres e hijos, de tos y sobrinos, de albaceas
y menores, de tutores y tutoreados; y que este examen no
sea ni para fallar, ni para embrollar con dilatorias y trmites, sino para cerciorarse simplemente de si hay legalidad, arregle, y buena fe en la secuela de los negocios, para end ('rezar la justicia a favor de los dbiles, para proteger a los que, sin la fuerza, sin los elementos, sin la ins-

DEL DIABLO

91

truccin necesarios, pleitean con los que tienen astucia,


dinero y mala fe?
El albacea y tutor de Teresa era uno de esos hombres
avaros, corrompidos, infames, para quienes ningn medio
era malo, con tal de que diera un resultado favorable a sus
miras; dedicaremos algunas lneas, para que el lector tenga toda la inteligencia necesaria, de los hechos sociales
que nos hemos propuesto referir.
La madre de Teresa enviud a los pocos meses de haberla dado a luz, y qued duea de muchas riquezas, porque el marido, que la adoraba, la nombr albacea de su
hij a. La madre procur conservar los bienes, pensando
que con la educacin virtuosa y recogida que daba a su
nia, le dejara dos caudales en vez de uno; no pensaba
la pobre madre, que a veces las riquezas son fuente de desgracia para las jvenes. Nunca pudo la madre venir a la
capital, y vivi retirada en una de sus haciendas, cerca
de San Luis Potos; as Teresa, con el aire libre y saludable del campo, se desarroll fsicamente con la pompa y
hermosura con que crecen las flores silvestres. El padre, _
se nos haba olvidado decir, que era espaol, y entre otros
bienes posea algunas fincas en la Habana. Tena Teresa
quince aos, cuando la madre se vi atacada de una grave
enfermedad de nervios; todos los mdicos ms famosos de
San Luis., y aun muchos de la capital la asistieron; y un
da, reunidos en sus temibles juntas, decidieron que la enfermedad no tena ms remedio que viajar por el mar, y
radicarse por algn tiempo en un clima clido. La seora
pens en la Habana; y como cuando un enfermo est grave, cualquier sacrificio para sanar le parece poco, salvando todos los obstculos imaginables dispuso el viaje, llevando consigo a su hermosa Teresa.
Tiempo haca que procuraba ganar su confianza un
hombre al parecer lleno de virtudes y de probidad, que confesaba y comulgaba cada ocho das, y que, instruido en los
negocios de campo, poda ser de la mayor utilidad; este
hombre se llamaba D. Pedro, y como era bastante hbil,
logr por medio del confesor de la seora, quedarse encargado del manejo de todos los bienes.

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EL FISTOL

A los tres aos, suspirando siempre la madre por su


patria, y restablecida su salud, dej la isla de Cuba, y volvi, en unin de su hij a, a la hacienda donde tanto tiempo haba vivido. D. Pedro le entreg muy buenas cuentas; todos los bienes estaban aumentados y en prosperidad; as es que D. Pedro fue el depositario de todas las confianzas de la madre y el j efe de la familia; y por supuesto, cuando la madre muri, fue el albacea y el tutor de Teresa, que cay bajo su exclusivo dominio. La muchacha,
como hemos dicho, haba crecido bella e inteligente, y educada por una madre llena de virtudes y de bondad, su alma estaba adornada de las mismas cualidades. D. Pedro
pens que no era mal negocio quedarse con la muchacha y
con los bienes; pero haba un obstculo invencible, aunque
muy natural. Ni la edad ni la figura de D. Pedro podan
ser atractivos para fijar la atencin de Teresa, la que haba tratado a ste verdadero intruso en su familia con cierto respeto, pero al mismo tiempo con miedo y desconfianza, sin que pudiera darse cuenta de la razn por qu experimentaba esos sentimientos. Durante su residencia en San
Luis Potos haba conocido a un militar joven que no cesaba de seguirla a todas partes y de insinuarle de mil maneras su inclinacin. Como era de esperarse, comenzaron los
dos por entenderse, y concluyeron por amarse, entablndose una correspondencia que, por medio de los criados, circulaba con la mayor facilidad. Todo esto pasaba en vida
de la seora, que falleci sin sospechar siquiera que el corazn de su hija estaba ya empeado. El joven militar era
Manuel; hijo de un viejo general, lo dedic a la carrera,
dejndole a su muerte un pequeo capital impuesto sobre
una casa situada en la calle del Empedradillo, con lo cual
pudo concluir su educacin. Una vez entrado en el servi-cio del ejrcito, recorri una buena parte de la Repblica,
ya permaneciendo en una y otra ciudad de guarnicin, ya
en algunas de las campaas frecuentes a causa de la guerra civil. As fue a dar a San Luis, y as conoci a Teresa,
y as concibi por ella un amor que no cambi ni se entibi
jams.
D. Pedro ignoraba tambin todo esto, pero, suspicaz

DEL DIABLO

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y malo por carcter, enamorado por otra parte de su pupi-

la y pensando que de un momento a otro poda escaprsele de entre las manos, desde que qued enteramente a su
cargo, la espiaba da y noche, no la dejaba salir a la calle
sino con criadas de mucha confianza, y la privaba, por supuesto, de toda diversin pblica. Establecido ya en Mxico, sigui el mismo mtodo, pero reflexionando que tanta severidad podra exasperar a Teresa, adopt un trmino medio, procur satisfacer todos sus pequeos caprichos
fenieninos y rodearla, no slo de las comodidades a que tena derecho por su riqueza, sino hasta de un lujo que no
dej de llamar la atencin en la ciudad. .
Cuando una sociedad de aduladores y de agitistas determin dar un haile (como no se haba visto otro en Mxico, despus del que di el ministro ingls con motivo de
la coronacin de la reina Victoria) para celebrar el cumpleaos del general Santa Anna, entonces presidente de la
Repblica, Teresa manifest a D. Pedro su deseo irrevocable de ir a l, porque algo le deca el corazn. Por otra
parte, D. Pedro no quera faltar a esa gran fiesta, porque
en la posicin visible que guardaba en la sociedad, se hubiese considerado su ausencia como una grave falta y un
desprecio personal al Jefe del Estado; as crey conciliar
un deber y complacer a la vez a la muchacha, proponindose observar su conducta en el baile. Se puso de acuerdo
con un antiguo amigo, D. Juan Alonso Quintanilla, hombre de dinero, que haba contribudo con una buena parte
de dinero para el baile, y ambos, acompaando a Teresa,
se dirigieron a la hora conveniente al Teatro N aciona!' .En
el curso de la noche, al parecer, D. Pedro di amplia libertad a su pupila, y as se lo dijo, pero disimulndose entre los grupos y el continuo movimiento de la inmensa concurrencia que no caba ya en el saln, no ces de vigilar y
de observar hasta los ms insignificantes movimientos de
Teresa. La vi bailar con Arturo y con el capitn, not su
tristeza y su abatimiento y pens que esto provena de alguna pasin oculta, sospech de Arturo, del capitn, de
todo el mundo, porque en efecto, los ms apuestos y distinguidos muchachos, no dejaban de fijarse en Teresa, por

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EL FISTOL

su hermosura, por su elegancia y por ese aIre sentimental


que no poda disimular.
D. Pedro se retir del baile, celoso, despechado, SIn
saber qu hacer ni qu partido tomar; si precipitar el desenlace o sufrir, tener paciencia y esperar la mejor ocasin. Ninguno de estos sentimientos demostr a Teresa,
y por el contrario, redobl sus atenciones con ella, pero se
propuso vigilarla y espiarla de todas maneras.
La maana que sali Teresa acompaada de su criada favorita, D. Pedro la sigui, vi al mismo capitn que
haba bailado con Teresa asomarse con precaucin por la
puerta entrecerrada de una accesoria, a poco Teresa entr
a la casa, dejando a la criada en una esquina, y la puerta se cerr. Los amantes estaban ya juntos. D. Pedro hubiese en ese momento querido tener a su disposicin un rayo para reducirlos a cenizas. Su primer mpetu fue arrojarse sobre la puerta, romperla, y caer sobre los culpables.
No tena fuerzas ni armas. Se mordi los labios y comenz a pasearse por la calle, pensando en ej ecutar cosas imposibles. Llamar a la justicia y a la polica, no, era un
escndalo. Correr a su casa en busca de un arma y matar a Teresa y al capitn cuando saliesen. . . . .. tampoco,
eso lo conduca derecho a la horca. Encerrar a Teresa en
un convento, tal vez, pero eso sera para ms adelante, y
lo que l quera, como todo celoso, era una venganza inmediata y terrible. Era, sin emb~rgo, impotente, nada poda hacer ...... vagaba como un loco. Levantando la cabeza para ver si la casa tena otras entradas, observ en
los fierros del balcn, atado, un papel que deca: esta vivienda se alquila, y la vivienda estaba precisamente encima de la accesoria donde viva Mariana.
D. Pedro subi, toc fuertemente, y una mujer que
cuidaba la casa le abri, y D. Pedro, sin decirle una palabra, entr, recorriendo como un demente, aquellas piezas
fras, desnudas y polvosas.
- Cunto gana esta casa? -le dijo al fin a la muj er que le segua.
-Veinte pesos cada mes, fiador y renta adelantada,le respondi la cuidadora.

DEL DIABLO

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-Bien, es ma, la tomo desde luego, es menester quitar el papel inmediatamente y no ensearla a nadie. Toma,
para cIgarros.
D. Pedro di algunas monedas de plata a la portera y
continu andando precipitadamente por las mismas piezas
que haba recorrido. De pronto la casualidad le propor- '
cionaba un local desde donde, sin ser visto, pudiese a todas horas observar la casa de Mariana. De repente se
volvi a la portera y le pregunt:
- Tiene esta casa comunicacin con la accesoria?
-No, seor, -contest la portera,- slo queda en la
sala una claraboya que serva para espiar a las gentes,
antes de abrir, pues se entraba por la accesoria y -el zagun estaba cerrado. Desde que se mud Doa Mariana
la lavandera, se tapi la puerta de comunicacin. Ya ver
usted, seor.
La portera condujo a D. Pedro a la sala y le mostr
un agujero del dimetro de un peso que estaba disimulado
en medio de la pieza, entre los ladrillos del suelo.
-Bien, bien, -respondi D. Pedro,- djame solo, mejor dicho, v a comprarme cigarros al estanquillo ms cercano.
Desembarazado de la vieja cuidadora, cerr la mampara can la aldaba, se quit el sombrero, se tendi en el suelo y aplic un ojo a la pequea claraboya, desde donde efectivamente se poda ver una parte del saln de Mariana, pero los amantes no estaban precisamente colocados de modo
que pudiesen ser vistos. Apenas y con trabajo, y cambiando de postura y aplicando ya el ojo derecho, ya el izquierdo, poda ver D. Pedro, o una parte de la cabeza y cara del
capitn, o la punta del pi de Teresa, o un brazo que se
mova para estrecharle la cintura, o quiz dos bocas que
se juntaban para confundirse en un solo beso; al menos a
l se le figuraba todo esto, porque inyectados sus ojos de
sangre, latiendo su corazn contra los ladrillos polvosos del
saln oscuro, realmente no vea en la habitacin de Mariana sino un foco de luz que lo deslumbraba, pues el sol entraba de lleno por la puerta del jardn; pero s oa suspiros y murmullos y palabras de amor, a las que sus celos y

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EL FISTOL

su clera daban una siniestra interpretacin. No pudo sufrir ms, tembloroso, agitado, desgarrando con sus manos
crispadas la pechera de su camisa, reventando la cadena
del reloj, araando el suelo con sus uas, se levant, y lleno
de polvo y telaraas sali de aquella casa deshabitada, dejando a la portera, que volva con una cajetilla de cigarros
en la mano, aterrorizada con su feroz aspecto, como si se
]e hubiese aparecido una visin del otro mundo.

CAPITULO VIII

Un buen ConsejO

UANDO D. Pedro entr a su casa, una especie de vrtigo infernal se haba apoderado de s cabeza: sus
miembros temblaban; dos dientes grandes, nicos
que tena en la boca, asomaban por entre sus labios crdenos, y su cabello cerdoso y negro, por la tinta con que acostumbraba teirlo, estaba erizado y en desorden. En cada
una de las arrugas de su cara apareca una lnea roja, y
sus anchas narices se abran para dar paso a su respiracin
trabajosa. Sin embargo, este hombre tan repugnante, quera ser nada menos que el marido de Teresa.
Subi la escalera, y gruendo y regaando a los criados que encontr al paso, se dirigi a su cuarto y se encerr.
Di algunos paseos por la pieza, como si fuese un tigreencerrado en una jaula; sus ojos vean fantasmas sangrientos; la venganza llenaba su corazn, y hubiera sido su consuelo supremo, el ver cubiertos de sangre y moribundos a
Teresa y a su amante.
Tena razn, si puede concederse razn a los instintos brutales y daados de las pasiones; un gran caudal y

FISTOL---4

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una hermosa muchacha se le escapaban de improviso de


entre las manos; y sus sacrificios y la constancia de muchos aos iban a quedar estriles; amaba el dinero como
un avaro, y a la muchacha como un viejo. Ya se comprender que estas dos pasiones tan fuertes, tan enrgicas, engendraban en este caso la de la venganza; su primer pensamientos fue llamar a Teresa, asesinarla, y fugarse en segujda. As, pues, busc unas pistolas, sac un pual, desenvain una espada; finalmente, recorri todas las armas
que tena en su cuarto, pensando al tiempo de mirarlas, escoger la que causara ms tormento a Teresa; pero despus
las arroj con desdn, y exclam golpendose la frente:
- Y L .. ? No, es preciso que los dos sufran mi venganza .... Y si la justicia se apodera de m, y embargan
mis bienes, y me encierran en una de esas infames prisiones de Mxico? .... Si yo encontrara un medio de aniquilarlos, sin comprometerme. . .. oh! dara mi alma a Satans .... con tal de que mi venganza fuera terrible~ inaudita.
D. Pedro se arroj en su lecho; se retorca como una
culebra, y morda las almohadas de rabia y de desesperacin. Despus se qued un poco quieto, meditando profundamente en los medios que debera poner en planta para
lograr al menos quedarse con el dinero de su pupila.
El ruido de tres golpes suaves que sonaron en la puerta, lo sac de su xtasis satnico, y precipitadamente se levant, se compuso el vestido y el cabello, recogi las armas
que haba esparcido por el suelo, las coloc en su lugar, y
procurando dar a su rostro un aire de calma y de serenidad, fue a abrir.
Rugiero se present.
-M ucho me alegro de ver a usted por aqu, amIgo
mo; pase, y tome asiento, -le dijo D. Pedro.
Rugiero era antiguo amigo de D. Pedro, y el mismo
que le haba aconsejado la conducta hipcrita y sumisa que
deba guardar cerca de la madre de Teresa. D. Pedro le
conoca de muchos aos atrs y lo haba escogido como su
banquero; su influjo era tan grande en el alma de nuestro albacea, que cuando hablaba con l, quedaba fascinado, como el pjaro con el aliento de la serpiente.

DEL DIABLO

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-Deca, -continu el albacea acercndole un silln,


-que me alegraba mucho de ver a usted .....
- Por qu? -interrumpi Rugiero, sentndose con el
mismo desenfado con que lo haba hecho en la casa de Arturo.
-Porque hoy tengo un asunto grave entre manos.
- j Oh !, ya adivino poco ms o menos .... la nia estar enamorada y ..... .
-S, s, algo de eso; pero ....
- y querr, naturalmente, llevarse consIgo todo el
caudal.
-No precisamente todo,-contest D. Pedro afectando indiferencia,-pero s alguna parte.
- y despus de tantos aos de acercar la escupidera a
la madre de Teresa, de hacer los oficios de un vil criado,
de refrenar las pasiones, y poner una cara de santo, y confesar y comulgar cada ocho das, os quedaris en la miseria, reducido a pedir de limosna las migajas sobrantes de
la mesa de Teresa, y los pantalones intiles de ese capitn
calavera y disipado ..... .
-Es verdad, es verdad, -exclam D. Pedro con los
ojos encendidos de clera; todo esto me va a suceder ....
-Porque, naturalmente, en cuanto se case, el capitn
reclamar los bienes de su mujer, y vendrn los escritos, los
abogados y los escribanos; y como la muchacha es bonita,
sus ojos tendrn con esa gente tanto influjo como vuestro
dinero.
- Oh!, esto es atroz,-exclam D. Pedro.
--y os quedaris pobre, yo os lo predigo; y adems,
quin os libertar del tormento que os cause el considerar que Teresa y el capitn, ya casados, se entregarn a
su amor, y que en la noche se reunirn para acariciarse, para decirse que se quieren, y que la aurora los sorprender
abrazados, tranquilos y felices, mientras vos quiz tenis
hambre y tenis celos?
- j Oh, eso es peor que el infierno !-exclam D. Pedro,
cerrando los puos, y dejndose caer convulsivamente en un
silln.

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-Vamos, responded, amigo mo; -dij o el hombre del


paso de Calais.
-Mi resolucin est tomada; los matar a los dos.
Rugiero solt una estrepitosa carcajada, -y dijo.Esa es una tontera; y la crcel, y los jueces, y los abogados, y la horca? Entonces el tormento ser para vos, porque ellos una vez muertos, cesan de padecer, pero ....
-Pero, qu hacer entonces?-pregunt D. Pedro .
, R uglero.....
.
. Q ue, h acer.? -rep llCO
vengarse .....
pero procurando la impunidad ....
-En esto pensaba yo cuando entrasteis, amigo mo.
Dadme una idea .... un plan .... os dar lo que queris ...
- Darais, por una venganza, vuestra alma a Satans?
--S; lo dara todo, mi cuerpo y mi alma.
- No os asustis con esta proposicin?
-Amigo, tengo el infierno dentro del pecho, y en este
momento, no me asustan, ni Dros, ni el diablo.
Rugiero, con sus ojos de palo se qued mirando fijamente al albacea; ste tuvo miedo y apart la vista e inclin la cabeza.
-Vamos, D. Pedro,~le dijo Rugiero,-alzad la cabeza, no hay que desanimarse, que todo tiene remedio en esta
vida, y no hay necesidad de hacer esas promesas locas; basta obrar, para que el diablo quede contento, sin necesidad
de que le prometamos nada.
----Bien dicho,-dijo D. Pedro, levantando tmidamente
la cabeza, y mirando al soslayo a su interlocutor.
-Empecemos por partes, estis celoso?
-Los he visto abrazados.
- Queris quedaros con el dinero?
D. Pedro no contest, pero se sonri amargamente.
-Pues todo se puede hacer.
- j Cmo, cmo! -interrumpi con ansiedad.
-Tenis un criado mudo.
-Es cierto.
-Se han citado los amantes?
-Para maana a las nueve, en la misma casa.
-Pues procedamos a obrar.
Rugiero se acerc a la mesa; tom una pluma y un pa-

DEL DIABLO

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pel, y escribi; luego que concluy, pas la carta a don Pedro y le dijo:
-Leed.
- J urara yo que esta letra es de Teresa,-dij o don Pedro asombrado, y pasando los ojos por la carta.
-Leed,-dijo Rugiero sonriendo.
D. Pedro ley:
"Manuel mo: Esta noche te aguardo a las nueve y
media en la calle de .... casa nmero .... All estar un padre que nos casar. Si no damos este paso, maana ya no
ser tiempo. Recibe el corazn de tu-Teresa."
- Pero qu quiere decir esto?- pregunt D. Pedro.
-Lo que quiere decir, es, que con vuestro criado
mudo enviaris esta carta a la casa de la lavandera, donde se hallar dentro de una hora el capitn.
-S; pero quiere decir que esta noche acudir ....
-Imbcil;- murmur Rugiero ..... y se sent de nuevo a la mesa y escribi ....
-Tomad y leed,- dijo echndole arenilla a la carta.
D. Pedro ley:
"Teresa idolatrada: Esta noche a las ocho y media,
procura estar en la calle de .... casa nmero ..... All estar
un sacerdote que nos casar. Tu tutor debe salir esta noche a un asunto muy urgente a las siete, y no volver hasta las once; si no vienes, maana ser ya tarde. Es preciso que el criado de tu casa, que es mudo, y que ser quien
te entregue esta carta, te acompae esta noche.
Tu amante que te idolatra-Manuel."
-No comprendo todava, -dijo D. Pedro,- y antes
veo que si se reunen, se casarn, y todo ser perdido.
-Escuchad, D. Pedro, ya que sois tan falto de inteligencia.
-Escucho, hablad.
-Dirigidas estas cartas, es claro, que cada uno de los
amantes, va a la hora sealada; la calle est desierta, la
casa est deshabitada, pues en el barrio corre la fama de
que espantan en ella; as, aunque haya gritos y ruido, ni
serenos, ni alcaldes acudirn pronto.
- y bien, qu suceder?

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-A las ocho y media os envolvis en vuestra capa,


tomis un par de pistolas, una espada, un pual; no importa la clase de arma; apartis al mudo, y vuestra Tere~a queda sola; llamis a un padre, con el pretexto de confesar a un moribundo, y, o consiente en casarse, o ..... Si
consiente en casarse, ya no hay caso; os volvis con vuestra mujer a gozar delicias anglicas ..... si se niega absolutamente, entonces ..... dejis al mudo en una pieza y el cadver de Teresa en la otra. A las nueve, llega el capitn,
y en vez de una novia se encuentra con una muerta; la justicia proceder contra l y contra el mudo; al primero, si
sobrevive al pesar, le costar largos aos de prisin y de
martirios; y en cuanto al mudo, como no puede hablar, es
claro que lo ahorcarn, o lo condenarn al grillete. Quedar, con esto, satisfecha vuestra venganza?
Los ojos de D. Pedro, que se haban ido animando por
grados, brillaron con una alegra infinita, cuando Rugiero acab de pronunciar estas palabras.
Rugiero, que lo observaba, aunque finga distraerse
en jugar con una campanita que estaba sobre la mesa, observaba las emociones de D. Pedro, y sonrea maliciosamente.
- y si Teresa desconoce la letra del capitn?
-Ya est previsto eso; la he imitado muy bien.
D. Pedro recorri la carta de nuevo, y observ que en
efecto, haba una notable diferencia en la escritura de las
dos cartas. Esto complet su satisfaccin, pero habiendo
sbitamente cruzado un pensamiento por su cabeza, di
otro aspecto a su fisonoma y dij o :
-Sois muy hbil, amigo mo, y me ha divertido vuestro proyecto.
- De veras, D. Pedro? -replic Rugiero con irona.
-Positivamente, -respondi riendo el albacea,- y
me ha quitado toda la clera y mal humor que tena; es ingenioso, en efecto, aunque le faltan algunas precauciones.
- Pero supongo que lo pondris en planta?
-De ninguna suerte, -respondi el viejo.- Yo soy
as.. ... en los primeros momentos quisiera asesinar ..... pero

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despus que pasa un rato .... Voy a pensar slo en evitar un


escndalo judicial, y esto es todo.
-Bien hecho, D. Pedro, -dijo Rugiero con tono de
conviccin; si yo os propuse este plan, fue por pasar el rato, por divertirme ..... pero en la realidad sera infernal, si
se llevara a efecto.
- Oh, imposible que yo pensara seriamente en eso ...
- y que al fin, si los dos muchachos se quieren, vale
ms que se casen y que sean felices..... Una transaccin
con ellos, 10 compone todo.
-Todo absolutamente,- dijo el albacea con el tono
del ms completo convencimiento. .
- j Vaya! ahora que ya logr calmar a mi amigo,dijo Rugiero levantndose del asiento,- me voy .....
- j Gracias, muchas gracias! -le. respondi el viejo
tendindole la mano.
---Con que, hasta otro rato.
-Hasta ms ver.
Rugiero sali diciendo entre dientes; este hombre es
peor que el demonio, o peor que yo, que es cuanto se puede
decir.
Luego que Rugiero sali, volvi el albacea a cerrar la
puerta, y restregndose las manos con jbilo, dijo:
-Este hombre ha tenido la inspiracin de un ngel,
Teresa ser ma y su dinero ser mo ..... o si no, tampoco
ser de ese miserable calavera.
Son una campanilla, y a poco entr un criado.
-Llmame a Jos el mudo,- le dijo con voz afable.
-Jos el mudo se present al instante; era un muchacho como de veinte aos, con una fisonoma robusta y agradable, aunque falta de animacin.
D. Pedro dobl y peg con lacre la supuesta carta del
capitn a Teresa, y acercndose al odo de Jos, le dijo:
-Sal a la calle un rato, vuelve luego, y sin que nadie
te vea, entrega esa carta a la nia, y vuelve a verme.
El mudo sonri sencillamente, tom la carta, y sali
Al cabo de un cuarto de hora volvi a entrar al gabinete del
albacea.
- Has entregado la carta a la nia?

104

EL FISTOL

El mudo hizo una sea afirmativa.


D. Pedro le di la otra carta de Teresa para el capitn,
instruyndolo de las seas de la casa de la lavandera, y lo
despach.
Era ya en esto, hora de comer; D. Pedro se sent a la
mesa; nunca haba estatio tan amable como entonces con
su pupila, a la que le prometi no forzar su voluntad, si quera casarse; cuidarle sus bienes y vigilar por su felicidad.
No hizo ninguna insinuacin de amores, y le di tantas seguridades, que la muchacha estuvo a pique de contarle su
historia con el capitn, y pedirle sus consejo~ y su aprobacin.
Al conclur la comida, el mudo regres, y con sus seas afirmativas di cuenta a su amo del resultado de su
comisin.
D. Pedro, radiante de alegra, se despidi de Teresa,
y le dijo que iba a asistir a una procesin.
En efecto, D. Pedro con una vela de cera en la mano,
un gran escapulario en el pecho y con los ojos bajos, recorri varias calles de Mxico, incorporado en una solemne
procesin: todos los que lo vean, exclamaban:
- j Qu buen seor, qu virtuoso!
A las siete regres a su casa, despus de haber platicado sobre moral y sobre la corrupcin del siglo con algunos
cortesanos del cielo y die la tierra.

Salud con mucha amabilidad a Teresa, y le dijo, que


asuntos de grave importancia le obligaban a salir, y que
volvera tarde. Recomend a ella y a los criados que se recogieran, y se march.
Teresa se meti a su cuarto, y se puso a llorar de alegra. Pensaba en Manuel: iba a ser tan feliz con l, que le
pareca que Dios abra las puertas del cielo.

CAPITULO IX

Aventura nocturna

UGrERO llev a su amigo Arturo por uno de los


barrios de Mxico, y lo hizo entrar en una casa
medio arruinada y completamente solitaria y silenciosa: luego que Rugiero entr, cerr la puerta, la atranc
con una viga, y ambos subieron la escalera. Las telaraas
y el polvo de que estaba cubierta, daban evidentes pruebas de que la casa haca muchos aos que no era habitada: una mecha vacilante de aceite arda ante un cuadro
maltratado de la Virgen de los Dolores. Arturo se sinti sobrecogido de cierto temor; mas cuid de no manifestarlo.
Su compaero le recomend el silencio: atravesaron. dos
o tres piezas, y en la ltima, que estaba completamente oscura, Rugiero detuvo a su compaero, dicindole en voz
baja:
-Ya veris, joven, lo que es el corazn humano: un
mal consej o germina con una prontitud asombrosa; en
cuanto a las acciones buenas, difcil es ejecutarlas: por
eso el mundo es, no como Dios lo hizo, un lugar lleno de
bosques, de ros, de montaas, de aves, de peces de oro y

106

EL FISTOL

de perlas, donde puso al hombre para que gozara de tanta delicia, para que bendijera la mano del que pinta el
horizonte en la aurora y en el crepsculo con los colores
de esmalte y de oro, que no puede copiar el pincel humano, del que sustenta al pajarillo, y del que levanta con su
soplo las olas del ocano, y enciende con su mirada los
luceros y los soles del firmamento; sino una ftida e incmoda prisin, donde no se puede encontrar la felicidad.
Pero creis, que de todas estas bellezas, que de todas estas maravillas goza el hombre como debiera? ..... No sin duda: las miserables pasiones lo tienen continuamente sumergido en un fango de vicios: ya veris lo que pueden la
lujuria y la avaricia.
Las palabras de Rugiero, dichas con un metal de voz
rarsimo, y en la oscuridad ms profunda, tenan cierto
eco misterioso y solemne, que no poda menos de hacer viva impresin en el alma del joven.
-Vamos, -deCa,- este hombre, conoce el mundo
mucho; pero habla con cierta amargura, que desconsuela.
O es muy desgraciado, o est ya saciado de tanto gozar.
-Mirad, -le dijo Rugiero;- pero tened cuidado de
no mezclaros en nada. Acontecimientos como ste estn ordenados por Dios ..... o por el diablo; y en vano querris
impedirlos, a no ser que os resolvis a pasar maana por
un asesino. Mirad.
Rugiero llev a Arturo a una mampara, y le indic un
pequeo agujero donde Arturo vidamente coloc la vista: era una pieza sucia, con una pintura antigua y maltratada, y, como la escalera, llena de polvo y de telaraas,
que pendan de las vigas. En una mesa de madera tosca,
estaba colocada una vela delgada y un par de pistolas.
Junto a la mesa haba un tosco silln de paja, y en l sentado un hombre embozado en una capa, y cubierta la cara con una mscara negra. Delante de este hombre permaneca de pie un sacerdote.
- Me juris, padre, guardar un sigilo como el de la
confesin, de lo que pase aqu?
-No puedo jurar, caballero, sino hacer mi deber como ministro de Jesucristo. Se me ha llamado para que con-

DEL DIABLO

107

fiese a un moribundo. Dnde est el moribundo? ..... Cumplir con mi deber, y me ir inmediatamente .

-Padre, -dijo el hombre de la mscara- Una persona a quien le faltan pocas horas de vida, no puede merecer el nombre de moribundo?
--Sin duda.
-Pues entonces no os han engaado; tenis que confesar a un moribundo.
-M uy bien, -dij o el padre.- Dnde est? Podra
preguntar qu significan ese disfraz y esas armas que veo
sobre la mesa; pero como ministro de Jesucristo, no quiero saber ms que lo que el pecador quiera decirme, con
arreglo a su conciencia.
-Me agrada sobremanera vuestro lenguaje conciso, y
vuestra rectitud, padre: as es que, bajo el sigilo de la confesin, os digo, que una mujer que encontraris en la otra
pieza, va a morir por mi mano: es una infame hipcrita,
que sale de su casa, diciendo que va a la iglesia, y entra
en las casas de prostitucin; y que ahora mismo ha venido
a esperar a su amante.
-Es muy extrao ese lenguaje, caballero,- dijo el
sacerdote alarmado: - si he venido aqu para ser cmplice de un crimen, permitidme que me vaya.
-Estis muy engaado, padre" -le dijo el enmascarado.- No es vuestra obligacin confesar a los que van a
morir? Pues os repito que no oodj o otra cosa de vos, y por
supuesto el sigilo de lo que habis odo, pues de otra manera, vuestra vida ira de por medio.
El padre sonri con desprecio, y respondi:
- Me amenazis acaso? ...... Esto no me asusta; y si
a costa de mi vida puedo impedir un crimen, la dar gustoso: el que ha ofrecido una vez al Seor su corazn, su
alma y su vida, no debe temblar jams, cuando por una
buena obra pone en riesgo su existencia.
-Vamos, padre, no queris hacer de m un pro cnsul
y de vos un mrtir.... Lo que yo deseo es evitar palabras,
y que cumplis con vuestro deber: entrad, y confesad breve a esa mujer....
-Yo no entrar, si no me explicis ....

108
~Lo

ffiL FISTOL

que tengo que explicaros es muy sencillo: yo


tengo la resolucin de matar a esa mujer: si esto es un
crimen, lo acepto, y a la hora de mi muerte a vos, o a otro
padre lo confesar. He querido, sin embargo, que antes,
confiese ella sus culpas, y salve acaso su alma; y para esto os he llamado: si no queris, ser vuestra toda la responsabilidad.
-Pero esa resolucin es imposible que la llevis a cabo, porque aun suponiendo que las faltas sean muy graves, le debis perdonar, evitando al mismo tiempo el remordimiento eterno de vuestra conciencia. Acordaos de que
Dios dice, que si el pecador cae siete veces al da, otras tantas ser perdonado.
-Entrad, padre, -dijo el enmascarado, sin darse por
entendido de estas palabras:- yo os ruego; el tiempo urge, y despus de cinco minutos ..... ya sera tarde.
El enmascarado se levant, y cond uj o al sacerdote a
una puerta, lo introduj o por ella, y cerr diciendo:
-Si este hombre quiere mezclarse en algo, la otra
pistola se emplear en l: el diablo sin duda me ha dado
una energa que no crea tener, y al fin el capitn aparecer como el asesino.
Arturo estaba como petrificado; le pareca que soaba.
Rugiera lo tom del brazo, y lo condujo a otra mampara situada en el costado de la pieza, indicndole otro
agujero pequeo.
Arturo clav la vista en l, como obedeciendo a un
impulso sobrenatural y desconocido.
Era otra pieza tan lbrega y tan triste como la anterior: en un canap antiguo forrado de viejsimo damasco
rojo, estaba una mujer joven, plida, de grandes y rasgados ojos: dos rizos de bano caan ondeando sobre su cuello de alabastro; un traje blanco le daba ms inters, pues
merced a la postura descuidada. en que se hallaba, se dibujaban los suaves contornos de su cuerpo. Era Teresa,
que nunca haba estado ms interesante que en ese momento, en que el amor y la esperanza le haban dado el inaudito arrojo de aventurarse a esas citas peligrosas, a las cuales pueden concurrir slo aquellas mujeres, que, como Te-

DEL DIABLO

109

resa, estn profundamente enamoradas, y conservan al mismo tiempo cierta inocencia, que las hace desconocer los.
peligros e inconvenientes de tales acciones.
Luego que Teresa vi entrar al sacerdote se puso en
pie; sus ojos brillaron con una alegra infinita, y dej asomar en sus labios una sonrisa de esperanza.
El sacerdote callaba, y no poda comprender, cmo
estaba tan alegre una mujer que iba a ser asesinada.
-Os aguardaba con impaciencia, padre, -dijo la
muchacha, haciendo sea al sacerdote para que tomara
asiento.
-Supongo, -dijo el padre con voz grave,- que todo
lo sabis.
-Todo,- dijo Teresa con bastante tranquilidad.
- y estis preparada?
-S.
El asombro del padre creca a cada momento.
-La hora va a dar ya, y quisiera que cuanto antes
fuera,- continu Teresa.
-Entonces,- contest el padre, arrodillaos, y oir
vuestra confesin.
- Confesarme!
-Sin duda,- replic el padre.
-M uy justo es.
Teresa cubri su rostro y su cabeza con un chal de lana rosado y blanco que llevaba, y se arrodill ante el
padre.
Cuando Teresa acab su confesin, el eclesistico, que
tena una faz juvenil todava, pero en la cual estaba retratada la virtud y la caridad, levant los ojos hmedos de
lgrimas, y bendij o a Teresa.
Teresa, sin levantar los ojos, continu rezando.
La confesin de Teresa era de esas confesiones, que
en vez de revelar la maldad y el crimen, daban a conocer
un corazn virgen, y una alma llena de la sencilla y envidiable inocencia de un nio. Teresa se confes de que amaba mucho; de que estaba dispuesta a dar por su amante su
existencia entera: el crculo de su vida giraba entre la impaciencia y martirios que le causaba su tutor, y la contem-

110

EL FISTOL

placin de un amor que haba idealizado, con toda la poesa de que es capaz un corazn candoroso y limpio, como
el de una paloma.
Teresa no dijo al confesor los nombres de las personas; pero fue bastante para que un pensamiento rpido
pasara por su cabeza, y le alumbrara.
-Esta es una traicin infame, -dijo para s;- esta
joven sin duda es vctima de una trama horrible, y no lo
sabe ...... Dios mo, insprame un medio de salvarla.
- Ninguna otra cosa ms tenis que decirme?- le
dij o el padre?
-Ninguna.
-Es decir, que si, por ejemplo, os sorprendiera ahora
la muerte, creerais entrar en el cielo?
--Sin duda que s, contando con la misericordia de
Dios. j Quin es aqul que se puede decir justificado ante
sus ojos!
El padre pensaba, revolva mil proyectos en la cabeza, y hasta la idea se le vena de cometer una violencia,
con riesgo de su vida. Esta criatura es muy joven, muy hermosa y muy santa; no debe morir, a menos que el Seor
tenga decretado su martirio. Luego, dirigindose a Teresa, le dijo eon acento profundo:
--Si esta confesin fuera la ltima de tu vida, si dentro de poco debieras morir? .....
A estas palabras un ligero temblor agit los miembros
de Teresa; se puso plida, y sintiendo que se desvaneca,
se reclin un poco en el canap. No era la idea de la muerte la que asustaba a Teresa, sino la de no ser feliz. Recuperada un poco, y sonriendo tristemente respondi al
padre:
--Si es voluntad de Dios que muera yo, me resignar .... pero deseara morir en sus brazos.
Esta palabra arroj nueva confusin y dudas en el
alma del padre. - Qu capricho de mujer ser este,dijo para s,- que se resigna a morir en los brazos de un
hombre? Hablar del enmascarado? Ser su marido? Si
es su amante, la confesin no es buena; y esta criatura,

DEL DIABLO

111

tiene en peligro su alma y su cuerpo..... Estoy resuelto a


aclarar este misterio.
-Hija; tengo que consultar con un caballero negocios
que pertenecen a tu alma y a tu cuerpo; as, volver a
verte.
-Haced lo que queris,- le dijo la muchacha con
una voz dulce, y besndole con respeto la mano.
El padre sali, y Teresa se dej caer de nuevo murmurando entre dientes: a qu hora vendr Manuel?
Teresa aguardaba a Manuel llena de amor, de susto,
de esperanza.
La puerta se abri, y el hombre enmascarado entr.
- Manuel, eres t?- dijo Teresa, yendo hacia la
puerta.
El enmascarado se descubri.
Teresa se tap los ojos con las dos manos, y retrocedi exclamando:
- j D. Ped.ro!
D. Pedro permaneci inmvil.
Teresa, pasado un rato, se arroj a los pis de su tutor dIcindole:
--,Pues lo sabis acaso todo, perdonadme.
- Te has confesado, Teresa?- le dijo D. Pedro con
voz bronca.
-S, para casarme con l.
- j Para morir!- grit D. Pedro, y luego continu
con voz apagada:- si tienes algo ms que decir a Dios,
que sea breve.
Teresa cay en el suelo anonadada, y luego arrastrndose a los pi s de D. Pedro, exclam:
-Perdonadme, seor; vena a casarme con l: qu
os cuesta darme esta felicidad?
D. Pedro hizo un gesto infernal, y apoy el can de la
pistola sobre la frente plida de Teresa.
Arturo quiso en aquel momento romper la mampara,
pero Rugiero lo asi de la cintura, y con una fuerza sobrenatural lo sac de la pieza, lo baj por la escalera, y
abriendo el zagun, lo puso en la calle, y desapareci entre Jas sombras.

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EL FISTOL

1~1
Ji

..

11'

--

D. Pedro hizo un gesto infernal, y apoy el can de la pistola sobre


la frente plida de Teresa.

DEL DIABLO

113

Arturo permaneci inmvil un rato; se limpi los


ojos; se toc la frente, y un sudor fro corra por ella. Cerciorado de que no soaba, y posedo de un rapto de furia,
quiso entrar de nuevo, pero se encontr con un hombre que
lo detena. Preocupado alz un bastn con puo de fierro
que llevaba, y aplic en la cabeza al hombre un golpe terrible; el hombre cay, dando un ronquido.
Arturo, que lo vi, se inclin, y reconoci al capitn
Manuel.
- j Maldicin! -exclam;- lo he matado, y no puedo salvar a su querida.
y ya fuera de s, abandon la fatal casa, y ech a an-'
dar precipitadamente por enmedio de la calle.

CAPITULO X

Miseria

ADA hombre es una nov'ela; cada mujer un enig-

ma incomprensible; cada casa una ciudad; cada


ciudad un mundo entero, y el mundo un grano de
mostaza; y el hombre y la muj er unos locos llenos de miseria y de pasiones. Sin embargo, del hombre, de la mujer,
de la casa y de este grano de mostaza en que habitamos,
se .pueden sacar lindas historias, y contarse sorprendentes
mara villas.
Hace algunos captulos que hemos echado en olvido a
Celeste; pero el presente lo consagraremos a referir, muy
en compendio, la historia ignorada de una muchacha encerrada en un miserable cuarto, sin ms compaa que dos
viejos moribundos, y sin ms auxilio que Dios.
Se ha dicho que el viejo insurgente, padre de Celeste,
no era del todo pobre cuando se cas; todava en la poca
en que la nia comenzaba a crecer, no estaba reducido a
pedir su sueldo de limosna, en las oficinas del gobierno.
Todo el mundo sabe lo que hace un paure por su hija; los
piececitos de Celeste estuvieron sujetos por lindos zapatos
de seda; sus redondos y delicados miembros se cubrieron

116

EL FISTOL

con cambray, muselinas y encajes; sus cabellos sutiles se


vieron enlazados con perlas y rubes, y sus odos se recrearon muchas veces con los gorgeos de los pjaros, con la
msica de los reloj es, y con la armona del piano, cuyas
teclas recorran sus dedos de rosa.
Una vez que la miseria asoma su cabeza por una casa,
no tarda en recorrer todos los aposentos; un da el padre
de Celeste vendi el piano; al da siguiente, los candelabros
y floreros; al tercero, fueron las sillas y sofaes; y para no
cansar al lector, en poco tiempo las paredes quedaron sin
cuadros, los suelos sin alfombras, las piezas sin muebles, el
comedor sin vajilla, la cocina sin lumbre; cada cosa de estas que se venda, era un dolor sordo que enfermaba el corazn del pobre padre, y un motivo de lgrimas para la
madre.
En cuanto a la nia, como conservaba sus muecas de
cera, sus trastos de barro y sus juguetes de cartn, vea salir todos los muebles de su casa, con la sonrisa de la inocencia en los labios; y si vea llorar a su madre, corra a colgarse del cuello y a acariciarla; la pobre madre lloraba, no
porque fuera una mujer frvola o avara, sino porque todo lo
quera para su hija, y vea da por da que nada poda
dejarle.
Esto caus una mortal tristeza a la seora; se pasaba
los das sin tomar alimento, y las noches en una dolorosa vigilia, con una idea fija, inseparable, eterna que la haca exclamar cada momento i cul ser el porvenir de mi hija!
No pas mucho tiempo sin que se mudaran a una pobre vivienda de una casa de vecindad, y all se aument la
tristeza de la madre. La hija creca; y aunque ms reflexiva, pareca que no le afectaba en lo ms mnimo el cambio
de situacin.
La madre cay al fin enferma, y entonces crecieron
las angustias del marido, y se resolvi, como hemos dicho,
a pasar los das en Palacio, implorando la compasin de los
ministros, de los empleados, y hasta de los porteros, miserables canes echados a los pis de los que, en nuestro pobre
pas, se llaman hombres grandes, y para quienes la necesiel ad y la indigencia slo merecen insultos y desprecios. El
padre haba respetado en medio de su miseria los vestidos

DEL DIABLO

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de Ce~este; de suerte, que sta calzaba siempre muy fino,


y sus vestidos eran de 10 mejor que se encontraba en la calle de Plateros. Un da, el viejo, agobiado e incapaz de anda~, llev como hemos dicho, a su hija al Palacio; Celeste
pein sus hermosos cabellos, calz sus pequeos pis, ci
con el traje su cintura de abeja, y sa:i con su padre alegre,
risuea, encantadora; todos los que en la calle pasaban junto a ella, la miraban con atencin, y oa susurrar en sus odos las palabras: divina, celestial, encantadora.
Lleg a Palacio, y la escena cambi; de los grupos de
militares libertinos oa salir palabras que por primera vez
heran desagradablemente sus odos; los elegantes que rodeaban a su padre, llenndolo de cumplimientos, echaban a
hurtadillas miradas lascivas sobre ella; algunos la dijeron
palabras al odo, que no entendi, pero que le disgustaron;
y hubo quien atrevidamente le hiciera esas toscas caricias
de la plebe, que se llaman dellizcos. Celeste, sin comprender cunta maldad, cunto libertinaje haba en estos hombres, que abusaban de la enfermedad de un viejo y del candor de la pobre hija, sinti que sus mejillas se cubran de
rubor, e instintivamente tuvo miedo de ellos; cuando regres a su casa, estaba triste y pensativa, y viendo a su pa...
dre cabizbajo y que una lgrima corra por sus mejillas,
se aventur a preguntarle qu tena.
El padre con voz solemne le respondi:
- j Miseria, hija ma!
Esta palabra descubri a Celeste el abismo por donde,
descuidada y sonriendo, haba pasado; se acord entonces de que un da haba salida el piano, otro los candelabros, y finalmente todos los muebles. Estas escenas, que
no haba podido entender, se las explicaba naturalmente
con la palabra miseria; y comenz a reflexionar.
Miseria quiere decir, que mi madre necesitar de mdico, y que si no hay con qu pagarle, el mdico no vendr.
Miseria quiere decir, que si mi madre necesita medicinas, en la b9tica no las darn de balde.
Miseria quiere decir, que mi padre no tiene ya, y que
al llegar la hora de comer, no habr ni puchero, ni aun
frij ales.

118

EL FISTOL

Miseria quiere decir, que no habr ni trajes de muselina, ni zapatos de seda, ni nada .....
Celeste comprendi en toda su extensin lo que quera decir la palabra miseria, y se puso a llorar.
El padre, oyndola, levant la cabeza y le pregunt
tristemente:
- Qu tienes, hija ma?
La muchacha, sin saber acaso lo que deca, respondi:
- j Miseria!
El padre volvi a dejar caer la cabeza, y le pidi al
cielo con todo su corazn la muerte para su esposa y para su hija.
La muchacha envolvi con su pao su rostro lloroso,
y dijo para s:
-Vale ms la muerte.
Las dos ideas coincidieron naturalmente. No es el
espectculo ms doloroso que pueda presentarse, el de un
padre saliendo ya del mundo, y una hija entrando en la
vida, y ambos con el pensamiento terrible de la muerte, como nico porvenir de felicidad, como el solo alivio de sus
males?
Celeste entr as al mundo; cuando sus formas iban
desarrollndose mrbidas y hermosas; cuando sus cabellos, creciendo siempre, caan en ondas sobre sus blancas
espaldas; cuando sus lindos ojos comenzaban a lucir con
el brillo de la pubertad; cuando como una rosa fragante y
galana se desarrollaba, su corazn estaba ya herido por el
infortunio.
Lleg un da solemne para ella, y este fu aquel en
que estropeado, moribundo, con todas sus antiguas heridas renovadas, vi llegar a su padre. E[ casero entr a cobrar la casa; otros mil acreedores se presentaron, esperando acaso, que si los infelices padres no tenan dinero, se resolveran acaso a presentar a su hija en garanta. La enfermedad de la madre de Celeste haba provenido de sufrimientos morales, que haban hecho retirar, por un fenmeno raro, la sensibilidad y el movimiento de u,na parte de
su cuerpo; as, permaneca acostada constantemente, sin
posibilidad para moverse, ni para pensar. Cuando vea a
su hija, una sonrisa estpida vagaba por sus labios, y esto

DEL DIABLO

119

parta el corazn de la muchacha. En cuanto al viejo, estropeado e intil, conservaba en su pensamiento todo el vigor necesario, y crey conveniente dar el ltimo golpe,
desapareciendo del mundo antes de tiempo, es decir, aislando su miseria y la de su familia. Mand, pues, buscar
un cuarto en la parte ms retirada y escondida de la ciudad, y sin comunicar a nadie su resolucin, se mud a l;
all fue donde Arturo visit a Celeste. Una vez instalados
en esta nueva habitacin, Celeste comenz a su vez a ha ...
cer lo mismo que haban hecho sus padres; un da amaneci, y como no haba dinero para la comida, sac uno de sus
traj es, y llena de temor, sali con l, y lo vendi a una vecina por lo que quiso darle, y as pudieron vivir una semana; pero la ropa se fue acabando, y da por da crecan las
angustias de la muchacha, y la sombra desesperacin del
padre. Celeste se acordaba entonces vagamente de las lgrimas que derramaba su madre cuando desaparecan el
piano y los muebles de su casa, y deca tambin llorando:
"Tena razn." Con una delicadeza anglica, ocultaba las
lgrimas a su padre, y risuea como si fuera muy feliz, y
diligente como .una abeja, preparaba sus frugales alimentos, y los presentaba a los enfermos, dicindoles: "Dios nos
ayudar."
Todo lo haba vendido Celeste; nada quedaba ya; ninguna de las vecinas poda prestarles nada, ni ella se atreva a pedirles; esa noche el anciano y la madre se durmieron; Celeste se recogi, y fingi dormir; pero toda la noche estuvo devorando las lgrimas, pidiendo a la Virgen
en lo interior de su corazn, le inspirara una idea para
procurarse algo para el da siguiente; ella no haba comido, pero no senta el hambre, pues estaba preocupada absolutamente con lo que sufran sus padres.
i Quin puede figurarse posicin, ni ms am'arga, ni
ms terrible que la de una joven que en la maana de la
vida se encuentra frente a frente con la miseria! Entre los
espectculos que han conmovido profundamente nuestro
corazn, uno de ellos es el de esas muchachas cubiertas de
harapos, de hermosos rostros juveniles, pero plidos y
de~,encajados, quiz por el hambre. Si meditaran un poco
esas j venes que pisan alfombras y que van muellemente

120

EL FISTOL

reclinadas en soberbios carruajes, sobre cunta es la desgracia y cun crueles los sufrimientos que padecen algunas
criaturas dotadas de hermosura, pero que no tienen, ni goces, ni porvenir, ni esperanzas, y que se arrojan acaso por
la miseria a un extraviado camino,. echando un sello a su
desgracia, formaran una sociedad, para socorrer a estas
infelices, para procurarles modo de trabajar honestamente y para quitarlas del riesgo en que se ven, de perder su
virtud y vender su inocencia.
Celeste pens toda la noche; y cuando los primeros
rayos de la luz penetraron por las hendeduras de la puerta de su cuarto, no tena ms idea que la de coser ajeno;
grande y nico recurso con que creen las mujeres de la
e lase pobre de Mxico haber hallado la piedra filosofal.
j Pobre recurso en realidad! pues que para ganar un miserable jornal, tienen que renunciar a su salud; el ejercicio
de la costura les acarrea enfermedades de pecho, muchas
veces incurables.
Celeste se visti, y sin hacer ruido, fue a la calle gozosa con su idea; mas apenas anduvo algunos pasos, cuando cambiaron naturalmente sus ideas: a dnde voy? a
quin conozco? quin me dar costuras? Celeste no saba
las calles; los groseros requiebros de los lperos la ruborizaban; tena miedo de extraviarse, y de que mientras sus
pobres padres sufriesen el hambre, y adems la inquietud
de no verla; al cabo de un momento se volvi a su casa
llena de desconsuelo.
Aquel da, \Celeste lo pas con algunos tragos de un
caldo que dos vecinas le dieron; en la noche un delirio febril la asalt, y el pensamiento de qu har para maana? estuvo fij o, inmutable en su imaginacin.
Al da siguiente, se levant con unas sombras moradas
en los prpados, y con su lindo cutis empaado por la vigilia y la afliccin. Como el da anterior, sali a la calle,
y su primer pensamiento fue dirigirse a la iglesia; el primer pensamiento de todos los desgraciados, es dirigirse a
Dios. Quin puede, en efecto, comprender, ms que Dios,
los dolores ntimos y profundos de un aislamiento tan completo, de una miseria tan extremada? El rico, despus de
haber comido, podr comprender que hay otros que tie-

DEL DIABLO

121

nen hambre? El que es feliz, podr comprender esos dolores sordos, que atormentan el alma, y que a veces conducen a algunos desgraciados al suicidio o a la locura?
Celeste entr en una iglesia; hemos dicho que era muy
de maana; la dudosa luz del sol velado con las nieblas,
penetraba por las ventanas, e iba a morir en las columnas del tabernculo; la lmpara arda delante del sagrario; los saltaparedes modulaban sus alegres notas, brincando por las cornisas y por las molduras doradas de los
altares; todo estaba desierto, silencioso, y una gente llena
de fe hubiera reconocido en aquel templo la presencia de
Dios.
Si antes de entrar all hubiera pasado Celeste por un
ro o por un precipicio, se habra precipitado en l; la pobre criatura sufra mucho, y no era duea de su razn en
aquel momento.
Se arrodill ante un altar; baj la frente, y quiso articular algunas oraciones; pero le fue imposible; ninguna
de las que su madre le haba enseado, le pareca bastante eficaz para que llegase hasta los pies del Seor. Se acord del Padre Nuestro, de esa oracin llena de sencHlez y
de ternura, que el Seor mismo ense a sus apstoles, para que pidieran a su Padre; rez un Padre Nuestro, y de
sus ojos corran abundantes lgrimas. Largo tiempo estuvo pidiendo a Dios con sus sollozos el alivio de sus males,
hasta que su corazn, henchido de pesares, se desahog,
como si hubiera estado en el seno de un amigo, o de un esposo, porque en las grandes aflicciones lloramos al pie del
altar, figurndonos en Dios el esposo, el padre, el amigo
ms tierno.
Cuando Celeste sali de la iglesia, a pesar de que sus
ojos estaban encarnados y sus mejillas extenuadas, se poda reconocer en ella cierta dulce tranquilidad; en efecto,
la criatura sali con toda la resignacin necesaria para soportar su desgracia. Le prometi a Dios en lo ntimo de su
corazn, no abandonar a sus padres; no extraviar su corazn; no vender su virtud ni sus caricias por el oro, y sufrir
su doloroso martirio todo el tiempo que fuese necesario,
aunque el plazo no hubiese de terminar sino con su vida.
Celeste vea al travs de ese velo de inocencia que la cu-

122

EL FISTOL

bra, otro porvenir, otra vida, que no es dado ni columbrar


a los que desgraciadamente tienen su corazn manchado
con el contacto del mundo. Anduvo por varias calles, ya sin
temor de los que pasaban, sin desconfianza de su porvenir,
y con aquella seguridad que tiene el que ha concebido una
esperanza cierta de alivio. En la casa que le pareci de
mejor apariencia entr, y no habiendo sido vista afortunadamente por el portero, subi y pregunt por la seora; se
le dijo que estaba vistindose, que aguardara. Celeste esper de pie, y llena de ansiedad, en el corredor; cada minuto le pareca un siglo, pues pensaba en que sus padres
no se haban desayunado; pero con todo, la esperanza no
la abandonaba. Al cabo de una hora, una criada la introd uj o en la asistencia; era una pieza alfombrada, en la que
haba grandes espejos, ricos sofaes y una hermosa lmpara de cristal colgada del cielo raso, donde estaba pintada
al fresco, por Gualdi, la Aurora y los genios de la luz. Celeste sinti una especie de temor al pisar en este blando pavimento y al entrar a una habitacin, donde penetraba, al
travs de los transparentes cristales y de los cortinajes de
muselina y seda, una media luz voluptuosa, lanz un suspiro, pensando en el abandono y la desolacin en que estaba su pobre cuarto. A poco apareci una seora gruesa,
blanca, de robustas facciones, donde, a pesar de los cuarenta y tantos aos de edad, se conoca la hermosura de que
estara dotada en los das de la juventud; le pregunt, con
voz algo seca, quin era, y qu se le ofreca tan de maana; Celeste le contest que tena a sus padres en la cama,
que deseaba y le suplicaba la favoreciera, dndole ropa
blanca a coser.
-Pero yo no te conozco; no s quin eres, -le dij o la
seora,- necesito que me des un fiador, porque qUIen
me responde de que no eres una de tantas mujeres que se
emplean en pegar chascos a los que se fan de su apariencia humilde?
Celeste, al escuchar esta insultante familiaridad, sinti que la vergiienza la sofocaba, y cubrindose el rostro
con su rebozo, sala ya sin responder una palabra, cuando
tropez con una j oven que vena por el corredor; sus cabellos caan en desorden por su cuello; sus ojos azules bri-

DEL DIABLO

123

lIaban con alegra; su cuerpo airoso tena ms elegancia


con una blanqusima bata, y su fisonoma risuea y expresiva, anunciaba el contento y el bienestar.
En el momento en que la vi Celeste, pregunt a su
mam:
- Quin es esta nia?
--Es una "muchacha que busca costuras; pero como
nadie la conoce, no podemos favorecerla.
Celeste se descubri por un momento para componerse
el rebozo, y entonces la joven, que no era otra sino la bellsima Aurora, a quien hemos conocido en el baile, notando su rostro anglico, replic a su mam:
-Esta es una buena nia, mam; y si nadie la conoce,
yo la fo; ve y bus.ca las costuras que tengas, y tremelas.
Cmo se llama usted, nia?- prosigui Aurora, dirigindose a la muchacha.
---Celeste, seorita,- contest sta tmidamente.
-No tenga usted temor ni cortedad; venga usted,-le
dijo Aurora, tendindole la mano, y llevndola al sof; mi
mam dar a usted costuras, y yo la favorecer en cuanto pueda.
Aurora inst a su mam para que trajese las costuras, y
sta, aunque con alguna repugnancia, condescendi con su
hija, y entr a las piezas interiores.
-Vamos, Celeste, cunteme usted,- le dijO Aurora,
teniendo siempre la mano de la muchacha entre las suy~s,- es usted tan desgraciada, que necesite trabajar
para vivir?
-Mi padre y mi madre estn enfermos en cama, y yo
no tengo ms arbitrio, que buscar costuras; pero como nQ
conozco sino a personas que me dara vergiienza ocupar,
he preferido entrar en la primera casa que se me present, y sin duda Dios me depar la de usted.
- Pobrecita criatura! -le dijo Aurora, estrechndole la mano,- agurdeme usted un momento.
Aurora sali a otra pieza, y a poco volvi a entrar con
un rebozo en la mano de finsimo tejido.
-Vaya, Celeste, quiero que tenga usted una cosa ma,
para que se acuerde de que encontr quien la amara en el
momento en que la vi.

124

EL FISTOL

Aurora puso el rebozo nuevo en los hombros de la muchacha, y le quit el que tena, que, como debe suponerse,
estaba casi inservible.
-El rebozo de usted, nia, lo guardar para tenerla a
usted presente.
Celeste comprendi la delicadeza de esta accin, y
quiso llevar a sus labios la mano de Aurora; pero sta la
retir; hizo una muequecilla graciosa, e imprimi un beso
en la frente de su protegida.
He aqu cmo Aurora hizo una caridad; las mujeres
tienen para sus acciones buenas, una delicadeza sin igual.
La seora sali al fin con algunas costuras, y di a Celeste las instrucciones respectivas; .celeste se marchaba,
dando mil gracias a la madre y a la hija; pero sta le dijo:
-Quiero que me acompae usted a desayunar; venga
usted.
Celeste fue introducida por Aurora a un elegante comedor, donde estaba preparado un desayuno variado: eh 0colte, t, caf, mantequilla, leche y bizcochos. Aurora quera que de todo tomase la muchacha, y le instaba con mil
carios y con la voz ms suave y expresiva que puede imaginarse. Celeste estaba conmovida; comi poco, pensando
que ella no deba hartarse, mientras sus padres tuvieran
hambre, y a hurtadillas escondi los bizcochos, diciendo entre s: "Para mis padres."
Aurora, que la observaba, aunque se hizo disimulada,
dij o para s:
- j Po brecita! guarda sin duda los bizcochos para sus
padres.
El criado que serva la mesa pens que Celeste era
una glotona: tena una alma tosca y comn, y no poda comprender cunto amor encerraba esta accin.
Celeste se despidi por fin de Aurora, la cual, en clase de anticipacin, le di algn dinero, recomendndole
que cuando tuviese alguna urgencia, acudiese a ella.
Celeste sali de su casa con los ojos llenos de lgrimas,
y volvi a ella completamente feliz; de paso, compr hilo,
aguj as y otros tiles, a la vez que lo necesario para la cocina de su pobre casa.
Desde entonces comenz para Celeste una poca de

DEL DIABLO

125

felicidad; una parte del da la ocupaba en hacer la comida, en asear la casa, y en curar a los enfermos, y el resto
en coser. De noche, mientras los ancianos descansaban, ella
con una vela delante, trabajaba sin cesar, para lograr ms
utilidad, por una parte, y para halagar por otra, a su protectora.
La casa en que viva Celeste, era de vecindad; en los.
cuartos bajos vivan entre la miseria y la suciedad, familias de artesanos; y las viviendas altas las ocupaban diver'sas personas. En una de ellas se r~unan de noche, un teniente de infantera a tocar la guitarra y a acompaar canciones a tres muchachuelas alegres y vividoras; un practicante de medicina que llenaba los intermedios, remedando animales, haciendo ~l tornito de monjas, y otras simpleza.3, que pRsaban por gracias, y que hacan reventar de risa a :a madre y a las hijas; un agente de negocios que contaba historias de muertos y aparecidos; y un fraile que tolnaba buenos pocillos de chocolate, y que nunca faltaba
a las meriendas de tamales y atole de leche, o de fiambre
del Portal de las Flores. -En otra de las viviendas se ensayaba una comedia casera; un licenciado haca de Otelo y
un capitn de Yago; la Desdmona era hija de un cesante,
y los espectadores todos los vecinos y vecinas de las dems
viviendas. Celeste fue convidada una noche a estas tertulias, a las que por compromiso asisti; pero baj disgustada de tanto libertinaje, y de tan poca educacin como reinaban en esas diversiones caseras.
.
Celeste, se decidi, pues, a no volver a tener trato con
las vecinas, y a encerrarse completamente en su casa; en
las horas avanzadas de la noche recordaba los zapatos de
seda que se haba puesto de nia, sus camisas de cambray
batista, las modulaciones del piano y los gorgeos de los
paJaros. La voz del espritu mal le 'deca, que con slo
querer, tendra otra vez todos esos goces; y echando una
mirada por las paredes sucias del cuarto, por el envigado
desigual, le vena nimo de tirar la costura, de dejar aquel
incesante y penoso trabajo, y de salir por el mundo a gozar de opulencias y de placeres, sacando definitivamente a
sus padres de tan dolorosa situacin; pero a poco recordaba aquel da de afliccin en que entr al templo, llor

126

EL FISTOL

ante el altar, y sali, no slo consolada, SIno que hall en


Aurora una noble y generosa protectora. El espritu bueno triunfaba entonces de Celeste; tomaba su costura y con
nueva resignacin se pona a trabajar. Al da siguiente, se levantaba con las mejillas color de rosa, con sus virginales ojos llenos de alegra, con la sonrisa en los labios,
como si hubiese reposado durante la noche en camas doradas y entre finas sbanas de lino. Cada vez que iba a casa
de Aurora, volva con nuevas costuras, y con nuevas muestras de su generosidad; Aurora, por su parte, estaba encantada.
Un da, en que Celeste se diriga a la casa de Aurora,
un joven, que visitaba a la opulenta seora, detuvo a la
muchacha, y se puso a hablarle en la calle inmediata; Aurora, ligera y frvola para amar y para hacer el bien, la
observ desgraciadamente desde el balcn y concibi la
sospecha de que aquella muchacha la engaaba, y de que
tena inteligencias con el joven, que aunque no era declaradamente su novio, le haca la corte; tuvo celos y mand
cerrar las puertas de su casa para su protegida; el portero recibi orden de recogerle las costuras que trajera, y de
decirle que 'por mucho tiempo no se necesitara de ella.
A urora, a los dos das, se arrepinti de haber usado
de tanta dureza para con una pobre nia, que acaso no
era culpable, pero como no se acordaba exactamente del
nmero de la casa, pas la cosa as, y a poco tiempo, los
teatros, los paseos, el lujo, los aduladores y los amantes
de que estaba rodeada; le hicieron olvidar a la infeliz
criatura.
En cuanto a Celeste, inocente de todo punto, no poda
comprender el motivo de este desaire; pero como era demasiado delicada, no quiso ya volver a la casa de Aurora.
Su desesperacin fue grande; se vi privada de trabajo, y
da por da fue vendiendo lo poco que haba adquirido, menos el rebozo que le haba regalado la joven; el padre no
quera desprenderse de la lanza de Morelos, ni la hija del
pao de Aurora, y es, que los dos amaban estas dos prendas con una especie de supersticin, y antes habran muerto de hambre que deshacerse de ellas.
Las noches de insomnio y de fiebre volvieron de nue-

DEL DIABLO

127

vo para Celeste, hizo en dos o tres casas la misma tentativa que en la de Aurora, y ni aun siquiera la escalera le dejaron subir los porteros; un da se agotaron todos los recursos, y Celeste no comi; al da siguiente, dbil, exte"auada, sali a la calle a pedir limosna, encontr a Arturo
y ya el lector sabe lo que pas.

CAPITULO XI

El Juez de Paz

AS consecuencias de la visita de Arturo fueron fatales


para el sosiego de Celeste; su alma, era tan noble y
tan elevada, cuanto profunda su miseria y abatimiento, no haba podido concebir ningn sentimiento tierno ms
que 'por sus padres. No le haban faltado, como debe
creerse, hombres que en sus salidas a la calle la siguieran,
le hicieran seas y an se atreviesen a hacerle insinuaciones; pero esto, lejos de agradar a la muchacha, no haca
ms que fastidiarla sobremanera.
En cuanto al amor, ella formaba sus teoras en sus largos ratos de soledad, y se figuraba al hombre que la amara, joven, apuesto, de esmerada educacin, elegante, de
corazn generoso, de acciones nobles; un sr fantstico, como todas las muchachas se lo figuran, en cuanto despierta en ellas el instinto que las obliga a buscar el cario y el
apoyo del otro sexo. Pero ella deseaba encontrar ese sr
fantstico, siquiera para verlo, para adorarlo en secreto,
para tener el consuelo de decir en su interior, que exista
en efecto, en la vida, un sr que pudiera derramar sobre
ella la felicidad, la alegra, la vida. Cuando sala de estas

Fl'STOL---<5.-I

130

EL FISTOL

dudosas cavilaciones, de estos xtasis, que la sacaban fuera de s, sonrea amargamente, y deca:
-Tan pobre, tan desgraciada, tan oscura como soy,
quin me ha de querer?
Envidiaba entonces la vida esplndida de Aurora, y se
entristeca; despus, pensando que la religin le prohiba
envidiar, ambicionar y desear, enderezaba su pensamiento a Dios, volva la cabeza para mirar tiernamente a sus
padres, y alegre y resignada, segua en su penosa tarea de
sufrir y trabaj aro
As pensaba Celeste, cuando Arturo la visit; el semblante del joven estaba algo plido con la orga; sus ojos
cansados y soolientos, le daban un inters indefinible; su
vestido era elegante, su corazn noble y grande como el de
un rey, sus acciones llenas de delicadeza y de caballerosidad. Celeste vi, precisanlente en Arturo, el joven con
quien haba soado tantas veces, el sr que silencioso la haba acompaado en las horas altas de la noche, en que perTIlaneca sentada delante de una temblorosa y vacilante
buja, trabajando para mantener a sus padres.
Celeste, luego que se fue Arturo, registr su rebozo, y
viendo prendido en l un hermoso fistol de brillantes, se llen de sorpresa, ms que por el valor de la alhaja (que no
tena motivo para conocer), por el hecho tan generoso de
regalar una prenda tan hermosa, para socorrer la desgracia y el infortunio. Celeste comparaba los pequeos y repetidos pleitos de las vecinas por el agua, por la sal, por
una torta de pan, con la generosidad de Arturo, y naturalmente las primeras gentes le parecan unos miserables insectos, y su protector un rey. A poco el padre y ella encontraron el dinero; el viejo se puso taciturno, desconfiando siempre de las acciones humanas, y pensando que Arturo poda ser un seductor, mientras la muchacha, anegados sus oj os en lgrimas, se deshaca en elogios y alabanzas.
Se acost tranquila al parecer, pero su sueo fue interrumpido varias veces; su corazn, sereno hasta entonces,
lata con ms violencia. Durmise, y so con Arturo; lo
vea enlazado del brazo de una joven hermosa, llena de perlas y diamantes, con rico vestido y con hermoso calzado
de seda.

DEL DIABLO

131

Al da siguiente se levant Celeste triste; le daban ganas de llorar, sin saber por qu, y cada ruido de pasos la
estremeca; a cada momento se le figuraba que Arturo
abra la puerta, y que con su sonrisa de bondad, la consolaba y la tenda la mano; desempe por primera vez penosamente sus quehaceres y lo ms del tiempo estuvo pensativa y cabizbaja. En la tarde le vino una idea; sali a
la calle, y compr una bonita muselina, unos zapatos de seda, algunas otras cosas ms, y por la noche se puso con
ahinco a trabajar. A los tres das, Celeste, estaba encantadora, pues con un arte sin igual haba arreglado su traje,
haba peinado sus cabellos, haba vuelto a calzar sus pequeos pies con zapatos de seda; esperaba a Arturo ese
da, y su esperanza sali vana; estaba decidida a ir a su
casa, y a devolverle el prendedor de brillantes. Todo esto era lo ms inocente, lo ms legal que pudiera imaginarse; pero veamos el juicio que formaron las vecinas, y lo que
sigui a estos momentos de felicidad.
El da en que vieron entrar a Arturo en pos de Celeste,
tuvieron amplia materia para la conversacin; las unas decan, que por fin se haba echado por la calle de enmedio,
y sala en busca de amantes; otras, apoyaban esta suposicin, disculpndola por su pobreza y aislamiento, y otras,
aadan, que demasiado tiempo se haba cuidado la pobre
muchacha. Almas caritativas, que no faltan, tenan por
malos juicios, tales hablillas, y decan que Arturo sera uno
de tantos libertinos atrevidos que seguan a las muchachas
sin que ellas tuviesen la culpa.
Cuando las vecinas vieron a Celeste con su traje nuevo, las sospehas se confirmaron; y todas, aun las que al
principio la defendan, proclamaron a una voz, que Ce leste haba abandonado el camino de la virtud y del honor.
N o obstante, como notaron que su posicin haba cambiado, y pensaban que podran sacar partido, pidindole
prestado, en congreso pleno, resolvieron que una de ellas
ira a visitarla. Result electa para esta comisin exploradora, una Da. Venturita, mujer de un msico de regimiento, de ms de cuarenta aos de edad, pero relamida y bachillera. Vesta, los domingos, tnicos de macedonia, tpalos color de arco-iris, y sus piernas, flacas y mal hechas,

132

EL FISTOL

las adornaba con medias de la patente color de carne, haciendo que las cligas de su calzado dieran tantas vueltas,
que le cubran el pi y la pierna.
A la noche, Da. Ventura toc la puerta de Celeste; sta la recibi con amabilidad, pero con semblante serio, pues
ya hemos dicho que no gustaba de tales amistades.
- j Jess, nia, en qu encierro tan chocante vive usted! -le dij o la vecina abrazndola con llaneza.
Celeste, sin tener que responderle, le acerc el nico
asiento, que fue el que sirvi al joven Arturo, pues la muchacha no haba adquirido otros muebles.
- Vamos!, est usted ahora pintando en el ocho, continu la vecina,- ya se v, como hay moro en campaa, es fuerza plantarse bien .... j Bonita muselina! .... Y,
dnde la compr usted? .. " A cmo cost la vara? En
el caj n de "Los tres na vas" hay 'primores. . .. O la traj o
el querido .... ? j Vamos, picarona, confiese usted la verdad,
ya sabe usted que soy su amiga! .... y por otra parte, hace
usted bien de meter el buen da en casa; a la fortuna la pintan calva, y ~i Dios te la di, San Pedro te la bendiga ....
Con que, vamos, qu tal? guapo mozo, no es cierto?
Celeste, apenas poda comprender esta algaraba, dicha con una rapidez y con una sonrisa de burla, que ofenda; pero sin saber por qu, se llenaba de rubor, y sus mejillas estaban encendidas.
-Quien calla otorga, -prosigui Da. Venturita fumando un cigarro, y echando bocanadas de humo sobre el
rostro de Celeste.-Vaya, mi alma, confisela, y aunque no
la pague. Al fin. . .. qu haba de hacer usted sola?, y
que tarde o temprano .... la miseria obliga a mil cosas.
-Seora, -le contest Celeste con dignidad,- no he
entendido la mitad de lo que usted me ha dicho; pero si
todas sus sospechas se refieren a ese caballero que estuvo
el otro da en esta casa, ni lo conozco, ni s cmo se llama,
ni me ha dicho palabras que puedan interpretarse malamente.
-Bribona, -le interrumpi la vecina con tono chancero,- y ese tnico, yesos zapatos de seda, yesos platillos de China? . . .. eso se compra con dinero, y das pasados no tena usted qu comer.

DEL DIABLO

133

Los ojos y el rostro de Celeste se encendieron, y lanz


a la vecina una mirada terrible, obligndola a que bajara
los ojos, y a que con tono hipcrita dijera:
-Yo no digo eso, nia, ms que por una chanza; si
usted se incomoda, entonces la dejar en paz; cabalmente, a m, no me gusta meterme en las vidas aj enas; que a
eada uno se lo lleve el diablo, si es de su gusto; que el que
por su gusto muere, hasta la muerte la sabe; y. . .. pero
yo nada ms que por cario he venido a visitarla, y a pedirle que me preste su tnico para cortar otro igual, pues
ya dij e a mi marido Cipriano que me haba de comprar
uno igual, o el diablo se lo llevaba, porque, para qu se
cas conmigo?, que el que no quiere ver visiones, que no
.ande de noche .... Esta es la verdad.
Celeste, sin hacer caso de las ltimas palabras de la
vecina, dij o :
-Seora: pues que es preciso dar cuenta a toda la
vecindad, hasta de las ms insignificantes acciones, sepa
usted que este tnico lo he comprado con el dinero de ese
eaballero; pero ese caballero, a quien no conozco, lo dej
bajo la almohada de mi padre, sin que yo lo supiera: as,
10 ms que se puede decir es, que este traje me lo han dado
.de limosna.
--<Ja, ja, ja, -exclam la vecina, soltando una estrepitosa carcajada ..... - A otro perro con ese hueso! i Caramba, mi alma!, y qu buena saldr usted en creciendo, si
ya tan joven sabe engaar tanto. Un galn de estos tiempos, dar limosna de mucho dinero sin sacar partido! .....
Vaya, nia, usted de a tiro quiere hacerse de la media almendra: ya me salieron los colmillos ....
Celeste, indignada, y notando que despertaba su padre, le dij o a la vecina:
-Seora: no creo haber dado motivo para que usted
me insulte, y le ruego que se vaya, y me dej e en paz: si paso miserias, en nada molesto a ustedes, y si tengo un vestido nuevo, tampoco las ofendo con eso.
.
- j Jess !-exlam la vecina escandalizada,-y lo que
puede la vanidad: en cuanto tuvo un querido esta muchacha, se le ha subido ..... Tan humildita que pareca .....
Me voy, nia; pero quiera Dios,-continu dirigindose a

134

EL FISTOL

ella,-que no le den unas viruelas, o le suceda otra cosa


peor.
,
Da. Venturita sali, y Celeste se ech a llorar: comenzaba a experimentar cunta es la perversidad y el veneno
de un corazn daado, y cun repugnantes son las gentes de
mala educacin.
El viejo, que da por da iba agravndose, le pregunt
con una voz confusa:
- Qu tienes, hija ma?
-Nada, -le contest la muchacha disimulando y limpindose los ojos ;-una vecina ha venido a informarse de
la salud de usted, y se chanceaba conmigo.
En cuanto a la Da. Venturita, sali rabiosa y jurando
vengarse de la muchacha, pues haba concebido una envidia atroz a causa de su hermosura y de la fortuna a que se
presuma sera elevada por el supuesto amante.
M uchas de las vecinas, reunidas en su casa, la esperaban para saber el resultado de la visita.
-Qu hay?, qu dice la remilgada ?-exclamaron
luego que la vieron venir.
-Anden, nias,-les contest con voz sofocada :-es
una orgullosa, es una malvada, que me ha despedido de su
casa, porque le habl al alma; y me ha dado una clera,
que vengo temblando: agua .... un vaso de agua.. ..
-Pcara.
-Bribona.
-Infame.
-Por qu no la ara usted !-dijeron todas a una
VOL;, presentando dos vasos de agua a un tiempo a la heroina de la casa.
- j Qu! .... vale ms echarla de la casa, porque noSJtras somos muy honradas, y ella es una escandalosa.
-S, echarla, echarla, y que vaya a otra parte con sus
viejos enfermos y su querido.
-A visarle al padre D. Gregorio para que la excomulgue,-deca una.
- y a D. Pedrito el casero para que la eche.
- y a D. Caralampio el alcalde para que la mande a la
crcel.

DEL DIABLO

135

-Pero, nias, no hagan juicios temerarios,-dijo una


de las vecinas.
- Jess!, mi alma,-interrumpi Da. Venturita, sentndose en el suelo con desenfado,-y qu buena alma tiene usted. Oigan lo que me pas.
Todas las vecinas, unas comiendo una media torta de
pan con chile, otras mascando caa, o pelando naranjas, se
sentaron alrededor de la heroina, y sta les refiri su entrevista con Celeste, pintndola con los colores ms negros.
-Es una prostituida,-exclamaron a una voz.
-M ucho ms, -interrumpi Da. Venturita,- pues lo
mejor se me haba olvidado contarles.
-Diga usted, diga usted.
-Puef1~ seoras, han de saber, que lo del tnico y los
zapatos no es nada; pues sin que ella lo observara, le estuve notando que tena en el pecho. . .. a que no saben qu?
-~era un retrato,-dijo una.
-Un rosario de oro.
-Una cadena de oro.
.
-Nada de eso,-dijo Da. Ventura ;-un fistol de brillantes.
- Un fistol! ! !-exclamaron todas.
-Un fistol, y que vale mucho, mucho dinero, pues brilla tanto, que hasta deslumbra: parece un sol.
- Jess!, Y qu mujer tan infame, tener un fistol tan
valioso en el pecho!
-Cabalito,-dijo Da. Ventura.
- y qu, se lo dara el querido ?-pregunt otra.
- Qu se lo haba de dar !-interrumpi Da. Ventura;
-sern tan atontados los hombres de hoy en da.
- Pues entonces? ....
-Claro est,-continu Venturita ;-el pobre hombre
estara descuidado, y ella se lo quit.
-Cabal,-exclamaron dos o tres voces.
- y de ah viene ~u tnico, y sus tazas de China, y todo lo que ha comprado, pues ella estaba en la miseria, hasta ahora que desplum al pichn.
-E/s una ladrona,-dij o una viej a,-el Seor de Los
Siete Velos la castigar, porque su Divina Maj estad es muy
justo.
.

136

EL FISTOL

-Eso es muy bien dicho; pero tambin es menester


que hagamos algo de nuestra parte, pues ya usted ve, mi alma, que todas somos honradas, y no es justo que paguen
justos por pecadores.
-Es verdad: no ven ustedes,-dijo otra,-que si maana la justicia lo sabe, a todas tal vez nos barrern con
una escoba, y la casa perder su crdito?
-Pues no hay ms remedio sino avisarle al alcalde.
- y si no es cierto que ella ha robado, sino que el que ..
rido le ha dado el fistol, qu le sucede a la pobre muchacha ?-dijo otra.
-Entonces lo averiguar la justicia,-contest doa
Venturita ;-pero mientras, nuestra conciencia se grava. Yo
por m, ni ato ni desato, ni quito ni pongo; no soy ni mono
ni carta blanca, mialmas.
-Dice bien,-repuso la vieja ;-la conciencia se grava, y es menester obrar como Dios manda, avisndole a D.
Caralampio el alcalde.
-S; se lo avisaremos, es una prostituida, una ladrona
y una hipcrita.
Las vecinas decididas a ver a D. Caralampio, se levantaron y se pusieron en camino.
D. Caralampio, juez de paz del barrio, era tocinero,
y tena una mala y sucia tienda cerca de la casa de vecindad de que tratamos: era un hombre gordo, de baja estatura, tez morena, nariz regordida y encarnada, ojos saltones,
y pobladas y cerdosas patillas: vesta una chaqueta larga
de pao de Quertaro, unos pantalones de pana, y un sombrero jarano ordinario.
Este digno y respetable magistrado, detrs de sus jabones, de sus chorizos y de sus bateas de manteca, y rodead" de la atmsfera ftida, que se respira en esos inmundos
establecimientos, administraba justicia de una manera fcil y pronta; es decir, dando bofetadas y palos a los que
le faltaban al respeto; agasajando eon ciertos requiebros,
que no pueden escribirse, a las mujeres desavenidas con sus
maridos; cerrando los ojos sobre ciertas materias, y envian..
do a la crcel, a disposicin de los jueces de turno, a los que
no se conformaban con sus justas y enrgicas sentencias.
A este tremendo tribunal, situado en una tocinera, y

DEL DIABLO

137

delante de este digno juez, fueron las 'vecinas y depusieron


su acusacin. D. Caralampio la oy con atencin, y con una
voz de rey D. Pedro, dijo:
-Maana proceder; por ahora vyanse, y vigilen a
la- criminal.
Luego que las mujeres salieron de la casa, el bravo
juez de paz se puso a discurrir.
-El negocio gira entre una muchacha bonita y un fis~
tol de brillantes,-se dijo .... -Muy bien: me quedar, o
con la muchacha, o con el fistol.
A la maana siguiente, muy temprano, D. Caralampio
se present en casa de Celeste; la llam a la puerta, y con
t0no brusco le pregunt:
- Usted se llama Celeste Fernndez?
-S, seor,-respondi la muchacha.
- Un hombre decente ha entrado aqu hace pocos
das?
-S, seor,-le respondi con tono firme Celeste;pero no s quin es usted, ni por qu motivo me viene a hacer semej antes preguntas: tengo que hacer en mi casa, y
dejo a usted. . . . . .
Celeste trat de entrar a su casa; pero el juez de paz
la agarr del brazo, y con tono burln le dijo:
- j Hola, perlita!, tiene usted el genio muy violento, y
no me haban informado mal. . .. pero escuche usted: su
carita es bonita, como un dobln de a cuatro, y todo se puede componer con tal de que usted quiera ....
El juez de paz al decir esto, mir amorosamente a Celeste, si es que su fisonoma y sus ojos saltones podan expresar el amor.
Celeste tuvo miedo, y con voz cortada le dijo:
-Por pios, seor, que me dej e usted, o gritar a las
vecinas.
- y de nada le servir a usted, porque ha de saber usted pedazo de cielo, que yo soy el juez de paz, y que vengo a indagar el negocio de cierto fistol, y de Gierto dinero,
y de ciertas cosillas que me!ecen la crcel.
- La crcel!-repiti Celeste maquinalmente.
--S, la crcel,-volvi a decir el juez de paz,-porque unas prendas de gran valor, como las que usted tiene,

138

EL FISTOL

no andan tan fcilmente en manos de los pobres. Si a


m, que tengo mi comercio, siempre me faltan siete y medio para acabalar un peso .... a usted que no tiene ni qu
comer ....
-Seor,-dijo Celeste aterrorizada,-ruego a usted
que no se crea de lo que le hayan contado; yo juro a usted por lo ms sagrado ....
-Ya s que me contar usted que se lo han regalado,
y que .... Pero eso ser negocio del juez ....
- j Del juez !-repiti Celeste atacada de un vrtigo.
-S, del juez, mi vida, pues yo, cumpliendo con mi
obligacin, debo enviar a usted al juez de turno, y all se
aclararn estas cosas.
Celeste, con la mano que tena libre, cubri su rostro,
y se apoy contra el marco de la puerta para no caerse.
-Vamos,-le dijo D. Caralampio,-no hay que afligirse; usted es bonita, y para las bonitas y los ricos no hay leyes ni castigos. Promtame usted que escuchar lo que yo
le diga, y que se dejar de andar con catrines, y yo lo compondr todo.
Celeste no acertaba a responder; pero al fin, saliendo
de su estupor, repeli con clera la mano del juez de paz;
se meti a su casa, y di con la puerta en las narices a D.
Caralampio, el cual, furioso de tal desaire, prorrumpi en
una maldicin, y comenz a dar voces, pidiendo auxilio para proceder a la aprehensin de la escandalosa y malhechora, que as ultrajaba a la justicia. Las vecinas, que tenan
noticia de que el juez iba a proceder con toda integridad y
justicia, salieron atropellndose de sus sucias pocilgas, y
se agolparon a la puerta del cuarto de Celeste.
- j , Qu ha sucedido, D. Caralampio ?-dijo Da. Ventura, que fue la que primero habi.
-, Qu ha de suceder?, sino que esta infame me ha
faltado, dndome un portazo en la cara; pero esta canalla
no entiende de buenas palabras, continu dirigindose a
tres o cuatro hombres envueltos en su frazada. j Hola! entren ustedes, y saquen a esa mujer por bien o por mal, y
en seguida registraremos la casa para buscar las prendas
que se ha robado.
Los lperos empujaron la puerta, y Celeste, cuya estu-

DEL DIABLO

139

pidez se haba cambiado en furor, tom un cuchillo, y refugindose en la cama de su padre, le dijo con voz apagada
por la clera:
.
-Padre, me acusan de ladrona, y me quieren llevar a
la crcel.
Apenas el anciano oy esto, cuando recogiendo la ropa de su cama, tom la lanza que estaba en el rincn, y
acometi a los lperos que se acercaban, los cuales corrieron asustados; mas como uno de ellos no fue tan ligero, recibi nna herida.
El anciano agot su ltimo esfuerzo, y la rabia de ver
calumniada a su hija de una manera tan infame, acab de
quitarle el poco vigor que tena-; y aunque quiso hacer otro
movimiento, cay en el pavimento, dando con su frente en
las vigas, y maldiciendo a los malvados que venan a arrebatarl~, en los ltimos momentos de su vida, a su nico
consuelo y esperanza.
La madre idiota, y. sin movimiento, slo sonrea.
Las vecinas y los muchachos gritaban; el juez de paz
juraba, y el herido, aunque levemente, gritaba como si lo
estuviesen matando.
En cuanto a Celeste, luego que vi caer a su padre, de
nada se acord, y corriendo adonde estaba, se postr ante
l; tom su cabeza entre sus manos, bes su frente, y limpi con sus cabellos su rostro; y finalmente, derram un torrente de lgrimas. . . . pero todo en vano, porque el anciano haba dejado de existir.
Aquellas gentes malvolas y groseras, no pudieron menos que respetar el dolor y la situacin de Celeste, y permanecieron silenciosas. Cuando Celeste se cercior de que
su padre no viva, separ sus sedosos cabellos, que caan
sobre su rostro; limpi sus ojos con sus manos; mir con indiferencia a todos los que la rodeaban; se levant, imprimi
un beso en la frente de la madre, que sonrea siempre, y
se sent en la orilla de la cama, con una apariencia de tranquilidad, que daba miedo.
- j Est loca !-dij eron algunas vecinas.
-Se finge,-dij o Da. Ventura.
-En la crcel se le quitar la locura,-aadi el juez
de paz.

140

EL FISTOL

- y las prendas robadas ?-preguntaron los lperos.

-Las buscaremos,-dijo el juez.


y entraron, y registrando cuanto era posible; encontraron algunas monedas de oro y plata, ropa nueva de Celeste, y en un pauelo prendido el fistol, origen de este terrible drama.
- j Aqu est el fistol!, j aqu est !-exclamaron dos o
tres voces a un tiempo.
- j Aqu est !-dijo el juez, y haciendo del ojo a uno
de los lperos, que estaba junto a l, le pregunt : - j Vaya,
camarada!, usted que es platero, diga cunto valdr este
fistol.
El bribn, que entendi perfectamente la sea, tom
el prendedor en la mano, lo volvi en todas direcciones, y
despus, aparentando un examen minucioso, lo devolvi al
juez, dicindole con indiferencia:
-Es de piedras falsas, y valdr veinte o treinta pesos.
El juez al disimulo estrech la mano del platero, y dijo
con gravedad:
-Valga lo que valiere, siempre es un robo, o al menos
se sospecha que lo sea, y la justicia debe tener conocimiento de esto; adems, aqu hay un muerto y un herido, y esta muchacha es causa de todo; voy a poner el parte, y que
la lleven a la crcel, a disposicin del juez de turno.
Cuando mandaron a Celeste que se levantara, lo hizo,
y sigui a dos corchetes, que en medio de la gente y de los
muchachos que la seguan, la condujeron a la crcel; el cadver del padre fue llevado al cementerio de Santa Mara,
y la madre al hospital de San Andrs.
En cuanto a D. Caralampio, se dirigi a las tiendas, a
comprar un fistol en treinta pesos, que en unin de las monedas, de la ropa y la lanza, present al juez de turno como cuerpo de delito, yndose en seguida a su tocinera con
la mayor tranquilidad del mundo.
Por la noche sali, como tena de costumbre, y ya cerca de las once se retiraba a su casa, cuando fue asaltado por
un hombre que le di siete pualadas; D. Caralampio, agonizando, reconoci al fingido platero.
- Dnde est el fistol ?-le dijo el platero, amagndolo de nuevo con el pual.

DEL DIABLO

141

D. Caralampio, que ya no poda hablar, seal la bolsa izquierda del chaleco.


El platero registr la bolsa indicada, y habiendo encontrado el fistol, hundi dos veces de nuevo el pual en
el corazn del juez de paz, y embozndose en su frazada,
di la vuelta, y desapareci entre las sombras de la noche.

CAPITULO XII

Viaje a Vera cruz

RTURO corri casi loco por algunas calles, sin saber


ni a dnde dirigirse, ni qu hacer, le pareca que
le segua, como su propia sombra, el cadver del
capitn Manuel, y cada embozado que encontraba se le
figuraba un agente de la polica encargado de prenderlo y
de conducirlo a esa sucia e inmunda crcel, donde estn
aglomerados los criminales ms depravados y asquerosos.
Vag como Can en medio de las sombras de la noche, con
un peso en la conciencia, con un dolor en el alma, que no
puede ser explicado. Pas por una taberna en donde
agrupados a una mesa cubierta de sucios manteles, cenaban cinco o seis hombres de fisonomas torvas, de cabellos y barbas erizados, plidos, sin corbata, con las levitas cubiertas de polvo; acercse Arturo al mostrador, pidi un vaso de vino, se lo ech a pechos y sali sin mirar
siquiera a los concurrentes. Algo confortado con el licor,
pudo dar ms orden a sus pensamientos, y decidi marcharse a Europa, puesto que el paquete ingls estaba prximo a salir. Rodeando por calles excusadas, entr a su
casa, recogi algn dinero, arregl un bal de ropa, y or-

144

EL FISTOL

den a un criado que lo llevase inmediatamente a la casa de diligencias; en seguida se puso un grueso abrigo, un
sombrero al estilo del pas, y unos anteojos verdes de cuatro vidrios, y sali a la calle algo ms tranquilo, persuadido de que no sera reconocido tan fcilmente. Dirigise a la casa de diligencias, en donde encontr a su criado
que lo aguardaba con su equipaje, y tom el nico asiento que haba quedado libre, bajo el nombre de Eusebio
Garca, que fue el primero que le ocurri. Despus fingi
que sala, y a excusas volvi a entrar, y subiendo a un terrado lleno de naranjos y de flores, se acost en un sof, y
procur dormir, mientras llegaba la hora de la partida del
coche. Eran las once de la noche; Arturo dormit, pero
pesadillas y sueos horribles lo hicieron estremecerse muchas veces.
A las tres y media de la maana baj y se meti en el
coche; a poco fueron llegando los dems pasaj eros, hasta
llenar los nueve asientos. Arturo se coloc en el asiento
de enmedio; en la cabecera, junto a l, haba de un lado
un hombre envuelto en un jorongo, y del otro una seora
arrebujada en un chal de lana; como era de noche, y la seora tena perfectamente cubierta la cara, nuestro joven no
la pudo conocer.
.
La diligencia parti, y euando pasaron por la garita, y
las ruedas hacan poco ruido, Arturo oy sollozar a la compaera de viaj e; los dems pasaj eros dorman.
Arturo permaneca sumergido en profundas cavilaciones. j Abandonar el suelo natal como un prfugo, sin abrazar a su madre, sin despedirse de Celeste, sin tener una postrera explicacin con Aurora, sin saber la suerte de la infeliz Teresa! Todo esto lo tena casi sin juicio, y de cuando
en cuando el corazn le lata fuertemente, y las lgrimas
asomaban a sus ojos; pero al instante procuraba desechar
tan tristes ideas, y se pona a tararear algn trozo de pera.
La desconocida continuaba gimiendo, y cada vez que
Arturo lo notaba, senta que un impulso secreto e irresistible lo arrastraba a entablar conversacin con la viajera;
acercse ms a ella, y con su calor experiment una sensacin de dulzura y de consuelo inexplicable; mas la viajera
arregl sus ropas, y se acomod en el rincn del coche.

DEL DIABLO

145

Arturo dijo entre s:


-Vamos, esta muj er tiene algn pesar profundo, y necesita consuelo.
-Seorita, -continu dirigindose a la desconocida,
y hablndole en voz muy baja,-he escuchado las quejas de
usted; est usted enferma?, molesto a usted? Va usted
cmoda?
Arturo no recibi ninguna contestacin; pero el pi de
la viajera oprimi suavemente el de nuestro joven, quien se
olvid de sus desgracias y de sus amoros, y acomodando
su mano debajo del capotn, busc con maa y tiento la
mano de la viajera, y en voz siempre baja, le dijo:
~Creo que el movimiento del coche habr hecho a usted mal; pero en la primera posta tendr el gusto de ofrecer a usted alguna cosa para que se desayune. Vene usted sola? Va usted a Veracruz?
Arturo no recibi ninguna respuesta; pero inesperadamente la mano de la viaj era oprimi la suya.
Eran cerca de las cinco de la maana; las estrellas
palidecan, el horizonte se tea ligeramente de color de
rosa; algunas nieblas leves y blanquecinas, como copos de
nieve, se levantaban de las praderas; la atmsfera era fresca y embalsamada, y algunas aves comenzaban a dar al
aire sus cantos; todo era potico, hasta el silencio. Al sentir Arturo el contacto de la mano de la viajera, y divisar
por la portezuela el cuadro de la naturaleza que se presentaba ante sus ojos, bendijo a Dios en lo ntimo de su corazn, pensando que el amor es lo nico decididamente eficaz que hay en la vida, para disipar las ms amargas penas del corazn.
La viaj era no retir su mano de la de Arturo, y ste,
enajenado, soaba viajar con ella, cuidarla, aliviarla de su
infortunio, sanar con sus atenciones hasta las heridas amorosas que acaso tuviera su corazn. No la conoca; no saba quin era, pero reflexionaba que el instinto secreto y
vivo que lo arrastraba hacia esta mujer, no poda engaarlo; figurbase ya tener una compaera para toda la vida.
Ilusiones! Pero esta es la juventud, este el hombre; cuando el amor y la ternura rebosan en el corazn, y ste se en-

146

EL FISTOL

cuentra hurfano y aislado, necesita dar y comunIcar ese


sentimiento sublime que no cabe en l.
El da fue aclarando, las nieblas acabaron de disiparse, y los rayos del sol iluminaron la blanca y soberbia frente de los volcanes. La viajera retir su mano; cubri su
rostro con la capota, y suspirando dolorosamente, se reclin en el antepecho del coche.
Arturo se entristeci; pero su inters y curiosidad aumentaron considerablemente.
La diligencia cambi de caballos varias veces en las
postas, pero la viajera, a pesar de las instancias del joven,
rehus bajarse de la diligencia para desayunarse. A las
doce el coche par en Ro-Fro, y habindGse apeado todos
los pasaj eros, Arturo y la desconocida se quedaron solos.
-En esta ocasin, seorita, no permitir que deje usted de tomar alimento; se morira usted en el camino de
debilidad, o se expondra a interrumpir su viaj e, si es que
va a Veracruz.
La viajera por toda respuesta sac su blanca mano, y
la tendi al joven; ste la acept con emocin, pero cada
vez ms sorprendido de estas seales mudas de inters o
de amor.
-Si algo pueden los ruegos de un hombre, que, aunque desconocido, -le dijo el joven con voz suplicante,se interesa vivamente por usted, le ruego que baje del carruaj e; un corto paseo, el aire y algn alimento le harn
mucho bien. Vamos, seorita, no tenga usted desconfianza de m, pues aunque mi traje, por causa del camino y de
la precipitacin con que he salido de Mxico, es ordinario,
mis maneras le harn conocer a usted, que soy un hombre
decente.
La viajera levant penosamente su cabeza, y descubri
parte de su rostro; Arturo vi una frente plida y tersa, y
dos ojos negros llenos de lgrimas, sombreados por luengas
y rizadas pestaas, donde como diamantes, brillaban algunas lgrimas.
Arturo crey que soaba, que era presa de un vrtigo
o de una pesadilla; aquella frente de alabastro, aquellos
oj o~ melanclicos y negros los haba visto en alguna parte; pero no recordaba si haba sido en medio de la algazaj

DEL DIABLO-

147

ra y del calor de un baile, o en na estancia pavorosa y


oscura, donde se cometiera un crimen en medio del silencio y del misterio; Arturo solt la mano de la viajera, se
limpi los oj os, y con voz temblorosa, le dij o :
-Por Dios, seora, dgame usted su nombre, dgamelo usted, o yo me vuelvo loco.
La viajera puso un dedo en su boca en signo de silencio; hizo sea a Arturo de que baj ara del carruaj e, y ella
misma descendi penosamente por la portezuela opuesta a
aquella por la que lo haba hecho el joven; en seguida se
cubri tanto como pudo el rostro, le di el brazo, y ech
a andar con direccin al bosque.
Arturo silencioso, temblando, y conteniendo el aliento, obedeci, y ambos se dirigieron a la orilla del bosque.
Luego que hubieron interpuesto algunos rboles entre las
casas y ellos, y que la viaj era se cercior de que nadie la
observaba, ech atrs la capucha de su capota, y descubri
su rostro.
- Teresa! !! -exclam Arturo, retrocediendo espantado.
La j oven no pudo decir nada, sino que, tom la mano
de Arturo, se reclin en su seno, inclin la cabeza y di
rienda suelta a su llanto.
-Me mora ya,-dijo Teresa levantando su plido rostro y mirando a Arturo,-me rp.ora, y necesitaba llorar:
perdneme usted, pero lo eleg para mi amigo, desde que
lo conoc en el baile; y ahora le he acreditado que fiaba
en su generosidad y en su honor para llorar en su seno mis
pesares.
- Oh, Teresa, Teresa!, ya que he tenido la fortuna
de que haga usted de m esta confianza,-dijo Arturo conmovido, y tomndole las manos,-necesito que me perdone usted. Perdn, Teresa!
- Perdn! . . .. y de qu? -dij o Teresa.
-De haber presenciado la agona y el suplicio de- usted, Teresa; de haber visto a su infame seductor apoyar
el can de una pistola sobre esa frente de ngel .... y de
haber sido tan cobarde que no salv a la querida de mi
amigo el capitn.

148

EL FISTOL

-Es usted amigo del capitn ?-dijo Teresa con precipitacin, interrumpiendo a Arturo.
-S, Teresa ... , Pero cunteme usted cmo se ha libertado de ese asesino.
Teresa se qued pensativa con un dedo apoyado en la
boca, y al cabo de un momento, dijo pausadamente.
- Con que usted presenci lo que sufr? Es muy extrao. . .. y sabe usted cmo me he salvado?
----ICuando el miserable viejo apoy el can de la pistola sobre la hermosa frente de usted, me v arrebatado
por. . .. pero es en vano, Teresa; nada puedo explicar a
usted ahora, nada; la cabeza se me pierde en un mar de
pensamientos encontrados, y ....
- y Manuel ?-pregunt Teresa tmidamente y baj ando los oj os.
Arturo se puso plido, y tuvo que fingir que tosa,
pero Teresa lo not, y con ademn suplicante y voz ahogada continu:
- y Manuel? Si tiene usted una querida, por el amor
de ella, por su memoria, dgame usted dnde est Manuel.
- j Pobre joven! Sois muy desgraciada, -contest
Arturo.
-N o me oculte usted nada: si Manuel ha muerto, yo
no quiero vivir; su amor y la esperanza de volverlo a ver,
aunque sea de aqu a muchos aos, es lo nico que sostiene mi vida.
- j Pobre criatura !-dijo Arturo para s, y luego, disi-;mulando cuanto le fue posible su emocin, le dijo.-j Qu
idea, Teresa! Manuel no ha muerto; pero ser muy desgraciado sin usted. A dnde va usted, llena de lgrimas
y de desgracias? Dgame lo que desea, que yo dar, si
es necesario, mi existencia, por la querida de mi amigo.
-Gracias, gracias; pero usted nada puede hacer para
aliviar mi corazn, sino entregar a Manuel este relicario
que contiene mi retrato, y un rizo de mi pelo.
Arturo, temblando, tom el relicario que Teresa se
quit del cuello.
-Dgale usted, que mis lgrimas han cado sobre este
relicario, y que l estaba sobre mi corazn en los momentos de mi ms cruel agona.

DEL DIABLO

149

Esta conversacin sin orden, sin regularidad, fue interrumpida por el postilln, que les grit, que estando ya los
caballos puestos, se quedaran sin almorzar si no lo hacan
breve. Arturo tom del brazo a Teresa, y la coloc en la
diligencia, donde a fuerza de mil splicas le hizo tomar
un trozo de gallina y una copa de vino. Por su parte acu-di a la mesa; tom con precipitacin lo que le fue posible, y se meti en el carruaj e, en donde estaban ya instalados los pasajeros. Son el ltigo, y los caballos partieron con la velocidad del rayo: a las cinco de la tarde lleg el coche a Puebla.
-Singular posicin la ma !-pens Arturo al apearse en la casa de diligencias :-haber herido o matado a un
amigo a quien yo amaba, y presenciar ahora la agona de
esta infeliz. A dnde ir Teresa? Cmo se habr salvado? Por qu Rugiero me impidi salvarla? i Dios mo!
yo pierdo el juicio.
-Caballero,-dijo Teresa,--suplico a usted me d el
brazo, porque no puedo tenerme en pi.
-Perdone usted, Teresa, -dijo Arturo, dndole la
mano para que baj ara del carruaj e ;-pero estoy fuera de
m, y lo que ha pasado de cuatro das a esta parte, basta
para perder el juicio. Vamos, pobre Teresa .... vamos ....
as .... apyese usted en el brazo de su amigo, que es tambin muy desgraciad'o al verse solo, y sin un corazn que
lo ame ....
- y mi amistad no es nada ?-contest Teresa, esforzndose para sonrer.
-Es mucho, mucho, Teresa; y el deber que tengo por
mi conciencia y por mi honor, de consolar y de auxiliar a
usted en su infortunio, son sagrados.
Arturo coloc a Teresa en el mej or cuarto que se proporcion; la hizo tomar algn alimento; le inst para que
se recogies, y procurando aparentar un aire de alegra, que
estaba muy distante de tener, le dijo restregndose las
manos:
-Vaya, Teresa, ahora que estamos ms en calma, dgame usted cmo se libert por fin, por qu viene en esta
diligencia y a dnde va.
Las emociones y la desgracia haban debilitado a Te-

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EL FISTOL

resa hasta un grado, que apenas poda hablar y moverse;


pero esta misma causa daba a su fisonoma un atractivo
indefinible: era el ngel de la desgracia prximo a volar
del mundo.
-Teresa, es menester valor. . . .. Vamos, no soy su
amigo de usted? Teme usted que yo venda sus secretos?
-No, de ninguna suerte; el inters que a usted le he
inspirado, es sincero, y tengo entera confianza en usted;
pero me es imposible revelarle cmo me salv: he jurado
no decirlo.
-Pues bien, Teresa, a dnde se dirige usted?
-Voy a embarcarme para la Habana: mi padre tena
all algunas fincas y me voy a desterrar. Al decir esto, la
voz se anud en su garganta, y cubrindose el rostro, comenz a llorar.
----,Bien, Teresa, acompaar a usted: yo no tengo amor,
ni apego a nada de la vida; cualquiera parte del mundo
es igual para m.
- y Manuel ?-le dijo Teresa tristemente, tendindole la mano.
Arturo inclin la cabeza, y reflexion.
--Si yo me voy con Teresa,-se deca interiormente,
-es seguro que la amar .... He sido por una fatalidad un
asesino, pero no debo ser un traidor y un infame. . .. y
? . . .. N
'
mI. po b re ma dre.
o lre.
T~resa con voz ms suave, volvi a repetir:
-Y Manuel?
-En verdad, Teresa, usted es una noble y santa muj er, que cuida primero de su amante que de su existencia .... Bien hecho; me quedar, y yo procurar darle noticias de Manuel.
-Gracias, usted me vuelve la mitad de la vida; quiera Dios que encuentre usted una mujer que le ame tanto como yo a Manuel. Deseara usted ms?
-Slo la felicidad de usted,-contest Arturo tristemente.
Arturo sali conmovido y encargando antes a Teresa
que procurase descansar. Arturo no pudo pegar en toda la
noche sus ojos, y tuvo fijo en la imaginacin el semblante plido de Teresa y el cadver fro y ensangrentado del

DEL DIABLO

151

capitn Manuel. Teresa, aunque dbil y enferma, pudo


continuar el viaje, y a los tres das llegaron a Veracruz.
El paquete ingls estaba listo para darse a la vela: Arturo acompa a Teresa a bordo; y all hubo nuevas lgrimas, nuevas recomendaciones, nuevos encargos de una y
otra parte. . .. j Se separaron!
La pobre criatura se lanz con su dolor, con su soledad, con los recuerdos de su infortunado amor, a ese infinito y triste desierto de la mar, y Arturo con mucho trabajo pudo llegar al hotel y caer sin sentido en su cama atacado de la terrible enfermedad que se llama el vmito prieto.

CAPITULO - XIII

E I vmito prieto

L lector recordar que al fin del captulo anterior deJamos a Arturo enfermo y a Teresa en el mar, al
capitn Manuel moribundo y a Celeste en manos de
la justicia. Comencemos por nuestro Arturo, que encontr
en su enfermedad ms auxilios que los que poda esperar,
pues que Vera cruz es un pas hospitalario, y en aquella
simptica e ilustrada juventud, encuentran siempre alivio
la desgracia y el infortunio. Los primeros das fueron fatales para Arturo: la enfermedad y las extraas cosas que
le haban pasado en pocos das hicieron un efecto rarsimo en su organismo nervioso; y haba momentos en que se
levantaba del lecho, y corra por el cuarto con los brazos
abiertos, exclamando: Teresa! i Teresa ma! Despus, en
voz alta pronunciaba palabras incoherentes y sin orden alguno, pero en las que se echaba de ver, sin embargo, que
profundos pesares y remordimientos destrozaban su corazn. En aquellos momentos era precisamente cuando los
jvenes veracruzanos, que alegres y frvolos jugaban al billar, y beban copas de ponche, acudan al cuarto que Arturo ocupaba en el hotel; tomaban al paciente en sus bra-

154

EL FISTOL

zos,' y lo acostaban en el lecho, donde desfallecido y sin


fuerzas, permaneca entregado siempre a sus dolorosos delirios. Los mdicos no aseguraban la vida de Arturo; y
cuando ms humanos se mostraban, calculaban que el enfermo lograra la vida, pero perdera la razn; digo calculaban, porque siendo la medicina una ciencia todava
tan oscura, nada de positivo, ni aun de probable se puede
decir, cuando se trata de un enfermo. Como debe suponerse, no se escasearon las sangras, y sanguijuelas, ni
custicos, ventosas y dems medicinas de la terrible familia de los revulsivos, que hacen de un enfermo un mrtir,
y de los sabios doctores unos crueles verdugos. La juventud, que se sobrepone muchas veces a los ms duros padecimientos fsicos y n1orales, triunf por fin, y Arturo volvi, por decirlo as a la vida, aunque tan extenuado, que
su misma madre no lo hubiera reconocido. Durante su
convalecencia tena a veces la sociedad de varios jvenes,
que informados de que era de una rica y distinguida familia de Mxico, trabaron amistad con l, pero cuando quedaba solo, caa en una profunda melancola, y su rostro plido, y todava con las huellas profundas del mal, pareca,
en el fondo oscuro del cuarto, una de esas bellas cabezas
que suelen encontrarse en algunos cuadros de la escuela holandesa. El pensamiento dominante de Arturo era el hacerse fraile; pero ningn convento de Mxico le pareca a
propsito, pues deseaba una vida enteramente austera, solitaria, caritativa, como la que tienen los monjes que viven
entre las asperezas y las nieves del monte de San Bernardo. Otras ocasiones le pareca, que una vez que adoptara
este gnero de vida, abra sin remedio a sus pies un abismo, y que en vez del paraso que aguardaba a los santos.
religiosos despus de su muerte, le tocaran las llamas
eternas, porque la felicidad en esta vida y en la otra se
la figuraba al lado de una mujer, que, como Teresa, tuviera por l la santa abnegacin, el sublime amor que tena por el capitn Manuel, a quien l haba asesinado: en
una palabra, si el mal fsico de Arturo haba cesado, la enfermedad moral se desarrollaba de nuevo, y entonces las
predicciones de los mdicos podan cumplirse. En medio
de eBtos encontrados y distintos pensamientos, que hacan

DEL DIABLO

155

de su cabeza un volcn, Arturo llevaba la mano a su frente, afira ms sus ojos y reflexionaba, si por ventura era
an presa del delirio y de la fiebre. Los das fueron dndole un poco ms de tranquilidad, de suerte que justamente al lnes de haber cado enfermo, el mdico de cabecera
lo mand vestir y rasurar, y le permiti aadir a la sopa,
un pedazo pequeo de pescado y un poco de dulce. Pero
sea la debilidad, o sea que el presentimiento de una salud cOlnpleta, sin la dicha del alma que buscaba, le asustase, al da siguiente, sintindose abatido y completamente
intil para la vida, guard la cama.
A cosa de medio da, se present en su cuarto un personaje vestido de negro, a pesar del calor y contra la costumbre veracruzana; sus ojos eran relumbrantes, sus patillas negras y espesas, y su fisonoma hermosa, tena, por
decirlo as, algo de siniestro y de terrible. El nuevo personaje .se coloc frente de la cama del enfermo, y un rayo de sol, que penetraba por la ventana entreabierta, lo ilumin enteramente; Arturo crey reconocer al hombre del
Paso de
Calais, y con sus dos manos se tap los ojos, y su
mergi su cabeza entre los almohadones. A los dos minutos, escuch una sonrisa sardnica y aguda, y Arturo, involuntariamente, quit las manos de sus ojos y las puso en
sus odos, pero el hombre del Paso de Calais se acerc al
lecho, y toc el hombro del enfermo. Arturo sinti que
un calofro recorra todo su cuerpo, y se encogi completamente; crea que la fiebre volva a comenzar de nuevo,
y que deliraba con Rugiero, con el capitn Manuel, y con
todas esas bellas muj eres con quienes haba tenido que tratar en los pocos das de sus aventuras.-Vamos, Arturo-dijo Rugiero, acercando su silla, y
sentndose al lado de la cama ;-levantaos, pues el alivio
es evidente; las facciones estn ya menos extenuadas, y la
palidez se va ausentando a toda prisa de vuestras mejillas.
Arturo ocult enteramente su rostro entre la ropa de
la cama.
-Os traigo buenas noticias,-continu Rugiero, dando a su voz un acento agradable y hasta melfluo.
Arturo no hizo caso.

156

EL FISTOL

-Estoy cierto, de que cuando sepis que os traigo una


carta ....
- j Una carta! .... -murmur Arturo sin descubrirse.
--S, una carta, y de una persona muy querida para
vos.
-Muy querida decs?-pregunt Arturo con inters y
descubrindose un poco.
-Estoy seguro de que ser ms eficaz que todas esas
detestables bebidas que os han dado los mdicos.
-Si ser presa nuevamente del delirio y de la fiebre,
Dios mo ?-dijo Arturo acabando de descubrir su rostro,
y pasando la mano por sus ojos.
-De ninguna manera,-le interrumpi Rugiero con
voz muy afable,-por el contrario, estis ms aliviado, y
os repito que esta carta os volver enteramente la salud.
-De quin es la carta ?-dijo Arturo, volvindose hacia el lado en que estaba Rugiero.
-Adivinad.
-Ser de Auro ....
. ....
- Oh'., no .... meJor
-De Celes ... .
-Locura!
-Entonces?
-Entonces ....
-Acabad,-dij o Arturo con impaciencia.
-Es. . .. de vuestra madre ....
- Ah!, de mi madre. . .. Ddmela, ddmela !-exclam Arturo, levantndose con la energa y la facilidad
de un hombre que est en completa salud.
-No os dije que esta carta os volvera la salud? ...
Tomad.
Rugiero di la carta al convaleciente, y ste la abri
con precipitacin, y ley:
"Hij o de mi alma:
"Cuando apenas saboreaba el placer de tenerte en mi
compaa y de besar tu frente todas las noches, te has separado de m. Por qu haces derramar lgrimas a tu madre? Dnde ests, hijo mo? Por qu te marchaste sin
darme un abrazo, y sin decirme adis? Si ahora se agravaran mis males, y muriera sin bendecirte, qu sera de tu
~

DEL DIABLO

157

suerte? Cualesquiera que sean tus faltas, el corazn de


Una madre tiene tesoros inagotables de ternura y de amor
para sus hijos. Si acaso tienes compromisos de dinero, no
te d cuidado; todo se remediar, sin que lo sepa tu padre;
ven, por Dios, hijo mo.
"Tres o cuatro recados he recibido de la seorita Aurora N., preguntando por tu salud; tambin ha venido una
pobre mujer, de parte de una joven que est en la crcel,
diciendo que es preciso que la veas; ven, hijo mo, consulta tus asuntos con tu madre, y todo se compondr. El Sr.
Rugiero Delmotte, tu amigo, se ha encargado de poner el\
tus manos esta carta, y espera con afn tu respuesta, tu
madre, que te adora con el corazn y con la vida.-Clara".
-Gracias, un milln de gracias, -dijo Arturo besando la firma de su madre, y dirigiendo al hombre del Paso
de Calais una mirada de agradecimiento.-En efecto, esta
carta me ha vuelto la salud. . . .. j Ingrato!, no me acordaba de que mi pobre madre sufra y lloraba por m .... Explicadme ms esta carta; habis visto a mi madre?
----La he visto y est muy apesarada; pero yo la he
tranquilizado mucho.Y est menos mala.
~Gracias, Rugiero, gracias. Mi madre me dice,-continu Arturo sonrindose,-que Aurora ha mandado recados.. .. Lo sabis?
- y aunque no lo supiera, me lo supondra,-contest
Rugiero,-porque el corazn de las mujeres es as; son piadosas y caritativas hasta por dems.
---Siempre sarcstico, Rugiero, -dijo Arturo,- pero
esto me sirve de satisfaccin, sin embargo ....
-Es menester rerse de todo, amigo mo, -contest
el hombre de Calais, arrellanndose con indiferencia en el
sof, y encendiendo con un cerillo un exquisito puro habano.
- Y esta mujer, que me ha buscado de parte de una
joven que est en la crcel, sabis quin pueda ser?
-Esa es materia que ni merece mencionarse.
-Por qu?
--Porque es una historia de gente baj a, de esa canalla
del pueblo, donde slo estn desarrollados los malos instintos.

158

EL FISTOL

Arturo comenz a maliciar alguna cosa, y tmidamente dij o a Rugiero :


~Sea lo que fuere, sacadme de la duda.
Rugiero, echando bocanadas de humo, y subiendo sus
dos pies, a la manera de un yankee, sobre la mesa de noche que estaba inmediata, le contest con indiferencia:
-Amigo mo, os deca que es una historia de gente
del pueblo. que no merece mencionarse. Os acordis de
una muchacha que se haca la santa y la virtuosa?
-'CIllO ?-interrumpi Arturo alarmado,- qu conexin puede tener esa muchacha con lo que quiero saber?
-No slo tiene conexin, sino que ... .
- j Oh!, la injusticia, la envidia acaso .... -dijo Arturo con calor.
-Nada de eso,-contest con la misma frialdad Rugiero,-el hecho es muy natural y muy sencillo: la muchacha, en vez de ser U::1a santa, era una ladrona; en vez de
ser una Casta Susana, era una bonitilla prostituta; la justicia se apoder de ella y la condujo a la crcel; esto es todo.
- j Ladrona y prostituta !-dij o Arturo dej ndose caer
anonadado en su lecho.
- y qu, os asombris de esto ?-contest Rugiero.
- j Oh, la amaba, la amaba!
Rugiero solt de nuevo una carcajada.
- Por qu os res ?-pregunt Arturo, volviendo lentamente la cabeza.
-Es muy natural, amigo mo, porque vos no amis ni
habis amado nunca a Celeste, y durante vuestro delirio,
slo habis tenido delante de vuestros ojos la imagen de
otra mujer.
-No comprendo vuestro lenguaje, Rugiero, y esas palabras no pueden ser sino conjeturas, puesto que no estis
dentro de mi corazn.
- y si os dijera, Arturo, que poco antes de que yo viniera, pensbais ....
-Pensaba,-interrumpi Arturo,-en esta maldita enfermedad que an me tiene clavado en la cama.
- y no os vena acaso a la imaginacin,-continu
Rugiero,-la soledad de un claustro, el retiro y la meditacin? ....

DEL DIABLO

159

- Cmo!, acaso me habis escuchado?

-De ninguna suerte, pero es natural pensar en acogerse a Dios, cuando el amor trata de huir para siempre
de nuestro corazn; y por otra parte el espectculo de las
nieves del monte de San Bernardo.... la soledad de la
Cartuj a. . .. en fin ....
- Volvemos de nuevo a los misterios, Sr. Rugiero?dijo Arturo con visibles muestras de clera.
Rugiero se sonri.
-Eln esta vez,-continu Arturo con resolucin,-con
tal de que me concedis algunos das ms para recobrar
la firmeza de mi pulso, saldr de la duda y sabr si sois
de este mundo o del otro. Lo os? Un par de buenas
pistolas nos harn enteramente iguales.
-Vaya, repuso Rugiero con calma,-se conoce que
estis dbil, y que por consecuencia el cerebro ....
-Estoy enteramente sano, caballero, y si queris probarlo en este mismo momento ....
Rugiero clav los ojos en el joven, y ste sinti alguna cosa en sus nervios, como lo que se experimenta con el
contacto de una mquina elctrica. Hubo un momento de
silencio, y despus Rugiero habl.
-Tened calma y escuchadme; en m no hay nada
misterioso ni fantstico; y si algunas veces suelo adivinar
vuestros pensamientos, eso no es debido sino a que conozco el corazn humano. He vivido muchos aos, y en medio de la vida errante y vagabunda, que, como os dije, he
llevado por todos los pases, me he ocupado en estudiar el
carcter de los hombres en particular y el de las naciones
en general. Se necesita acaso ser un ente sobrenatural
para conocer que los ingleses son raros y borrachos, los espaoles jactanciosos, los franceses charlatanes, los americanos codiciosos y los mexicanos imbciles? Se n~cesita
acaso haber bajado de la luna para conocer los vicios y
los defectos de esta coleccin mezquina y miserable de animales, que se llaman raza humana? Ahora, hablando en
lo particular, todo joven lleno de ardor y de esperanzas,
como vos, que se ve en lo ms florido de sus aos sin amor
y sin ilusiones, piensa forzosamente, o entregarse a Dios,
o en regalarse al Diablo; es decir, o en el claustro, o en el

160

EL FISTOL

suicidio. Con el tiempo acaso indagaremos algunas historias secretas de esos hombres vestidos de negro, de rostro
plido y de ojos penetrantes, y veris que en el fondo no
hay ms que amor, celos y desgracia; en cuanto a las mujeres, es bastante sabido que hac~n lo mismo en igualdad de
circunstancias, o son monjas o cortesanas.
-Es verdad, -dijo Arturo con tristeza,-es verdad .. ,
Pero decidme, por qu me habis mentado el monasterio
de San Bernardo?
-Es tambin natural, Arturo; ustedes, los mexicanos,
tienen el privilegio de convertir la triaca en veneno; los
frailes, que deban estar en la soledad, en el retiro, convirtiendo a los infieles, sembrando la palabra de Dios, se
hallan aglomerados en las grandes capitales; aS, los monasterios no son ni pueden ser esos asilos silenciosos y llenos de religin y de misterio, donde una alma herida y desgraciada puede refugiarse en el seno de Dios ....
Rugiero suspir profundamente, y Arturo not que
una lgrima temblaba en sus prpados.
- j Es cosa singular,-se dijo para sus adentros,-que
siempre que este hombre habla de religin y de virtud, se
enternece!
-Pero parece que me desvo de mi objeto, -continu
Rugiero enteramente repuesto, y dando a su fisonoma un
aire de irona, -la cuestin era que no amabais a Celeste, y voy a daros mis razones. Vos amis, adems de la
muj er, la seda de que est vestida, la alfombra que pisa,
el piano que toca, el dorado candelabro que la alumbra, el
coche que la conduce hermosa y fantstica por esas calles
de palacios que ustedes tienen en Mxico.
-Os engais, Rugiero; yo amaba a Celeste, porque
era desgraciada, porque era buena, porque era ms hermosa con su pobreza que mil otras que ....
-Eso no es cierto, Arturo; le tenais lstima, y esto es
todo; pero eso es muy distinto del amor; esa reflexin sobre la virtud y las buenas cualidades, se queda para cierta edad del hombre en que pasa por reflexivo y por juicioso, y cuando en realidad no es ms que un fro egoista.
La juventud y el amor requieren brillo y pompa; as Arturo, vos amabais ms a Aurora, y la prueba es que habis

DEL DIABLO

161

recibido una completa satisfaccin con las palabras que sobre este particular os escribe vuestra madre ... .
-En efecto, no lo puedo negar ..... pero .... .
-Pero tampoco ese es amor,-interrumpi Rugiero,
acercndose al odo del joven,-vos amis apasionadamente ..... .
- A quin ?-pregunt Arturo alarmado.
-A Teresa,-dij o Rugiero.
Arturo se puso ms plido de lo que estaba, y a media voz dij o :
-A Teresa, no; no puedo amarla.
-Por esa razn la adoris con delirio, y esto es bien
hecho; os voy a decir la verdad. Un casamiento con Celeste es imposible, porque una mujer que ha sido llevada
pblicamente entre soldados, que ha robado, que ha vivido en la crcel, no puede ser. . . . ni vuestra querida, porque cuando cayera la venda de vuestros ojos, verais la realidad de las cosas, y os asustarais.
Tampoco una mujer frvola, caprichosa, que corre desatinada en pos de los teatros y de los bailes, trayendo como un cometa una grande cauda de amantes, puede llenar
un corazn avaro de amor. Pero .... una mujer plida,
enfermiza como Teresa, interesante por su desgracia, potica con su orfandad, sublime por sus exquisitos sentimientos, bella con sus grandes ojos negros llenos de lgrimas ...
Eso es otra cosa, joven, y tenis razn de adorarla.
Arturo, plido, con los ojos descarriados y la respiracin trabajosa, quera interr!lmpir a Rugiero, pero las palabras expiraoan en su garganta.
-Ahora bien, -continu el hombre del Paso de Calais, sin dar muestras de haber notado la agitacin de Arturo,-, si en vez de esa rectitud de sentimientos, de esa caballerosidad, buena para la Edad Media, pero altamente
ridcula en el siglo XIX, os hubierais embarcado para la
Habana con Teresa? ....
- Oh! -exclam Arturo, lanzando un profundo suspiro, y llevando sus manos a sus ojos.
-Ya os acordis de la Habana; es una canasta de flores colocada por la naturaleza entre el grande Ocano y
el Golfo de Mxico; all, en aquellos jardines floridos, deFl'STOL--6-1

162

EL FISTOL

bajo de aquellas gallardas palmas, habitando uno de esos


palacios plantados en medio de los cafetales y de las caas, que brotan, al parecer como unas maravillas orientales, qu de placeres inefables y sublimes no gozarais a
esta hora, al lado de esa muj er tan bella, como esos ngeles que arroj del E:dn la clera del Seor?
- j Oh!, imposible,-dijo Arturo,-imposible; no presentis a mi imaginacin, Rugiero, esas escenas de felicidad que no pueden realizarse .... Teresa no me amara.
-Os engais, Arturo; los primeros das serais simplemente el amigo de Teresa; despus os vera con la confianza de un hermano, y pasando el tiempo, todo el tesoro
de amor y de sensibilidad que tiene Teresa, sera para vos,
nada ms que para vos, porque as es la naturaleza humana. Los grandes pesares, como los grandes placeres, se
gastan, se olvidan, se borran enteramente; y el amigo de
una mujer desgraciada y sensible, acaba por ser el aman
te ms querido.
-Pero, y la memoria del capitn Manuel? -pregunt Arturo, como deseando que Rugiero le disipase ese ltimo remordimiento.
- j Bah! -dijo Rugiero,- eso es muy poca cosa; vos
no matasteis al capitn intencionalmente; fue un acto de
defensa natural .... y sobre todo, si l ya rnuri, Teresa
dej de pertenecer le; vos la podris hacer feliz.
- y decidme, -dijo Arturo,- habr algn buque
para la Habana?
-La goleta Dos Hermanas se hace a la vela maana.
El mar, por otra parte, os hara bien.
- y vos, qu pensis hacer? -pregunt Arturo.
-Yo. . . . marcharme por la diligencia esta noche para Mxico; pero contad con que en el prximo paquete me
embarcar; y si os resolvis a ir a la Habana, os visitar,
aunque sea algunos das. Por ahora, tengo mil asuntos que
terminar, y os dejo ms tranquilo.
Arturo quiso decir algunas palabras ms, pero no tuvo
quien le escuchase, pues el hombre del Paso de Calais haba desaparecido.

CAPITULO XIV

Las dos diligenc,ias

UNQUE Mxico ha querido tomar hace aos, un lugar entre las naciones civilizadas, le falta mucho
de lo que constituye la civilizacin y el progreso;
entre otras cosas los medios de comunicacin, pues los caminos son detestables, bien que la naturaleza, no se presta
muy fcilmente, pues siendo todo el pas montaoso y desigual, y estando construdas las ciudades sobre la alta cordillera, los caminos de fierro y los canales son mucho ms
difciles de hacerse que en cualquier otro pas del mundo.
Con todo, hace algunos aos que los nicos medios de comunicacin eran unos voluminosos y pesados coches, tirados por ocho o diez mulas, que caminaban con la lentitud
de una tortuga, mientras qwe hoy, en cuatro o cinco das
se camina en las diligencias una distancia igual a la que
en los tiempos de feliz recordacin del sistema colonial, se
atravesaba con mil trabajos en veinte o veinticinco das.
Casi no hay una persona que no sepa qu~ en el calle.i n ce Dolores, en Mxico, est el despacho general de las
diligencias, y que diariamente, a las cuatro, cinco, seis y

164

EL FISTOL

siete de la maana salen para Veracruz, para Puebla, para el Interior, y para otros puntos cercanos a la capital. En
uno de tantos das como salen estos carruajes, se agruparon al que parta para Veracruz, hasta nueve pasajeros,
acompaados de sus sacos de noche, maletas, sombreros y
cajones, con lo cual qued el coche enteramente lleno. Como eran las cuatro de la maana, estaba oscuro, y todos
los pasajeros, soolientos y de mal humor, se introdujeron
en el carruaje, que al dar el reloj de la Catedral cuatro
campanadas, parti con la velocidad del rayo, turbando
con su ruido el reposo de los habitantes de Mxico, entregados todava al descanso y al sueo.
Como sucede siempre, durante las horas de oscuridad,
los pasajeros, no hicieron ms que continuar su interrumpido sueo, y recargados unos en las portezuelas, otros en
el respaldo, y otros sobre sus compaeros de viaje, guardaron por largo rato un completo silencio. La diligencia
atraves la ciudad; pas la garita; mud caballos en el
Pen Viejo, y slo al llegar a Ayotla, fue cuando los primeros rayos del sol naciente, que iluminaban los volcanes,
hirieron los ojos de los pasajeros, quienes cambiando su
cmica posicin, limpindose la vista y desperezndose, se
dieron los buenos das; tomaron una poca de leche; se envolvieron en sus capotes, y encendiendo cigarrillos, continuaron el viaje de mejor humor.
-Parece que todos vamos a Veracruz,- dijo uno de
los pasajeros, que era un joven de franca y abierta fisonoma, de pelo y patillas rubias y de ojillos verdosos.
-Parece que s,- respondi otro.
-Pues en ese caso, tenemos que estar todava cuatro
das juntos, y es necesario trabar amistad, charlar y divertirse, para hacer menos fastidioso el camino .... Conque convenidos, camaradas; yo me llamo Juan Bolao, o Bolado;
pero como parece que mi difullto padre era and~11uz, siempre su merced me deca que nuestro apellido era Bolao ....
y as, camaradas, yo soy Juan Bolao, para servir a ustedes ..... Estoy en el comercio, en la casa espaola de Fer. .
nndez y Ca. y voy a la Habana por asuntilIos de la maldita casa de Revuelta, que ha quebrado, y el hijo de dos
mil diablos nos ha llevado muy bien unos veinte mil pesos ...

DEL DIABLO

165

y voy a otra cosa ms ..... pero ya es bastante .... Con que,

compaeros, aqu tienen mi historia ..... ya saben que soy


alegre y conversador como el que ms.
Los pasajeros rieron de la franqueza y jovialidad del
dependiente de Fernndez, y a su vez fueron dicindole
sus nombres, y ofrecindose como sus servidores, slo falt
a esta muestra de cortesa, uno que, envuelto en un capote
militar azul, estaba recargado en un rincn de la diligencia, y tena trazas, o de estar enfermo, o de tener mucho
sueo. Bolao, que lo not, sac del bolsillo de un chupn de
lana que tena abrochado hasta el cuello, un rollo de puros habanos, y comenz a repartir a los pasajeros.
-Vamos, amigo,-dijo al pasajero del capote azul,
-la luz ha salido ya, y es preciso dejar de dormir; fumad,
fumad, y ya veris cmo se os quita la modorra.
El pasajero tom el puro, y di las gracias a Bolao con
mucha urbanidad. Bolao, infatigable, sac un cerillo, encendi su puro, comenz a echar bocanadas de humo sobre las caras de los pasajeros, y a entonar en alta voz suona la tromba .....

Eh !-dijo,- me cans de cantar; ahora volvamos


a loa conversacin .... Pues, seores, estbamos en .... j ah! ya
me acord .... en que cuando se trata de amor, las cosas son
delicadas, y todos son enemigos.
Los pasajeros asombrados se miraron unos a otros,
pues no recordaban que Bolao hubiese comenzado a contar ninguna historia de amor; mas uno p'e ellos quiso excitar la charla del j oven, y le contest:
-Eill efecto, en eso estbamos; contine usted.
-Pues, seores, es una cosa increble, espantosa; figrense ustedes que eran doS' amigos, uno de ellos quera
mucho a una muchacha, y la cit a cierto paraje ....
El pasajero taciturno del capote azul, levant la cabeza, y se puso a ,escuchar atentamente; Bolao, sin notarlo,
arroj por la portezuela unos fragmentos del puro que fumaba, y continu.
-La muchacha era linda, segn me dicen, -y estaba
muy enamorada de su amante, por supuesto; pero no se
casaron, yo no s por qu friolerillas que siempre se les
ocurren a esos tunantes que se llaman tutores.
-j

166

EL FISTOL

- y usted conoce a la muchacha y al tutor?- pregunt con indiferencia el pasajero del capote azul.
-No, no los conozco; pero lo que digo a ustedes, me
lo contaron a m con mucha reserva, y con la misma lo
cuento; prosigo:- Pues, seores, como iba diciendo, el
amante tuvo la tontera de comunicar a su amigo sus amores, y el amigo .....
-El amante fue un imbcil,- dij o con una voz concentrada el pasajero del capote azul.
- Os interesa esta narracin, caballero?- dijo Bolao;- pues bien, ya veris; contino: Pues, seores, el
amante cometi adems la tontera de decir a su amigo el
lugar y la hora de la cita .....
- j Oh! es imposible,- dijo con voz entrecortada el
pasajero;- una infamia semejante no puede cometerse entre caballeros.
- Parece que sabis algo de la historia, camarada?dijo Bolao .... - entonces, ayudadme a contarla a estos seores.
-No, nada s,- repuso con indiferencia el pasajero,
dando dos o tres fumadas a su puro.
-Pues, seores, voy a proseguir, -dijo Bolao,- el
caso es que el amante se tard un poco en ir a la cita, y el
amigo le gan por la mano.
- j Oh!- exclam el pasajero del capote azul.
-Estis enfermo?- progunt Bolao.
-Tengo un dolor que atribuyo al fro,- dijo con calma el pasajero;- pero no es gran cosa; continuad.
-Pues, seores, iba diciendo, que el amigo lleg primero, y no s de qu ardides se vali; el caso es que se llev a la nluchac ha.
A pesar del viento fresco, algunas gotas de sudor se
deslizaban por la plida frente del pasajero.
- y como las mujeres son el demonio, cosa que ustedes saben tan bien como yo, -continu Bolao,- tal vez
la muchacha estara de acuerdo ....
-No, no, eso es imposible,- interrumpi el pasajero
del capote azul.

DEL DIABLO

167

. por que' .
- ,. Bah'. y
no,.....
-Porque ms bien es de creerse que el amigo fu el
infame,- repuso el pasajero con tranquilidad.
-Todo puede ser, caballero; en cuanto a m, no me
fo ni de la madre que me pari; y si me ven ustedes tan
alegre, es porque soy como las' abejas; chupo la miel sin
cuidarme de la rosa, y vuelo de flor en flor, sin aficionarme a ninguna, porque el da que un bribn viniese a robarme mi querida, no quedara de l ni polvo.
-Continuad, caballero,- dijo el del capote azul.
-Pues, seores, -dij o Bolao,-lo ms original, es
que despus de haber el amigo robado a la muchacha, lo
esper en la puerta, y le di tantos palos, que, segn dicen,
se est muriendo.
- j Oh! j Oh!- exclam con voz ronca el pasajero del
capote azul, rechinando los dientes.
- Os sigue el dolor? -dijo Bolao ....- tomad, y sac de su bolsillo un frasco de aguardiente, y lo alarg al
enfermo.
--S dadme, dadme,- respondi el pasajero, y tomando el frasco, lo aplic a sus labios, y de un solo trago vaci la mitad.
-En efecto, estis plido, -dijo Bolao:- el aguardiente os har bien: ahora recostaos un poco sobre mI
hombro.
- y la historia?- pregunt otro pasajero.
- j La historia L ... Buena es esa; pues rato hace que se
acab .....
- j Cmo! Pues y la muchacha?
--Sepa el diablo dnde la escondi el pcaro amigo ....
La diligencia continu caminando, y Bolao los ratos
que no cantaba, fumaba y beba traguitos de aguardiente.
Juan Bolao entr en conversacin con los postillones y con
los otros compaeros de viaje; y siempre con su buen humor y con su charla, entretuvo el tiempo hasta que la diligencia lleg' a Ro-Fro. All, como es costumbre, se detuvieron una media hora para almorzar en una fonda establecida por un viejo alemn, a quien Dios ha dado por

168

EL FISTOL

recompensa de sus honrados trabajos culinarios, unos robustos chicuelos, que vagan confundidos entre los perros
y los caballos, los que se han mostrado siempre de un excelente carcter, sin darles nunca una patada.
Juan Bolao almorz ~s y con mayor presteza que
los dems viaj eros, y limpindose los dientes, sali al cobertizo de la posada, donde ~ falta de gentes, ~ontinu la
conversacin con los caballos ya uncidos en el coche.
- j Eh !-les dijo,-hijos de la selva, portarse bien, y
cuidado con volcar el carruaje, porque va en l todo un
Juan Bolao, personaje tan importante como el mismo Santa Anna; porque han de saber, camaradas, que Juan Bolao se ama tanto, que en todas circunstancias preferir su
salud a la de cualquier magnate. ICon que eh L .. y esto diciendo, di tres o cuatro palmadas en el anca de uno de los
caballos, el cual, quiso dar una buena coz a su interlocutor; pero Juan Bolao, ligero corno un gamo, di un salto y
evit el golpe. Vuelto en s de la sorpresa, not dentro del
carruaje al pasajero del capote azul, y subindose al estribo, asom su cara dentro del coche.
- j Eh! amigo, -le dijo,- parece que tiene usted poca apetencia: le aconsejo que baje a almorzar, pues no dilata un momento en venir el diablo de Juan, y sabe usted
que ese yankee no espera mucho.
-Corno estoy algo indispuesto,-dijo el pasajero,-el
almuerzo me hara mal; y as me reservo para comer en
Puebla.
-(Eh !-interrumpi Bolao ..... buenas pistolas ....
Qu diablos hace usted con ellas?
-Las cargo,-respondi el pasajero, quien en efecto
tena una hermosa pistola inglesa en las manos,-porque
sa be usted que este monte es peligroso, y pueden los ladrones hacernos alguna visita.
-Bien, muy bien, repuso Bolao; si se ofrece un lance,
ayudar a usted con un par de trabucos cargados hasta la
boca que estn debajo del cojn .... Pero ya vienen los pasajeros, y Juan est ya listo .... Con que, adentro, camaradas.
En efecto, los pasajeros se acomodaron: Juan subi al

DEL DIABLO

169

pescante, tron su ltigo, y los caballos, llenos de ardor y


de furia, partieron como un relmpago. A poco entraron
en el monte: las nubes posaban en las copas de los altos
pinos, el aire era hmedo y fro, y pequeas gotas de lluvia comenzaban a caer. Los viajeros echaron las persianas y vidrios; se envolvieron en sus capotes, y tomando la
posicin ms cmoda, si es que esto es posible en una diligencia, comenzaron a dormitar. Juan Bolao que, se nos
haba olvidado decir, haba vaciado en su estmago una botella de Burdeos, entr tambin en muda; se recost en un
antepecho, y a cabo de media hora dorma con la tranquilidad del justo. A las cinco y media de la tarde, la diligenda de Mxico entraba en las calles de Puebla, sin haber
tenido la menor novedad.

CAPITULO XV

Los ladrones son robados

EG UN es costumbre, a las tres y media de la maa ...


na siguieron nuestros viajeros su camino para Perote: en esta vez no se acomodaron en el estrecho
carruaje para dormitar, sino que todos despiertos y sobre
s, comenzaron a discutir acerca de la conducta que deberan observar, si los ladrones atacaban. Haca tres das que
a la salida de Puebla, haba sido detenida la diligencia, y
los pasajeros amarrados y despojados de cuanto tenan;
pero como la civilizacin y finura de los ladrones de la Repblica mexicana excede a cuanto puede apetecerse, cosa
que, en obsequio de la justicia, deben reconocer y confesar
los viajeros extranjeros, los transeuntes fueron atados de
pies y manos, y colocados con el rostro contra la tierra, habiendo tenido algunos la ventaj a de conservar. su ropa interior. Los ladrones, habiendo recogido relojes, anillos y
algunas monedas de oro y plata, se internaron en el b'osque, sin olvidarse de dirigir tiernos adioses a las vctimas,
que por su parte tuvieron la descortesa de guardar un profundo silencio. Esta ancdota, de fresca memoria, hizo una

172

EL FISTOL

impresin profunda en el nimo de los pasajeros, tanto que


a la luz de un fsforo, que encendi uno de ellos, se vieron
todas las fisonomas azuladas, descompuestas, y como incrustadas en los amarillentos cojines del carruaje. En cuanto a Juan Bolao, con su eterno puro habano en la boca, tarareaba un retazo de su pera favorita: el pasajero del capote azul permaneca fro, impasible, silencioso, como el
da anterior.
La diligencia pas la garita, y cuando entr en una
calzada llana y ces por consiguiente el crujir de las ruedas, volvieron a comenzar las historias de ladrones; y cada cual cont la suya, con los ms negros colores que le
pudo sugerir su imaginacin: daba miedo el escuchar los
horrores y crueldades cometidas por los honrados ladrones
que pululan en el camino de Veracruz.
- y bien, amigo ?-dijo Juan Bolao, dirigindose al
pasaj ero del capote azul, cu.ando todos acabaron de hablar.
- y bien, -contest ste,- mis pistolas estn cargadas. En qu disposicin estn los trabucos de usted?
-Corrientes y listos, -repuso Bolao;- y le aseguro
a usted que ya tendrn buena fiesta esos seores ladrones,
si nos asaltan.
- j Qu! tratan ustedes de defenderse?- pregunt
alarmado uno.
--Por supuesto, -dijo Bolao:- no faltaba ms sino
que nos dejramos, como unos chicos de la escuela, tender
boca abajo y azotar.
-Es que as se compromete intilmente la vida de todos,- interrumpi otro mucho ms alarmado.
- j Toma! y qu se me da a m de eso ?-respondi
Bolao, en tono de chanza.
- Cmo qu se le da a usted?- dijo un hombre gordo y de trabajosa respiracin:- pues le parace a usted
grano de ans el que me maten?
-Ya se ve que s.
-Entonces ....
-Pues, camaradas, si ustedes me pagan sesenta onzas
que traigo atadas a la cintura, no me defender .... de lo con-

DEL DIABLO

173

trario, voto a dos mil diablos que.... Con permiso, caballeros .....
Juan Bolao sac de debajo de los cojines un par de
trabucos y una espada toledana, y encendiendo un fsforo los examin con cuidado: sac en seguida la espada de
la vaina, y se desembaraz de todos los estorbos que podan impedirle sus movimientos.
- j Este hombre es un demonio!- dijo el pasajero
gordo, en voz baja.
- j Eh! camarada, yo estoy ya list'o,- dijo Bolao dirigindose al del capote azul.
- y yo lo estar dentro de dos minutos,- contest ste, sacando sus pistolas, y desenvainando tambin un hermoso ~able curvo.
-Estos son unos caribes,- dijo a media v.oz el hombre gordo,- y si los ladrones salen, nos van a matar co. mo unos pollos.
- Tambin usted est resuelto a defenderse?- le
dijo al pasajero del capote azul uno de los viajeros, procurando dar a su voz el tono ms melifluo que pudo.
-Tambin,- contest secamente el del capote azul.
-En ese caso, seor mo,- repuso sacando una mohosa navaja de cortar fruta,-ayudar a ustedes en 10 que
pueda.
--Seores,-exclam el hombre gordo,-tengan compasin de m: yo no tengo armas, soy casado, tengo siete
angelitos y nueve sobrinitos; adems soy gordo .... y ya ven
ustedes que tengo ms probabilidades de recibir un golpe ...
Bolao se ech a rer a carcaj adas; pero el pasaj ero del
capote azul dijo:
-Quiz no habr nada, amigo; pero si algo hubiere,
no hay ms que resignarse.
El hombre gordo contest con un suspiro: los otros se
pusieron a vomitar blasfemias contra el gobierno, que descuidaba de quitar de los caminos tanta piedra y tanto bandido, ambas cosas muy perjudiciales para los mseros pasajeros. Juan Bolao cantaba; el pasajero del capote azul
permaneca silencioso.

174

EL FISTOL

La diligencia caminaba rpida, y slo se oa de vez en


cuando el chasquido del ltigo y la voz del cochero: los
caballos volaban, sacando chispas con el choque de sus herrad uras contra las piedras y guij arros de la calzada. La
atmsfera estaba tibia, y las rfagas de viento que venan
de vez en cuando a levantar las cortinas del coche, estaban
impregnadas del perfume de los campos: las estrellas iban
poco a poco palideciendo, y el azul de la bveda celeste
se aclaraba visiblemente: una lnea blanquecina con un ligero matiz rosado, pareca detrs de las montaas, que se
levantaban negras e immviles, y parecan como unidas al
firmamento. Los rboles solan inclinar levemente sus copas al impulso del viento de la maana, y el espectculo
que presentaba la naturaleza al despertar, era bellsimo;
pero nadie lo notaba, porque estaban ocupados con una
idea fij a: los ladrones.
La diligencia sigui por largo rato su camino si.n novedad, pero el cochero, al internarse en un terreno barrancoso y lleno de rboles, observ, con las primeras y plidas
claridades del crepsculo, unos hombres a caballo, y di
parte de ello a Juan Bolao, con quien tena ya ntimas re~
laciones.
-Eh! amigo mo,-dijo al pasajero del capote azul,
-parece que el momento ha llegado; abajo, abajo .... para, prate, Juan.
-Juan detuvo los caballos, y Bolao, ligero y alegre,
sin dejar de tararear su pera favorita, abri la portezuela,
y baj seguido del pasajero del capote azul, que con una
calma y tranquilidad envidiables, preparaba sus pistolas y
colgaba en su puo el curvo y reluciente sable. El hombre
de la navaja descendi temblando del carruaje, teniendo
cuidado de formarse un escudo con el cuerpo de Bolao,
mientras el hombre gordo entonaba en voz baja la Mag~
nfica y la Letana, diciendo por intervalos:
-Estos hombres son unos caribes.
Los dems pasajeros, que hubieran querido volverse
insectos, para ocultarse entre las arrugas de un cojn, re~
ducindose a su menor volumen, formaron un todo com-

DEL DIABLO

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pacto e informe, algo parecido a los bultos de ropa sucia


que revan las lavanderas en la cabeza.
La diligencia sigui su camino poco a poco, por orden
de los dos campeones que iban escoltndola a pie y con sus
armas dispuestas; mas apenas haba avanzado unos treinta pasos, cuando un grito enrgico, acompaado de un horrible juramento, sali del bosque, y la diligencia se detuvo. El pasajero del capote azuJ y Bolao se miraron: el uno
sonrea tristemente, y el otro, con sus labios entreabiertos
y risueos, tarareaba suona la tromba; los dos se comprendieron, y se apretaron la mano, mientras el hombre de la
navaja, que temblaba como un azogado, haca un esfuerzo sobrenatural para echar bravatas sin cuento.
Los bultos que con su vista ejercitada columbr el cochero, se percibieron ms clara y distintamente; los tres
pasajeros se agruparon detrs de las ruedas del carruaje,
y los ladrones, porque ya no se poda dudar que lo eran, se
aproximaron, y rodeando el carruaje, impusieron silencio
en los trminos ms enrgicos y terminantes. El pasaj ero
del capote azul tendi su pistola, y acert a dar en el crneo de uno que estaba a caballo, que cay al suelo. Otro
de a pie se avalanz' rpidamente sobre el hombre de la
navaja; pero ste, con la desconfianza que inspira el miedo,
hundi dos o tres veces el arma en el costado de su adversario, y ambos cayeron rodando por la tierra.
Juan Bolao no haba permanecido ocioso, como es de
suponerse, sino que descarg un trabuco, sin ms xito que
poner en fuga a dos de los ladrones de a caballo; y no habiendo podido descargar el otro, por haberse visto cercado de tres bandidos, reparta porrazos con la culata, guarnecida de cobre, del que le quedaba. Cubierta su espalda
con el juego del carruaje, se defenda valerosamente,
cuando uno de los ladrones, que se desliz por debajo, lo
asi por el cuello y sac un pual; pero el pasaj ero del capote azul, con su fisonoma plida y serena, y su amarga sonrisa, se acerc, y poniendo el can en el odo del
bandido, que alzaba ya el brazo para herir a Bolao, tir
del gatIllo, y entre una nube de hu~o, volaron los fragmen-

176

EL FISTOL

tos del crneo. Este fue un golpe decisivo; cinco o seis bandidos, que, mientras pasaba esta refriega, se haban dedicado a registrar los bales y maletas, colocados en el pescante y covacha del carruaje, se pusieron en una precipitada fuga, dejando en el campo dos cadveres y un herido.
Todo esto pasaba a la media luz del crepsculo, cuando los pjaros cantaban, cuando un ambiente delicioso jugaba entre las copas de los rboles, cuando los rayos del
sol doraban las nubes y levantaban de las praderas el velo de la niebla que las cubra; hubo un momento de silencio solemne.
- y bien,- dijo Bolao,-parece que hemos quedado
dueos del campo de batalla. j Viva la patria 1 j viva la repblica, donde los pasajeros se ven obligados a matar a
estos pobres diablos, que la justicia deba ahorcar en los
, b ol
.
'?ar
es'...... P ero .... . es t"aIS h erl'd o, amIgo
mIO.
con t"lnuo,
acercndose con inters al pasajero del 'capote azul.
-Creo que no,- respondi ste.
- Pues esa sangre? ....
-Sin duda es de ese hombre que os iba a atravesar
con su pual, y que lo hubiera hecho, a no haber yo tenido la precaucin de acertarle con mi excelente pistola.
- j Es posible 1- dijo Juan Bolao con emocin, abrazando al pasajero,- con que me habis salvado la vida?
Cmo os llamis? Decdmelo, porque ambos somos jvenes, nos encontraremos acaso algunas ocasiones ms en el
mundo, y puede ser que entonces os pueda pagar esta
deuda.
-Creo que traer en mi cartera algunas tarj etas .....
S.. ... en efecto .... tomad; pero no veis mi nombre, ni me
preguntis por ahora nada, pues me conviene permanecer
incgnito ....
-Est muy bien,- dijo Bolao, guardando la tarjeta; pero al menos no me negaris otro abrazo.
El pasajero y Bolao se abrazaron con la efusin que
es natural, cuando ha pasado un gran peligro.
-Ahora,- dijo Juan Bolao,- vamos a proceder a
registrar a los muertos, y ser acaso la primera vez que su-

DEL DIABLO

177

ceda que los pasajeros roben a los ladrones; esto se llama


ir por lana y volver trasquilado. Ayudadme, amigo mo.
El pasajero, con visible repugnancia, se acerc a donde estaban los cadveres desfigurados y cubiertos de sangre.
-Ya veo que esto os molesta,-dijo Bolao,-a m me
sucede otro tanto, y hubiera preferido que estos miserables
hubiesen hudo; pero acaso podremos devolver a los pasajeros, que hace tres das fueron robados, algo de lo que
perdieron.
-Me parece bien,- dijo el pasajero, -veamos lo que
tienen.
Diciendo esto, los dos campe,ones comenzaron a registrar los bolsillos de los difuntos, y luego que hubieron
conc1uido,-dijo Bolao.
- Qu encontrasteis, caballero?
-Mirad, contest el pasaj ero del capote azul, dando
a Bolao una cajita verde y diez onzas de oro.
Bolao abri la cajita, y los dos exclamaron:
- Magnfico L. .. Esta es prenda de mucho valor .....
i Qu brillo! parece un sol.
Era un hermoso prendedor, de brillantes.
-Ved ahora,- dij o Bolao 'a su compaero,-lo que
yo he sacado de las bolsas de este bribn; un bolsillo de
seda, lleno de oro, este anillo y esta cajita.
-Veamos,- y diciendo esto se pusieron ambos a examinar los objetos dichos.
El anillo era de oro, con un hermoso granate, en cuyo
centro estaban grabadas estas iniciales G. H. Y la cajita
contena una delicada miniatura, que representaba una
mujer bellsima.
- Oh !-' exclam el pasajero del capote azul,-esto
es increible .... y con la mayor presteza cerr la cajita, y la
guard en la bolsa.
Juan Bolao abra tamaos ojos, pero el pasajero del
capote azul dijo:
-Perdonad estos misterios y estas reservas, con un
hombre tan franco como vos; permitidme que me quede

178

EL FISTOL

con este retrato, y no me preguntis nada sobre el particular.


- j Toma! -dijo Bolao,- y qu derecho tengo yo
para preguntaros nada? Haced lo que gustis, y si me necesitis para algo, disponed de m, como si fuera vuestro
hermano. Adems, ya os he dicho que yo me voy a embarcar para la Habana; as es, que vos debis depositar este
dinero y estas alhajas, hasta que parezcan sus dueos; pero, por Dios, amigo, continu con un aire de ingenuidad,
no las entreguis, ni a los escribanos, ni a los jueces, porque ya sabis ..... cuerpos de delito como estos, son enterrados en sepultura de caoba .....
-Muy bien, seguir vuestro consejo,- dijo el pasajero,- y yo tengo esperanza, de que este retrato me conduzca a la averiguacin del verdadero dueo de estas prendas .... pero, vamos a indagar la suerte de nuestros compaeros de viaj e.
Bolao y el intrpido pasaj ero, se asomaron por las portezuelas de la diligencia, miraron una aglomeracin informe de pies, cabezas y brazos, que no pudo menos de incitarlos a risa, a pesar de la seriedad del lance. Los que haban permanecido dentro del coche, al escuchar el estruendo de los tiros y el chis chas de las espadas, se haban
estrechado, abrazado, enlazado, revuelto y confundido de
tal manera, que era una maraa incomprensible, y sin
aliento, y con los ojos cerrados pertinazmente, encomendaban interiormente su alma a Dios.
- j Eh, camaradas!- grit Bolao, removiendo con la
mano aquel grupo informe;- ya todo concluy, y los ladrones se han fugado.
Los pasajeros permanecieron silenciosos.
-Vamps, amigos, -dijo el del capote azul,- tran-quilizaos, pues ya no hay riesgo.
Los pasaj eros ni chistaban.
-Estos hombres se han muerto de miedo,- dijo Bolao,-veamos.
- y habiendo los dos entrado a la diligencia, comenzaron a enderezar a los compaeros.
Al primero que levantaron fue al hombre gordo; esta-

DEL DIABLO

179

ba plido como un cadver; un sudor fro goteaba por su


frente; sus brazos caan descoyuntados, y tena sus ojos
cerrados fuertemente.
En cuanto a los otros pasaj eros, luego que reconOCIeron a sus amigos, recobraron su nimo, y comenzaron a
echar bravatas, de lo que Juan Bolao no pudo menos de
rer a carcajadas, pues dijeron que haban permanecido
ociosos por falta de armas.
El hombre gordo estaba encaprichado en no abrir los
ojos, y slo, despus de muchas splicas, los fue desuniendo muy poco a poco, porque, segn deca, no quera ver ni
sangre, ni armas, ni ladrones.
- Eh, seores, nos falta un pasajero, pues ramos
nueve !-dijo Bolao.
-En efecto, recuerdo ahora que baj detrs de m,dijo el del capote azul.
-Habr perecido el infeliz,-exclam Bolao con inters.
- Jess me valga !-dij o el hombre gordo suspirando
y volvi a cerrar los ojos dejndose caer en el respaldo del
coche.
Bolao y su compaero se dirigieron a buscar al pasajero que faltaba, y entonces notaron que el cochero estaba atado en' un rbol y con la boca tapada con un pauelo; los caballos, desuncidos, vagaban a corta distancia, paciendo la yerba muy tranquilos. Cmo los ladrones haban
tenido tiempo para hacer estas operaciones, era lo que no
comprendan; pero ya se sabe que en lances semejantes, todo lo que pasa, es extraordinario y singular.
-Veo debajo de aquel rbol dos bultos,-dijo Bolao a
su compaero.
-En efecto, veamos.
- Infeliz! muerto!- exclamaron los dos al acercarse.
El pasajero que faltaba estaba abrazado con el bandido, y ambos sin vida y nadando en sangre.
-Pero, no muri solo,-dijo Bolao con alegra.-Separmoslo de su enemigo,- y al decir esto, se inclin y
levantndolo por ~l pecho dij o:

180

EL FISTOL

Demonio! este hombre no est muerto, le late an


el corazn.
- j Es posible !-respondi el pasajero del capote azul,
-entonces estar herido nada ms, y en ese caso lo podremos salvar.
Los dos comenzaron a examinar al supuesto difunto; le
desabotonaron el vestido, registraron minuciosamente todo su cuerpo, y con grande asombro notaron que no tena
ni la ms leve herida; lo abrigaron, y recobr el calor, por
ltimo, entreabri los ojos, y creyndose muerto, los volvi a cerrar; el miedo lo haba matado por un momento,
pues el bandido lo arrastr en su cada.
En esto estaban, cuando unos agudos quejidos les llamaron la atencin, y detrs de un matorral descubrieron a
uno de los ladrones herido.
El pasaj ero se acerc, y con gran sorpresa exclam:
- j El es! j l es!
- Pero quin es ?-pregunt Juan Bolao.
-Ojo de pjaro.
- j Ojo de pjaro! Y quin es ese bicho?
-Ya lo veis, un miserable ahora, pero que ha sido
muy valiente.
-Lo conocis?
-Perfectamente, y ya os contar ....
--Sois el hombre de los misterios, amigo mo,-dijo
Bolao sonrindose,-pero estad tranquilo, y slo os pido que
cuando nos volvamos a ver .....
-Todo lo sabris,-respondi el pasaj ero,-pero mirad, parece que se acerca una partida de tropa.
-En efecto, siempre sucede que la tropa llega despus de buena hora.
El sol se asomaba ya por la cumbre de la sierra y sus
rayos reflejaban en los cascos y lanzas de una partida d~
caballera, que no tard en acercarse al sangriento campo de batalla. A ese mismo tiempo, y por el camino opuesto, venan muchos vecinos del pueblo de Amozoc, que tuv,:eron la calma, o la malicia de permanecer tranquilos, a
pesar de haber escuchado los tiros y la vocera.
Era' de ver cmo corran los soldados en todas direc-j

DEL DIABLO

181

cione3, blandiendo las lanzas y echando juramentos; y cmo pasajeros, vecinos y soldados echaban bravatas sin
cuento; mas Bolao y el pasajero del capote azul pusieron
trmino a todo, recomendando al jefe de la escolta y al
alcalde del pueblo, que enterraran los muertos y cuidaran
del herido. Furonse luego al pueblo a lavarse, a cambiar
vestido y a almorzar, para poder continuar el viaje, interrumpido de una manera tan trgica.

CAPITULO XVI

En el Lencero

RA poco ms de la una de la tarde: el cielo limpio


y despejado,.y sobre el azul transparente vagaban algunas nubes: el viento que vena de las praderas y bosques de Jalapa, estaba impregnado de aromas,
y el paisaje que presentaban las lomas cubiertas de un fino
csped recamado de florecillas blancas y ncares, era encantador. A la derecha se descubra aislada en una loma,
u.na casa pintada de encarnado, con portalera; su~mira
dores tenan vidrieras y persianas verdes; en la misma direccin, una espesa serrana, y al frente un horizonte profundo que terminaba con una lnea blanqusima, que se
confunda con el azul del firmamento. Con el auxilio de un
anteojo se poda descubrir, no slo el mar, sino tambin
las casas de la ciudad de Vera cruz y los buques anclados
en la baha. Era la casa de piedra, de antigua construccin;
tena una tienda de cuatro puertas bien surtida, y una extensa caballeriza de mampostera al costado: sta es la
hacienda llamada el Lencero, propiedad del general Santa Anna.
Algunos mozos, con unos cordeles en la marlo, esta-

184

EL FISTOL

han de pie a poca distancia de la casa, aguardando las dos


diligencias: la de Mxico no tard, pues a poco rato se
percibi descendiendo la loma y aparecindose y ocultndose entre los matorrales y arbustos, segn el terreno ms
o menos quebrado por donde corra. Por fin lleg tirada
por ocho hermosas mulas prietas; y por la limpieza y lustre de su caj a y ruedas, y por la tranquilidad de los pasajeros, no se echaba de ver que haba pasado uno de esos
lances terribles que son frecuentes en los caminos de Mxico. No obstante, como la noticia del robo haba llegado al Lencero, los pocos habitantes se agruparon al carruaj e, y comenzaron a preguntar con ansia a los pasajeros lo
que les haba acontecido: Juan Bolao fue el primero que
descendi, cantando su pera favorita, e instalado en una
banca de madera de la tienda, con un vaso de buen aguardiente cataln en la mano, y con su enorme puro habano
en la boca, comenz su narracin, para satisfacer al noble
auditorio que, como si fueran perlas, recoga las palabras
que salan de la boca del dependiente de Fernndez. Mientras que Bolao charla, y los dems pasajeros, o escuchan o
registran sus maletas, digamos una palabra sobre Arturo.
A las pocas horas de haberse separado Rugiero de l,
se visti, y a pesar de su debilidad, se dirigi a una casa
de comercio, a negociar una libranza contra su padre. Como ste era hombre bastante conocido entre los negociantes, y el comercio de Veracruz conserva mucho todava de
su antigua franqueza y generosidad, no le pusieron dificultad alguna, y el joven pag sus gastos de hotel, de medicinas y facultativos; compr la ropa blanca, que le era necesaria, y ajust su pasaje a bordo de la goleta que estaba
prxima a darse a la vela para la Habana el da siguiente a
las cuatro de la tarde: arreglados ya todos sus negocios,
se retir en la noche al hotel a disfrutar de un tranquilo
sueo.
-Vamos,-deca al desnudarse,-este Rugiero en el
fondo es un bribn, pero tiene gran talento y habla la verdad: Teresa me amar con el tiempo, y tendr a mi lado
una de las mujeres ms ideales y ms seductoras que existen en la tierra: escribir a mi padre, me mandar dinero,

DEL DIABLO

185

y entonces llevar a Teresa a Francia, a Italia, a ese Npoles tan encantador, que los viajeros describen como la
tierra de las delicias y de los amores.
Si alguno lo hubiera observado, cuando fabricaba estos
castillos en el aire, habra notado que una sombra velaba su frente, y que a pesar de estas ilusiones, sostena una
lucha con su conciencia que le gritaba: Asesino, traidor,
mal amigo. Se acost, y al tomar un libro de la mesa de noche para leer algunas pginas, puso la mano sobre un papel, lo desdobl, pas por l los ojos, y una viva emocin
se pint en su semblante, pues era la carta de su madre.
-No,-dijo Arturo,-yo no abandonar a mi madre:
este vaCo horrible que tengo en mi corazn, este remordimiento que me atosiga, estas gentes desgraciadas hasta
lo infinito que se han reunido a m, y cuya memoria me
atormenta .... todo lo olvidar al lado de mi madre, que quiz pocos das ms vivir sobre la tierra. Adis, Teresa,
para siempre te perdiste entre las brumas de la mar, y tu
belleza y tu dolor pasaron para m como un sueo .... Si
aun viviera Manuel, el bueno, el generoso joven que tanto te amaba, podra ser feliz, contribuyendo a tu dicha ...
Arturo se dej caer en la almohada, y acordndose de
Celeste, exclam:
- j Oh! esa memoria me atormenta. j Miserable! j Confundida con los ladrones y asesinos la que yo crea un
ngel~

Despus le vino a la memoria la brillante Aurora, y


volvi a exclamar:
- j Frvola, coqueta L ... j Oh! mi madre, mi madre; no
tengo ms que mi m~dre en el mundo,-murmur al tiempo de cerrar los ojos y dormirse.
Al da siguiente se levant, triste, pero tranquilo, pues
abandonando toda idea, se haba fijado en la nica y exclusiva de ver a su madre. Deshizo su contrato, perdiendo,
como es costtlmbre, la mitad del pasaje; tom un asiento
en la diligencia, y en vez de embarcarse para la Habana,
caminaba a las once de la noche para Mxico, justamente dos das despus de que haba partido del callejn de
Dolores la diligencia, cuyas aventuras se han referido en
los dos anteriores captulos.

186

EL FISTOL

Aquellos que hayan caminado de Veracruz a Mxico, se acordarn de que se pasaba una infernal noche; mas,
sin embargo, los primeros momentos en que se sienten las
auras marinas son agradables. La noche estaba limpia y
estrellada, y del mar sereno se desprenda un potico murmurio: las ondas venan dulcemente a morir en la playa,
y con sus limpias aguas moj aban las llantas de las ruedas y
las patas de las mulas, que tiraban penosamente del carruaje. Este paisaje tranquilo acab de sanar completamente
a nuestro joven, quien, orgulloso y satisfecho con la buena
resolucin que haba tomado, se recost, y se durmi. Al
da siguiente, cerca de las dos de la tarde, la diligencia de
Veracruz lleg al Lencero, es decir un cuarto de hora ms
tarde que la en que venan nuestros intrpidos viajeros
Juan Bolao y el pasajero del capote azul.
Los viaj eros de Vera cruz descendieron del carruaj e, y
se mezclaron inmediatamente con los. que platicaban, para imponerse de las ocurrencias de Mxico y del camino:
Arturo no se mezcl en la conversacin, y descendi de la
loma para hacer un poco de ejercicio y recobrar el uso de
sus miembros entumidos. Al llegar al punto de donde parte el sendero para la casa del general Santa Anna, divis
una figura plida, y que inmvil estaba apoyada contra un
arbusto: Arturo crey que era un sueo, o que la fiebre se
volva a apoderar de l: sigui andando; pero a medida
que se acercaba, las facciones del fantasma se le aparecan ms visibles y distintas, y su agona creca por momentos. El fantasma se movi lentamente de la posicin
en que estaba, y como empujado por la brisa, se dirigi a
encontrar a Arturo.
Arturo se limpi los ojos; pero el fantasma se acercaba ms.
Arturo no pudo tenerse ms en pie, y se sent en una
piedra: el fantasma se aproxim.
Arturo sinti que unas gotas de sudor le brotaban de
la raz del cabello.
-Por ltima vez,-dijo el fantasma con voz ahogada
y solemne,-os doy prueba de que soy un caballero. Tomad ;-y diciendo esto, tir al suelo el capote azul, y present una pistola a Arturo, quedndose con otra.

DEL DIABLO

187

Manuel! Manuel !-exclam Arturo, tendindole


los brazos y sin tomar el arma.
-Vamos, caballero, tomad pronto esta pistola, o si
no, me obligaris a que os asesine, como vos quisisteis hacedo conmigo.
-Manuel, dadme los brazos,-dijo Arturo con emoein, y sin atender a la rabia concentrada que se pintaba
en las faccione~ lvidas del capitn.
-Quitad, quitad; no me obliguis a que os mate como una vil sabandija,-dijo el capitn, dando con el puo
en el pecho de Arturo.
- Oh !-grit Arturo, arrebatando la pistola de manos de su contrario :-esto es demasiado.
Un pensamiento infernal pas por su mente; pero fue
rpido como el relmpago, porque casi al mIsmo instante
arroj la pistola, y con voz solemne dijo:
-Capitn, amis a Teresa?
Manuel contest con un grito de desesperacin.
-Teresa vive, capitn; os ama con delirio, y en su
nombre os pido que me escuchis. Despus ..... lo que queris ...... Ya sabis.
- Teresa vive y me ama !-murmur el capitn.
~, Manuel, lo juro,-dijo Arturo conmovido.
Las facciones de Manuel se desarrugaron, porque tena un excelente corazn; y si bien haba sufrido desgracias en la vida, el amor de Teresa lo tena siempre dispuesto a la indulgencia y a la moderacin.
-Manuel,-continu Arturo,- me negars un favor?
-Habla, Arturo,-respondi el capitn con tono moderado.
-Me has quitado t un peso increble del corazn:
durante un mes he estado agonizando de fiebre, y eras t,
sangriento y plido, el que vea yo constantemente a la cabecera de roi lecho. No te parece, Manuel, que cuando
se vuelve a tener delante a aquel amigo que creamos muerto? ..... j oh L. .. pero yo deliro .... j Figrate, Manuel, lo que
Can habra sentido si hubiera visto volver a la vida a su
hermano ..... Arturo tendi los brazos al capitn, sin osar
-j

188

EL FISTOL

acercarse, y ste lleno de emocin, lo atrajo a su seno, dicindole:


-Ven, ven, amigo mo; un hombre que habla as, no
puede ser un traidor: ms adelante me contars todo; y te
doy mi palabra de creerte como creera a mi madre.
- j Gracias, Manuel !-exc1am Arturo respirando;j gracias!
- j Lo que por m pasa es incomprensible !-dijo el capitn, despus de un rato de silencio, y dndose una palmada en la frente :-mira, Arturo.
El capitn sac del bolsillo el retrato de Teresa y la
cajita con el fistol.
- j Teresa! ! !-exclam Arturo abriendo la caja.
--S, Teresa.
- El fistol de Rugiero !-continu Arturo, abriendo la
otra cajita, y cada vez lns sorprendido.-Dime, dime, por
Dios, dnde has encontrado estas alhajas?
-En poder de unos bandidos, con quien~s hemos combatido cerca del pueblo de Amozoc.
- Oh! la miserable Celeste estaba complicada con
ellos,-exclam Arturo, dndose una palmada en la frente.
- Qu dices ?-pregunt Manuel.
-Nada, nada, amigo mo, sino que estoy prximo a
perder el juicio.
- y Teresa ?-pregunt tmidamente Manuel.
- j Teresa! ! ! Es una noble criatura, que te ama, capitn; es anglica, es digna de t.
- Ohe! ohe !-gritaron los cocheros ;-las mulas estn puestas, y no podemos aguardar ms.
-V monos,-dij eron los dos amigos,-pues estos malditos cocheros nos urgen.
-Pero a dnde vas, Manuel? -pregunt Arturo.
-En verdad, ahora no lo s; mi viaje no tiene ya objeto.
-Acaso s tendr,-dijo Arturo .
- . e'
omo ?..... .
-S, porque Teresa ....
-Acaba.
- j Ohe! j ohe !-gritaron otra vez los cocheros.

DEL DIABLO

189

-Ven, ven;-dijo Arturo; vamos a Jalapa, y all procuraremos dar orden a nuestras ideas, y obrar mejor.
-Vamos,-dijo el capitn; y recogiendo las pistolas
del suelo, ambos amigos se enlazaron del brazo, y montaron en la diligencia que vena para Mxico, en la cual haba algunos asientos vacos.

CAPITULO XVII

En Jalapa

HORA, mi querido Arturo, que estamos solos, y que


nuestro' espritu est un tanto ms tranquilo,-dijo el capitn,- cuntame todo lo que sepas, y yo
a mi vez lo mismo, para lograr el que se aclaren tanrristerios.
-De buena gana,-respondi Arturo,-con tanta ms
11, cuanto que tengo un inters personal en que quemteramente satisfecho.
-Lo estoy sin necesidad de explicacin; hay hombres,
rostro no les permite mentir, y t, Arturo, eres uno
Jos; as, pues, sea una conversacin de dos amigos, y
la satisfaccin; t sabes que soy muy desgraciado, y
'0 de tu boca consuelos y esperanzas.
-Gracias, amigo mo, gracias !-le dij o Arturo con
iasmo ;-tienes un noble corazn, y ahora conozco
~a es la satisfaccin interna que resulta de obrar bien.
~os dos amigos tomaron sus sillas, encendieron sus puArturo volvi a tomar la palabra:
-No s,-dijo,-qu influencia ejerce sobre m Ru- .
. a quien t conoces; pero lo cierto es que contra mi

192

EL FISTOL

voluntad muchas veces me veo arrastrado por la magia de


sus palabras y el poder de su talento. Yo conozco en lo
ntimo de mi alma que muchas de sus mximas son perversas, y sin embargo, las sigo .. " menos en esta vez.
- Pero qu relacin tiene Rugiero con lo que nos ha
pasado?
-Ms de lo que parece, Manuel,-repuso Arturo,y lo que te voy a decir, es con el mayor secreto.
-La noche fatal del 6 de Junio, que tendr presente
toda mi vida, Rugiero me invit a una aventura; yo acced, y nos dirigimos al barrio de la Palma.
- Al barri0 de la Palma ?-pregunt Manuel.
-S, y despus de dar vueltas por varios callejones
sucios y oscuros, subimos a una casa arruinada, y al parecer vaca.
- j Oh !-exclam el capitn.
-Eran cerca de las nueve y media de la noche; la
calle estaba sola y lbrega, y yo no s qu secreto temor
haca latir violentamente mi corazn. Rugiero se introdujo conmigo, y me dijo que ap:icase mi vista en el agujero
de una mampara; yo lo hice.
.
-Dime breve lo que pas, pues es casi increible lo
que me cuentas,-dijo el capitn.
-Entonces, un sacerdote joven, pero de aspecto venerable, estaba en pi delante de un hombre enmascarado, y
hablaban palabras que no pude entender.
- y despus ?-volvi a interrumpir Manuel con visibles muestras de agitacin.
-Despus, por otra hendedura de una mampara situada en el costado, v. . .. Pero en verdad Manuel, temo
renovar tus pesares.
-Dmelo, dmelo todo, Arturo.
-V a Teresa, plida, suplicante, caer de rodillas a
los pies de un viejo, que amenazndola, puso sobre su frente el can de una pistola.
- Oh, miserable, asesino !-grit el capitn, dando
una palmada en la mesa.- Y qu hiciste, Arturo, qu hiciste? ..... .
-Lo que por m pasaba, era como un sueo. Sin embargo, poseido de un furor desconocido, quise romper la

DEL DIABLO

193

puerta, y castigar al criminal; pero me v arrastrado por


Rugiera, que me asi con una fuerza sobrenatural, y cuando acord, estaba en la calle, sola y oscura. Un hombre
sali a mi encuentro, me acometi, y yo alc mi bastn, y
el hombre cay en tierra sin sentido. . . . Juzga de mi desesperacin, cuando reconoC que eras t.
El capitn se qued reflexionando un momento, una
nube de duda cubri su fisonoma, y Con voz concentrada
dijo:
- Me hablas la verdad, Arturo?
- j Como a Dios !-repuso ste con el ms puro acento
de candor.
-Muy bien,-prosigui el capitn ya ms tranquilo.
-En medio de mi agona no tuve ms arbitrio que
marcharme, y esa misma noche tom un asiento en la diligencia que sala para Veracruz; juzga de mi sorpresa
cuando reconoc con la luz del da, en la mujer que estaba
sentada a mi lado, a tu Teresa.
- y bien,. qu sucedi? dnde est Teresa, dnde?
Acaba, por Dios, porque siento que se me rompen las arterias del corazn.
-Teresa est en la Habana; me dijo que tu vida y la
de ella dependan de que se guardase un profundo secreto, y no quiso, ni an indicarme cmo se haba librado de
las manos de su asesino; ha prometido escribirnos, y slo
sus cartas podrn aclarar el misterio. Mucho sufra, Manuel, cuando baada en llanto y casi moribunda, se quit
del cuello un retrato, y con un rizo de su cabello me encarg que te lo diese.
- j y yo que te crea un traidor, y que te buscaba para matarte !-dijo el capitn tristemente.
-Ya lo ves, Manuel, qu equivocados son los juicios
de los hombres.
-Pero, dnde, dnde estn el retrato y el rizo de
pelo ?-dijo el capitn con ansia.
-AqU los tienes, Manuel,-contest Arturo, sacndolos de su saco de noche y ponindolos en manos de su
amigo.
El capitn bes el rizo de pelo con una mezcla admirable de amor y de respeto.
"ISTOL-7.-1

194

EL FISTOL

-Me dijo Teresa, que este retrato lo haba tenido jun..


to a su corazn, en los momentos de mayor angustia y dolor.
Manuel tom el retrato, y se puso a mirarlo silenciosamente; despus de veinte minutos de ese xtasis profundamente doloroso que se experimenta cuando se contemplan las facciones de una mujer querida, que est muy lejos de nosotros, o que acaso hemos perdido para siempre,
lo bes dos o tres veces, y guardndolo en la bolsa, dij o
con voz solemne:
- y habrmela arrancado cuando iba a ser ma para
siempre! Creerla en mis brazos por toda la vida, y dividirnos hoy un mar!. . .. Esto es muy cruel, Arturo, muy
cruel; nunca ames a nadie.
Arturo, que not que una lgrima temblaba en la pestaa de su amigo, procur cambiar la conversacin y le
dijo:
-Te he contado ya, amigo mo, parte de lo que me ha
pasado; ahora es fuerza que t me digas ....
-Es muy sencillo, -interrumpi Manuel,- haciendo
un visible esfuerzo para olvidar la fuerte emocin de que
estaba posedo; yo recib una carta de Teresa, y acud a.la
cita, y buscaba las seas de la casa, cuando te encontr.
De pronto ca aturdido; pero al cabo de algunos minutos
recobre mis sentidos, me levant, limpi la sangre que oscureca mi vista, at mi cabeza con un pauelo, y apoyndome en las paredes, logr llegar a mi casa. Al da siguiente, que fue el mdico, me declar que la herida no era
grave; y por otra parte, el vivsimo deseo que tena de saber de Teresa abrevi mi curacin, de manera que a los
tres das sal a la calle. Me dirig primero a la casa de la
cita; estaba sola, polvosa, medio arruinada, y los vecinos
me dijeron que haca muchsimo tiempo que nadie la habitaba, porque en las noches se oan quejidos y ruidos de cadenas. Dejo a tu imaginacin el figurarse la multitud de
ideas siniestras y desconsoladoras que se me vinieron a la
cabeza; pero resuelto a indagarlo todo, me dirig a casa
del tutor, y decididamente le dij e que iba a saber de Teresa.
- Teresa ?-me respondi dando un aire compungido
a su fisonoma y limpindose los ojos con su pauelo,-es
una joven desgraciada, que se ha deshonrado.

DEL DIABLO

195

- Cmo deshonrado? -le pregunt colrico.


--S, se ha fugado con un amante; y yo me sospechaba que era con vos, seor capitn, me contest con humildad, y an haba dado parte de este hecho a la comandancia general, pero veo que me he engaado, aadi ponindose su sombrero, y voy ahora mismo a impedir todo procedimiento. Yo prorrump en maldiciones y juramentos;
pero el viejo, con una paciencia ejemplar, logr calmarme;
me ofreci su proteccin, y aadi que l procurara indagar si Teresa era vctima de alguna traicin, y que en el caso de que aun fuera digna de m, contribuira a mi felicidad.
Arturo oa espantado toda esa relacin, y aprovechando un momento le dijo al capitn:
-Recuerdas la fisonoma del tutor?
-Perfectamente.
-Descrbemela.
Manuel describi la fisonoma del tutor de Teresa, a
quien ya conocen los lectores.
- Oh!, es el mismo, el mismo,-grit Arturo.
- Cmo el mismo ?-pregunt el capitn alarmado.
- Imbcil!, el mismo que apoyaba el can de la pistola en la frente de Teresa.
- Oh !-grit el capitn, rechinando los dientes y apretando los puos,- maldito sea el que me ha separado de
la mujer que yo ms amaba en el mundo! ...... Toda su
sangre no bastar para satisfacer mi venganza. Oh Arturo, venganza!, la venganza, despus del amor, es lo ms
dulce que hay en la tierra .... partamos maana, Arturo,
porque los das me van a parecer largos.
- y qu piensas hacer?-pregunt Arturo.
-Te dir; al da siguiente de la conferencia que acabo de referirte, recib una orden en que el gobierno me
mandaba a prestar mis servicios a Chihuahua. Lo comprendes ahora? Este infame quera poner un mundo de
por medio entre Teresa y yo. Logr la dilacin de algunos
das, y oculto, disfrazado, habiendo vendido mi caballo y mi
ropa, tom la diligencia, y como saba por boca de tu misma madre que te habas dirigido a Veracruz, vena resuelto a matarte, Arturo ....

196

EL FISTOL

Pobre Manuel !-dijo Arturo pasando el brazo por


el cuello de su amigo.
-Un hombre tan infernal c.omo ese, no debe vivir ms,
as mi resolucin es matarlo.
-N o es mi opinin esa, amigo mo.
- y t me aconsejas que sea un cobarde, Arturo?
- Y Teresa, Manuel?
-Es verdad, es verdad,-dijo tristemente el capitn,
-la perdera para siempre. Qu hacer entonces?
-Vengarse, -dij o Arturo,- pero es preciso pensarlo detenidamente; mi opinin es que estemos seis u ocho
das aqu para acabar de curarnos de esta enfermedad moral que aun nos agobia; despus iremos a Mxico, busca-
remos al eclesistico que fue testigo de la aventura de Teresa; aguardaremos las cartas de sta, que deben llegar
dentro de pocos das, y ya con certeza y datos seguros, procederemos a quitar la mscara a ese hipcrita; eso queda
a mi cuidado. En cuanto a t, conseguiremos del ministro
de la Guerra una licencia y te marchars a la Habana, donde te casars con Teresa y regresars a Mxico con tu interesante mujer. No te parece que el viejo rabiar al ver
a ustedes juntos? En cuanto a dinero, tendrs el que necesites y no tienes por qu afligirle, pues ya sabes que soy
rico y que mi bolsa se tuya. Con que negocio concludo,
capitn,-aadi Arturo con alegra y estrechando el cuello de su amigo.
El capitn estrech la mano del joven y le dirigi una
expresiva mirada de gratitud.
-Pero grandsimo atronado, -prosigui Arturo,aun no acabas de contarme tus aventuras en el camino.
-Es verdad, -repuso Manuel, dndose una palmada
en la frente,-combatimos con los ladrones Bolao y yo.
- y quin es Bolao?
-Un guapo muchacho, alegre, festivo, que te hubiera
presentado como un buen amigo, a no ser porque estaba
positivamente loco; este joven, riendo y cantando, se ha
portado como un hroe y hemos logrado una cosa SIngular, y ha sido robar a los ladrones.
-Es posible?
-j

DEL DIABLO

197

-Mira, -contest Manuel, sacando de su bal un


bolsillo lleno de oro.
-En efecto,-repuso Arturo, tomndole en peso, sonando el oro y colocando el bolsillo sobre una mesa.
-Lo ms raro es que se encontrara en la bolsa de uno
de los ladrones que murieron, estas dos cajitas, una con el
retrato de Teresa, y otra con el fistol que te ense.
- El fistol de Rugiero !-volvi a decir Arturo, abriendo la boca y dej ando ver en su fisonoma el asombro ms
completo.
-'Cmo! Qu quiere decir esto?
-Es una historia triste,-dijo Arturo,-una ilusin
perdida, una flor marchita, un poco de hiel que ha cado
en mi corazn: la mujer que yo favorec y que cre pura
como un ngel, es una miserable ladrona.

CAPITULO XVIII

Apolonia

ALAP A es un pas singular, situado entre las montaas. El Cofre de Perote, el Pico de Orizaba y toda
esa inmensa sierra llena de grietas, de barrancos, de
grutas y de cascadas, se divisa desde los edificios de la ciudad. Los pltanos, los limoneros, los naranj os y los guayabos crecen en los jardines; en los bosques frondosos y
vrgenes destila de los rboles el liquidmbar; se enredan
en los corpulentos fresnos las campnulas y las yedras; y
por entre el espeso y brillante' ramaje asoman sus corolas
la encendida rosa,. la blanca azucena, el matizado clavel, el
melanclico lirio y el rojo cacomite. El clarn de las sel-'
vas, el zenzontle y las calandrias pueblan los aires con su
inimitable meloda; las brisas que vagan por entre estos
jardines plantados por la mano de Dios, son frescas y perfumadas; y cuando est el cielo azul y brillante, da vida,
alegra y animacin a todos estos bellsimos objetos, y los
campos toman un tinte de indefinible y potica melancola. Quin sabe qu influencia desconocida tiene su clima ~n la organizacin nerviosa; pero lo cierto es que los dolores morales se disminuyen, que de la melancola se pasa

200

EL FISTOL

a la resignatn, de la resignacin a la calma, de la calma


a la alegra, y por esta gradacin insensible vuelve el corazn a rehabilitarse para el amor, para la amistad, para la
caridad, para la indulgencia con nuestros semejantes; sentimientos todos sagrados y sublimes que no pueden estar
jams mezclados con la hiel del desengao, que produce
en el amor el conocimiento de la maldad humana; esta es
la naturaleza de Jalapa.
Aadamos a esta poesa la que le presta la situacin
material de la ciudad; casas modestas y aseadas, calles en
elevacin o declive, que si bien son incmodas para el trnsito, agradan a la vista por el variado panorama que a cada paso presentan; aadamos a esto toda va el carcter
particular y exclusivo de sus habitantes.
Las mujeres dominan en la poblacin; son de un trato
franco, jovial y alegre; por lo general hermosas, de tez fresca y nacarada, de formas desarrolladas y afectas a la msica, al campo, a la limpieza y a la elegancia sin el refinamiento del lujo.
Todas estas circunstancias reunidas hacen de Jalapa
un pas singular. Nuestros dos amigos, como haban convenido, permanecieron algunos das en Jalapa, o mejor dicho, Arturo, alegando debilidad y falta de salud, comprometi al capitn a que lo acompaase, prometindole que
empleara el influjo de su padre en conseguir del ministro
de la Guerra o de la Comandancia General que se revocase
la orden de su marcha a Chihuahua, as como apurar su
entendimiento, sus amistades y su dinero en contra del infame y avariento tutor de T"eresa. Seducido por estas promesas, o acaso porque a esto lo inclinaba su carcter, condescendi en quedarse algunos das, dejando para la vuelta a Mxico el arreglo de todos los asuntos.
El capitn Manuel y Arturo fueron presentados en una
de las casas principales de Jalapa; y ya con esto tuvieron
en pocos das campo abierto para asistir a todas las reuniones, tertulias y paseos, y para visitar a las ms bonitas muchachas de la ciudad. Como eran jvenes, apuestos y elegantes, fueron perfectamente acogidos; y las muchachas,
amables por educacin y por carcter, tuvieron para ellos
sonrisas y miradas, y todas aquellas dulzuras que derra':'

DEL DIABLO

201

roan las mujeres en su conversacin, por frvola que parezca. El ,capitn, reservado, fro hasta cierto punto, sin faltar a' la educacin, se abstuvo de emprender ninguna conquista amorosa; y guardando una fidelidad, no muy comn
entre los hombres de este siglo, permaneca encerrado en
el cuarto de la casa de diligencias, lugar donde pas la conversacin que hemos referido en el captulo anterior, o bien
montaba a caballo y se diriga por los primorosos sitios que
circundan a Jalapa, entregado a esas vagas meditaciones
que tanto alivian el alma lastimada por el amor.
En cuanto a Arturo, libre del 'crimen de asesinato que
era la causa principal porque se vi en peligro de perder
el juicio, olvid muy pronto a Teresa, porque no poda
amarla perteneciendo a su amigo, y a Celeste porque era
ya una criatura indigna de su cario; respecto a Aurora,
conservaba siempre en su corazn un resto de cario, pero :de ese cario vago y sobre el cual jams se funda ninguna esperanza, ni un seguro porvenir. Estando su espritu en esta disposicin, se propuso pasar alegremente algunos das; y a fe que para esto se presta maravillosamente la sociedad jalapea; algunas ocasiones se reunan varias familias y disponan das de campo; ya se sabe lo que
son entre nosotros esos das, en que las muchachas van
unas en burro y otras a caballo; en que cada familia se encarga de llevar un manjar, lo que hace que la comida sea
un magnfico banquete; y en los que se baila, se canta, se
re con una alegra loca. Las cadas de las muchachas, las
dificultades que 'tienen para gobernar a los asnos, hasta la
lluvia que sorprende a la comitiva en el camino, son otros
tantos incidentes que sirven de placer y de motivo de risa;
describir el jbilo que reina en estas reuniones, sera una
cosa imposible. .Cuando no eran das de campo, eran tertulias, donde se reunan diez o quince muchachas lindas,
vestidas con sencillez y aseo, y con la risa siempre en los
labios y la alegra en los ojos; una tocaba el arpa, instrumento favorito de las jalapeas, y acompaaba con ese
divino instrumento a dos o tres compaeras que cantaban
esas canciones nacionales tan sentimentales y llenas de armona; despus se bailaban cuadrll1a;;, contradanzas y hermosos valses alemanes; y por fin, se platicaba, se embro-

202

EL FISTOL

maban unas con otras sobre amoros y pasatiempos; y a las


once o doce de la noche Arturo se retiraba a reposar, lleno de ese deleite vago que se experimenta cuando se ha olvidado el pasado y no se piensa en el porvenir. Siempre
que Arturo entraba a su cuarto, encontraba al capitn o leyendo o durmiendo con una especie de agitacin febril.
-Ests muy triste, Manuel, -le deca Arturo con inters,-es necesario que te diviertas y que disipes esa melancola que te va a matar; las muchachas me han preguntado por t, y creen que eres un hombre feroz e intratable.
-Algo ms soy, Arturo,-le respondi el capitn sonriendo tristemente.
- Qu cORa?
-Un ente ridculo; un enamorado llorando y suspirando siempre, es altamente fastidioso para la sociedad; as
es que por eso yo no voy a ella. Teresa vive conmigo constantemente: en mi sueo. en mis horas de vacilacin. en el
silencio y en la oscuridad la tengo junto a m; veo su fren-.te plida, siento el contacto de sus labios suaves sobre mi
frente, y el de su mano que acaricia mis cabellos ..... .
Cuando desaparece Teresa de mi lado, entonces el demonio sopla sobre mi alma y enciende el fuego de la venganza, y pienso en el tutor. . .. Ya ves, que tengo mi infierno y mi gloria, para qu he de ir a la sociedad?
-Tienes razn, amigo mo, tienes razn.
Ahora podr preguntar algn lector curioso: cmo es
que siendo Arturo el tipo del enamorado s~ntimental, no lo
est ya de una de tantas bellas jalapeas como trata? Vamos a satisfacer esta curiosidad, a fuer de exactos y minuciosos narradores.
Entre las muchachas con quienes Arturo haba concurrido, haba una que se llamaba Apolonia, con quien se haba esmerado la naturaleza, que ha sido liberal hasta por
dems en prodigar belleza a las hijas de ese risueo rincn de tierra, que se llama Jalapa; no tena quince aos
cumplidos, y su tez era fresca y rosada; dos ojos de un
castao claro expresaban todas las inocentes y tranquilas
emociones de su alma; sus labios, siempre entreabiertos
para sonrer, dejaban ver sus dientes pequeitos y unidos;
su estatura era baja, pero airosa, y todas sus formas redon-

DEL DIABLO

203

das y primorosas. Sus manos eran como las de los ngeles de Rafael; sus pies de nia, y su cabello castao oscuro,
delgado y suave. Apolonia no usaba anillos, ni pendientes,
ni gargantillas, ni adornos en la cabeza; un vestido sencillo de muselina era todo su adorno, y una flor natural y
aromtica en el peinado o en el pecho; era, pues, la hija
de la naturaleza, y le bastaba su propia gracia para ser
hermosa. Al principio Arturo no fij su atencin en Apolonia; pero en uno de sus paseos la acompa por casualidad, y sinti que la nia apoyaba dulcemente su brazo en
el suyo.
-Apolonia, -le dijo Arturo,-sera yo tan feliz, que
si preguntara a usted ciertas cosas me contestara francamente?
-Todo lo que usted quiera; no tengo secretos, -le
contest con la mayor ingenuidad.
- Est usted enamorada de alguien?
-S, Arturo.
- y de quin, hermosa Apolonia?
-D e usted, Arturo.
Arturo la mir con asambro, y casi con disgusto, pues
no siendo una costumbre social que las muj eres hagan semejantes declaraciones a los hombres, no dej de disgustarle; pero Apolonia no se turb, ni subieron los colores a
su rostro, y antes por el contrario, prosigui con la mayor
ingenuidad la conversacin.
-Si fuera cierto lo que usted dice, Apolonia, -dij o
Arturo,~ sera yo el ms feliz de los hombres.
-Vaya,-respondi Apolonia riendo,-pues en poco
hace usted consistir su felicidad. Es usted un joven de
buen cuerpo, de bonita cara, elegante, alegre, buen amigo .... ya ve usted, no slo yo le quiero, sino todas las muchachas.
Arturo que no necesitaba mucho para entusiasmarse,
dij o algunas palabras sentimentales, pero la muchacha le
interrumpi:
-Calle usted, lisonjero,- engaador,-y haciendo un
gracioso gesto, se solt de su brazo y corri tras de una
brillante mariposa, despus se puso a cortar violetas y ro-

204

EL FISTOL

sas, a correr, a jugar con sus amigas, y finalmente volvi


sudorosa y fatigada a tomar el brazo de su amigo.
- j Bah !-dij o Arturo para sus adentros,-esta es una
nia a la que le falta mucho para formarse, y de la cual
no se puede sacar partido.
Otra noche en la tertulia, Apolonia tom el arpa y llam a Arturo.
-Venga usted,-le dijo,-le voy a cantar a usted una
cancin que ha de gustarle; acrquese usted.
Arturo se acerc efectivamente, y la muchacha recorri con sus mane citas las cuerdas del arpa y produjo una
armona deliciosa; tosi, despus sonri, mir maliciosamente a sus amigas y comenz a cantar una cancin. Sus
notas eran primero dulces como las del canario cuando est enamorando a su delicada compaera; subieron despus
fuertes y armoniosas, como las del clarn de las selvas, y
finalmente, espiraron melodiosas y sentimentales, como los
gemidos de la trtola.
-Muy mal lo he hecho, no es verdad, Arturo ?-dijo
Apolonia cuando acab de cantar y poniendo su mano sobre la de Arturo.
- j Divinamente, Apolonia!
Tiene usted una voz de
ngel.
Toda la concurrencia aplaudi; y uniendo sus instancias a las de Arturo, Apolonia volvi a cantar de nuevo.
Arturo se retir a su casa, pensando que si Apolonia
era una nia, era una nia encantadora.
Al da siguiente muy temprano, y sin atender a los
ruegos del capitn que lo invitaba para uno de sus favoritos paseos solitarios, se fue a casa de Apolonia.
- Con que se va usted a casar en Mxico ?-le dijo
sta despus de saludarlo.
- Quin ha contado a usted esto, Apolonia? Es absolutamente falso; yo no amo a nadie en Mxico; Jalapa
es el pas de mi predileccin; y si yo escogiera mujer, sera en este bello pas.
-Hara usted muy mal,-repuso la muchacha con
sencillez,-las mexicanas tienen ms talento, ms ed ucacin; y usted, Arturo, no estara contento con llevar a una
pobre aldeana a su gran capital. Csese usted, Arturo,

DEL DIABLO

205

y si alguna vez voy a Mxico, le prometo ser buena amiga


de su mujer.
Arturo mir a Apolonia para observar si haba en el
fondo de estas palabras algn acento de irona o de reproche; pero muy a su pesar se convenci de que eran dichas
con la mayor verdad y sencillez.
-No comprendo este amor de Apolonia, cuando me dice que me case, pens Arturo.-Decididamente es una nia.
Cuando estuvieron solos, Arturo se aventur a preguntar a Apolonia:
-No tendra usted celos, si yo me casara, Apolonia?
- j Celos !-exclam sta.
-S, Apolonia, celos.
- j Oh! de ninguna manera; yo quiero a usted como
quiero a mis amigas, a mis tos. N o se vaya usted tan
pronto, Arturo, aadi con inters; permanezca usted algunos das ms en Jalapa.
Despus de estas conversaciones, Arturo insensiblemente prefera a Apolonia para darle el brazo; se sentaba
las ms veces junto a ella, y se extasiaba cuando la nia
le haca algunas preguntas que revelaban su inocencia, y
que Arturo se vea forzado a resolverle, engandola como
a un muchacho. Apolonia, por su parte, se entristeca cuando Arturo no estaba en su compaa a las horas acostumbradas; rea con sus amigas y pona a Arturo una carita
adusta, que se tornaba placentera y risuea, luego que el
joven entablaba la conversacin. Las gentes decan a Arturo que estaba enamorado de Apolonia, y ste responda
que no era cierto, pues sta era una nia; y cuando decan
esto mismo a la muchacha, contestaba con mucho candor
que deseara que Arturo se transformase en mujer para ser
su amiga ntima.
Terminados los ocho das y dos ms que se tom Arturo, el capitn Manuel, triste y fastidiado hasta el extremo, no quiso condescender ms, y ambos amigos montaron
en la diligencia y regresaron a Mxico. A Apolonia se le
vinieron las lgrimas a los ojos cuando se despidi del joven; ste prometi no olvidar a su buena amiga, escribirle
y enviar' e semillas de flores y otras frioleras que abundan
en la gran capital de la Repblica.

CAPITULO XIX

La crcel de la AC10rdada

LAMASE justicia en todos los pases del mundo, el acto de correccin o de castigo que la sociedad, para
su conservacin, tiene derecho de imponer a los que
se separan de las reglas de la moral o de los preceptos que
imponen las leyes: esta justicia es indudable que no puede aplicarse sino despus de que han precedido ciertas formalidades que prueben que una persona, de cualquier sexo que sea, ha merecido el rigor de la ley. Las faltas, segn su gravedad, requieren ms o menos castigo; as es
que la justicia, que no es otra cosa que la razn personificada, impone castigos, que son varios e infinitos, de los que
los ms usuales son: la -privacin de la libertad, las penas
corporales, como el encierro en un calabozo oscuro, los
grillos y las cadenas,-porque los azotes, aun para el ejrcito, estn abolidos por las constituciones republicanas de
Mxico y por otras leyes,-y finalmente, la pena de muerte, que tantos filsofos y amigos de la humanidad han combatido tenazmente. En cada pas la justicia tiene sus lugares de castigo establecidos bajo diferentes sistemas, segn su grado de civilizacin; pero sera largo detenernos

208

EL FISTOL

en descripciones materiales. Las prisiones son siempre sitios de horror, de miseria y de penas, y desde los Plomos
de Venecia, donde gimi el poeta Silvio Pellico, hasta las
mazmorras de la Inquisicin, donde llor su sabidura Galileo; y desde la Conserj era, la Roquette y Mazas, en Pars, hasta las penitenciaras de los Estados Unidos, esos lugares han sido y sern siempre, para los que entran inocentes y son vctimas de la arbitrariedad de los hombres,
mansiones de duelo y de llanto, como para los rprobos el
infierno que les espera al fin de esta vida. Segn las mximas religiosas, segn la moral universal, segn la civilizacin, segn el sentimiento innato grabado en el corazn
de todos los hombres, el objeto de las leyes y su aplicacin
no debe ser agobiar al criminal con tormentos intiles, ni
depravar ms su alma, ni hacerlo ms obstinado, y por consiguiente remiso en la enmienda, ni separarlo para siempre
de la carrera del bien y del honor, sino por el contrario,
procurar por cuantos medios sean dables su salvacin; y
en ltimo caso, cuando en su alma, corrompida por los crmenes, no pueda penetrar ni el ms ligero rayo de verdad,
segregarlo enteramente de la sociedad, para que no la contagie y dae con sus vicios. Pero en una de las partes del
mundo en que menos se puede contar con estas reglas, es
en Mxico, en donde el inocente comienza por sufrir inauditas penas desde el punto en que es acusado, y el criminal encuentra siempre mil medios de evadir el castigo. Para no difundirnos en una disertacin que hara dormirse a
los lectores, pasaremos a los hechos, refiriendo slo algunos de los padecimientos de la pobre muchacha Celeste, a
quien dejamos en uno de los captulos anteriores entregada a la envidia de las vecinas y a la acusacin brutal de
un alcalde de barrio o juez de paz.
Algunas ocasiones la raza humana es ms feroz que el
tigre y ms maligna que los espritus que cayeron arrojados del cielo por la espada de fuego del arcngel.
Apenas se organiz la tumultuosa comitiva que conduca a Celeste para la crcel, cuando vecinas y vecinos
se agruparon con perversa curiosidad a las ventanas, puertas y corredores de la casa, elogiando la energa del alcal-

DEL DIABLO

209

de y bendiciendo al cielo, pero mezclando sus bendiciones


con las palabras groseras de la gente baja, porque las libraba de una prostituta que les daba mal ejemplo y de
una ladrona que poda robarlas a ellas mismas. Gentes
que pocos das antes elogiaban el juicio y la hermosura 4e
Celeste, la vituperaban ahora amargamente, porque la
vean entregada a los ultrajes y malos tratamientos de los
corchetes que representaban la justicia. Por qu ser tan
cruel la naturaleza humana?, por qu no recordamos que
Dios sufri tanto por los hombres, y no guardamos un sentimiento de compasin para los desgra,ciados?, por qu
ahogamos ese buen instinto que el uerme en el fondo de
nuestra alma? No merece nuestra piedad el criminal, en
el hecho de ser tan infeliz, que por necesidad, por ignorancia, o por depravacin, ha faltado a sus deberes sociales?
Describiremos ms minuciosamente algunas escenas
que omitimos al fin del ,captulo y que servirn para dar
ms valor al cuadro que nos hemos propuesto bosquejar.
El golpe que sufri Celeste vindose acusada de ladrona, rodeada de esbirros, con el cadver de su padre, muerto de dolor, y 'con su infeliz madre moribunda, fue uno de
esos acontecimientos inesperados que causan tantos y tales
tormentos, que la mente humana no alcanza a comprenderlos, y que la pluma es impotente para describirlos.
Celeste qued por un momento privada de la razn,
como si hubiese experimentado algn ataque de sangre en
el cerebro: despus se arroj sobre el cadver de su padre;
pero este desahogo de lgrimas, que le habra aliviado algo, no dur mucho, pues los detestables e inicuos corchetes, conocidos con el nombre de Aguilitas, intervinieron muy
pronto.
- Eh, dj ese de lgrimas y de gritos, escandalosa!dijo uno de ellos ;-mejor fuera que no hubiera robado.
Celeste no oa, ni dejaba de llorar, abrazando a su
padre.
-Le digo que se levante y marche,-dij o otro con voz
brutal.
Celeste, ocupada en su propio dolor, no obedeca.

210

EL FISTOL

Caramba !-dijo el tercero a la muchacha, aadiendo un soez juramento,-nos hemos cansado de aguardar y es menester no dej arse faltar as. Esta brusca arenga fue acompaada de la accin, pues tom a Celeste por el
brazo, y sacudindola violentamente, la puso en pi. Cuando el aguilita retir la mano, dejaron sus dedos una huella
morada en el brazo blanqusimo de la muchacha.
Otro corchete, para demostrar que tena tanto celo por
la administracin de justicia como su compaero, tom del
brazo a la muchacha y la desvi violentamente hasta sacarla fuera del umbral de la puerta; all se agruparon todos al derredor de Celeste, alegando que haba fundamentos para creer que tena algunos objetos ocultos; le arrancaron violentamente el rebozo que la cubra, y dejaron descubierto el seno virginal de la doncella.
Cuando separaron a Celeste del cadver de su padre,
de la manera inicua que se ha referido, tena los ojos secos, pues las lgrimas desaparecieron sbitamente; y con
una indiferencia y estoicidad terribles, pase su vista por los
rostros deformes de los esbirros que la rodeaban, en los
que un observador imparcial hubiera fcilmente descubierto las seales de la lujuria, de la codicia y de los dems
vicios vergonzosos de que est plagada esa gente. Celeste se dej empujar de un lado a otro, sin oponer resistencia alguna, y aun sin dar muestras de la impresin del dolor fsico que naturalmente deban causarle estos tratamientos; mas cuando uno de ellos le quit como hemos dicho, el
rebozo que cubra su seno, por un movimiento involuntario
de pudor, se cubri, cruzando sus dos manos sobre el pecho y exhalando una dolorosa exclamacin.
- j Hipcrita !-dijeron algunas vecinas.
- j Pobre muchacha! -murmuraban algunas viejas
compaSIvas.
El alcalde, cuyo fin trgico conoce el lector, autorizaba estos tratamientos e instigaba a los esbirros a que pronto pusieran en camino al muerto, al herido, a la enferma y
a la muchacha; pero quiz por un movimiento de celos, le
disgust que otros mirasen los atractivos de que l haba
querido ser dueo, y arranc bruscamente el rebozo de las
-j

DEL DIABLO

211

manos de un ag~ilita y lo ech sobre las espaldas de Celeste.


Como no queremos omitir ninguno de los pormenores
que puedan contribuir a dar a estos cuadros todas las sombras y horror que tienen en la vida real y positiva, describiremos el orden de esta comitiva. En una escalera se coloc el cadver del viejo insurgente, y a puadas y cintarazos se oblig a dos de los cunosos espectadores a que lo
cargaran; despus iba el herido atado en una silla, envuelto en una frazada sucia, y con parte de los calzoncillos
blancos, que estaban visibles, cubiertos de fresca sangre:
luego segua la anciana enferma, colocada en lo que vulgarmente se llama una parihuela, y cerrando esta procesin, donde estaban representadas la miseria, la enfermedad, el ufrimiento y la muerte, es decir, todas las plagas'
ms terribles que pueden afligir a la humanidad, iban la
inocencia y el martirio, representados en la muchacha. Al
derredor se agrupaban los hombres y mujeres de la vecindad, y los que de la calle haban acudido al escndalo, y
detrs iban multitud de muchachos desnudos, sucios, con
grandes y enmaraadas cabezas que silbaban, hacan grotes'cas contorsiones, y que con un diablico instinto se introducan por entre las gentes para darles un piquete con
un alfiler, cortarles una cinta, o hacer otro dao semejante, y quienes bien podan pasar por los dignos bufones de
esta justicia que con tanta" barbarie se administra en M-

XICO.

,Celeste camin desde la puerta de su cuarto hasta la


de la calle, y lleg a ella justamente-~n el momento en que
se presentaba una patrulla de cuatro soldados y un cabo,
que algn vecino oficioso haba ido a buscar, y sea que
la vista de los soldados le produjese una fuerte impresin
en los nervios, sea que saliese por un momento del estpor en que haba estado, con un movimiento de desesperacin inaudito se desasi de las manos de los aguilitas y se
dej caer en el suelo. Los soldados comenzaron a dar golpes con el can de los fusiles a diestra y siniestra, y dispersando en un momento el grupo de gente, penetraron al
centro, y despojando de su autoridad a los de la polica,

212

EL FISTOL

lo primero de que trataron fue de que siguiese todo adelante; pero como a esto se opona la resistencia de Celeste, uno de ellos la tom por la cintura y la levant: la muchacha, cubrindose fuertemente el rostro con las manos,
se dej caer de nuevo; el soldado, exasperado, dej caer la
culata de su fusil en el hombro de sta, y un grito de terror
se levant entre los espectadores, mientras Celeste exhalaba un doloroso lamento y el soldado dejaba caer de nuevo la culata de su fusil sobre la espalda de la joven.
Un sacerdote, que confesaba a un moribundo en la casa de vecindad, y que haba presenciado parte de estas escenas, advertido por una mujer, se abri paso por entre
la multitud y contuvo al soldado, al tiempo mismo en que
iba quiz a dar el tercer golpe a Celeste.
- j Oh!, j esto es inicuo !-dijo con energa el.eclesistico :- quin os da facultad para tratar as a esta desgraciada?
La mirada firme del padre contuvo a los soldados; y
as ellos como todos los circunstantes guardaron un respetuoso silencio: muchos movidos de su piedad, expresada
fielmente en su rostro juvenil y modesto, se quitaron el
sombrero y se disponan a ayudarlo, lo que no dej de intimidar a los soldados.
-Esas armas,-continu el eclesistico exaltado,-deben guardarse para los enemigos extranjeros, y no para una
pobre criatura indefensa.
-Es una ladrona que se resiste a ir a la crcel, -dijo
en voz alta uno de los aguilitas.
- j i Silencio! ! !-interrumpi el padre ponindose un
dedo en la boca y mirando fij amente al esbirro con aire
de autoridad.
El esbirro se quit el sombrero, y baj los ojos: el padre se inclin entonces, y tomando con sus manos tiernamente la cabeza de la muchacha, le dijo:
-Vamos, hija ma, levntate y obedece; yo te lo ruego, en nombre de Dios, que padeci ms por nosotros: vamos, hija, levntate.
'Celeste se puso en pi, movida por aquella voz suave
y religiosa que reson en lo ntimo de su corazn, y fij sus
grandes ojos en el eclesistico.

DEL DIABLO

213

-Sufres mucho, no es verdad, hija ma? Te han maltratado,-le dijo ste, tomndole afectuosamente la mano.
Celeste slo pudo contestar echndose en los brazos
del padre y ocultando su faz, anegada en llanto, en el pe-.
cho del eclesistico.
Toda aquella gente cambi sbitamente de sentimien-'
tos con el ejemplo de caridad del buen clrigo; y ya, lejos
de acriminar a la joven, comenzaron a compadecerla, has-o
ta el punto de que hubo algunos que traj eron una poca de
agua en una vasija y la hicieron beber algunos tragos. El
padre levant la llorosa faz de Celeste, le dijo algunas palabras al odo, y dando su mano a besar a los chicuelos
que se la tomaban, desapareci entre la multitud que llenaba la calle. Su intencin era ir al da siguiente a la
crcel, valerse de su influjo y de sus conocimientos, y lograr la libertad de esta criatura que le pareca absolutamente inocente: estas fueron las palabras consoladoras que
dijo a la muchacha, y las cuales abrieron alguna esperanza en su alma desolada.
La comitiva, en los trminos que se ha dicho, sigui
su camino por las calles principales y con direccin a la Diputacin, aumentndose cada vez ms con la multitud de
gente, que no tiene ms ocupacin que vagar al acaso, detenindose en las tabernas a presenciar los pleitos, y acompaando hasta las crceles pblicas a los heridos, muertos
y agresores. Lo que pasaba en el alma de la muchacha,
mientras iba atravesando esas calles tan 'populosas y llenas
de gente de una y otra acera, no -puede definirse. Ya cerca de la crcel las fuerzas la abandonaron, y slo mquinalmente, y sostenida por dos mujeres caritativas, pudo
llegar a la prisin: al da siguiente fue conducida a la A'cordada.
La Acordada es un antiguo edificio construdo desde
el tiempo del gobierno espaol, y que ha servido y sirve
de prisin a los criminales de ambos sexos: su aspecto exterior no es de ninguna manera ttrico; y por el contrario,
como est situado en el trmino de la hermosa calle de Corpus-Christi, tiene cercana la frondosa Alameda y el Paseo
de Bucareli, desde donde se descubre una de las vistas ms
pintorescas que pueden imaginarse. Por fuera sus altas

214

EL FISTOL

paredes estn borroneadas al temple, de un color rojo oscuro, y slo la balconera, con vidrieras viejas y rotas y sin
otra ,clase de adorno, anuncia algo del abandono e incuria
del interior. En un costado hay una puerta con una reja
que da entrada a una pieza en la que hay un banco de piedra, donde se colocan los cadveres sangrientos y deformes
.de los que son asesinados en las rias que frecuentemente hay en las tabernas de los barrios. Es una cosa singular
~el observar en las tardes, cmo las lindas jvenes que van
en sus soberbios carruajes, se tapan los ojos o vuelven disimuladamente la vista, para no ver aquellos cadveres desnudos y sangrientos, que con tan poco respeto a la decencia, se exponen a la espectacin en uno de los parajes ms
pblicos de la capital.
La guardia que custodiaba a Celeste hizo alto en la
puerta; y a lla, acompaada siempre de los esbirros, se le
hizo subir por una escalera oscura y sucia situada en el
costado: una gruesa puerta con un boquete guarnecido de
rejas de fierro se abri, y con un espantoso rechinido volvi a cerrarse, despus que hubieron pasado las personas
nicamente necesarias. Celeste estaba casi sin vida; pero
el ruido de aquella lgubre puerta que se cerr tras lla,
el de las cadenas de los presidiarios que entraban, la vista
de algunas cabezas con erizados cabellos que divis incrustadas en los boquetes, como si fuesen visiones del infierno,
y el eco bronco de los juramentos, y la confusa vocera
que escuchaba, hicieron que un calofro horrible como el
de la muerte recorriera su cuerpo; y por un movimiento
nervioso iba a oponer la misma resistencia que le vali los
golpes de los soldados, cuando record aquella voz dulce
del eclesistico, aquel rayo de esperanza que haba arrojado en su alma, y obedeci a sus verdugos, cubriendo su rostro con sus manos, y arrojando un profundo y ahogado gemido.
Celeste fue llevada por varios callejones lbregos, llenos de polvo y de basura, hasta una pieza en la que haba
malas sillas, peores mesas y grandes armazones llenos de
papeles: all estuvo expuesta, hasta que llegaron el juez
y el escribano, a las miradas lbricas y curiosas de todos
los carceleros, esbirros y corchetes; horda terrible, de cu-

DEL DIABLO

215

yas garras, si el reo sale libre, el inocente sale sin honor.


Celeste no pudo contestar una palabra. a lo que le preguntaron, porque cuando quera hablar, el llanto y la vergiienza se le impedan: el escribano le rog, se impacient,
jur, cal sus gafas dos o tres veces con rabia, fum media
cajilla de cigarros, y por fin, sentadas las primeras declaraciones, que atestiguaban que la muchacha haba robado, y que a consecuencia de su resistencia haba resultado
un hombre herido y su padre muerto, fue consignada a la
prisin como ladrona, escandalos.a y parricida.
- j Eh!, parece que promete esperanzas la nia,-dijo
un tinterillo de chaqueta -de indiana, pantaln azul muy ancho y fisonoma picaresca y maligna.
-La muchacha tiene buenos bigotes, y apuesto mis
dos orejas a que pronto saldr libre por ms delitos que tenga. Te acue~das de muchos casos sem~jantes? ....
-Parece muy romntica; y como habr ledo los Misterios de Pars, se figurar ser Flor de Mara. Cuntas
Flor de Mara has visto por esos barrios, camarada?
-Ja, ja .... ya se le quitar el romanticismo con la
co-mpaa de las pres.as; y en cuanto est un poco ms alegrilla, indagaremos cmo va la causa, para que nos toque algo .. [..
-Vaya, Benito, parece que tienes tu plan .... Hablemos claro.
Los dos interlocutores se aproximaron, y Benito, que
era uno de los tinterillos, le respondi:
.
-Bribn, y t no tienes plan ninguno?
- j Yo!. .. .
-T ... .
-Acaso .... Pero no hablo como ....
-Muy bien, as me gusta; pero quin va primero?
-Supongo que el escribano y el juez, y .....-respondi Benito maliciosamente.
-Un demonio para ellos ..... entonces nosotros somos
mano. Ya sabes, que como estoy al alcance. de todo lo que
pasa aqu, los porteros la presidenta y todos me consideran, porque temen que descubra sus podridas; as, yo puedo entrar a la hora que quiera a la prisin de las mujeres.
-Perfectamente; pero si yo te descubro, los dems te

216

EL FISTOL

quitarn por celos los cuatro reales diarios y tus buscas ...
-Dices bien,-contest reflexionando Zizaa, que este era el apodo del otro tinterillo que hablaba con Berrito ;-y por esa causa quiero que nos entendamos ....
-Pero cmo ha de ser?
-Echaremos una porra.
-Convenido.
Se acercaron a una mesa, y uno de ellos traz dos lneas en un papel, y en el extremo de una de ellas pint una
bolita, y dndole dos dobleces, present al otro las puntillas de las lneas.
-Escoge,-le dijo.
-La izquierda,-dijo Benito, rayando con una pluma
la lnea.
- Perdiste !-exclam Zizaa con alegra.
- Bah!, y qu me importa?, al fin ms tarde o ms
temprano ....
-M uy bien, muy bien,-volvi a exclamar Zizaa,
sonando las palmas de las manos.
- y cundo ?-pregunt Benito.
-Maana en la noche, o pasado maana, ser necesario que, por providencia gubernativa, duerma en un separo ....
Como se deja entender, estos dos hombres jugaban,
segn el lenguaje de los covachuelistas, en una porra, la
posesin de la presa.
Celeste, como hemos dicho, fue introducida en la prisin: aquellas puertas sucias y toscas, con gruesas aldabas, se cerraron tras ella, y se encontr aislada entre gentes desconocidas, entre seres degradados. N o s qu sentimiento profundamente doloroso se apodera del corazn,
cuando ya la desgracia ha llegado a su colmo, cuando se
han agotado los padecimientos, cuando se ha perdido casi
toda esperanza; el abandono y el aislamiento se hacen entonces sentir en toda su triste extensin, y necesita el alma
alguna cosa superior que la sostenga y fortifique, como el
nufrago cuando piensa en apoderarse de la dbil tabla
que lo ha de salvar; como el viajero, a quien abandonan las
fuerzas al llegar al oasis; como el caminante que busca una dbil rama antes de caer al precipicio. Perder la

DEL DIABLO

217

libertad, perder el honor en prisi~, es ms que perder la


vida; por eso, si hubiera en Mxico hombres de un espritu filantrpico y humano, habran promovido antes de ah9ra el establecimiento de casas de detencin, administradas
por hombres de una inflexible severidad, de una rgida moral, para que mientras la justicia averigua si en efecto hay
o no crimen, se guardara con una separacin debida, el respeto que se debe al infortunio, a la inocencia, o a la virtud.
Celeste, como no tena quien la protegiera, no pudo
ser colocada en uno de los lugares de distincin, que, sea
dicho de paso, son unas piezas o galeras sucias, hmedas
y ftidas, donde es siempre preciso estar en unin de otros
criminales.
La prisin se compone de un corredor angosto, de las
sucias habitaciones de que se ha hablado, y de una' galera con un banco de piedra al derredor, que sirve de dormitorio: en el piso bajo hay un patio con una fuente y estanque donde se lava la ropa, una mala cocina con el techo
lleno de humo y medio cayndose, donde las presas condenadas al trabajo, se emplean en moler maz para hacer
las tortillas, o en cocer habas y alverjones, que son la comida ordinaria de los presos. En un ngulo oscuro y solitario estn tres o cuatro cuartos, que cuando se cierran sus
puertas, quedan en la' ms completa oscuridad: el piso es
de losas, -lleno de agua, de insectos, de suciedad; y la atmsfera meftica y daada que se respira' all poda haber
servido de tormento para los reos, en los tiempos brbaros de la Inquisicin.
La presidenta, que es una presa a quien se le abona
una gratificacin cada mes, y a quien se le da autoridad
para que vigile el orden de la crcel si es que puede haber orden en semejantes lugares, condujo a Celeste por toda la prisin; y la muchacha, como si experimentase un vrtigo, se dej maquinalmente llevar paseando sus ojos abiertos y' descarriados por aquellas paredes negras, por aquellas habitaciones inmundas, por aquellos rostros de las criminales, en cuyas fisonomas burlonas, se descubra el hbito del crimen y la corrupcin que haba casi extinguido
en su alma lo que se llama conciencia. Cmo Celeste, delicada, tmida e inocente, pudo resistir a estas impresiones,

218

EL FISTOL

a estos inauditos dolores, es lo que slo puede comprender


Dios, que en las ocasiones solemnes da a los pobres mortales lo que se llama fortaleza.
En la noche, Celeste fue conducida al dormitorio comn, no se atrevi a suplicar, ni a pronunciar una palabra, y aun estaba privada de llorar, porque tena miedo de
las paredes de la prisin, de las presas y hasta de los insectos que volaban en el aire; su corazn se parta, su alma gema de dolor, y su razn estaba prxima a extraviarse. El hambre, la fatiga y las emociones doblegaron su
dbil naturaleza, y cay entre aquella multitud de mujeres, aglomeradas unas sobre otras, presa de un sopor y
de un sueo febril, mucho ms agitado y doloroso que el
que experimentaba cuando sufra, al lado de sus padres
enfermos, los horrores de la miseria. Celeste no dorma,
pero tampoco se hallaba completamente despierta, la vibracin de las campanas de los relojes de las iglesias vecinas haca estremecer su corazn, y la respiracin fuerte y ruidosa de las presas, que dorman tranquilamente,
haca erizar sus cabellos. A la vacilante y dbil luz de la
vela de sebo, que, colocada en un farol, alumbraba el dormitorio, vea levantarse de los bancos de piedra, y deslizarse por las paredes, gigantescos brazos armados de puales, figuras grotescas que la amenazaban, sombras y
fantasmas sangrientos que exhalaban dolorosos quejidos;
si cerraba fuertemente los ojos, las visiones se multiplicaban, y aparecan ms deformes, ms amenazadoras y Celeste, entonces, encogiendo todos los miembros de su cuerpo, ahogaba entre sus labios el grito que le arrancaba el
miedo. Y despus, en medio de esas visiones de horror y
de duelo, que le representaba su cerebro trastornado, vea
la figura plida e interesante de Arturo; un amargo desconsuelo baaba su alma, y un agudo dolor le punzaba el
corazn. Era una ilusin, que se le desvaneca entre las
sombras de los criminales, una esperanza dulcsima, que
haba venido a morir entre las rejas de una inmunda crcel.
- Oh 1, i la muerte, la muerte, Dios mo!, es el nico
remedio que puedes mandarme,-murmuraba Celeste en
lo interior de su alma, y luego caa en un nuevo vrtigo,
muy parecido a las agonas de un moribundo.

DEL DIABLO

219

El dormitorio, como se ha expresado, es un lugar sucio, mal ventilado, y cuyas paredes estn cubiertas de chinches; pero estos padecimientos desaparecieron completamente, ante los sufrimientos morales, de que se ha procurado dar una idea.
.
En cuanto brill el primer rayo de luz, Celeste se quiso levantar, pero se encontr casi desnuda; su rebozo, sus
zapatos, sus medias, su ropa interior, todo haba desaparecido; la presidenta hizo sus averiguaciones para indagar quin haba robado a la nueva presa, pero todo fue
en vano. Entonces, movida a compasin, le prest unos
harapos, con los cuales pudo cubrir su desnudez, y se sent confusa y anonadada en un rincn del dormitorio, all
form una resolucin desesperada, y fue, no slo la de confesar el delito que se le imputaba, sino agregar otros ma. yores, para. lograr con esto el que se la condenase a muerte. Llegada la hora en que se le llev delante del juez, se
afirm ms y ms en esta loca idea, y con una completa serenidad confes cunto quisieron que confesara; Benito y
Zizaa estaban locos de contento de que hubiese materia
para determinar que se le pusiese en un separo.
- Qu les parece a ustedes, qu alhaja tenemos en la
Celeste, caballeros ?-dijo el escribano, quitndose los anteojos, y cuando, despus de que retiraron a la muchacha,
acab de escribir la ltima foja de un pliego de papel sellado.
- Cmo?, explquese usted-pregunt Zizaa.
- Quin dira que con su carita de virgen haba de
tener esta mujer un alma de Lucifer? No han odo ustedes?
-Apenas hemos escuchado,-dij o Benito con indiferencia ....
-Pues, seores,-continu el escribano flemticamente,-esta perlita, que no cumple los dieciocho, es ladrona,
infanticida, parricida; qu se yo cuntas cosas ms .....
Lstima da, en efecto, pero es menester ponerla en un separo, porque es de temer que contagie a otras, cuyos vicios, al fin, son de poca monta.
Benito y Zizaa cambiaron una mirada de inteligencia
y de satisfaccin.

CAPITULO XX

El Tinterillo

OMO los trmites judiciales son entre nosotros tan

lentos, y ya sea para absolver al inocente o para


castigar al culpable, pasan das, semanas, meses y
hasta aos, a no ser que en estos asuntos intervenga el dinero, el influjo u otra clase de inters, como el que tenan,
por ejemplo, los tinterillos Benito y Zizaa, transcurrieron
quince das sin que nada se determinara respecto de Celeste. Durante ellos, la vida de Celeste, como puede bien concebirse, pas lenta y horrible en la prisin; y si bien se le
mitigaron los terrores pnicos que al principio experiment, los psimos alimentos, la desnudez, lo mal sano del local, y ms que todo, la amistad por decirlo as, que haban
concebido por ella algunas criminales, la tenan en un estado continuo de tortura, que en su interior ofreca a Dios,
esperando que muy pronto, una sentencia de muerte, concluira con estas penas; si Celeste no hubiera tenido esta
esperanza, habra, sin duda, perdido el juicio. La ocurrencia de la muerte del alcalde de barrio, que, segn recordar el lector, fue asesinado por el supuesto platero que reconoci el fistol, fue una circunstancia que agrav ms la

222

EL FISTOL

causa, y que di lugar a que se le condujera otra vez ante


el tribunal para hacerle este nuevo cargo.
Hemos dicho que Celeste, ignorando que la justicia de
Mxico deja envejecer a los reos en las crceles, principalmente si son del sexo femenino, haba confesado crmenes que no haba cometido; mas cuando realmente se le
acus como cmplice o instigadora de un asesinato, neg
con dignidad toda participacin en este delito, y suplic
con la mayor inocencia al juez y al escribano que la condenaran a muerte, pues le parecan bastantes los delitos
qu" haba confesado. Estos sonrieron, e inclinados, como
somos todos los hombres, a juzgar favorablemente a las muj eres hermosas, pensaron en su interior que acaso poda
esta muchacha tener menos delitos, pero como las declaraciones estaban todas conformes, y condenaban terminantemente a la muchacha, y las sospechas eran todas fundadas,
puesto que el alcalde de barrio fue asesinado la noche del
da en que ejecut la prisin de Celeste, no haba medio de
salvarla. As, la compasin de los encargados de la justicia fue pasajera, y qued acordado que Celeste ocupara
un separo, al menos mientras se esclareca algo ms este
ltimo punto; desde esa misma tarde se 'confin a Celeste
al separo. Ya hemos dicho lo que es un separo, una bartolina llena de humedad, y 'con el techo tan bajo, que casi
es imposible la respiracin; la presidenta, acostumbrada a
estas escenas y a la vista de tales lugares, llev a la muchacha, y cerrando la puerta con una gruesa llave, se ret' con la mayor frialdad; Celeste no opuso resistencia,
y en el momento en que cerrada la puerta, qued en una
completa oscuridad, busc a tientas un rincn, se sent en las losas fras y di rienda suelta al llanto, que por
tanto tiempo haba reprimido en su corazn. Tena que
llorar a su padre muerto, a su madre moribunda, a su ideal
amante perdido, a su libertad, a su honor manchado; muchas lgrimas necesitaba por cierto para tanto dolor. No
oa en aquel calabozo las horas, y a haberlas contado por
sus martirios, las hubiera calculado como siglos, pero era
sin duda una hora avanzada de la noche, cuando todava
lloraba; el fro de las losas haba entumido sus miembros,

DEL DIABLO

223

y senta que, mientras sus rodillas estaban como la nieve,


su cabeza arda como un volcn.
Un ruido lejano, que se escuch en medio de aquel silencio profundo, la hizo estremecer; el ruido se aproxim
ms, y sinti clara y distintamente los pasos de un hombre;
a poco, una llave di vuelta en la cerradura, y la puerta
del calabozo se abri poco a poco; Celeste, sobrecogida, se
refugi al rincn.
-Yo soy, muchacha,-dijo una voz agrIa, pero que
procuraba dulcificar el que la profera,-yo soy, no te
asustes.
Zizaa, que era el que entraba al calabozo de Celeste,
encendi un cerillo que peg en la pared, y de puntillas, con
la respiracin trabajosa, los ojos ardiendo en deseos, con
la boca entreabierta y con los brazos en actitud de obrar,
se acerc al rincn, donde 'hecha un bulto informe y con
el terror retratado en el rostro, permaneca Celeste.
-No hay que asustarse, muchacha,-dijo Zizaa,vengo slo a hablarte de tus asuntos; tu causa est mala
y vas a ser sentenciada a muerte.
- Ah! Estoy sentenciada a muerte !-exclam Celeste, sonando las palmas de las manos.
Zizaa, que aguardaba que esta noticia hara una profunda impresin en la muchacha, retrocedi asombrado.
- Con que no te da cuidado esta noticia?
-Sentenciada a muerte !-repeta Celeste con una
alegra que, a cualquiera otro, que no hubiese sido el endurecido tinterillo, le habra desgarrado el corazn.
~, sentenciada a muerte,-dijo Zizaa con flema y
acercndose siempre poco a poco a Celeste.
- y cundo ?-pregunt sta.
- Cundo? . . .. Muy pronto. Pero mira, muchacha.
te explicar, y vers como no es muy agradable morir.
Celeste reconcentr su atencin, y Zizaa, con una
sonrisa sarcstica, prosigui:
-Pues en primer lugar se te pone en capilla; tres das
se te da de ,comer muy bien, porque, hija ma, a los reos
se ~es engorda como a los cochinos, antes de matarlos. En
los tres das la capilla est llena de padres camilos, vestidos de negro, con una cruz roja en el pecho, de hermanos

224

EL FISTOL

de cofradas y de otras gentes que tienen por oficio, diz que


hacer caridad, cuando menos se necesita.
Celeste permaneca inmvil, y Zizaa comenz a comprender que poda sacar un buen partido de la charla y
prosigui:
-Los padres te atormentan los tres das, pintndote
los martirios horrendos del infierno, adonde los que han
derramado sangre y han robado como t ....
Celeste alz los ojos al cielo, y despus, bajndolos, continu escuchando:
-Padecen,-continu Zizaa,-el fuego eterno, y los
diablos les dan a beber plomo y azufre ardiendo. Concludos los tres das, te sacan de la crcel, y con un grande
aparato y pompa te llevan por las calles, y las catrinas,
adornadas como si fueran al teatro o al baile, se asoman
a los balcones, y ven el color de tu pellejo y el de tu cabello, y examinan tu cara, y si te compadecen, se consuelan pronto con sus amantes, que detrs de ellas les dicen
muchos requiebros al odo.
lCeleste se extremeci, porque pensaba que tal vez Arturo la vera pasar para el suplicio.
- j Bueno !-dij o para sus adentros Zizaa,-la comedia ha surtido su efecto, y la muchacha ser ma.
Despus de una ligera pausa, que hizo de intento para
que filtraran sus palabras en el corazn de la muchacha,
continu:
-En medio de fruteras y vendedores de bizcochos,
cercada de soldados y padres, llegas al cadalso, y all el
verdugo corta tu trenza, te sienta en un palo, y despus enreda una mascada con una bola de fierro a tu cuello, y da
vueltas. . .. da vueltas. . . .. da vueltas. . . .. hasta que te
ahoga .....
Celeste llev maquinalmente su mano al cuello, y Zizaa se tap la boca para no soltar la carcajada.
- Con que quieres ser libre, muchacha?, quieres
dormir en mis brazos, en vez de caer en las manos del verdugo ?-dijo Zizaa aproximndose ms a la joven.
Celeste se levant de la postura encogida y sumisa en
que estaba, y enhiesta, orgullosa, altiva como una reina,
ech una mirada de desprecio sobre el tinterillo; su tez p-

DEL DIABLO

225

lida y transparente, en que resaltaban sus rasgados y dolientes ojos, su cabello, que en desorden caa sobre sus hombros blancos, le daban el atractivo -de una Magdalena.
Zizaa, exaltado, se arroj a estrecharla en sus brazos; pero Celeste lo empuj fuertemente, y con voz llena
de altivez, le dij o :
- j Fuera!, j fuera del calabozo de la presa y de la ladrona!, no quiero piedad ni compasin de los hombres;
quiero la vergonzosa muerte que se me aguarda, y nada
ms.
- j Hola!, j hola !-dijo en voz baja Zizaa,-pues.
que no ha surtido la comedia el efecto que yo esperaba, apelemos a quien todo lo puede,- y sacando del bolsillo algunas monedas de oro y plata, las present a la vista de Celeste, sonndolas con regocijo.
-No creas que yo trato de darme por bien servido,
muchacha, que adems de sacarte de esta prisin, te dar
dinero para que compres bonitos tnicos y zapatos de seda,
para que no tengas tus pies, tan chiquitos y tan blancos,
en las losas fras.
Celeste se sonri con desprecio.
- j Hola !-volvi a decir Zizaa en voz baja,-puesto
que no valen ni la comedia ni el inters, apelaremos a la
tragedia.
- j Muy bien, infame !-grit fingiendo una rabia concentrada y sacando un pual,-una vez que no vale el buen
modo, te voy a hacer mil pedazos, si no consientes en obedecerme.
Celeste sonri amargamente, y sin dar muestra de
miedo, sonaba las manos y exclamaba:
- j Sentenciada a muerte! j Sentenciada a muerte!
-Esta mujer est loca,-dijo el tinterillo,-probemos
el ltimo medio, porque ya es demasiado tarde, y si algunas presas estn despiertas, y principalmente esa furia de
Macaria, me meter en mil enredos y chismes, y en estas.
cosas lo que vale es la astucia y el secreto.
- j Eh, infeliz !-dijo con tono alto Zizaa,-vas a morir, y a este tiempo alz el pual para herir a Celeste; pero sta, lej os de atemorizarse, no hizo el ms leve movi- '
FISTOL 8-1

226

EL FISTOL

miento y mirando fijamente a Zizaa, sonri de nuevo y


exclam:
- Condenada a muerte! 'Condenada a muerte!
- Miserable loca !-dijo Zizaa,-ser capaz, si me
descuido, de estrellarme la cabeza contra una de estas paredes. Maana tentaremos otros medios, y ya traer unos
mecatitos con que atarle las manos, y una mordaza para
que no grite.
Fortificado con tan virtuosa resolucin, guard su pual y sus monedas, y recogi sus fsforos y su cerillo, y
con mucha calma di la vuelta y cerr la puerta.
Apenas se hubo alejado, cuando Celeste hallndose de
nuevo en una completa oscuridad, llev las manos a sus
ojos, separ su cabello de su rostro, y exclam:
- Dios mo! Dios mo!, mi cabeza se pierde, se extrava ;-y luego vinindole las lgrimas a los ojos, dijo: Gracias, gracias, Seor porque aun me das lgrimas!
Al da siguiente, cuando le llevaron un plato de alverj ones duros, la encontraron en la posicin en que cay en
las fras losas, cuando se retir Zizaa.
La presidenta, movida a compasin, y contra las recomendaciones que los esbirros, secuaces de Zizaa, le haban hecho, la sac un momento al sol; y entonces Celeste
se aventur tmidamente a contar a la presidenta la escena
de la noche anterior; pero sta la tuvo por una mentira,
o por un delirio de su fantasa.
-Cuando te vayas acostumbrando a esta casa,-le dijo,-ya se te quitarn esas visiones.
Celeste se call la boca; pero Macaria, que escuch la
conversacin, le di un suave tironcito de la ropa, le desliz un pequeo pual en la mano y le hizo una sea de
inteligencia; Celeste comprendi instintivamente que era
un auxilio que le vena del cielo.
Macaria era una mujer de ms de treinta aos de edad,
ba.i.a de cuerpo, de grueso cuello y anchas espaldas, labios
abultados, carrillos encarnados, nariz chata y arremangada, cejas juntas y pobladas, y oj~s pequeos, verdosos y
hundidos; tena, en fin, la mayor parte de las facciones
que, segn Lavater, constituyen una fisonoma inclinada
al crimen. Haca cuatro aos que estaba en la crcel, y

DEL DIABLO

227

haba sido sentenciada a diez 'aos de prisin, por haber


matado a su querido por causa de celos; esta mujer tena
un afecto muy vivo a Celeste; y ms de una vez haba evitado que se le hicieran a sta los daos que, sin su cuidado,
se le habran hecho. La presidenta condujo a Celeste al
separo, y Macaria las sigui de lejos, no omitiendo hacerle de nuevo a la muchacha una seal de inteligencia.
En la noche, Zizaa aguard que, como la anterior,
todo estuviera en profundo silencio, y se introdujo en la
prisin, provisto de varios tiles que juzgaba indispensables, para dar cima a su diablico proyecto. Atraves de
puntillas y con precaucin el corredor, baj la escalera y
se puso a observar con cuidado; y notando que todo estaba
en el ms profundo silencio, sigui su camino, hasta que a
tientas di con la puerta del calabozo de Celeste; meti la
llave en la cerradura, y preparaba ya su fsforo y su cerillo,cuando se sinti asido del cuello por una mano fuerte
que lo ahogaba, como si fuera la mascada que oprime el
cuello de un ajusticiado. Zizaa quiso gr~tar, pero la voz
espir al salir de sus labios; entonces meti mano al bolsillo en busca de su pual; pero la persona que lo tena asido, registrndolo violentamente, le arranc de la bolsa el
pual, las cuerdas y un pomito que :contena un licor narctico, que era tambin uno de los elementos con que el tinterillo contaba para alcanzar una completa victoria, y todo
lo arroj al suelo.
- Me asesinan!, auxiliiii! .... -murmur Zizaa.
-Chust, pcaro !-dijo la persona que lo tena asido,
apretando ms fuertemente su cuello .
- ,. MacarI.,.. '1'
-S, Macaria. . .. yo soy. Te acuerdas que cuando,
hace cuatro aos, me trajeron a esta maldita crcel, tambin viniste, como ahora, a mi calabozo a prometerme libertad, dinero y todo lo que yo quisiera ? .... y lo que me
han dado t y los lperos, ladrones y pillos, que diz que hacen justicia, son diez aos de encierro y de tormentos, que
los pagarn en el infierno, porque si yo mat a mi amante, fue porque me enga, porque .... pero en fin ....
Zizaa, que senta que Macaria lo ahogaba, no atenda
por supuesto a este razonamiento, que era dicho con una

EL FISTOL

228

/~~~,
\

,.... \

- .
dono la
IJO Macaria,-te per
-Muy bien, infame l'e pero ,-le d""

VI

a,

DEL DIABLO

229

voz llena de rabia y de ira, y apelando a la defensa instintiva y natural, asi tambin del cuello a la presa, y entonces se trab una lucha horrible en la oscuridad, oyndose slo por intervalos maldiciones confusas y cortadas, y
de vez en cuando un trabajoso estertor, que demostraba
bien los esfuerzos que ambos hacan para ahogarse. Macaria, como hemos dicho, era fuerte y de contextura atltica; as es que, a pesar de la debilidad comn a su sexo,
logr echar a su adversario por tierra; Zizaa di un quejido e implor la piedad de la presa, que haba apoyado
la punta fra de su pual en el corazn del tinterillo.
-Muy bien, infame lpero,-le dijo Macaria,-ote perdono la vida, pero a condicin de que jams vuelvas a intentar nada contra esta pobre muchacha; y si influyes en
que se le agrave la sentencia, este pual ser para t.
o
Zizaa lanz otro quejido, y Macaria, que slo le haba por diversin introducido media lnea del pual en el
pecho, solt una carcaj ada, y dej ndolo levantar, le dij o :
- Fuera, miserable; fuera de aqu!
-Zizaa no se hizo repetir dos veces la orden, y levantndose, se desliz por entre aquellos oscuros y lbregos callejones, subi la escalera, y sali de la prisin, dndose por muy feliz con haberse libertado de las garras de
Macaria, la cual por su parte se dirigi al dormitorio, rindose del susto que haba dado al cobarde que haca cuatro aos la haba engaado con falsas promesas. Celeste,
llena de terror, escuch las voces, los quejidos, las pisadas,
sin comprender lo que pasaba; a poco los pasos se alej aron, y todo volvi a quedar en un profundo silencio.

CAPITULO :XXI

El Angel de la Guarda

ELESTE sufra sus martirios con la resignacin de


una santa; y en dos cosas esperaba confiada: o en
el auxilio que pudiera prestarle el sacerdote que la.
defendi de la brutalidad de los soldados en el da de su
prisin, o en el ltimo caso, en una sentencia de muerte.
En cuanto al tinterillo, asustado por Macaria, por una parte, y temiendo, por otra, ser descubierto y separado del
destino que ocupaba en la crcel, dej para ms tarde el
llevar a cabo su intento, pues era hombre que slo se aventuraba en una empresa cuando estaba seguro de la impunidad: as, por este lado, Celeste estuvo tranquila algunos
das, pues Macaria le cont lo acaecido, y le prometi cortar la cara con un tranchete al seductor si se atreva a solicitarla otra vez. La presidenta, por su parte, no se mostraba cruel con ella, la sacaba al sol, y muchas ocasiones
le participaba de su comida.
Un da Macaria se acerc a Celeste, y abrazndole por
la cintura con la tosca sinceridad con que demuestra su cario la gente del pueblo, le dijo:

232

EL FISTOL

-Celeste: tengo que darte una buena noticia.


- Cul es ?-pregunt Celeste.
-Que no te condenarn a muerte, porque a las mujeres nunca nos ahorcan en Mxico.
- Que no me condenarn a muerte ?-volvi a preguntar la muchacha con muestras de profundo sentimiento.
~Cabal que no, -repuso Macaria con alegra ;-y si
lo hubieran hecho, merecan esos verdugos que los quemaran. Por qu a m, que tengo ms delitos que t, no me
han ahorcado? Pues si a t te ahorcaran, la ley no sera
pareja.

-EIs decir,-pregunt con temor Celeste,- que saldr pronto de la crcel.


-S, pronto,-contest Macaria-de aqu a diez aos.
Celeste escuch aterrada esta noticia, pues una de sus
esperanzas, que era la muerte, acababa de desvanecerse;
pero le quedaba an la del auxilio del clerigo: si esta esperanza desapareca tambin, no tena ya delante de s
ms que diez aos de infierno en esta vida. Correspondi
con algn cario a las rudas demostraciones que la haca
Macaria, y se retiraba ya en silencio, cuando Macaria la
llam.
- Quieres salir en libertad, Celeste ?-le dijo.
Esta le di a entender con los ojos que s.
-Pues bien, yo tengo seores de mucho empeo que
te sacarn libre; pero es menester que condesciendas en
verlos y en rogarles que se interesen por t: te aseguro
que no te engaarn, como a m ese canalla de Zizaa.
Celeste con la cabeza hizo una sea negativa, y se retir con las manos en los ojos. Una desesperacin sombra
se apoder de la muchacha: ces de rezar a la Virgen y
de pedir a Dios; y al ver el pual que le haba dado Macaria, algunas ideas de suicidio pasaban por su cerebro.
Los padecimientos haban alterado notablemente su salud:
sus pequeos pis estaban hinchados por la humedad del
separo; las formas de su cuerpo haban perdido su redondez; su rostro estaba amarillento y transparente; su frente llena de manchas, sus ojos apagados y sin ms brillo que
el ce algunas lgrimas fugitivas que rodaban por sus meijJ1a<;;1 descarnadas, y sus labios y uas eran ya de un color

DEL DIABLO

233

amoratado; en una palabra, Celeste se haba envejecido


como si hubiera estado veinte aos en la crcel. Obligada
a comer la indigesta racin de las presas, a dormir en la
humedad del separo, o a respirar la atmsfera meftica del
dormitorio comn, toda su hermosura se haba marchitado. Celeste resolvi aguardar ocho das ms, al cabo de los
cuales, si el padre no se presentaba, el pual de Macaria
hara su oficio, pues estaba resuelta a abrir con l las venas de sus brazos, y a dejarse morir en el separo.
Desde el momento en que comenzaron a correr los
ocho das, Celeste apared ms tranquila que antes; tanto, que la presidenta, rindose, le dijo que le aconsejaba
que siguiera as, pues era el modo de que viviera feliz los
diez o doce aos de crcel a que lacondenara:n: Celeste
le asegur que ya se iba acostumbrando, y ri como una loca, pues en verdad su razn no estaba muy sana.
El octavo da, sealado en su interior para su muerte,
rog a la presidenta que la pusiera en el separo: la presidenta, asombrada de tal peticin, le hizo mil objeciones;
pero ella le contest que prefera estar sola, pues el ruido
y las pulgas y chinches del dormitorio no la dej aban reposar. La presidenta accedi al fin, y Celeste 'se retir al
separo; y all, en aquel silencio y en aquella oscuridad, vinieron en 'tropel a presentarse a su imaginacin todas sus
desgracias. i Diez aos de crcel! i Diez aos! Esta idea
le pareca inconcebible. i Permanecer diez aos en la crcel sin respirar el aire libre, sin ser amada de nadie, olvidada en el fondo de un calabozo, y condenada a oir el lenguaj e indecente de las presas, y a soportar sus cleras y
sus caricias! i Pobre hurfana! i Tener que vivir diez aos,
sin ms familia que un crecido nmero de criminales!
j Oh L.... Celeste retorca sus manos, y ,cuando sus labios
queran pronunciar una oracin., los cerraba, porque le
pareca que Dios la haba olvidado, y que sus miradas no
podan penetrar hasta aquella mansin inmunda. Entonces fu cuando sus recuerdos de nia volvieron a presentarse a su mente, vivos, ardientes y punzantes, como si
fueran espinas que traspasaban su corazn.
Celeste tom el pua.l, y se regocij tocando con sus
dedos suaves la hoja helada: despus aplic la punta a la

234

EL FISTOL

vena de su brazo; pero antes de herirse, qued un momento con la respiracin suspensa, con los ojos fijos, con la boca entreabierta, con las facultades, en fin, embargadas, como es natural, cuando multitud de reflexiones graves y terribles se agolpan en la mente; despus arroj el pual en
el suelo, y cayendo de rodillas, exclam con una voz dolorosa:
- j Oh, Dios mo! Nunca, nunca lo har.
Celeste tena miedo.
Era la tarde: por la estrecha abertura de la puerta del
calabozo apenas se perciba una lnea blanquecina, cuya
escassima claridad se desvaneca entre las sombras. Cuando Celeste contena un momento la congojosa respiracin
de su pecho, un moscn zumbando, volaba por el calabozo, y slo este ruido pavoroso turbaba el silencio: dirase
que era una tumba a donde slo llegaban lejanos y cansa
dos los ecos de la vida.
Celeste tena miedo; pero el demonio del suicidio quera ganar su alma, y le repeta incesantemente estas palabras: j Diez aos de crcel! j Diez aos de crcel! Entonces Celeste se arrastr por el calabozo, buscando a tientas
el pual; pero a este tiempo escuch el ruido de unas pisadas; y creyendo que fuese el infame tinterillo, busc el
pual con ms empeo, hasta encontrarlo: entonces se pus en pie en la puerta, determinada a morir mrtir, pero
no deshonrada. La puerta del calabozo se abri, y en vez
del seductor, apareci la figura apacible y santa del clrigo. Era como de treinta aos; de tez muy blanca, grandes
ojos negros, llenos de dulzura y de melancola: de sus dos
labios frescos un poco entreabiertos, manaba una sonrisa
de bondad: era alto, bien proporcionado de miembros, y
el traje negro de seda que caa hasta sus pis, le daba el
aspecto religioso de una de esas obras maestras de escultura que suelen verse en los altares de los templos. Celeste,
habituada a la oscuridad, pudo notar bien la fisonoma del
sacerdote y reconocerlo; pero como' l vena de la calle, slo
poda distinguir en la oscuridad del calabozo una forma
blanca que, envuelta en un sudario, lo esperaba en la puerta de esa tumba.
Al cabo de un gran rato de silencio, pues Celeste no po-

DEL DIABLO

235

da pronunciar una palabra, y el eclesistico, conmovido,


tampoco hallaba por donde comenzar, el carcelero que haba servido de gua dij o con respeto:
-Es esta la mujer -a quien deseaba usted hablarle,
seor cura?
El padre se a1cerc al odo del carcelero, le dijo algunas palabras, y ste se retir inmediatamente, apartando
tambin a varias presas que por curiosidad se haban acercado. Celeste y el clrigo quedaron solos. Acostumbrada
ms la vista del padre a la oscuridad y abierta totalmente
la puerta, pudo notar las paredes carcomidas y llenas de
agujeros, el suelo hmedo, la atmsfera mortfera del separo; y con voz pausada y aparente calma, pregunt a
Celeste:
- Aqu has estado, hija ma?
-Aqu, seor,-respondi Celeste.
-Muchos das?
-Aos, segn creo.
- Pobre muchacha !:..-murmur el padre, y luego dirigindose a Celeste, continu :-'Habrs perdido acaso la
memoria: me conoces?
-Al momento os conoc: vos contuvisteis a los soldados que me daban de golpes, no es verdad?
-Es verdad; pero entonces recorqars que no hace
aos, sino das que te hallas en la Icrcel.
-Ah, s, das; pero cada da es un ao, un siglo para m, seor.
- Recuerdas que te promet venir a verte?
-S, seor.
- Me aguardabas?
--S, seor, hasta hoy.
-Cmo?
-Maana acaso habra sido tarde.
-Por qu, hija ma?
----Porque mi desgracia quiere que no me hayan sentenciado a muerte, que era mi sola esperanza, y me dicen
que estoy condenada a diez aos de crcel. Diez aos de
crcel! No os parece, seor, que diez aos de crcel sern diez aos de lgrimas, diez aos de martirios, diez
aos de desesperadn? Oh !-prosigui sollozando,-no

236

EL FISTOL

soy tan pecadora, para que Dios me abandone y me castigue con tanto rigor.
- y queras fugarte acaso?
-N o, fugarme no, pero ..... .
Celeste ense el pual al padre.
-Con razn,-dijo el padre en voz baja,-tena yo
una inquietud mortal: si hubiera dilatado un da ms, ha..
bra ganado Satans un alma, y el cielo perdido un ngel..
Luego, dirigindose a Celeste, le tom la mano, y con
voz llena de dulzura le dijo:
-Pero, hij a nla, t has desconfiado de la misericor...
da de Dios. No sabas que yo te haba prometido venira consolarte al menos?
-He sufrido y sufro tanto, que me crea olvidada de:
Dios y de todo el mundo.

-Eres muy desgraciada en efecto: la noche del da


en que te pusieron presa, ca enfermo, y una calentura me
ha tenido postrado en el lecho; pero he pensado en tu suerte continuamente, hij a ma, y he venido a tiempo, no es'
verdad? Crees ahora en la misericordia y en el auxilio
de Dios?
- j Oh! s, s,-exclam Celeste, baando con su llan-.
to las manos del padre.
-Ven, ven hija ma: este calabozo est muy lbrego,.
y los hombres son en efecto muy crueles.
El padre llev a Celeste al cuarto de la presidenta, y
orden que los dejaran solos: el clrigo la miraba con atencin, y apenas poda creer que fuese la misma muchacha.
que pocos das antes haba visto; tanto as haba cambiado ..
-Ahora, Celeste, desahoga tu corazn conmigo, le
dijo el padre, hacindola sentar en una silla, y tomando l
otra: si has cometido faltas, soy el representante de Dios.
en la tierra, y te las perdonar todas; pero ofrece, hija ma,
estos sufrimientos a Dios: la desconfianza y la desesperacin seran un nuevo crimen, que te cerrara la puerta del
cielo, despus de todo lo que has sufrido en la tierra. Este
mundo no es ms que un valle de lgrimas, donde slo se
cosechan penas que, si las sufrimos con resignacin, son el
tesoro que ponemos en el cielo, para el fin de nuestra vida.
Las palabras dulces y religiosas del clrigo producan

DEL DIABLO

237

una viva impresin en el alma de Celeste, quien recordaba a Arturo involuntariamente, porque en su ignorada vida de dolores y de infortunios, slo dos hombres haban
comprendido sus penas y hablndole un lenguaje que, como un blsamo, baaba las heridas de su alma.
-As, hija ma, as,-dijo el clrigo, mirando que las
lgrimas goteaban en los pobres vestidos de la muchacha,
-nos es permitido llorar, pero no entregarnos a la desesperacin.
- Ah !-dijo Celeste interrumpiendo sus palabras con
los sollozos, slo usted y el Sr. Arturo se han dolido de mi
desgracia.
El padre se qued un momento contemplando a Celeste, y como ocupado con un solo pensamiento, dij o en voz
baja:
-S.. ... s, son sus mismos oj os, su misma voz, su mismo semblante, extenuado y plido. Oh qu memoria!
-Celeste contuvo su llanto, y temiendo mortificar al
eclesistico, quiso sonreir.
-Como ella, como ella, tan resignada y tan buena,murmur el padre en voz baja.
-Acaso os molestar, -dijo Celeste tmidamente;pero no llorar ya: todo puedo hacerlo, menos olvidar a
us':ed y al Sr. Arturo, que me han hecho tantos beneficios.
- El Sr. Arturo? -dijo el eclesistico, ponindose
un dedo en la boca ;- y quin es el Sr. Arturo, hija ma?
-El Sr. Arturo es un caballero, -contest Celeste
con la mayor ingenuidad,-que quiso hacerme muchos beneficios, y por cuya culpa estoy aqu. .. aunque no fu esa
su intencin.
- Cmo! explcate, -repuso el clrigo,- porque esto necesita explicacin; pero hblame la verdad.
-Pues la verdad digo, -contest Celeste ;-si no me
hubiera dado el fistol, no estara yo aqu.
- Dices que te di un fistol?
-S, seor, y que vala mucho dinero, segn creo.
- y conoCas antes a ese Arturo?
-Nunca le haba visto, hasta un da en que estando
mI padre y mi madre enfermos, sal, y .....

238
- y qu hiciste,

EL FISTOL
criatura ?-interrumpi el padre

alarmado.
-Ped limosna,- dijo tmidamente Celeste, cubrindose sus mejillas de un ligero tinte ncar.
- j Ah !-exclam el clrigo respirando.
-El seor me di limosna, me sigui, entr a mi casa,
comprendi que no era yo una mujer perdida y me dej
prendido en mi rebozo un alfiler de brillantes que tena
en su camIsa.
- Dices la verdad, muchacha?- pregunt el clrigo, mirando fijamente a Celeste.
-La verdad, como a Dios se la dira.
El clrigo vi en su tranquila y franca fisonoma, que
en efecto no menta, y comenz a creer en su inocencia.
- y este joven no volvi a verte? no te cit para al:'
guna conversacin? no te dij o palabras amorosas?
- j Oh, no, no !-dijo Celeste con un profundo acento
de dolor.
- j Pobre muchacha !-murmur el eclesistico; y luego, dirigindose a Celeste, continu :-Y dime, tenas amistad con las vecinas de tu casa?
-Ninguna, padre; permaneca sola en mi pobre cuarto, porque su trato no me agradaba. Cuando con el dinero
que el Sr. Arturo dej a mi padre compr alguna ropa, una
de ellas entr a indagar de dnde adquir estas cosas, y
yo no le dije la verdad, porque no me hubiera credo.
-He aqu la envidia y la calumnia haciendo su oficio,
-dij o en voz baj a el padre.
-"Cuando el alcalde me prendi, yo no pude decir nada, porque estaba fuera de m.
Celeste refiri al padre toda la escena de la prisin,
conforme la sabe el lector, y el eclesistico, conmovido ya,
tuvo que voltear la cara y al disimulo enjugarse los ojos
con su pauelo.
- j He aqu la justicia del mundo !-exclam, volviendo a poner su rostro sereno para disimular su emocin.
- j Oh, s, mucha injusticia, seor !-dijo Celeste ;-yo
no soy ladrona: nunca, nunca, ni aun para dar la vida a
mis padres habra robado a nadie.

DEL DIABLO

239

- Pero cmo, hija ma, siendo inocente, has confesado crmenes en tus declaraciones?
- Y qu sabe una mujer pobre, desvalida, ignorante
como soy yo, para poderse defender?
-Pero si al menos hubieras dicho la verdad al juez,
tu causa no estara tan mala, pues segn me he informado antes de entrar a verte, todas las pruebas estn contra t.. ..
-Mis martirios han sido tan crueles, que deseaba yo
que se terminaran.
-Pero cmo? ....
-Con la muerte.
- j Oh-dijo el padre, dejando a sus labios una amarga sonrisa,-pobre Celeste, te figuras que morir es un
asunto muy sencillo: en este pas a las mujeres muy rara
vez las castigan as.
-Eso me han dicho, seor,-contest tristemente Celeste,-y mi Eentencia ser vivir diez aos aqu, i aqu en
este infierno!
-Pero vamos al caso: Sabes dnde vive Arturo?
Podr verlo; y si l declara la verdad, entonces saldrs
libre.
- j Libre! libre !-exclam llena de alegra Celeste.
---S, libre, y por qu no ?-dijo el clrigo.
- j Libre L. ... y para qu ?-continu Celeste con abatimiento.
-N o te comprendo,-interrumpi el padre asombrado.- Con que te pesara salir en libertad, recobrar tu honor y vivir considerada y amada de las gentes.
- - j Amada !. ... no tengo quien me ame.
-Vamos, Celeste, s racional; dime dnde vive ese
caballero: no puedo, ahora que casi tengo certeza de tu
inocencia, estar conforme con que permanezcas en esta inmunda prisin, en compaa de tantas criminales. La misin que tengo en la tierra es la de socorrer a los desvalidos y remediar sus penas, si es posible. Dios, al predicar
su djvino Evangelio, nos di el ej emplo, y por eso los sacerdotes somos sus representantes en la tierra.
Celeste alz sus ojos y mir al eclesistico con una indefinible expre~.in de re1conocimiento.

240

EL FISTOL

-Vamos, muchacha, -le dijo ste con dulzura,- no


seas caprichuda: dnde vive ese seor?
-Recuerdo que en la calle de ..... Pero es intil, no lo
veis.
-Por qu?
-Porque le he mandado una carta que me escribi
Macaria, y no me ha contestado, y ya no querr verme ms:
creer que soy una mujer indigna de l..
-Es menester no desesperar del remedio, hija ma:
este negocio lo tomo por mi cuenta, y desde hoy te prometo no abandonarte.
Celeste tom las Dlanos del padre y las llev a sus
labios.
-Ahora, hij a ma, me otorgars un favor?
-Lo que queris, seor.
-Ya te o como un amigo; quiero escucharte ahora
como un confesor. Deseas tranquilizar tu conciencia?
-Con mucho gusto, seor.
Celeste se arrodill ante el clrigo, y el amigo se convirti en juez severo; pero tanto el amigo como el juez, o
ms claro, el caritativo eclesistico, salieron convencidos
de que los padecimientos de Celeste eran debidos a una de
tantas injusticias que se cometen en los tribunales con to~
das las apariencias de legalidad y de justicia; y por consiguiente, se propuso no descansar, hasta conseguir la libertad de su protegida. Haba tambin un motivo secreto de
simpata que arrastraba al eclesistico, y que ms adelan-
te lo sabr el lector.
Cuando el bondadoso clrigo se retir, 'Celeste qued
como recogida en s misnla, resignada, quiz feliz en aquel
breve instante. Le pareci que el ngel de su guarda haba
venido a visitarla y abierto de par en par las rejas de la
prisin.

CAPITULO XXII

Un jovencito del gran tono

RTURO y el capitn Manuel llegaron a Mxico sin


accidente &.lguno: Manuel se despidi de su amigo, a quien dijo que se retiraba a vivir a la casa de
una ta anciana, nica gente que tena de su parte en el
mundo; y convinieron en esperar las cartas de la Habana,
para obrar contra sus enemigos con to~a actividad y energa. En cuanto a Arturo, corno tena, no cario, sino fanatismo por su madre, brusca e intempestivamente entr
por todas las piezas de su casa, hasta que se arroj en brazos de la seora, que ms doliente con sus recientes pesares, haca tiempo que permaneca en la recmara. Cuando
sinti la madre el contacto de los besos ardientes que su
hijo le imprima en la frente, slo le fue dado mirarlo con
mucha ternura, y qued desvanecida en su silln; algunas
sales aromticas que le hicieron respirar le volvieron el uso
de los sentidos, y entonces se abraz fuertemente del cuello de Arturo, y pag con usura sus besos y sus caricias:
ms de dos horas dur la entrevista, en la que hubo por
parte de la madre dulces y amistosas reconvenciones, y

..
242

EL FISTOL

por parte de Arturo caricias y disculpas. En cuanto al padre de Arturo, como era, segn hemos dicho, un hombre
enteramente preocupado con los negocios de agio y de comercio, slo di una palmada en el hombro de su hijo,
cuando se sentaron a la mesa, dicindole:
-Es menester que no botes tanto dinero, querido; estas idas y venidas y estas aventuras cuestan algo; y si no,
dgalo la libranza que he pagado ayer, y que camin ms
violentamente que t.
Arturo, contento con salir tan a poca costa de sus apuros, sigui saboreando la confortante sopa, y tmidamente
anunci a su padre que los Sres. Urigiien y Ragneau, sastres de Pars y de Mxico, le presentaran dentro de pocos
das una 'cuenta de ropa que tena necesidad de mandar
hacer. El padre hizo un signo afirmativo con la cabeza, y
concluyendo precipitadamente su comida, sali de su casa y camin a palacio, en donde el ministro de -Hacienda lo
esperaba para concluir uno de esos negocios. en que los reales se convierten en pesos.
Durante esa noche. Ar~ uro acompa a su madre, que
slo con la presencia de su hijo se mejor visiblemente;
mas al da siguiente, Arturo sali con un traj e de maana
y se dirigi a la calle del Puente del Espritu Santo; en
donde est ese magnfico templo de la moda y del gran tono, dirigido por los ms expertos cortadores de Pars. All
es~ogi los paos ms finos, los casimires ms caprichosos
para pantalones, la.s terciopelos y sedas ms ricos para
chalecos, y orden que con tal de que hiciesen brevemente
todo lo que escogi, no se parasen en precio. Como en una
gran ciudad donde todo se encuentra se hacen materialmente milagros, en pocos das su nuevo y flamante equipaje estuvo concluido, y Arturo se present tan elegante, como si en un globo aereosttico hubiese cado procedente de
Pars.
Parece que mudando de traje, Arturo haba mudado
tambin de sentimientos, pues sus pesares, sus esperanzas,
su~ amores, todo se haba desvanecido completamente, excepto el carjo a su madre, que nunca disminua; su indifpTPncla era completa, y an haba tomado un aire notable
de la fatuidad. Se convirti en lo que se llama un joven de

DEL DIABLO

243

tono; se levantaba a las diez, almorzaba, se vesta a la


nglige, y sala por las calles de la Monterilla, Plateros y
Portales, comprando alfileres, cadenas, polkas y otra clase de chucheras; a la una entraba al caf del Progreso, a
jugar algunas treguas al billar o una partida de ajedrez, y
a las tres y media de la tarde se retiraba a su casa, cuidando antes de entrar a la tercena de tabacos y rellenarse la
bolsa de puros habanos. En su casa se coma opparamente; a las cinco se lavaba, se vesta y mandaba poner la carretela o ensillar el caballo, y se diriga al paseo de Bucareli, a la Alameda o a esas pintorescas calzadas de Chapultepec, San Cosme o la Piedad. A las oraciones tomaba el
t en compaa de su madre, y a las ocho de la noche se
le vea con otro traje en el magnfico prtico del Teatro
Nacional, dirigiendo el lente a todas las muchachas, que,
elegantes, hermosas, llenas de aromas y de atractivos, concurren todas las noches a la comedia, con una constancia
inalterable. Los domingos eran los paseos a San Angel o a
Tacubay..a, donde Arturo, con un desenfado heroico, apostaba buenas onzas de oro a los albures; ya se sabe que entre nosotros nunca falta una casa de juego en todos los lugares pblicos de diversin.
Como el padre de Arturo haca brillantes negocios de
agio con el gobierno, no fijaba su atencin en los gastos
de su hijo, y slo la madre, de vez en cuando, sola aconsejarle que no fuera disipado ni gastador, pero como el
muchacho responda a estas indicaciones con caricias, la
excelente seora quedaba enteramente satisfecha de la
conducta de su hijo.
Como Arturo era un j oven de moda, su aventura con
Teresa, su desafo con el capitn Manuel, su viaje a Veracruz y su enfermedad, se haban contado de una manera
novelesca; decan que Arturo haba recibido un balazo 'que
le haba pasado dos lneas distantes de la :cabeza, agujerendole su sombrero y chamuscndole el pelo; que despus se haba robado a Teresa, dando de cuchilladas al tutor, y que la haba conducido con mil riesgos a Veracruz,
hasta embarcarla para la Habana; en fin, Arturo era un
joven valiente, a quien todos respetaban, y un calavera a
quien todos queran, porque tena la bolsa abierta para pa-

244

EL FISTOL

gar todas las noches helados, chocolates y ponches a un


crculo numeroso que se reuna en el caf del Progreso, o
en el Teatro N aciona!. Un hombre as se granj ea en muy
poco tiempo muchos amigos; mas ya se deja entender, que
la mayor parte son de esos amigos elegantes que deben
al sastre, a la lavandera y a la fonda, y algunos de los cuales traen constantemente en el bolsillo una onza, con la
cual hacen ostentacin de franqueza, sin que nunca llegue
el caso de que la cambien. Arturo visitaba las casas de moda, charlaba en el caf, destrozando reputaciones por va
de entretenimiento, y concurra, como hemos dicho, a todos.
los espectculos pblicos, ostentando siempre la elegancia
de sus vestidos y el valor de sus cadenas, alfileres y anteoj os, pero en el fondo de su corazn, ni era ms feliz, ni
tampoco haba perdido los buenos sentimientos que formaban el fondo de su carcter.
Arturo, al entrar en este nuevo gnero de vida, olvid
todo lo pasado; Celeste, no haba, una sola vez, venido a
su memoria; a la linda Aurora, la haba encontrado algunas ocasiones en la sociedad, pero apenas se haba dignado fijar la vista en ella; el mismo Rugiero, a quien slo haba visto dos o tres veces, haba perdido mucho de su influencia en el nimo del joven, quien slo le haba dicho
que mandase cuando le pareciera por su fistol, que tena
P.'uardado bajo siete llaves. El capitn Manuel y Teresa,
le interesaban algo por su desgracia, y de Apolonia, slo
conserv la ilusin que se tiene por un pajarillo que canta,
o por una flor que agrada al olfato.
Como el joven eminentemente sentimental y enamorado, se volvi casi de repente incrdulo, estico, mordaz,
frvolo y charlatn, se explica acaso por la falta del amor,
y porque el vaCo que queda en el corazn, slo pueden llenarlo la memoria o los encantos de una muj er que se ama.
Arturo encontr una noche a Rugiero, y pidindole"
como tena de costumbre, una explicacin de la aventura
de Teresa, ste le prometi ponerlo al alcance de todo, si
consenta en concurrir a una tertulia, en donde tena empeo en presentarlo; aquel, aunque temeroso siempre de
alguna mala pasada, condescendi, y como estaba vesti-

DEL DIABLO

245

do convenientemente, se dirigieron en el momento al lugar convenido.


Ya que hemos fatigado al lector en el CUISO de dos captulos, con la descripcin de lugares inmundos y horrorosos, justo ser que lo traslademos ahora a uno de esos magnficos palacios que hay en Mxico, en donde tod es lujO'
y elegancia. Desde la entrada se poda notar una puerta
grande y slida de labrado cedro, con un mascarn de fie . .
rro que serva para llamar al portero; el patio era espacioso, formado por cuatro corredores, sostenidos por delgadas y elegantes pilastras, y una gran lmpara daba una
claridad ms que suficiente para notar una lnea de macetones y de tibores de china, con naranjos y laurel rosa, cuya presencia se habra reconocido an sin necesidad de la
luz, pues el aire que se respiraba al pasar, era embalsamado. La escalera estaba pintada al leo, con primoros.as labores, y una barandilla de fierro labrado con adornos de
reluciente bronce, y un pasamano de caoba, permita a los
que suban y bajaban apoyar su mano en una superficie lisa y reluciente; otra lmpara de limpios cristales, daba luz
a este paso. Una vez que se suba al corredor, el aroma de
las rosas, de las azucenas y de los claveles casi embriagaba, y la vista se recreaba con tantas y tan caprichosas macetas chinas, con las plantas ms exquisitas. Del corredor,
que estaba cubierto por un toldo de yedras, madrelvas y
campnulas, se pasaba a una antesala formada de cristales
de colores, cuyas paredes estaban cubiertas de muy buenas
copias de cuadros de Murillo, de Rafael, de Rivera y de
otros maestros antiguos. La sala era esplndida, los sillones, mesas y sofs de madera de rosa, con asientos de brillante seda, ncar y oro; una alfombra, con caprichosos dibujos y florones cubra el suelo, y los grandes espejos, con
marcos dorados, reproducan por todos lados las imgenes. Una lmpara de metal dorado y alabastro penda del
techo, y pesados y curiosos cortinajes de seda y muselina,
sostenidos por unas flechas, dejaban apenas percibir los
cristales de las vidrieras que, durante el da, estaban cubiertas por vistosos transparentes; las dems piezas de esta habitacin correspondan, como debe suponerse, al lujo
de la sala.

246

EL FISTOL

En tiempos pasados, slo las casas que se llamaban de


los ttulos de Castilla estaban adornadas con suntuosidad;
las dems, por lo general, presentaban un aspecto triste y
montono, y una total ausencia de gusto y de elegancia. En
este punto, Mxico ha ganado; las casas de los que tienen
dinero estn indudablemente tan bien decoradas y amue,bladas como las de Europa, y en la gente de medianas proporciones se observa un deseo de mejora y un hbito de
:aseo, que evidentemente no reinaba antes, por ms que se
ponderen las comodidades y la felicidad de los tiempos pasados; en todos tiempos y en todos los pases, el que ha tenido dinero, ha vivido con comodidades, as como los pobres
siempre han estado suj etos a la miseria y a las privaciones.
- y quin vive aqu ?-pregunt Arturo a Rugiero
al entrar a la antesala.
-Es la nueva casa de una ntima conocida vuestra,
caballero Arturo.
-Es posible?
-Entrad, y lo veris.
Rugiero hizo anunciarse por medio de una criada, joven y graciosa, que sali al leve toque que nuestros dos
amigos dieron en la vidriera, y que a poco volvi a salir,
rogando a las visitas que pasasen a la sala; Arturo y Rugiero, con mucho silencio, entraron y tomaron asiento en
un sof. A poco se escuch el crujido de unos vestidos de
seda, y abrindose una puerta, se presentaron Aurora y
su mam. Aurora estaba hermosa como nunca; un traje de
seda blanco, con leves listas azules, haca resaltar admirablemente su flexible cintura; queriendo aparentar languidez y sufrimiento, a su pesar, asomaba a sus labios una amable y coqueta sonrisa, y su fisonoma tena tal encanto y
atractivo, que Arturo no pudo disimular su sorpresa, pero
al miS1TIO tiempo sinti un movimiento de clera contra esta 111ujer, tan alegre y tan opulenta, y que de seguro no haba experimentado ningn pesar, mientras l se mora en
una miserable cama en la posada de las Diligencias de Veracruz. Aurora se inclin ligeramente, y con la gracia y finura, propias de su buena educacin, los salud y tom
asiento; Rugiero present a su amigo, y despus de los
cumplimientos de estiIo, todos ocuparon sus lugares.

DEL DIABLO

247

-Supimos que se enferm usted gravemente en Vefacruz,-dijo Aurora dirigindose a Arturo,-y esto nos
caus el sentimiento que era natural.
-Mi madre me escribi una carta, en efecto, y me deca que .....
Aurora, que adivin que Arturo iba a referirse al recado que ella haba mandado para informarse de l, le hizo una sea con los ojos, que el joven Icomprendi, y sin
cortarse continu:
-Me deca que haba tenido el gusto de cerciorarse
que muchos de mis amigos se haban interesado por m.
- Conocais al seor ya ?-pregunt la mam de Aurora.
-Tuve la honra de conocerla en el ltimo baile del
teatro,-dijo Arturo,-y la seorita, la bondad de concederme una :contradanza. Entonces acababa de llegar de
Londres, y tena el encogimiento y candor de un muchacho
que sale del colegio; creo que importun demasiado a la
seorita.
-De ninguna manera,-dijo Aurora bajando la vista;
y ponindose ligeramente encarnada ....
-Parece que ya me he enmendado, no es verdad,
seorita ?-interrumpi Arturo riendo irnicamente.
-No recuerdo que usted haya cometido ninguna falta,-contest la muchacha con alguna soberbia.
-Faltas graves, no, en verdad,-repuso Arturo,-pero francamente, mis movimientos eran torpes y embarazados, acaso pondra mi pie sobre el de usted, porque el calor, las luces, todo me incomodaba, y yo crea hallarme en
una atmsfera, nueva y desconocida. La sociedad inglesa,
que, por otra parte, conozco poco, es fra, grave, reservada, mientras que la mexicana es ardiente, entusiasta por el
baile, y evidentemente, un joven que acaba de salir de un
colegio de Inglaterra, hace una figura un poco triste en
ella.
Aurora, que conoci que los sarcasmos le iban dirigidos y expresamente, con una habilidad admirable interrumpi a Arturo y le dijo:
-Ya que hablis del baile, os dir que me contaron
que dos calaveras se desafiaron por cierta muchacha, y

248

EL FISTOL

que el desafo tuvo el fin de que ambos se fueran a comer


a una fonda; es esta una aventura que da risa. No es verdad, Arturo ?-aadi Aurora, mirando maliciosamente al
j oven.-Dgame usted, los desafos son as en Londres?
Arturo se mordi las labios de clera, pero reponindose inmediatamente, respondi con una calma perfecta:
-N o lleg a mis noticias semejante lance, pero si los
dos adversarios tomaron el partido de beberse una botella
de champaa en vez de tirarse de balazos, juzgo que hicieron muy bien, porque acaso la muchacha sera tan insignificante, que no mereca que expusiesen su vida por ella ....
Por lo de ms, repito que hasta ahora s la aventura.
Aurora, a su vez, se mordi los labios y replic vivamente:
-Me parece que las mujeres permanecemos quietas,
y que los hombres son los que nos van a buscar.
-No siempre,-dijo Arturo, sonriendo maliciosamente.
-Podra usted citarme casos?-repuso Aurora algo
amoscada.
Rugiero, que platicaba con la madre de cosas generales y de poco inters, se mezcl en la conversacin de los
jvenes, y con marcada intencin dij o :
-Vamos, es buen principio de una amistad slida el
hacer ostentacin del talento, y ya veo que tanto la hermosa nia de usted, como Arturo, hace rato que s ejercitan en una conversacin que hara furor en los hoteles
de mejor tono de Pars: profetizo que ustedes sern buenos amigos, y ms dira, si malas lenguas no propagasen
ya que Aurora est prxima a contraer enlace ....
Aurora se puso encarnada, y Arturo hizo un movimiento de clera que no se escap a la penetracin de Rugiero, mientras la madre, con aire cndido, dijo:
-Aurora es muy joven todava, y no piensa en casarse; lo que hay, es que las gentes suponen ya que don
Gustavo es su novio, sin ms motivo que sus frecuentes visitas a nuestra casa; es un hombre que hasta ahora no ha
dado nota de su conducta, y no veo motivo para no apreciarlo.
- Con que a D. Gustavo le atribuyen,-contest Ru-

DEL DIABLO

249

giero,-la honra de ser amado de Aurora? Debe tenerse


por muy feliz.
Aurora iba responder, pero la llegada de algunas visitas los puso en movimiento. Entraron dos muchachas esplndidas, llenando el saln con su belleza y con su luj o ;
Aurora las abraz, y se dieron recprocamente sonantes y
amorosos besos en las mejillas; a una de ell~s, la llam Aurora con el nombre de Elena, y a la otra, con el de Margarita.
Elena tena cosa de diecinueve aos, plida, con grandes y rasgados ojos negros, y labios un poco gruesos, pero
que daban a su boca un aire extremadamente gracioso y
provocativo; su pelo negro, pequeas sus orejas, su cara
ovalada, su talle gentil, y sus manos y pis como de nia.
Margarita representaba veintids aos, blanca, no como el
alabastro, sino blanca y rosa como son las mexicanas y las
espaolas que han tenido la fortuna. de que la naturaleza
les conceda ese color que Murillo daba a sus vrgenes; sus
ojos pequeitos y negros brillaban como dos luceros, una
ligera tinta rosa pintaba sus mejillas, y un marcado bozo
dibujaba una encantadora sombra sobre sus labios encarnados y frescos. No tena el J;aIle airoso de Elena, pues era
mucho ms baja de cuerpo, pero en cambio, brazos redondos, pecho levantado, y un cutis tan fino, que se transparentaban sus venas azules, y materialmente se le vea circular la sangre.
Alegres, esplndidas, y esparciendo aromas, y derramando la dicha y el placer, aparecieron las dos muchachas
en aquel templo, que as poda llamarse al espacioso saln
en donde Aurora apareca como una diosa; se sentaron, ocupando un ancho espacio del sof con el vuelo de sus tra~
j es; Arturo y Rugiera tomaron otras sillas, y la conversacin se volvi a entablar despus de un rato de silencio. Se
comenz a hablar de cosas muy comunes y generales; del
tiempo, de las dahalias, de los gerneos, de las capotas, del
almacn de Goupil y de las barzorinas de elemento Af9rtunadamente esta conversacin no dur mucho, porque
nuevas visitas ~e presentaron; una de ellas era nada menos que Apolonia, acompaada de Florinda, y de su to.
Arturo se sorprendi, pues no tena noticia de que pudiese

250

EL FISTOL

venir a Mxico; pero ella, despus de saludar a todos, l{l


dij o a Arturo al odo:
- He sorprendido a usted, no es verdad?
-N o aguardaba yo a usted, Apolonia.
- y mucho menos en compaa de tan hermosas muchachas .... Deca yo muy bien, cuando pensaba que en
Mxi1co pronto olvidara usted a las jalapeas.
-No la he olvidado a usted, Apolonia.
Aurora mir con clera a Arturo, y Elena y Margari.
ta se dieron con el codo; Rugiero platicaba tranquilamente con la madre, sobre el modo de evitar que los gusanos
verdes se comieran las hojillas de las dahalias.
-Se halla usted muy contenta en Mxico ?-dijo
Aurbra a Apolonia, con intencin visible de interrumpirla.
-Muy contenta,-contest Apolonia,-Jalapa es un
pobre pueblecillo, y esta es una gran 'ciudad.
- Ha ido usted al teatro, Apolonia ?-le pregunt la
madre de Aurora.
-Dos veces, seora. .
-Al Nacional ?-interrog Elena.
-S, seorita, y me ha parecido muy suntuoso.
Nuevas y repetidas visitas interrumpieron la conversacin, que no pudo establecerse de una manera intere
sante.
E:l piano se abri, y Elena toc bastante bien algunos
valses de Marzan y de Wallace; despus de muchas instancias, Aurora se sent a su vez al piano, y comenz a
cantar un aria de la Sonmbula con alguna timidez; mas a
poco sus facciones se animaron, y de su garganta salieron
deliciosas melodas.
Arturo con los ojos fijos, y como enajenado, se morda
los labios, y Rugiero, que lo miraba al soslayo, sonrea.
En un extremo de la sala se form una mesa de tresillo, donde se agruparon varios viejos. Los mozalvetes, despus que concluy Aurora de cantar, promovieron que se
bailaran unas cuadrillas; arrinconaron tanto como fu posible a los jugadores de tresillo, y las cuadrillas comenzaron.
Arturo no dirigi ni un cumplimiento a Aurora, y to-

DEL DIABLO

251

mando de la mano a Apolonia, se puso en baile, para hablar en trminos de moda.


- j Pobre Celeste !-dijo entre s, al oprimir
suave..
mente la mano de Apo}onia,-quiz es ms desgraciada
que criminal.
Aurora hablaba en secreto con su compaero de baile,
que era nada menos que Gustavo, con quien todos decan
que deba casarse pronto.
Las cuadrillas, que eran improvisadas, pues no era un
baile, sino lo que puede llamarse una reunin familiar, las
tocaba en el piano la interesante Elena.
Intil sera fastidiar al lector con alargar ms la descripcin de la tertulia. Los viejos jugaron al tresillo; las
muchachas procuraron hacer sus conquistas; los jvenes
bailaron, platicaron, murmuraron y tuvieron sus celos, sus
inquietudes y tambin sus placeres. Una mano que .se estrecha, una cintura delgad'a que -se abraza, una mirada de
amor que penetra hasta el corazn, como queriendo buscar
los secretos de nuestra alma, no son por ventura otros
tantos placeres? Las madres y las tas, que, sea dicho de
paso, eran en corto nmero, fueron tristes espectadoras de
la alegra de la juventud, y tal vez lanzaron un suspiro por
la memoria de tiempos que paS'aron y que ya no volvern.
La mayor elegancia y finura reinaron en la tertulia, lo cual
es caracterstico y peculiar de la buena sociedad de Mxico; se habl de la Caete, de la Peluffo, de la virtud, sin
ejemplo en los anales cmicos de Soledad Cordero, dama
del Teatro Principal; y mientras unos bailaban, otros se
ocupaban en contar la crnica de las familias propietarias
de los palcos del teatro, en avaluar la riqueza y talento de
los novios, y en pronosticarles un porvenir de ventura o de
desgracia. Margarita, con un talento claro, daba su opiRin
sobre las nuevas composiciones literarias, como por ejemplo, Nuestra Seora de Pars, y los dramas romnticos de
Dumas; y slo una que otra vez la poltica ocupaba a las
bellas muchachas, que se aventuraban a dar su opinin sobre el nuevo gabinete, y sobre el xito de los pronunciados;
porque es de notars.e que en este pas, todos los das se muda gabinete, y todos los das hay pronunciados; pero como
no es costumbre que las damas de Mxico hablen de polti-

252

EL FISTOL

ca, pronto degeneraba la conversacin, y el amo~ volva a


ser o bj eto de ella.
Los personajes que tienen relacin ms directa con
nuestra novela, estuvieron amables y discretos hasta por
dems; Florinda llam la atencin por su dignidad, elegancia y amables maneras. Elena y Margarita por su viveza y
buen humor, mientras Aurora, llena de alegra, tan pronto
se sentaba junto a sus amigas, como se pona al piano y
cantaba; Arturo, con la perspicacia de un enamorado, not
que de vez en cuando Gustavo deca a Aurora algunas pa..
labras en voz baja, y le haca seas expresivas con los ojos,
a todo lo que ella corresponda con una sonrisa, o con algunas frases, cuyo significado adivinaba Arturo. Apolonia,
sencilla, inocente y linda, se granj e tambin las simpatas
de la reunin, y todos no tenan boca sino para elogiar el
carcter jovial e ingenuo de la jalapea.
Gustavo era un Adonis en la extensin de la palabra;
sus manos pequeas; sus piernas torneadas; su cutis, como
el de una mujer, y su pelo rizado y lleno de perfumes; un
cors sujetaba su cintura; sus espaldas las perfeccionaba
el algodn del frac, sus patillas las tena en orden el cosmHco, y sus atractivos los realzaba ms el sachet de patchouI
que tena en el bolsillo, y el agua de Colonia que perfumaba su pauelo. Orgulloso se paseaba de intento de un extremo a otro de la sala, sacando el pecho, moviendo las caderas, con los brazos hechos arco, y mirndose al soslayo
en los espejos, y distribuyendo sonrisas y miradas a diestra y siniestra. Era un verdadero conquistador, un Lovelace mexicano.
Todas las jvenes, excepto Elena, Margarita y Apolonia, lo buscaban y lo llamaban; era el depositario de los
abanicos y pauelos; el que 'conduca de la mano al piano
a las que cantaban; el que impeda que bebieran agua fra
sudando; el que les compona los chales y desarrugaba los
vestidos; en fin, era el hombre amabl~ e interesante por
esencia. Arturo, sin saber por qu, no lo poda sufrir, y en
toda la noche no le dirigi una sola vez la palabra; y cada
vez que el Adonis y Aurora cambiaban una sonrisa, senta
aqul que la sangre le suba al rostro, y deseos le venan de
ahogar a los dos novios, aunque fuese a costa de un escn-

DEL DIABLO

253

dalo. Rugiero desempe el brillante papel de un hombre


de mundo; se sent a la mesa de tresillo, y en un momento
di cuatro codillos, tres puestas y una bolsa; se sac dos
platos, y con desenfado se levant, echndose en la bolsa
ocho onzas de ganancia, pues los ancianos jugaban fuerte;
bail unas cuadrillas muy bien; se sent al piano y toc
unas melodas alemanas, jams odas, que sorprendieron y
arrancaron lgrimas a ms de una de las seoritas; embrom a Aurora y a Elena, y las hizo ponerse coloradas, sin
ofenderlas; se acerc a una casada, le cont la historia de
sus viajes y le refiri las ntimas y antiguas relaciones que
haba tenido con su familia, que Florinda, a quien ya conocemos, lo invit a comer a su casa para el domingo siguiente.
Antes de las doce, como la concurrencia iba disminuyendo visiblemente, Arturo y Rugiero se despidieron; Aurora, como si nada hubiera pasado, invit a nuestro joven
con instancia a que no dejara de honrar la casa con sus visitas; y Arturo prometi que no faltara, pues la clase de
sociedad que haba encontrado, le agradaba sobremanera. A la salida se reuni con nuestros personajes un elegante empleadillo de la comisara de guerra, y los tres entablaron en la calle una animada conversacin.
--,Hermosa ha estado la soire, amigos,-dijo el empleadillo.
-Muy alegre, en efecto,-contest Arturo.
- y muy fashionable,-aadi el empleado.
-Sabe usted ingls?-pregunt Rugiero.
-Ves; pero v,ery liUle.
- Y francs?
-Ah! oui, parfaitement bien.
-Me alegro mucho de tener la compaa de un joven
tan ilustrado.
- Thousand tha'nks, caballero,-respondi el empleado con la mayor fatuidad, estropeando la construccin inglesa.
-Nos divertiremos un poco con este original,-dij o
Rugiero al odo de Arturo ;-pregntele usted si conoce a
las personas que concurrieron a la tertulia.
-Diga usted, amigo, usted cono'ce a todas las seo-

EL FISTOL

254

ritas y
noche?

caballeros con

quienes hemos concurrido

esta

Oh! j oh! parfaitment. j Ah! perdone usted, la maldita costumbre de hablar francs. Qu si las conozco?
vaya, si todas son mis ntimas amigas; y acaso ms .....
pero no qUIero ..
-Bien,-dlijo Arturo,-ahora s podremos entendernos.
-Dar a usted cuantos informes quiera.
- Qu clase de suj eto es ese D. Gustavo?
- D. Gustavo? guapo garzn; tiene mucho dinero, y
es muy buen mozo, y muy amable, y se va a casar con Aurora. Yo al principio tuve mis amoros con ella, pero .....
qu quiere usted? " el matrimonio es tan clsico!" y estas nias al momento quieren que uno se case; y .... no,
no .... en cuanto a eso, poco y bueno.
Arturo enfadado iba a dar vuelta por una esquina, dejando a su interlocutor con la palabra en la boca, pero Rugiero lo contuvo, dicindole:
-Tonto, en qu nos hemos de divertir, mientras llegamos al hotel? porque vuestra casa estar cerrada a estas horas.
El joven, convencido por este razonamiento, pregunt al empleado:
- y dgame usted, caballero, qu opinin forma usted de Elena y de Margarita?
-Je vous dirai j Ah! perdone usted; este maldito
francs, se me viene a la boca sin querer; pero vamos al
caso; voy a decir a usted lo que s.
Margarita es una buena casadita, que vive muy feliz
con su marido, porque ste la deja hacer cuanto quiere;
ambos son ricos, y gastan un lujo que asombra; pero parece que se quieren demasiado. Elena no se ha querido casar;
dicen que tiene un novio oculto, a quien le corresponde;
pero esas son patraas; lo que yo puedo asegurar a usted
es, que si yo quisiera ...... porque ella me ve .... no la
o bserv usted?
-Nada o bserv,-contest Arturo con sequedad.
Rugiero di con el codo a Arturo, y le dijo al odo:
-Pregntele usted por Florinda
-j

DEL DIABLO

255

El joven disimulando su inconformidad, volvi a dirigirse al empleado.


--Conoce usted a Florinda?
-Como a mis manos; es una mujer pervertida absolutamente, que ha hecho desgraciado a su marido, a quien
le ha gastado, y aun le gasta, mucho dinero, y que cada
semana muda amantes. Yo no s, en verdad, cmo la madre de Apolonia consiente en que su hija tenga amistad
con esa fleora.
- y usted la habr enamorado, caballerito ?-dijo
Rugiero.
--S, s .... pero la he despreciado, porque me choca,
me hace asco. No observ usted cmo en toda la noche
no la dirig la palabra? Diable! Yo tengo mucho mundo,
para no conocer -que a las mujeres es ne'cesario tratarlas
as, a poco ms o menos.
-Muchas felicidades, -caballerito,-le dijo Rugiero
dndole la mano, pues haban llegado en esto al hotel del
Teatro de Vergara.
-Buenas noches; servidooooooor vuestro.
El empleado alarg tanto la vocal, porque Rugiero le
estrech la mano tan fuertemente, que el pobre hombre no
tuvo ni alientos de despedirse de Arturo; y contentndose
con hacer una rendida cortesa, se aboton su frac y ech
a andar precipitadamente. Arturo y Rugiero entraron al
hotel; se instalaron en un cuarto y se hicieron servir algunas carnes fras, champaa y ponche.
-Con verdad, no tengo sueo,-dijo Arturo,-y preferira pasar parte de la noche charlando.
Los dos amigos se aligeraron la ropa, y poniendo un
rollo de habanos en la mesa, se sentaron uno en frente de
otro, y comenzaron a comer y a beber el ponche, que arrojaba unas llamas azuladas y fantsticas.
-Buenas ganas he tenido de coger por el cuello a ese
charlatn, y botarlo en un cao.
--,Pues yo, al contrario; me he divertido, observando
que no ha dicho una sola palabra de verdad.
-As lo he credo yo,-contest Arturo.
-Pero hablando de la tertulia, qu os pareci, Arturo?

256

EL FISTOL

-En verdad, Rugiero, encuentro siempre detrs de


ese lujo, algo tan triste, tan amargo, que no s .... Yo no
puedo explicar por qu causa ..... .
-Es porque,-interrumpi Rugiero,-debajo de los
traj es de seda, suelen latir corazones muy infelices; la miseria y el sufrimiento no se hallan slo en las crceles, en
los hospitales y en las pocilgas de los infelices, sino tambin en los palacios y en las casas opulentas, como la de
A urora Cada gente es una historia, mej or dicho una novela, porque lo que pasa en lo interior de las casas y en el
corazn de cada mujer, tiene ms de novelesco que de verdadero. Podra contaros la vida de muchos de los personaj es de la tertulia, pero temo fastidiaros. As prefiero dormir. Rugiero se recost en un canap, y Arturo hizo 10
mismo en un silln.

CAPITULO XXIIl

Las novelas de Rugiero


EL FAMOSO ARGENTON

MPOSIBLE de conciliar' el sueo, -dijo Arturo


despus de un rato, levantndose del silln y pasendose por el cuarto.-De todas las muchachas que
han asistido a la tertulia,-continu, como si platicase con
su 'compaero que roncaba,-la que ms ha llamado mi
atencin es Florinda; i qu guapa mujer! con qu arte y
gracia baila! y qu ojos que despiden fuego! pero de ese
fuego que quema el chaleco, la camisa, el pecho y hace cenizas el corazn. Quiz ser el champaa y el ponche que
hemos tomado, pero me siento con valor para desafiar, para aniquilar a ese infeliz marido de Florinda. Qu ganga!
muchacha bonita y con dinero, como dicen aqu en Mxico. No le falta al dueo de esa encantadora mujer ms que
la gloria eterna. Cuidado! que yo he visto en Londres muchachas bonitas, la que viva cerca de mi colegio, por ej emplo, y que me desvel ms de una noche, porque de veras,
la quera, pero como Florinda ninguna. Qu s yo qu co-

FISTOL-9-I

258

EL FISTOL

sas dijo el empleadillo, pues no fij bien mi atencin, pero


no sera remoto que emprendiese yo una tentativa .... Como este Rugiero dice que sabe las historias de todo el mundo, ser preciso que me cuente algo de Florinda, y si es una
novela, lo mismo da. Todo es novela en este mundo, mejor dicho, todo es farsa en este mundo. Bretn de los Herreros tiene mucha razn. Despertemos a Rugiero, y si se
enfada, tanto mejor, de algn modo se ha de 'concluir la
noche.
Rugiero, acostado boca arriba, con las dos manos
cruzadas sobre el pecho, continuaba roncando, pero se le
figuraba a Arturo que tena los ojos abiertos y que lo miraba de una manera extraa. Tuvo miedo y esto lo decidi ms a despertarlo.
- j Ola! Rugiero,-dijo
removindolo :-es preciso,
que me contis alguna de esas historias; me lo habis prometido; levantaos.
- j Qu 'ocurrencia !-contest Rugiero levantndose
poco a poco :-despertar ,a un hombre cansado de bailar,
de jugar al tresillo y tocar el piano, cuando precisamente
soaba con Florinda.
-Pues yo soaba despierto con ella, os hablaba de
ella,-contest Arturo,-slo que estbais dormido, aunque me pareca que tenais los ojos abiertos. He tenido
miedo.
-Es mi costumbre, yo tengo un diablo de naturaleza,
y quiz por eso nadie me comprende. Lo mismo duermo
con los ojos abiertos que cerrados. Es muy posible que os
haya mirado como si hubiese estado despierto, pero vamos
~ qu queris?
-Pasar el rato de la noche en agradable conversacin,-le contest Arturo,-y oir las historias que me habis prometido, por lo menos la de Florinda. Me interesa
mucho, es una guapa muchacha, casi puedo deciros que estoy enamorado de ella.
Rugiero sonri:
- y Aurora? y la jalapea?
- j Bah!
Ni quien se acuerde de ellas. La una es una
verdadera inocente que hara bien su mam de ponerla en

DEL DIABLO

259

el Colegio de las Nias para que siquiera aprendiese a bordar, la otra una coqueta, s una coqueta .... pero habis
visto un ente ms repugnante que ese D. Gustavo que dicen .... que probablemente se casar con ella?
-Pues ese D. Gustavo, tal como lo vis, es el dolo de
todas las muchachas de Mxico. Se lo arrebatan como
quien dice.
- j Qu mujeres! pero no nos divaguemos. Vamos a
hablar de Florinda, que era la reina de la tertulia.
Arturo volvi a encender el ponche, y los dos amigos
se sentaron cmodamente en los sillones. Rugiero tom la
palabra.
-Cuando vos queris una cosa, es imposible resistir,
as sooliento y todo, voy a contaros algo de esa bella mujer que tanto os ha interesado, y que por cierto no es lo que
dice ese empleadillo, que trata del hacerse el francs y
que se figura que todas las muchachas se mueren -por l.
Al padre de Florinda la fortuna 10 hizo muy rico. Tena una barra en las minas de Rayas y de Valenciana en
Guanajuato, y cuando se encontr la bonanza, un ro de
plata corri materialmente, y fu uno de los ms aprovechados, compr fincas, impuso dinero a rditos sobre valiosas propiedades y se form una renta segura. Desgraciadamente no disfrut mucho tiempo de su fortuna. A los dos
aos muri, dejando a su viuda un capital redondo y de
fcil manejo y una hija de diez y seis aos, fea tal vez, pero le bastaba su edad par.a que pareciese bonita e interesante.
- Pues qu, le habis 'conocido hace aos ?-interrumpi Arturo.
-ConoC mucho a su padre en mi segundo VIaJe a
Mxico, tuvimos muchos negocios, y cuando iba yo a su casa, nunca dejaba de hacer caricias a Florinda, que era
muy nia, y de regalarle algn juguete, y os aseguro que
era fea entonces.
Ahora no hay necesidad de hacer su
descripcin, la acabis de ver.
-Pero es muy singular, Florinda es ya toda una mujer hecha y vos no sois tan viejo.
- j Ah! ms de lo que pensis. Casi tengo la misma
edad que el viejo padre Adn cuando sali del paraso con

260

EL FISTOL

vuestra madre Eva, porque yo tengo otro padre y otra


madre.
---Siempre de brom,a,-le dijo Arturo,-y queriendo
hacer creer que sois el diablo.
-Estoy bien conservado,-le contest Rugiero,-me
cuido ms que vos, y sobre todo de ninguna mujer estoy
enamorado. Esto es todo, y no sais malicioso.
Al decir esto, hizo una caricia en el hombro a Arturo
y ste se estremeci como si hubiese tocado una mquina
elctrica.
-Vamos, no hay que alarmarse, a la nica mujer que
he amado, es a la madre Eva, no me correspondi y la
tent. Sin esa aventura, vos no estarais aqu. Continuemos
la historia.
Cada chanza de estas haca una impresin profunda
en Arturo, aunque en el fondo crea que Rugiero lo trataba como a un chiquillo y quera divertirse con l. Disimul,
se acomod bien en el silln, bebi otra copa de ponche y
dijo con mucha tranquilidad.
-E.spero que el amante de nuestra madre Eva no in~
terrumpir ya la historia de mi adorada Florinda. Continuad.
Rugiero tom a su vez otra copa de ponche, brinda
ron a sus amores futuros y prosigui.
-La madre de Florinda era una mujer slida, de las
que hay pocas en Mxico. El da mismo que se cumplan
las rentas de las casas, o los rditos de las escrituras, enviaba el recibo, y si no le pagaban, mandaba poner su coche y ella misma iba a cobrar, a veces con palabras un poco duras que le ocasionaban disgustos que la postraban
dos o tres das en cama. Desconfiada hasta el extremo, cerraba todos los armarios y roperos, slo del ama de llaves
tena confianza. Econmica hasta la mezquinidad, rea
constantemente a la cocinera por el precio de la carne y del
arroz, y todo le pareca malo y caro.
Jams daba ni un
real de limosna ni directa ni indirectamente, y suceda que
a infelices inquilinos que se atrasaban dos o tres meses de
renta, les haca sacar los muebles o los obligaba a venderlos en el baratillo para cobrarse dos o tres pesos. Tena
por necesidad un abogado, pero de esos abogados ramplo-

DEL DIABLO

261

nes que aceptan negocios de a doce reales. Ajustaba de antemano los honorarios y no firmaba ningn papel sin leerlo dos o tres veces. Cristiana y creyente -como -cualquiera,
cumpla con oir su misa -cada ocho das, procurando que
fuera de padre dominico, que era ms corta, y de noche
persignaba todas las puertas para que Dios no permitiese
que entraran los ladrones, y se acostaba, como dicen, en
pelo, sin rezar la Magnfica, como generalmente acostumbran las seoras de esta tierra. Con esto y una fisonoma
dura y descolorida, un entrecejo fruncido y un andar grave y pausado como si fuese una sombra empujada por el
viento, la Sra. Da. Agustina era la persona ms desagradable y antiptica.
Tratndose de su hija, era otra -cosa, no economizaba
gasto ni molestia para que se presentara en pblico ms
elegante, ms llena de alhajas que todas las muchachas de
Mxico.
Florinda llamaba la atencin y causaba envidia a las
mujeres y despertaba deseos en "los hombres.
-Hija,-le deca a Florinda,-maana es la famosa
kaIenda de D. Basilio Guerra en Santa Clara, y es menester que cantes una aria o un do. Hace quince das que te
lo dije ....
-Pero mam, si no la he ensayado ....
-Bien, bien, no cantars, pero irs mejor vestida que
todas las que canten.
Es menester que te vean, porque
.alhaja que no es vista no es apreciada. T, la verdad, no
eres bonita; ms bien" dicho, eres fea, la boca .... quiz
tiene alguna gracia .... como la ma, cuando era joven ...
(el pelo abundante y fino, 'como el mo tambin .... todava lo conservo .... manos chiquitas, aunque muy gordas
y esto es todo .... no te alucines, pero la compostura y las
alhaj as suplen lo que te falta. A las diez hemos de salir
de casa y la costurera traer esta tarde el vestido de terciopelo negro que le diste a componer y que te sienta tan
bien.
La seora abra un armario y sacaba alhajas y ms
alhajas que eran distribuidas en el peinado, en el pecho,
en los dedos y en los pulsos de Florinda.
El Jueves Santo, con un traj e de terciopelo granate y

262

EL FISTOL

una rica mantilla blanca espaola, que era el supremo lujo,


recorran madre e hija las Siete casas, y generalmente regresaban a la suya con una cauda de jvenes que las seguan, es decir, que seguan a Florinda, que deslumbraba
materialmente, y que, fea, como deca la madre, estaba esplndida, garbosa, simptica, cuando sala de su tocador
y ostentaba en la calle su instintiva coquetera.
No haba festividad religiosa a la que no concurriesen. La gran funcin de la Catedral el da de San Pedro,
las tres horas en la Profesa, las siete palabras que con tanto lujo religioso hace el Dr. Aguirre en su curato de San
Miguel. Al paseo de Bucareli los domingos y al teatro
una o dos veces al mes o al beneficio de alguna actriz clebre. El palco, sin embargo, lo pagaba la seora todo el
ao y el coche estaba puesto en la cochera desde las nueve de la maana hasta las nueve de la noche, aunque nadie se sirviese de l.
Despus de la comida y cuando se serva el caf y los
criados se retiraban, era frecuente que la madre y la hija
permaneciesen de sobremesa platicando casi de una misma cosa. De casamiento y de la maldad y falsa de los
hombres. Cuantos conoca Da. Agustina le parecan despreciables.
y sin embargo, continuaba:
-Es preciso que te cases. Yo, como quien dice, estoy
jurando en falso; y qu hars t sola el da que yo te falte? T no has salido a m, y ya debas haber aprendido a
gobernar la casa; pero nada, gastadora y antojadiza, para
comer, slo en postres y pasteles para t, se gasta ms que
lo que importa el resto de la comida. T perdonaras la
renta a todos los inquilinos que te vienen a llorar, y que no
son ms que unos tramposos .... ya me has puesto en compromiso y por t se perdieron siete pesos el mes pasado en
la vivienda baj a de los Arcos de Beln. Con estas cualidades y tu candor y tu buena f, pronto te quedars sin tener qu comer, yo no lo deseo y debes suponer que, como
madre te quiero, pero es menester que te cases.
-Pero mam,-contestaba la muchacha,- cmo me
he de casar si no amo a nadie?
-Dios me libre que t amaras a alguno. No te volve-

DEL DIABLO

263

ra a ver: te encerrara en un cO'nventO'. Precisamente, pO'r


esO' te debes casar, pO'rque nO' amas a nadie. BenditO' sea
DiO's que te ha preservadO' de semejante mal. PerO' de verdad nO' amas a nadie ?-le interrO'g dO'a Agustina frunciendO' ms el entrecejO'.
- -A nadie, a nadie. Ese pO'bre muchachO' Luis CayetanO' tan finO' cO'nmigO', que me adivina lO's pensamientO's ...
-Luis CayetanO'? ... ni pienses en esO' . . Un muchachO', un verdaderO' muchachO' que adems nO' es de tu
cO'ndicin. T eres rica. EstamO's relaciO'nadO's cO'n tO'da
la aristO'cracia de MxicO' .... nO' faltaba ms, que un pelagatO's .... Verdad es que nO's sirve muchO' y que es hO'nradO' .... perO' ni pensarlO'. '1' un triste agente de negO'ciO's.
-PerO' ser dentrO' de pO'cO' abO'gadO'. El me lO' ha dichO'. Estudia tO'das las noches hasta las tres O' cuatrO' de
la maana.
-Ser pO'sible que t te hayas fijadO'? ....
-Ni pO'r piensO',-cO'ntest F1O'rinda cO'n mucha tranquilidad.
-Desengate,-cO'ntinu la madre.-Es necesariO'
que te cases 'cO'n un hombre ricO', muy ricO'. NO' nos falta
qu cO'mer, gracias a DiO's, perO' el dinerO', el dinerO' es el
todO' en la vida, le dinerO' nunca sO'bra, y despus, se gasta
tantO': el cO'che y las cO'cineras que desperdician un caudal
y lO's criadO's y tus trajes, tus trajes sO'bre tO'dO'. SeiscientO's
pesO's he pagadO' en lO's Tres navos pO'r el que llevastes a
la kalenda .... ya ves .... y adems ya te lO' he dkhO', t
eres fea. Una eres cuandO' te acabas de levantar y O'tra
cuandO' te pO'ngO' tO'das mis alhaj as.
-PerO' a qu,-interrumpi F1O'rinda cO'n visible desagradO',-estarme repitiendO' tO'dO's lO's das que sO'y fea?
DiO's me hizO' as, nO' lO' puedO' remediar ....
-NO', nO' te enfades: lO' de fea viene a lO' que vO'y a
decirte, perO' nunca me dejas acabar.
NingunO' .te ha de querer de buena fe, aunque fueses
la diO'sa Venus.
-PerO' pO'r qu?
-PO'rque eres rica, y las ricas tienen esa desgracia;
las quieren por su dinerO' y nada ms. Que se graben mis
palabras, nO' en tu corazn sino en tu cabeza. El matrimO'-

264

EL FISTOL

nlO es una cruz, y as lo tiene, segn dicen, declarado la


Iglesia. Si tu padre no hubiera sido rico, habramos sidomuy desgraciados, y t hoy estaras viviendo en una mala
casa de vecindad y t y yo cosiendo ropa de municin, sirviendo como de esclavas a esos contratantes de vestuarioque materialmente se hacen ricos con la sangre de las infelices. Desde que me cas tu padre me puso coche, palco
en el teatro y lumbrera en los toros; bien vestida, bien comida y bien paseada, l se iba por su lado, yo por el mo yni un s, ni un no, tuvimos en nuestro matrimonio. Ya te
casars o yo te casar, pero cop. un rico, muy rico, si es
feo o bonito, nada importa, todos los hombres son feos yal mes de casada, todos son tambin iguales .... es decirinsoportables. Al menos un marido rico gastar su dinero y no el tuyo, pero un pobre .... un pobre, mejor te quisiera ver muerta, o monja. Estos seoritos que vienen de
visita no dan fuego .... que nada te dicen?
-N ada mam, ni una palabra.
- j Qu juventud la de Mxi!co! para nada sirve. Los
unos verdaderos trapalmejas, atizbando a las muchachas
ricas, y los ricos andando tras de ordinarias y costureras ..
Se envej ecen sin pensar en nada de formalidad.
Estos y otros argumentos formaban los ms das el
platillo de las conversaciones entre la madre y la hija. A
esto aada Da. Agustina una vigilancia; interrogaba frecuentemente a los criados con su ceo, duro y su voz decisiva. Registraba las cmodas y roperos de Florinda, ycuando sala con ella, no descansaba, disimulando cuanto
poda, al hacer una continua observacin, ya de las miradas de la muchacha, ya de los diversos pisaverdes que no
cesaban de seguirlas y acompaarlas desde lejos hasta su
casa, cuando regresaban de esas funciones solemnes de las
iglesias de Mxico, a donde casi nunca dejaban de concurrIr.
En la casa de Da. Agustina no haba tertulias, ni bailes, con excepcin del da del cumpleaos de Florinda, pero no pasaba semana sin que recibiera las visitas de esta o
de la otra familia, de esas que se llaman ellas mismas
aristcratas, y los domingos alguna que otra amiga se queda ba a comer, y por la tarde iban en coche al paseo y en

DEL DIABLO

265

la noche a la pera o a la .comedia, pero ninguna amiga


ntima, ninguna relacin sli.da. Todas eran, como se dice,
visitas de cumplimiento. E'n las noches, de ocho a diez, solan frecuentar la casa algunos jvenes de buenas familias,
platicaban de los cmicos, del aire fro, del calor, y an
hablaban mal del prjimo, pero todas verdaderas simplezas; aadan tal vez una oj ea da sin 'consecuencias y un pequeo apretn de manos al despedirse, con mil caravanas
y moneras. No daban fuego, como deca Da. Agustina.
Florinda era feliz, estaba contenta con la posicin y
con el sistema de vida que le haba impuesto la madre? De
ninguna suerte; la pasaba, as, as, como quien dice. Halagaba, en verdad, su amor propio, el que la siguieran en la
calle, que la mirasen con atencin en las iglesias, que dijeran a sus odos las palabras hermosa, encantadora, divina,
y en efecto, se las decan los que la encontraban, no importa que fueran viejos o jvenes, pobres o ricos. Se la quedaban mirando con una especie de asombro, porque es necesario advertir, que cada semana, cada mes, cada ao que
pasaba, no era sino para operar una especie de transformaClOn. La madre, que todos los das le d,eca que era
fea, concluy por callarse y reconocer que su hija era, no
slo bonita, sino hermossima. Yo, que la v dos o tres
aos despus, ya desarrollada, y con todo el vigor y el atractivo de la mujer, trabajo me cost reconocerla, y as
se lo dije a doa Agustina, que ya haba enviudado, y con
la cual tena que concluir algunos asuntos comenzados
desde el tiempo de su esposo.
La cuestin de los novios y del casamiento de Florinda era para Da. Agustina cuestin de vida o de muerte.
Tan pronto como se presentaba un candidato en la casa,
y no dejaban de presentarse, llevados por los seoritos de
la aristocrada, con quien 'conservaban relaciones, indagaba
quines eran sus padres, cuntos hermanos eran, cunto tena el padre, o la madre, o el to. Con estos datos, formaba
a sus solas la cuenta de cunto le tocara de herencia, o
con qu dinero contara de pronto, al tiempo de casarse.
Si los informes eran satisfactorios, toleraba la visita y an
se finga dormida en un rincn del sof, para que pudiesen,
Florinda y lel galn, decirse algo de amor; si por el contra-

266

EL FISTOL

rio, se cercioraba de que todo era bamboya y oropel, frunca ms y ms el ceo, y conclua por espantar el mos,cn
y hacer que abandonara la empresa. Florinda, simplemente, tontamente se diverta, pasaba la noche, pero no se interesaba su corazn, y cuando daban las diez, o cuando ms
las once de la noche y las visitas se retiraban, y el saln
quedaba vaco, daba un fro beso en la frente a su madre, y
se encerraba en su recmara, fastidiada, triste, nerVIosa,
diciendo:
- Qu tontos, qu fatuos! creern que me engaan,
me quieren por mi dinero. Mi madre tiene razn Qu
har maana? en qu pasar el da? Bah! no me acordaba, hay funcin en la Capilla del Rosario. Llevar mi
mantilla francesa, mi vestido de gro negro, las medias caladas, los anillos de zafiros .... y as se dorma penosamente, sin ilusiones, sin esperanzas, sin los goees naturales y
espontaneos de la juventud. Da. Agustina le haba secado
completamente el corazn.
Hemos odo que Florinda, en una de sus conversaciones, nombr a un Luis Cayetano. Veamos quin era. Su padre, abogado de los que no tienen la fortuna de patrocinar mineros en bonanza, o casas extrnjeras que pagan
bien, o de hacer la hij uela de una complicada testamentara, que les vale veinticinco o treinta mil pesos, apenas ganaba su vida demandando a inquilinos, drogueros, y patrocinando indios de los pueblos, que pagan los honorarios con
gallinas y verduras. Da. Agustina se haba valido varias ocasiones de l para echar a la calle a pobres inquilinos, cuya renta era de tres o cuatro pesos al mes. E,ste viejo abogado, viudo, tena dos hermanas, la una, monja de la Enseanza, la otra, ama de llaves en la casa de Da. Agustina,
seora honrada, e,conmica y sufrida, con la que estaba
muy contenta la terrible Da. Agustina, porque le sufra sus
regaos y soportaba su entrecejo. Luis Cayetano estudiaba como externo en San Juan de Letrn, y entre tanto conclua su carrera de abogado, se dedic a la profesin de
agente de negocios, y logrando la confianza de buenos
clientes, ganaba ya, no slo para mantenerse y vestir bien,
sino para auxiliar a su padre. Inclinado tambin a la poesa y a la literatura, sola publicar en los peridicos un so-

DEL DIABLO

267

neto, unas dcimas y hasta una novelita sentimental, y no


del todo mal escrita. Bien relacionado por su misma profesin, haba tenido tacto para ganar la confianza de personas de cierta importancia, y visitar 'casas de algn viso.
Los negocios que el padre tena con Da. Agustina, y el ser
su ta la verdadera ama de la casa, pues la gobernaba, introdujeron, naturalmente, a Luis con Da. Agustina. No abusaba, cada una o dos semanas haca su visita de media
hora, se portaba con seriedad y compostura, y fue ganando
la estimacin de la familia, y l, un poco poeta, de imaginacin viva y aspirando a grandes alturas, fue poco a poco,
sin intencin determinada, sin saberlo quiz, enamorndose de Florinda, hasta concebir una pasin loca, pero se
guardaba bien de no mostrarla ni de lejos, pues tema ser
rechazado por Florinda, y arrojado de la ,casa por la ceuda Da. Agustina. As estaban las cosas, cuando repentinamente, y como cado del cielo apareci en Mxico un D.
Pablo Mara de Argentn. Era ms bien un hombre hecho y derecho que no un )oven, pero un hombre guapo, elegante, con voz campanuda, 'con maneras audaces y desembarazadas, con una grande apariencia de riqueza. Se deca de Chihuahua, donde tena varias haciendas" que aunque invadidas en cada invierno por los indios ,comanches"
siempre le daban cada ao unos treinta mil carneros, que
venda en Mxico (baratsimos) un peso, y quinientas
mulas (regaladas) a cuarenta pesos. Era una bonita renta de cincuenta mil pesos, que se propona gastar en la capital, en francachelas con los que quisieran ser sus amigos.
Todo el mundo quiso, naturalmente, ser su amigo, y pronto se le vi del brazo con Pepe Uraga, Pepe Min, Pancho
Ribeau, Barberi, los Surez, Ibarrola y todo el resto de elegantes y calaveras de moda. Carretela con cuatro caballitos blancos, palco en el teatro, una buena casa en el Callejn del Espritu Santo, ropa en casa de Urigiien, paseos y
diversiones de bueno y de mal gnero. Argentn por aqu,
Argentn por all, no se hablaba de otra cosa. Los maridos
estaban con la barba sobre el hombro, las muchachas se
desvivan por conocerlo. Un domingo, Argentn, di un
da de campo en Panzacola, casa viej a, situada en la entrada de San Angel, pero con una huerta y jardn magnficos.

268

EL FISTOL

D. Manuel Barrera puso dos mil onzas de monte y Argentn


di la comida. Canastos de frutas variadas, ms de diez platos diferentes, pollos y pavos con profusin, champaa como si fuera agua tomada del ro. Las bodas del rico Gamache, como dicen los franceses. Luis, que fu uno de los
convidados, se sent, por casualidad, en la mesa de juego
junto de Argentn. Luis, que no era jugador, comenz a
apostar con timidez media onza y gan muchos albures,
sin aumentar la parada. Argentn, que observ la buena
vena de ~u compaero, apost a su oreja, como dicen los jugadores, y jug a la dobla. Cuando se levantaron, Argentn haba ganado ochocientas onzas, y Luis apenas veinticinco o treinta, pero esto bast para que trabaran una estrecha amistad. Desde entonces Argentn y Luis eran inseparables, y esta estrechez se fundaba tambin en que Luis
prestaba al elegante caballero multitud de pequeos servicios. Le compraba los ms exquisitos puros, le proporcionaba ,criados y mozos honrados, saba donde se vendan los
mej ores caballos y carruaj es; era su mano derecha.
En las visitas que haca Luis a casa de Florinda, desde
que lleg Argentn a Mxico, no hablaba ms que de l.
Argentn era muy guapo, ms bien parecido que Uraga.
Argentn era muy rico, riqusimo. Las haciendas le producan cien mil pesos cada ao. Argentn era, adems, todo un caballero, generoso, amable y atento con las damas;
no haba, en una palabra, otro como l. Doa Agustina desarrugaba el ceo y abra tantos ojos; Florinda tena una
curiosidad invencible y toda la noche halca preguntas ditintas a Luis. Cmo eran sus ojos? era blanco o moreno? se vesta con elegancia? tena novias o era casado?
mil cosas ms. Luis estaba encantado porque con ese motivo haca valer su importancia y su buena posicin social.
Florinda lo trataba con particular agrado, y la madre, contra su costumbre, lo detena hasta las once y media o doce
de la noche. Luis concluy por pedir permiso a la seora y
a Florinda, para presentarles a Argentn, el que de buena
gracia le fu concedido.
-Veremos qu casta de pjaro es ese Argentn,-di.i o la madre, al retirarse a su cuarto,-quiz encontr ya el
hombre a propsito para casarte.

DEL DIABLO

269

-Veremos, mam, pero falta que me quiera.


-Te querr, ya no eres tan fea, te has compuesto
mucho.
- y si no me simpatiza? si no lo quiero?
-Eso ya veremos, y si no lo quieres, lo mismo da. Con
tal de que sea tan rico como dice Luis, todo se arreglar.
La madre contenta, y la hij a . curiosa, se despidieron
con ms afe,cto que el de costumbre, y por primera vez durmieron un sueo ms sabroso y ms tranquilo.
A la siguiente semana, Argentn, fue presentado por
Luis. Da. Agustina y Florinda lo recibieron con amabilidad
y cortesa, como grandes damas que eran, pero con so-ciedad y reserva. Argentn, como liebre corrida, se condujo
de la misma manera. La visita no fu larga. Luis, Argentn, Da. Agustina y Florinda, quedaron medio contentos,
quizs disgustados.
Mientras dur esta ceremoniosa tertulia, Florinda y
la madre observaron cuanto tenan que observar. La fisonoma del clebre galn, sin perder una arruga. El color
de los ojos, la forma de la nariz, el tamao de las orejas,
el grueso de los labios, el vestido, el calzado, hasta el sombrero.
-Tiene las orejas un poco grandes,-dijo Florinda a
su madre,-en el instante en que habiendo salido del saln
las visitas, quedaron solas las 'dos damas.
- y los labios muy gruesos,-contest la madre,-y
es mala seal. Todos los hombres de labios gruesos son
ordinarios yde mal carcter.
-Pero las manos las tiene pequeas y los dedos afilados, y esto es seal de nobleza.
-Las botas no tenan bastante lustre,-interrumpi
la madre.
- j Bah! el polvo de la .calle .... ,pero la camisa muy
limpia y unos botones de brillantes primorosos.
-Dicen que es muy' rico.
-S, es verdad, Luis me ha dich0. que tiene liluchas
haciendas por tierra adentro.
-Ya es algo,-repuso la madre con indiferencia.
-A primera vista, no es posible juzgar.
- Pero te simpatiza ?-pregunt la madre .

270

EL FISTOL

-Hasta ahora me es indiferente, quiz con el trato ..


- Pero vendr otra vez de visita?
-De seguro, no advirti usted, que al despedirse dijo: "hasta el jueves tendr el placer de saludarlas otra
vez."
-N o me fij .... en fin, veremos ....
-Veremos,-dijo tambin Florinda.
Luis, por sus ocupaciones, dej tres das de ir a la
casa. Era esperado con impaciencia, y por su parte, quera
saber el efecto que haba 'causado su ilustre amigo.
Al cuarto da, Luis, se present a la hora de costumbre. Las dos damas lo rodearon inmediatamente y en esa
noche Da. Agustina no frunci el entrecejo.
-No nos parece muy amable vuestro amigo,-dijeron
casi al mismo tiempo las damas,-y no deja de darse ms
importancia que la que merece. Es rico,-prosigui Da.
Agustina que se haba quedado con la palabra,-pero nada tiene de particular, porque ac, slo vienen ricos, y cansada estoy de ellos: el nico pobre que visita nuestra casa,
es usted, Luis.
-Seora!
-N o, lo digo por ofender a usted. Ya sabe que lo estimamos mucho, y bastara que fuese usted sobrino de la
ama de llaves, que es tan honrada y que maneja toda la
casa como suya.
-Seora! se tratar, por ejemplo, de echarme en
cara ....
- Dale !-le interrumpi Da. Agustina frunciendo un
poco la frente,-le repito, que no es para ofenderlo, y si
toma as mis palabras, imposible es que sigamos hablando.
-Perdone usted, seora, pero 'cuando uno es pobre ..
-Est usted perdonado, y ninguna culpa tiene usted
en ser pobre, y si trabaja y se recibe de abogado, ser tal
vez rico, pero nada de eso hace al caso, lo que deseamos
es que nos platique usted de su amigo Argentn.
-Lo que usted quiera, seora,-contest Luis ya ms
tranquilo con las ltimas palabras amables de la terrible
Da. Agustina.
-De qu familia es? cules son sus parientes?
cunto dinero tiene?

DEL DIABLO

271

-Respecto de su familia no s gran cosa,-contest


Luis.-Parece que es de una de las principales de Chihuahua.
- Tiene muchos parientes?-pregunt Florinda.
-Una hermana casada con un minero ingls, y viven
en Nueva York.
-No es malo,-dij o la seora.-Los parientes siempre estorban. Nosotros tenemos esa ventaja, Florinda y yo
solas, porque los parientes de mi marido ni qu contar con
ellos. Unos viven en Guanajuatt>, otros en Guadalajara ...
qu s yo, ni nos oyen, ni nos entienden, slo 'cuando necesitan algn dinero .... los mos, mis parientes quiero decir,
todos murieron. Florinda, cuando se case, no llevar ms
que su persona y su dinero.
Luis se chup los labios. Se le pase un momento en
su imaginacin que Florinda, andando el tiempo, podra
ser su mujer, pero disimul y continu su conversacin interrumpida.
-Ningn otro pariente, as me lo ha dicho l, que me
cont, precisamente anoche, toda su vida. i Oh es guapsimo, franco, casi cndido, como un nio, cuando se le trata
de cierta manera. Se educ en Alemania, y vea usted qu
cosa, no habla francs, y es, segn dice, porque odia a los
franceses, desde que el almirante Baudin bombarde el
Castillo de San Juan de Ula, por una reclamacin de se. senta mil pesos de pasteles.
-Ese es un mrito,-dijo la seora,-pero, por qu
se llama Argentn? ese es un nombre medio francs.
-Eso no s,-contest Luis ;-as se llamara su padre y tal vez desciende de franceses.
-Ms mrito entonces,-respondi Da. Agustina,hace bien de no saber francs, pero todo esto importa poco. , Cunto cree usted que tiene? con toda verdad, pues
de dinero y calidad ....
-No lo s a punto fijo, seora, creo que mucho, mucho, y le prometo a usted informarme y darle noticias.
-Har usted muy bien, pero .. increble parece cmo
se va el tiempo .... van a dar las doce de la noche.
-Faltan diez minutos,-dijo Luis, sacando, para lucirlo, un buen reloj, que con mil penas y en abonos sema-

272

EL FISTOL

naris haba comprado a Philips. Despidiose Luis, muy satisfecho, de la confianza que le dispensaban las seoras, y
ellas se quedaron contentas con los informes adquiridos.
Durante dos meses Argentn se presentaba invarIablemente los jueves a las nueve de la noche en la 'casa de
Florinda, y se retiraba a las once en punto. Cada vez, ms
amable, ms atento, ms franco en su IcO'nversacin, pero
sin pasar esos lmites y sO'bre todO' sin decir una palabra de
amor a F1O'rinda, algunas O'jeadas, frases sentenciosas y
preadas de misterio, verdderO's O'rculO's para que fueran
interpretados pO'r Florinda. Con Da. Agustina muy marcadas atenciO'nes. A los seis meses Argentn era ya de la
familia, le haba cortado el ombligo a Da. Agustina. Entraba y sala en la casa a cualquier hora, almorzaba, coma o tomaba chocolate; el caso era que nunca faltaba a
la mesa. Si Da. Agustina le haca tantos agasajos, l corresponda con usura. Si la seora tosa, inmediatamente
le acercaba la escupidera; si un inquilino O' un deudor tena alguna dificultad, l se encargaba de allanarla sin necesidad de abogado; si estaba indispuesta nO' se separaba
de juntO' a la cama, y se permita hasta hacerle algunO's papachos, que, segn deca Da. Agustina, la aliviaban mucho
y jams haban podido hacrselos iguales, ni Florinda ni
la ta de Luis.
UnO' de tantos das en que Da. Agustina guard cama, a consecuencia de un resfro, Argentn y FlO'rinda es- .
taban comO' de cO'stumbre en la cabecera, adivinndole los
pensamientO's. Se habl de riquezas, de intereses, de casas y de haciendas. Argentn aprO'vech la opO'rtunidad
para dar a conocer su posicin.
-Precisamente,-dijO'-acabO' de recibir cartas de mi tierra, las cosas no van tan mal por all. De la hacienda de
la Concepcin han salidO' unas pastoras cO'n diez mil carneros, que llegarn a MxicO' dentrO' de seis meses. De la
hacienda de Guadalupe van a salir dO's partidas de mulas
hermossimas de siete cuartas, esas s, andan ms aprisa
que lO's carneros, y llegarn dentrO' de tres meses. De la hacienda del Pilar debe haber salido ya una partida de yeguas para la trilla, esas tienen que venir ms despalciO', para que no se maltraten, y no podrn estar aqu antes de

DEL DIABLO

273

cuatro meses, adems tengo cinco mil cargas de maz en


la hacienda de los Remedios, y como diez mil de cebada en
el rancho de Covadonga, (Argentn tena tantas haciendas cuantas advocaciones de la Virgen se encuentran en el
Calendario), pero con eso ni cuento, pues las semillas no
se pueden realizar en Mxico, porque cuesta ms el flete
que lo que valen, pero ya ve usted, mi respetable seora
Da. Agustina! tengo como cien mil pesos en Icamino, mientras mi capital aqu, es lo que traigo en la bolsa, pero as
LO;'; sucede a nosotros los hacendados.
A veces una riqueza en los trojes, y ni un peso en la caja.
Al acabar de decir con mucho aplomo las ltimas palabras, Argentn ~ac del bolsillo del chaleco unas ocho
o djez onzas de oro y llas un paquete de cartas a doa Agustina y a Florinda, para que las examinaran y conocieran las ininteligibles firmas de los administradores de todas las haciendas de las diferentes vrgenes. Las seoras
apenas pasaron su vista por los sobres'critos y se las devolvieron.
--N 0, no hay necesidad de que leamos las cartas,se arJl'esur a decit Da. Agustina,-basta con que usted nos
haya referido lo que contienen, pero lo esencial es, que no
carezca usted de dinero, mientras llegan los carneros y las
yegua~. Por beneficio de Dios, yo siempre tengo poco, un
pico, diez o doce mil pesos en casa de 'Cortina Chaves, puede usted disponer de lo que guste.
- Qu disparate !-interrumpi Argentn,-ni por
pienso, eso sera una falta de delicadeza, gracias mil, gracias, muy reconocido, y 'como si recibiera los diez mil pesos. Lo puede usted creer, seora, y por otra parte, yo tengo aqu buenas relaciones, Martnez del Campo, Mackintoch, D. Lorenzo Carrera, Garay, cualquiera, no tengo ms
que presentarme y tener cuanto dinero quiera; pero ya
ven ustedes, cuando uno es del interior, es necesario no dar
su brazo a torcer con los mexicanos, que pican de maliciosos; ya, ya se remediar todo, vender las yeguas en cuanto lleguen a Zacatecas, se perder algo en el nego1cio: mejor dicho, se dejar de ganar, :pero esto no quiere decir nada, hay pao' de qu cortar, mi querida Sra. Da. Agustina,
entre tanto con lo que tengo, basta y sobra.

274

EL FISTOL

Al decir esto, son el oro que tena en el otro bolsillo


del chaleco, y se arrellan en el silln con un aire supremo
de satisfaccin y de grandeza. Da. Agustina y Florinda
quedaron convencidas de que Argentn era el hombre ms
rico, si no de Mxico al menos de Chihuahua.
Al despedirse, y ya muy andadas las doce de la noche, Da. Agustina estrech la mano de Argentn, y le dijo:
-Si sus ocupaciones se lo permiten, venga usted un
poco antes del almuerzo, hablaremos de un asunto; y si yo
no me levanto de la cama, acompaar a usted Florinda
a la mesa.
----Hasta maana a las diez, -contest Argentn,- no
faltar; nada tengo que hacer ms que esperar mis yeguas
y mis mulas, pero aun cuando tuviera el negocio ms urgente del mundo, millones que se versaran, los dejara por
complacer a ustedes.
- j Qu hombre tan cabal y tan cumplido! -dijo doa
Agustina.
- j Qu guapo y qu amable !-a-adi Florinda.
Antes de las diez Argentn tocaba, al da siguiente, la
vidriera de la recmara de Da. Agustina, que no se haba
levantado de la cama.
-N o he podido dornlr en toda la santa noche, seor
Argentn,-dijo Da. Agustina, incorporndose y tomndole las manos, -sintese usted y esccheme, que quiero pedirle un gran favor.
-Mi vida, mis cuantiosos bienes, todo est a la disposicin de usted, mi respetable Sra. Da. Agustina,-respondi Argentn, estrechndole las manos y arrimando en segu'ida una cmoda poltrona.
-.JCada jueves y domingo me dan estos resfros,-prosigui la seora, recostndose en sus blancos almo hadones,-y el da menos pensado, el resfro se me vuelve una
pulmona. . .. soy ya grande, y. . .. lo nico que sentira
al morirme, es dejar mis bienes abandonados, s, mis bienes que tanto trabajo y tantas cleras me han costado el
conservar, y a Florinda sola y sin experiencia y sin mundo ..
Argentn di un salto de alegra.
-Le sucede a usted algo, Sr. Argentn?

DEL DIABLO

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-No, nada, --'contest Argentn reponindose,- sin


duda un alfiler estaba en el silln, pero no es nada.
-Descuidos de las criadas. . . . deca que un da u otro
puede la muerte ....
- Bah!, ni pensar en esas cosas tristes, seora, usted
est todava guapa, fuerte, hermosa ....
-Pero supongamos, nadie tiene la vida guardada, y
mejor es hacer las cosas con tiempo.. .. vaya, se lo dir a
usted de una vez, quiero que sea usted mi apoderado, que
se encargue de todos mis asuntos, porque yo al fin, hago
veinte muinas al da y usted me allana en un instante lo
que yo no puedo arreglar en un mes.
Argentn en esta vez no di un salto, y suj et a sus
nervios excitados con tan agradables emociones. La sopita se le caa en la miel. Era lo que haba procurado lograr, la cosecha que deban producirle seis o siete meses de
paciencia y de humillaciones. La mano de Florinda vendra a encontrarlo ms adelante. El haba trabaj ado bastante, y la gentil muchacha estaba ya, si no apasionada, s
completamente alucinada. Argentn no tena ms rival
que Luis Cayetano, los dems pisaverdes que an frecuentaban la casa, jams se haban atrevido a declararse, aterrorizados con el entrecej o de la terrible doa Agustina y
sin posibilidad tampoco de casarse. Lo mejor que pudo,
volvi de su enaj enamiento el magnfico Argentn, y con
voz solemne, dijo:
-Seora, lo que usted me pide, ,es quiz lo nico que
pudiera negarle, a pesar del inmenso cario que profeso
a usted, que profeso a usted,-repit acentuando estas palabras.-No me gusta manejar caudales ajenos. El mo lo
gasto, lo echo por la ventana, pero a nadie tengo que dar
cuentas ....
- y quin le dice a usted que tendr que dar cuentas? .... con que Iconvenido. . .. no me desaire usted, no
me niegue el nico, y acaso el ltimo favor que pedir a
usted.
--Seora .... pero ....
-Pero, no hay que vacilar. Usted mismo ir a buscar
al Escribano, le daremos los puntos para que extienda a favor de usted un poder amplio. Mientras usted va y vuelve,

276

EL FISTOL

me vestir .... me siento mejor, almorzaremos con tranquilidad.


Argentn no esper a que se lo dijera la seora dos
veces, y baj precipitadamente la escalera, embriagado, ca~i loco con la fortuna que se le meta en casa.
Al cabo de una hora, solemne, grave, reflexivo, como
un hombre que ha tomado sobre s una responsabilidad, y
que ha hecho un gran favor, se present acompaado del
notario D. Ramn de la Cueva.
Ell almuerzo fue opparo. Se sacaron de la despensa
unas botellas de Jerez y de Champaa. Se refiri a Florinda lo que haba pasado. Florinda aprob todo lo hecho
por la madre, bebi Jerez y Champaa y se embriag, pe-o
ro no lCon el vino, sino con lo que se embriagan las jvenes.
sin experiencia, con el casamiento.
Un mes despus, Argentn era el verdadero dueo de
una gran fortuna y de la mano de la hermossima, de la
sin par Florinda.

CAPITULO XXIV

Las

novelas de Rugiero
UNA NOCHE DE BODAS

VE redomado bribn! i Qu noche de bodas! -dijo


Arturo reavivando con media botella de cognac, la
ya vacilante y temblorosa llama de la ponchera.
--N o la quisiera yo para vos, querido amigo,-le contest Rugiero,-ya veris.
-Pero esta historia, o esta novela, porque parece ms
bien una invencin vuestra, no est completa. Cmo esa
Da. Agustina que me pintis, desconfiada y terrible, fue a
entregar su dinero y su hij a a un des'conocido, al primer
venido, sin informarse siquiera qu madre lo haba parido? Cmo ese Lus Cayetano no procur, puesto que estaba enamorado -de Florinda, estorbar el casamiento?
-Paciencia, no todo lo he de decir a la vez, y quin
os ha dicho que ha concludo esta verdica historia, que se
repite diariamente, no slo en Mxico, sino en Pars, en Madrid, en todas partes donde hay mujeres crdulas y aventureros atrevidos?, pero humedezcamos un poco la gargan-

278

EL FISTOL

ta, que yo la tengo seca, a tanto hablar, y vos un poco ms,


por haber estado callado.
Hubo una pausa de quince minutos, como se concede
en los 'conciertos a la concurrencia para que fume, extienda las piernas y salga a los pasillos. Arturo y Rugiero bebieron una copa, encendieron una panetela de la vuelta de
abajo, y acomodndose bien en sus sillones, continuaron
platicando siempre de la tertulia y de las muchachas, hasta que Rugiero, de una manera natural y como enlazada
con la conversacin, continu la historia.
-De veras, -dijo,- no se sabe si debe uno rerse o
compadecer a Luis y a Florinda, que en cuanto a la respetable seora y al valiente Argentn, ya es otra cosa.
-Luis me interesa, sobre todo, -interrumpi Arturo.
-Vais a ver. En los primeros das no caba en su ropa, tanto as lo haba hinchado el orgullo, no precisamente
el orgullo, sino la satisfaC'cin de haber presentado a su
grandt:~ y buen amigo Argentn, y a fe que motivos tena
para estar contento. Da. Agustina entreg ya por completo el gobierno de la casa a la ama de llaves; Florinda se
esmeraba cada da ms en complacerlo; lo detena a almorzar; escoga el mejor bocado para l, y le guardaba
yemitas y suspiros; le miraba algunas veces con tal intencin y ternura, que Luis tena que volver la vista a otra
parte para que no observaran que sus ojos se humedecan.
Da. Agustina jams volvi a fruncir el entrecej o, ni a decirle una palabra que pudiera ofender su delicadeza, y en
lCuanto a Argentn, ni se diga, era para Luis no slo el mejor amigo, sino su protector, porque lo ocupaba en cobros,
en compras, en el comercio y en diversas comisiones que
le producan ms o menos dinero, de modo que pudo acabar de pagar su reloj ingls; se compr una capa con cuello de nutria, mand forrar de nuevo los viejos muebles de
la sala de su padre, y nunca con estos y otros gastos le
faltaba un par de onzas de oro en el bolsillo. Cuando Luis
se retiraba a su casa, despus de la tertulia, que se compona de Argentn, de la seora, de Florinda, de Luis y de
vez en cuando de uno o dos seoritos de gran tono, Luis
entraba en su cuarto, que estaba cada vez mejor surtido
y adornado, compona los cepillos y los frascos de olores,

279

DEL DIABLO

preparaba su ropa para el da siguiente, apuntaba los negocios que tena pendientes, la hora de las citas en los Juzgados y en la casa de los abogados, se comenzaba a desnudar con mucho mtodo, y conclua por entrar en las sbanas, diciendo:
- Qu fortuna 1, soy el ms feliz de los hombres!y apagaba la luz y segua pensando y pensando.-Florinda me ama, y me ama de veras, no lo puede negar, SU$
ojos me lo dicen todas las noches, y apenas falto una, cuan-o
do me reconviene, y se enoja positivamente. Estar celosa?, creer que yo tengo algn amor entre manos? ....
yo procuro as, como en ,conversacin, imponerla de cuanto
hago en el da, desde que me levanto hasta que me acuesto, y luego ese guapo, ese generoso Argentn, me hace tercio, cada vez que puede me deja platicar a mi sabor con
Florinda y l se dedica a Da. Agustina. Si estar enamorado de Da. Agustina? La verdad es, pero no lo digo
ni a mi sombra, que Da. Agustina si est enamorada de
l, pasin de seora grande, y despus, Da. Agustina no
es cualquiera cosa, s,e conoce que ha de haber sido en su
juventud una mujer hermosa, pero muy hermosa, y mi padre que la conoci, me ha dicho que llamaba la atencin ...
pero que, qu diablura!, jams he podido declarar mi pasin a Florinda. Me propongo aprovechar una oportunidad y .... nada, se me anuda la lengua y le hablo del teatro y del cajn de los Tres Navos .... s de los Tres Navos, todos los dependientes estn enamorados de Florinda, particularmente Ibarrola, el Ibarrolita que traslada 'todo el almacn al 'co'che cuando va Florinda a escoger sus
sederas y terciopelos; pero nada, Florinda no piensa ms
que en m, y en Argentn, pero como buen amigo de la casa, y lo aprecia porque ve que su mam lo considera mucho, y luego Argentn es liebre corrida, casarse l?, ni
por pienso, demasiado tiene con la tertulia de la calle de la
Cerbatana. . .. la diablura es que yo no puedo lograr todava reunir un capitalito, a pesar de los buenos negocios
diez mil pesos ....
que tengo y lo mucho que trabajo ..
veinte mil pesos. . . . ya con eso poda yo hacer frente a la
situacin. Con menos que eso, es seguro que Da. Agustina fruncira el entrecejo y me pondra de patitas en la
t

280

EL FISTOL

calle, no, ni pensarlo. . .. mucha prudencia. . .. sufrir un


poco ms de tiempo ....
Con estas y otras mil ilusiones, Luis cerraba los ojos,
y buenos sueos de pastorelas, de bailes, de funciones de
teatro, venan a completar sus noches. Poda decirse que
.era dichoso, no slo despierto, sino tambin dormido.
En la maana siguiente, al marcharse de su casa, se
despeda de su padre, y nunca dejaba de contarle sus negocios y el dinero que ganaba con la proteccin de Argentn.
~Hombre sin hombre, no vale nada en el mundo,le deca el viejo abogado.-EI Sr. Argentn es rico, muy
rico, tiene muy buenos negocios y las mejores relaciones
en Mxico y en el interior, y si te da la mano, en dos o
tres aos haces fortuna, y tu padre tendr el gusto de
verte establecido antes de morir. Si yo hubiese tenido un
Argentn en mi juventud otra sera nuestra suerte, pero
nada, mi trabajo, mi puro trabajo nicamente, y ya ves,
negocios de a cuatro reales, que apenas nos dan para mal
comer. Si no hubiese sido por t, ni sala tendra yo para
reciQir; todas las sillas rotas, el canap amarrado por debajo con mecate ....
-Ya, ya cesar todo esto, -responda enternecido
Luis, -pronto tendr usted una buena cama inglesa de
bronce dorado,-y le besaba afectuosamente la mano, y bajaba las escaleras volando, lleno de bro y de fe, a expeditar sus negocios, a saludar a Argentn y tomar sus rdenes, y en las noches, a la deliciosa visita en casa de Florinda.
En los ltimos dos meses, la familiaridad y confianza
de Argentn en la casa de Da. Agustina, que era visible para todos, especialmente, para la ama de llaves, no dej de
alarmar a Luis; se dedic a observar, y poco a poco vi
ms claro. Sus noches no eran ya tranquilas y medio fantsticas, como las de antes, y sus das llenos de zozobra,
de ansiedad. A todas horas se encontraba con Argentn
en la casa, y no falt vez en que sorprendiera a Florinda
en conversacin, hablando los dos en voz muy baja. Sin
creer, ni dejar de creer, y sin pensar tampoco en que habla nada de formal, se decidi a tomar una resolucin su-

DEL DIABLO

281

prema. Tena ya ahorrados unos seis mil pesos, estaba


pronto a presentarse a examen para recibirse de abogado;
era, en una palabra, un hombre de carrera. Una maana,
se visti perfectamente, pero se revisti todava ms de
una enrgica resolucin. En un brinco estaba ya en casa
de Argentn y sentado frente de l.
- Tan de maana! -le dij o el galn, sacando el reloj y tendindole la mano.- Hay algo de nuevo y de urgente en nuestros negocios?
-Todos van bien, he cobrado y he pagado cuentas,
aqu est el sobrante y el apunte de ellas.
Luis puso sobre la mesa unos doscientos pesos en oro
y plata.
-Un asunto muy personal me trae agu, -continu
Luis resueltamente,- y estoy seguro de que usted me servir y le deber mi posicin y mi felicidad, usted es mi
.
.
mejor amIgo.
-Cabal que s, y no hay miedo de que yo no haga
cuanto pueda por un amigo que me ha servido tanto, y sobre todo, que me introdujo en la sociedad de la familia
ms amable de Mxi'co. Se necesita dinero?, algn apurillo de esos que tiene la juventud, y que yo suelo tener

tambin? Se ha perdido acaso en los albures lo que se


gan en Panzacola?
-Precisamente, dinero no, con lo que he ganado, en
mucha parte debido a usted, he podido ahorrar algo y teBgo un cajoncito lleno de oro, guarda-do donde no lo encontrara ni el ms diestro ladrn. Lo que yo deseo es una posicin .....
-Posicin la tiene usted, querido Luis, y muy buena ..
estimado de la mejor sociedad de Mxico, ganando dinero a manos llenas y en vsperas de tener un bufete que rivalice con el del sabio y afamado Esteva .....
-Voy a explicar a usted, y quiz me conceder la razn. El bufete de un abogado no se forma en un da. El
Sr. Esteva, el Sr. Pea y Pea, el Sr. Madrid y otros, no
son unos nios, y yo no puedo esperar a llegar a viejo para realizar mis planes. Me recibir, s, de abogado; dentro de un mes estar ya en aptitud de presentarme a exa-

282

EL FISTOL

men, yeso, precisamente, me servir para lo que vaya pedir a usted.


-Veamos, veamos, tengo curiosidad ya de saber sus
planes, pero, j qu diablo, hable usted 'con franqueza, eche
fuera lo que tenga adentro!
--S que lo har, y ser breve para no quitarle el tiempo, pero antes me resolver usted dos preguntas que tengo que hacerle.
- Tiene usted confianza en m?
- y como que la tengo, ilimitada.
- Cree usted que puedo entender en negocios y manejar intereses con mediano xito.
-N o slo con mediano, sino con mucho xito, -contest Argentn,- no he visto en mi vida muchacho ms
despierto, ni ms juicioso ..
-Gradas, muchas gracias, -prosigui Luis muy animado.-Usted tiene casas, haciendas, negocios distintos en
Chihuahua, y muchas veces me ha dicho usted que los administradores lo hacan mal, que sus encargados lo robaban, que, en fin, perda usted al ao una cantidad respetable, y muchas veces se vea usted en apuros..
-Desgraciadamente es verdad,-dijo Argentn suspirando.

-Pues bien, hgame usted su apoderado, su adrpinistrador general. Marchar a Chihuahua, me har cargo de
todas sus haciendas, enviar ms nmero de carneros, ms
manadas de yeguas, ms partidas de mulas, cuidar de sus
intereses mejor que si fueran mos, y usted no tendr ms
que vivir en Mxico, gastando y triunfando.
- j Qu idea !-le interrumpi Argentn,-explqueme
usted por qu quiere abandonar la 'capital, para irse a
enterrar en unas haciendas, donde entran los indios brbaros como Pedro por su casa; ya ve usted, prefiero yo tener
un peso en Mxico, que mil en mi propia tierra.
-Pues, Sr. Argentn, mi idea se reduce a ha'cer honradamente una mediana fortuna en dos o tres aos, yeso,
lo puedo lograr con provecho de usted. En una palabra,
me quiero casar.
-ICasar!, y con quin? -exclam Argentn soltando una carcajada ... , es usted todava muy joven, amigo

DEL DIABLO

283

Luis, y no crea yo que estaban tan adelantadas las cosas" ..


vaya, sepamos quin es la novia, no haya miedo que yo
sea, un obstculo, o que me vaya a enamorar de ella! ....
sin miedo, quin es esa dichosa mujer?, porque ser muy
dichosa con usted.
-Por ahora es un secreto, y ms tarde se lo dir a
usted.
-Pues, que de casamiento se trata, yo tambin me voy
a casar muy pronto, y ser ms franco que usted.
-Usted, s, que se chancea,-le dijo Luis,-usted es
incasable. " .. y aqu, entre nos, cmo deja usted a FelCI"t as ?.....
- j Ba!, eso no quiere decir nada, ni es serio, es un pasatiempo . de hombre soltero. Formalmente, Luis, me voy
a casar dentro de ocho das, y usted ha de tener mucho gusto en ello; precisamente deseaba que platicramos y disemos una vuelta por las plateras. Para hacer lo que llaman
donas, no hay ya tiempo, pero s para comprar veinticinco
o treinta mil pesos de diamantes ....
-Pero, si en efecto, no se chancea usted, con quin
se casa?
-N o se necesitaba que yo se lo dij ese a usted, ni le ha
debido costar trabajo el adivinarlo. Con quin ha de s.er,
sino con Florinda, con la encantadora Florinda?
En aquel momento terrible cay la espesa venda que,
durante seis meses, haba completamente ofuscado la vis~
ta de Luis. Engaado villanamente por Da. Agustina,
por Florinda, por Argentn, por su misma ta, la ama de
llaves, que todo lo observaba, que todo lo vea, que todo
lo saba? S, engaado por todo el mundo; instrumento
vil de la avaricia de Da. Agustina, que buscaba un rico para casar a su hij a; instrumento dcil de Florinda que, vanidosa e insensible, y aconsej ada por la madre, no deseaba otra cosa ms que un marido rico; instrumento mucho ms vil de Argentn, que se haba vendido su amigo
y le haba darlo a ganar unos cuantos pesos, para que le
pusiese en las manos un gran caudal y en su lecho mismo
a la mujer que l adoraba.
Luis se qued como petrificado al oir las ltimas palabras que Argentn pronunci con una verdadera satis-

284

EL FISTOL

faccin y con el ms sincero acento de verdad. No, no era


una chanza, ni haba necesidad de ms explicaciones. Argentn se casaba con Florinda, era una cosa convenida, decidida desde la primera noche en que Luis tuvo la increble ligereza de presentar a la mujer que l amaba al aventurero desconocido, pero rodeado del lujo y de las apariencias de la riqueza.
- j Imbcil, mil veces imbcil !-dijo Luis a media voz,
arrancndose con una mano crispada un mechn de cabellos.
Pas por su vista una nube roja, como de sangre, sac
de sus bolsillos cuanto dinero traa y lo bot sobre Argentn.
- j Maldito, maldito dinero, ganado en un oficio que
merece el desprecio y hasta la prisin, maldito el dinero y
maldita mi vida y mi alma! .....
y arrebatando el sombrero, sali como un furioso de
la casa de Argentn.
-No comprendo,-dijo Argentn, que no esperando
tampoco tal escena, se qued estupefacto clavado en su silln.-Este muchacho se ha vuelto loco .... pero .... ya
caigo,-dijo despus de un rato, y dndose una palmada
en la frente .... -Luis, Luis, est enamorado, s, enamorado, y enamorado loca y perdidamente de Florinda. Qu
animal soy yo! Debiera haberlo sospechado hace cuatro
meses, y luego cree uno que es hombre corrido y de mundo, y no v lo que tiene delante de los ojos .... lo mismo le
ha sucedido a l ... , no es extrao. . .. comienza a vivir,
.
d'Ice. relO yo... j que,
como qUIen
me.lmpo rt'
a ..... con
tal que esto no cause alguna complicacin. . .. Si el casamiento no se verifica en la semana entrante, tal vez soy
hombre perdido.
Argentn se levant de la silla y se comenz a pasear
con mucha agitacin por el cuarto. A la hora del almuerzo fue al comedor, apenas comi media costilla, una copa
de vino, y regres al cuarto a cavilar y a darle vueltas de
uno a otro extremo, como una fiera cuando est rabiosa en
su jaula.
Pasaran muy bien dos horas, y se dispona a salir,
cuando se le present el coronel Uraga.

DEL DIABLO

285

-No me agradezcas la visita, -dijo el coronel sentndose (!on llaneza en un silln.- El asunto es desagradable,
pero, por ms que he hecho, no he podido excusarme. Se
trata de un duelo, y de un duelo a muerte. Lee esta carta.
-Esto es ridculo, -dijo Argentn, dvolviendo la
carta al coronel.- Batirme yo con Luis, con un estudiante
que an no sale de su colegio!, y por qu?
-Pretende que lo has engaado, que te has burlado
de l 1 que lo has casi obligado a hacer un oficio tan vil y
bajo que no se puede ni nombrar delante de las seoras.
-Ridculo, y no ms que ridculo es todo esto. Yo
no he hecho ms que proteger a Luis, sacarlo de la oscuridad en que lo tena su edad y su posicin, proporcionarle
negocios y darle a ganar dinero.
-Eso dices t, y l me ha contado todo lo contrario.
----Entonces, te ha engaado.
-Bien, ser as, pero esas son cosas para que ustedes
las arreglen o no. Lo que por ahora hay, es que l te reta a un desafo a muerte, y t no puedes excusarte. Si es
un muchacho o un estudiante, nada importa, expone su vida lo mismo que t.
-No slo la expone, -interrumpi Argentn,- sino
que puede darse por muerto. Ya me has visto tirar la pistola~ y en cuanto a la espada, ninguno mejor que t lo sabe, pues no he dejado de darte uno que otro botonazo.
-Lo haba yo previsto todo, -respondi el coronel,pero como Luis pretende ser el ofendido, tiene el derecho de fijar las condiciones. El duelo ser a tres pasos de
distancia, una pistola cargada y otra no ....
Argentn palideci un poco, pero reponindose inmediatamente, solt una carcajada nerviosa.
-Te repito, Pepe, todo esto es ridculo. No me batir.
-Mira, Argentn, te conozco bien. Ests acostumbrado a burlarte de todo el mundo, y a m no me dejas
en ridculo. Te batirs conmigo, y como quieras, y no
me volvers a decir que me has dado de botonazos. Me
he dejado, y esto es todo, pero yo te lo preguntar cuando tenga en la mano mi espada de Toledo sin botn.
-Clmate, por Dios, clmate, Pepe. Me batir con
Luis, contigo, con quien quieras, pero vulvete a sentar y es-

286

EL FISTOL

cchame. Si despus de haber odo toda la historia del


principio al fin, le das la razn a Luis, ningn inconvenien..
te tendr, o en hacerle 'cuantas explicaciones quiera, o en
consentir en el duelo, y nombrar mis testigos.
-Eso es otra 'cosa,-contest el coronel, sentndose y
completamente calmado,-ahora nos podemos entender.
Ese Luis es muy buen muchacho, y yo deveras quisiera servirlo. Habla.
Argentn le cont simplemente lo que haba pasado
desde el da en que fue presentado en la casa de doa
Agustina, el singular afecto de la seora que casi le haba
ofrecido a su hija en casamiento, y la aceptacin tcita de
sta explicada por multitud de palabras, de atenciones y
de verdadero amor. Todo est arreglado, -aadi,- y
cualquier cosa ocasionara un gran escndalo en toda la Repblica; as, t que eres mi amigo, me hars un gran servicio en calmar a Luis, en persuadirlo, que si hay alguna
falta, es de l, por no haberme hablado con franqueza, y
sobre todo, por no haber con tiempo ganado la voluntad de
Florinda, y sobre todo la de Da. Agustina.
-Tienes razn,-dijo el coronel,-yo no saba estos
pormenores, no hay mrito alguno para un duelo; ese muchacho est loco, frentico, y costar trabajo el calmarlo,
pero har lo posible y emplear la influencia que creo tener con l. Cuenta conmigo.
-Cuento contigo en todo y te buscar maana.
El coronel apret la mano de Argentn, y sali haciendo dar vueltas entre los dedos a una varita con puo de
oro que acostumbraba llevar, no slo en la ciudad, sino en
las ms reidas acciones de guerra.
-Ya hemos visto, -continu Rugiero,- que el primero y natural impulso de Luis, fue desafiar a muerte a su
rival. Asesinarlo?, ni por pienso, no era su cuerda. El
coronel Uraga: hombre de capacidad, de mundo, y muy
persuasivo y simptico, platic con Luis largamente, a su
regreso de la casa de Argentn, y lo persuadi de que toda medida violenta no le podra dar resultado ninguno, y
que estando las cosas tan avanzadas, el casamiento de Florinda y Argentn no poda estorbarse, ni l podra tener
motivos legales para impedirlo.

DEL DIABLO

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El buen juicio d Luis qued convencido, pero su corazn no. Tres o cuatro das vag como un demente, como un desesperado por los lugares ms solitarios de la ciudad, y en las noches, excusndose con los negocios por no
afligir a su padre, entraba tarde a su casa y se encerraba
en su cuarto a cavilar, a revolcarse de dolor en su lecho,
a beber, solitario y a oscuras sus amargas y silenciosas )grimas. Por fin intent otro recurso desesperado, el ltimo. Fuese derecho a la casa de Da. Agustina, y no par
sino hasta la recmara donde la severa dama estaba acabando su toilette, lo que fue un mal pre'cedente.
-Seora,-le dijo echndose a sus pies, (y Luis no
era farsante ni se arrodillaba fcilmente) ,-vengo a pedir
a usted un favor, mejor dicho, a evitarle una gran desgracia. Por lo que ms ame usted en el mundo, impida que
Florinda se case 'con Argentn; sera infeliz para toda la
vida, - y casi ahogado por la emocin apretaba las manos
de Da. Agustina, y de rodillas arrastrndose en el suelo
la segua, porque la buena seora quera huir instintivamente, y le pareca que corra un grave riesgo sin saber
por qu.
-Deje usted, suelte mis manos, se ha vuelto usted loca? Si usted sigue ponindome esa cara, que da miedo, llamar a los criados. . .. vamos, diga usted.... levntese.
Qu quiere?, por qu es esto?
-Argentn, seora, no es lo que usted cree. . . . he tomado informes y este casamiento es imposible .. '. . imposible, no har. . .. los matar a los dos y vale ms ....
- j Es ya demasiado !-grit' Da. Agustina, vuelta de
su sorpresa,-levntese usted, le digo, sintese y hable usted en razn. Parece usted un loco.
Luis se levant obedliente como un nio a quien regaa el maestro, y se dej caer como desfalle,cido en la primera silla que estaba cerca.
Da. Agustina permaneca, ya tiesa, severa, frunciendo el entre1cejo. Se haba pasado el susto, y recobraba su
imperio.
Luis, despus de un momento de silencio, habl, ya no
slo con una voz ms tranquila, sino hasta enternecido.
-El ciego Prez me lo ha contado todo.

288

EL FISTOL

-Pero, quin es el ciego Prez ?-pregunt con una


V0Z dura Da. Agust1ina,-y qu ha podido contar a usted
ese ciego Prez, que me pueda interesar?
-El ciego Prez, que no es ciego, pero as le dicen sus
amigos, es una persona de mucha experiencia, de un talento notable, relacionado con toda clase de personas, y conoce a todo el mundo. El, quiz el nico, sabe quin es
Argentn. Ni es rico, ni tiene tales haciendas, n'i le han de
llegar a Mxico, ni dentro de seis meses, ni nunca, manadas de yeguas y pastoras de carneros. Su padre en efecto, tuvo una hacienda en Chihuahua que se llamaba la
Concepcin, pero ahora no tiene nada; es un aventurero,
jugador que anda de feria en feria poniendo partidas, que
ha tenido fortuna algunos aos, pero en Monterrey lo desmontaron, apel a jugar con barajas compuestas y ha sido
expulsado. Con lo que gan en Panzacola, recin venido
a Mxico, ha sostenido su lujo, pero ahora est acribillado
de deudas, y no espera ms que casarse para salir de una
situacin que podra muy bien conducirlo a la crcel. Seora, seora, esta es la verdad, este es el fingido Argentn que probablemente se llamar de otra manera. El ciego Prez lo sabe todo, l me contar ms y yo se lo dir a
u~ted, pero entre tanto que Florinda no se case, se lo ruego a usted por lo que ms ama en el mundo.
Luis, con un~ vc>z nerviosa y concisa, haba echado
fuera lo que saba con tal precipitacin, y sin dividir siquiera las palabres, que Da . .A gustina no pudo ni contestarle ni interrumpirle, ni dejar de oir lo que sala por la
quejosa boca del mancebo.
Un momento de respiro, pues Luis se sofocaba ya, lo
aprovech Da. Agustina.
-Calle, cllese usted, -le dij o ponindole una mano
en la boca ....- ni una palabra ms, si no quiere que lo arroj e a usted y a su ta a la calle en este m'smo instante .... es
'tarde para todas estas infamias, que no s quin le ha metido a usted en la cabeza. Usted era un joven honrado y
de educacin, y ahora mismo, no es usted ms que un grosero calumniador. Argentn es todo un caballero y adems rico, muy rico, mal que a usted le pese, he tomado informes con todas las personas de Mxico, y todas me lo han

DEL DIABLO

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abonado como el mejor de los hombres, y sobre todo, como


muy rico ..... adems usted lo trajo a esta casa, yo no he ido
a buscarlo, ni mucho menos Florinda, y no s qu se le ha
metido a usted en la cabeza para venir a poner en mal, al
mismo que ha .colmado usted de elogios durante seis meses.
Si algo hay de cierto en todo lo que usted ha dicho, ninguno es culpable sino usted, y ser la causa de mi muerte y
de la desgracia de Florinda; pero j bah! estoy volvindome
yo loca, o mejor dicho, usted trata de hacerme perder la
razn. Nada creo, calumnias, chismes, envidia, porque en
este Mxico todos son envidias. Siempre han envidiado las
alhajas de Florinda y ahora le envidian el marido.
Luis baj la cabeza, se levant y lentamente como una
bombra, fue saliendo de la recmara de Da. Agustina, diciendo:
-Tiene razn, yo soy el nico culpable, no tengo ni
a quien quejarme .
.Al pasar por el corredor, una vidriera se abri y una
mano blanca y fra, pero nerviosa, asi a Luis del brazo y
lo introdujo con violencia en el cuarto. Luis, Luis,-dijo
Florinda, echndose precipitadamente un chal para 'cubrir
su cuello, y recogiendo su bata para no dejar de8'cubiertos
unos pis\ desnudos y blancos, calzados con una pantufla
de raso negro.
-Ni una palabra ms, todo lo he odo. j Qu escndalo tan grande va a ser este! Vas a matar a mi madre y a m;
s, nos matars, y yo te ruego, s, si me has amado mucho,
si me amas, que vuelvas a tu casa, a tus ocupaciones, que no
te. mezcles en nada, que finjas un viaje .... las cosas no tienen ya remedio, no es hora de hacer ya indagaciones..... ya
ves. .. te tuteo. . . por m. .. por m. .. todo por m. ..
ve. .. Sal por esta puerta. .. ve Luis... mi madre va a
venir. '. ve... anda.
Florinda cogi con sus manos la 'cabeza de Luis y le
imprimi en la frente un beso de fuego ...
A la semana siguiente, el pobre de Luis estaba con tifo
en su solitaria recmara, y Argentn se diriga en compaa de Florinda, de Da. Agustina y de los padrinos al Sagrario, donde el cura les di las manos y bendij o esta desgraciada unin.
FISTOL-IO-I

290

EL FISTOL

Como Santa Anita e Ixtacalco eran lugares muy ordinarios, y ms ordinarios todava los envueltos con choricitos, el pulque de pia y los frij oles gordos, se mand hacer
la comida a un restaurant, y se celebr la boda en la casa
de Da. Agustina con un esplendor regio, asistiendo a ella
lo ms granado de la aristocracia mexicana.
- Qu redomado bribn! qu noche de bodas!volvi a decir Arturo.
-Vais a ver,-le volvi a responder Rugiero, y continu.-Da. Agustina insisti mucho en que el matrimonio
quedase viviendo en la casa, y an haba dado sus disposiciones para ello, arreglndoles una buena recmara, pero
Argentn se empe en que al menos los primeros das, y
para no dar motivo a que la gente murmurase, habitara
Florinda la suya, que estaba b'ien amueblada y ya dispuesta para una luna de miel, no pudiendo pasarla en los caminos y hoteles como se acostumbra en Europa. Concluda la
comida, se toc un poco el piano:se platic, se dijeron mil
cumplimientos a los novios, se les pronosticaron muchas dichas en su nuevo estado, y las vi,sitas, previos los abrazos
y besos de costumbre bajaron las escaleras, las luces se
apagaron, y el piano se cerr. Da. Agustina se retir a su
recmara, y al acostarse en vez de rezar un credo o una
oracin a San Jos, dij o :
- Cuntas penas, cleras y trabajo he tenido! pero
gracias a Dios, al fin he casado a mi hija con un hombre
muy rico. Las alhajas que ha regalado a Florinda, valen
bien cuarenta mil pesos.
Argentn y Florinda montaron en el coche, y' a los pocos minutos suban la escalera y entraban a lo que los poetas y los recin casados llaman templo del amor, y que las
pobres y vulgares gentes decimos una re'cmara.
- Qu noche de bodas !-volvi a decir Arturo.
-Vais a ver,-volvi a responder Rugiero, y continu.
-La singular belleza de Florinda no haba ni siquiera tocado el corazn de Argentn. Buscaba el dinero, la posisin social, que no haba podido conseguir en la carrera
de jugador, aventurero, ganando unas veces y perdiendo
otras y asociado generalmente con gente de mala ralea. El
ciego Prez saba su vida y milagros, lo haba descrito

DEL DIABLO

291

exactamente, y ciertos eran los informes que di a Luis,


que desolado y verdaderamente fuera de s, haba procurado, bien que a ltima hora, estorbar el matrimonio. Argentn tena otro motivo decisivo, y era que haba concebido una loca pasin por una hija de la alegra, por Felcitas, grande y robusta mucha'cha que pareca haberse escapado del Puente de Triana para venir a Mxico a hacer ruido y dar escndalo. Florinda y todas las muj eres de
Mxico eran indiferentes para Argentn. El juego y Felcitas eran los dos polos de su vida. Sin embargo, cuando se
vi a punto de ser dueo y seor de una criatura, bajo todos aspectos sedutora, se propuso ser siquiera en los primeros meses y aunque fuese en la apariencia, un modelo
de maridos, hasta no acabar de ganar la confianza de su
esposa, entrando as en la va ordinaria de la vida domstica, tomando plena posesin de los bienes, disponiendo sin
ruido ni reserva del dinero, y dedicndose a empresas atrevidas y afirmando as su ingreso en la alta sociedad. Era el
aspecto risueo de su negocio matrimonial, pero tena otro
que no era color de rosa. El da mismo que puso en el dedo
torneado de Florinda el anillo nupcial, durante laceremonia, despus en la oppara :mesa, en la noche entre las luces y concurrencia del saln, no va otra cosa ms que a
. Luis. Su rostro cadavrico, sus ojos fijos y saltones de loco,
los escudos de oro que le haba arrojado a la cara, sus ademanes extraos, todo lo tena delante y le molestaba como
si tuviese algn veneno en el estmago que no poda arrojar. Que Florinda amar a Luis y no se habr casado conmigo sino para adquirir una posicin, que pueda cubrir y
disimular sus relaciones secretas? Ser yo un instrumento de. .. no, no es posible. .. pero quin sabe? las mujeres son as ... y supongamos, qu me importa! ... tengo
el dinero. .. Caramba! el dinero es el todo, pero el ridkulo y el desprecio? y luego verme desde el primer da
suplantado por un monigote. .. Abandonemos estas ideas;
y en efecto, trataba de reir, de parecer el ms feliz de los
hombres, pero las 'ideas negras no lo abandonaban a l.
Tena celos? era solamente cuestin de amor propio?
La belleza, la juventud, el esplendor de Florinda, haban

292

EL FISTOL

empujado un poco de su corazn a Felcitas, a esa muchacha perdida que era el encanto y la diosa de los toreros.
Quin sabe? EIl mismo no saba lo que pasaba en su
interior, pero no haba remedio, adelante. Y ponindose
una mscara de alegra, tom afectuosamente del brazo
a su mujer, baj las escaleras, como hemos dicho, de la casa de Da. Agustina, subi las suyas y entr, quiz alborotado y ambicioso, al misterioso templo del amor.
-Supongo que Florinda,-dijo Arturo,-tendra tambin que ponerse otra mscara.
y los dos llegaron en traj e de carnaval al mentado
templo del amor.
-Con mucha ms razn,-contest Rugiero,-y vaya
explicaros lo que pas. ICuando Luis entr hasta la recmara de Da. Agustina a exponer su dolor y a tratar de impedir el casamiento, necesariamente se abrieron y cerraron puertas, se hizo ruido, se atravesaron palabras con los
sirvientes, y como esto era a primera hora de la maana,
llam la atenC'n de Florinda, que acababa de despertar.
En seguida oy la voz de Luis, le pareci que suplicaba,
que sollozaba. Di un salto de la cama, recogi su camisa
sobre su seno, y descalza, de puntillas, fue a pegar su odo
a la puerta de la recmara de la madre, que estaba contigua a la suya. Todo lo oy, todo lo vi por el agujero de la
llave, y cuando Luis se retiraba, entreabri, sin hacer ruido, su vidriera, y lo arrastr materialmente a su recmara,
donde ya sabis lo que pas.
Mientras Da. Agustina haba rechazado indignada a
Luis y haba juzgado que toda su narracin no era sino
una vil e infame calumnia, Florinda, como si se hubiese
quitado tambin una venda de los ojos, crey absolutamente todo lo que haba odo. Luis la amaba, s, la amaba
hasta la locura, mientras el otro, ni era rico, ni era caballero, sino un miserable especulador, de modales bruscos y
ordinarios, que haba querido apoderarse de su dinero, alucinando, enamorando quiz a su propia madre, para exigirle el sacrificio de su hija; y ella, ella, a quin amaba? ...
a nadie, a nadie; haba estado simplemente alucinada, como si le hubiesen dado una ~specie de hachis para hacerla
soar.... no, no amaba a nadie ... s, s... a Luis ... a

lis ... Era un descubrimiento repentino, ella no lo saba;


lsta ese mismo momento ... ese beso en la frente que huera querido drselo en los labios. .. qu horror! no era
la quien lo haba dado, era como otra persona que haba
Llido de su interior. " ella, dar as un beso a un hombre,
primer beso que haba dado en su vida; qu vergiienl! Y Florinda entr en su le'c,ho, casi loca, y cubri su herlosa desnudez' con todas sus ropas de tela y de seda, y se
Ilvolvi la cabeza, y quin sabe si llor, si ,maldijo su via y su belleza y su dinero; pero las cosas no tenan remeio, las vanas dispensadas, el ,cura del Sagrario avisado, la
ristocraCa convidada, los pavos y las trufas y el pescado
lanco friendo en la sartn y asndose en el horno del resmrant, la ciudad toda no se ocupaba ms que del matrilOnio; no era ya tiempo. Con estas impresiones, tendi la
lano Florinda en el curato a su magnfico marido y ech
su cuello la pesada cadena conyugal; y pensando en es) y en lo otro, por ms que quera no poda, lo mismo que
II /'marido, desviar su memoria de Luis, y lo vea en el sa>n, en el comedor, en las luces, en las 'copas de champaa; pero tuvo que ponerse una mscara de alegra, y as
cept el brazo de Argentn y entr al mentado y deslumrador templo del amor.
- Qu noche de bodas !-exclam de nuevo -Arturo.
le alegro mucho por el pcaro de Argentn.
y entraron, como lo hemos dicho, juntos y enlazados
on su mscara de alegra, que no queran quitarse, pero
ue la fuerza de las cosas les hizo arrancar mutuamente.
-Tengo un dolor de cabeza, que me pasa a los ojos,
arece que se me revientan,-dijo Florinda, dirigindose
la cama y tirando en el sof su abrigo y su ridculo ;-me
oy a acostar, y quiz eso pasar ....
Florinda desprendi de su cabeza los diamantes que
:ma entrelazados en sus abundantes cabellos, se quit
nillos y pulseras, corri las cortinas del pabelln y se colenz a desnudar con el recato y modestia de una joven
ue, aunque coqueta, haba sido honesta y pura desde que
aci.
--Si volvieras la cara al otro lado, haras muy hien,ijo a su marido.

294

EL FISTOL

Argentn, con un mal humor visible, volvi en efecto


la 'cara, y dej su sombrero en una silla; pero un espejo
reflejaba en parte el lecho y los cortinajes .
. -Haras mejor,-volvi a decir Florinda,-ir un momento a tu gabinete, pues en el espejo ests mirando todava mejor, y te repito,-continu con visible mal humor,
-estoy mala, muy mala, y necesito descansar.
Argentn, vivamente contrariado, tom su sombrero,
y sin responder, se dirigi a la puerta que daba para su
gabinete.
-Antes de mar,charte, dame mi pauelo, que est en
mi ridculo, sobre el sof.
Argentn dej el botn de la puerta, que ya haba movido para abrirla, regres al centro de la pieza; busc el
ridculo entre. las ropas, cojines, abanicos y paolones que
haba en el sof, y habindolo encontrado, no sin algn
trabajo, lo abri, meti la mano, y al sacar el pauelo, cay al suelo un papelito. Argentn, con una mano tir el pauelo a la cara de Florinda y con la otra abri violentamente el papel.
- De quin es esta carta ?-pregunt colrico.
Florinda, ocupada en desnudarse, cuidando de que
Argentn no la viese, ni advirti la grosera con que le haba dado el pauelo, ni vi caer la carta.
- De quin es esta carta ?-volvi a repetir.
- Qu carta ?-contest tranquilamente Florinda.
-Esta, esta que tengo aqu en mis manos.
-Lo ignoro,-dijo todava Florinda con calma, creyendo que era un papel 'cualquiera o una broma de Argentn,-yo no tengo quien me escriba.
-Ya veremos,-contest Argentn.
y acercndose a un candelabro, despeg cuidadosamente la verde oblea simblica con que vena cerrada, la
abri, y temblndole las manos y la voz, ley:
"Florinda idolatrada:
"Te debo la vida; pero ms que la vida, la razn, porque yo estaba loco. Tu ardiente beso ha regenerado mi alma ya muerta.
"Desgraciada como eres en poder de ese aventurero
infame, te amar hasta la muerte.-Luis."

DEL DIABLO

295

Todas las malas pasiones vinieron terribles y en tropel a apoderarse del alma de Argentn. El, el hombre de
mundo, el aventurero audaz, cansado de engaar a las
campesinas, de prometer casamientos a todas las muchachas a quienes su vida trashumante pona en contacto en
diversos Estados del interior del pas; l, orgulloso con su
figura, fatuo, con un barniz de talento y de frvola conversacin era engaado, burlado, por una verdadera nia sin
experiencia? 'Oh! era demasiado.
Restreg la carta entre sus manos, arranc su corbata blanca, destroz su camisa y chaleco y botones de brillantes; leontina, reloj y monedas de oro rodaron por el
suelo, y buscando un arma en sus bolsillos, los registraba
convulsamente, hasta que encontr por fin una pistola pequea, ,que siempre cargaba, y trat de montarla.
Florinda vi todo esto pasmada, como quien ve una
visin del infierno. Ella no saba de tal ICarta, no la haba
recibido, pero s saba que haba dado en la frente un beso a Luis; y en los ojos y en la fisonoma toda de Argentn
vea ya la muerte 'Cierta, 'irremediable: nadie la poda socorrer. Los criados estaban lejos, quiz dorman ya. Un
terror pnico se apoder de ella, y cuando vi que ya Argentn haba montado el arma, lanz uno de aquellos gritos desgarradores que penetran en el corazn de quien los
oye, y ,cay al pie de la cama, envolviendo su bello cuerpo, medio desnudo, por un instintivo sentimiento de pudor
en su esplndido y blanco traj e de novia.
- Qu iba yo a hacer, desdichado de m !-exclam
Argentn tirando la pistola, que al fin no pudo montar,
pues tena un muelle de seguridad que no le dej tocar la
clera de que estaba posedo.- qu iba yo a hacer?-repiti :-A perderme para siempre; a caer en un abismo,
cuando he llegado a la cumbre de mi fortuna. Si esta pistola no hubiese sido de pelo, quiz habra hecho una barbaridad; y por otra parte, mientras yo tenga a Felcitas, para
qu me sirve sta ni ninguna otra mujer.
Argentn se acerc donde haba un bulto de seda, de '
ramos de azahar, de blondas, de diamantes, y entre todo
esto, sac el cuerpo caliente y perfumado de Florinda, lo
levant suavemente, lo coloc en el lecho y lo abrig con

296

EL FISTOL

la holanda y las bordadas sobrecamas de China. No quiso


despertar a los criados, ni menos intent llamar m"dico: le
convena evitar el ruido y el escndalo, y calcul, y muy
bien, que no era ms que un desmayo, producido por el terror. Busc en el tocador esencias yagua de colonia, frot
]a frente y las sienes de Florinda, le di a oler sales, arregl sus cabellos, que flotaban esparcidos en los almohadones, la dej reposar, y l se sent en un silln, inclin la
cabeza y se puso a pensar en la regla de conducta que debera seguir y en la manera de terminar tan inesperado
acontecimiento.
- j Qu noche de boda,-dijo Arturo ;-si algn da
llego a. casarme, de veras que no la desear para m. Pero
cmo fue a olvidar Florinda esa carta en su ridculo?
-Florinda,-le contest Rugiero,-ignoraba que estuviese esa carta envuelta en su pauelo; de modo que dijo
la verdad cuando respondi a su marido.
- Pues entonces?
-Luis, cuyos pasos y procedimientos haban sido los
de un verdadero demente, apenas lleg a su casa despus
del memorable beso~ cuando escribi la carta, y fue en seguida a rogar a su ta, el ama de llaves, que con el mayor
secreto la pusiera en manos de Florinda. La pobre ta, que
haba observado el lamentable estado de su sobrino y temiendo que verdaderamente perdiese el juicio, en vez de
contradecirle le prometi cuanto quiso; pero teniendo miedo y no queriendo mezclarse en amoros ni en nada que
le pudiera hacer perder su posicin; lo que hizo fue envolver en un pauelo la carta, y sin que Florinda lo notase,
colocarlo en el ridculo.
-Me alegro infinito de cuanto mal le pueda sobrevenir a ese Argentn,-dijo Arturo ;-me alegro que supiese
que Florinda no le amaba y de que hubiese sabido tambin que a esas horas Felcitas, muy contenta, bailaba con
Bernardo y Gavino y Mariano La Monja. Pero en qu pararon las cosas? cmo termin esa memorable noche de
bodas?
-Dos horas, tres horas, qu'in sabe cuanto tiempo pas. Florinda no volva en s del desmayo, y Argentn, con
las dos manos en las mejillas e inclinada la cabeza sobre

DEL DIABLO

297

una pequea mesa que estaba junto a la cama; pareca desmayado o muerto. Las velas de los candelabros se acbaban, y chisporroteando, repartan a intervalos luz y sombra sobre los cortinajes y los muebles, mientras el alba iluminaba los balcones. Era un cuadro sombro, como los cuadros de Rivera o de Rembrand.
Florinda se removi al fin en el lecho, y Argentn,
que lo not, dej su triste postura y se acerc.
-No haya miedo, Florinda,-le dijo ;-todo pas ya.
Yo iba a cometer un a'cto, no slo de cobarda, sino de tontera. Hablemos y entendmonos. Escucha con calma lo que
te voy a decir. Hayas o no recibido esta carta, yo la encontr en tu pauelo, ella te 'condena y es una pru~ba de tu mala conducta. Merecas la muerte, o que hoy mismo me presentara a pedir el divorcio.
Florinda se incorpor, quiso levantarse y hablar.
-No, no es necesario, qudate quieta; y te repito que
nada temas. T seguramente sabes ya quin soy: yo s ya
quin eres t. Nada de explicaciones, y esto basta. El divorcio es intil. La Iglesia nunca pronuncia el divorcio, y
si lo ha'ce es despus de aos. Lo que importa es no dar escndalo, no ocasionar un gran pesar a tu madre... nada. . . no hables, silencio, que ni los criados, ni las moscas
sepan una palabra. Lo que ha pasado queda entre t y yo.
Delante de la sociedad apareceremos como el matrimonio
ms feliz; en la casa, t en tu recmara, yo en la ma, como si jams nos hubiramos conocido; por otra parte, yo
tengo necesidad de ir a mi pas, de arreglar diversos asuntos de tu madre; pero por lo que tenemos de mortales, mandar hacer una escritura que arregla nuestros intereses,
mejor dicho, mis intereses. La firmars?
----S,-contest se'camente Florinda, se volvi del otro
lado, cubri con la sobrecama su cabeza y no contest a
otras preguntas.
ArgeiItn no insisti contento con la primera respuesta, compuso el desorden de la recmara, pas a su cuarto,
se lav, se perfum y tom su desayuno, como si nada de
extrao hubiese ocurrido en la noche, y sali a la calle, con
un envidiable aire de felicidad.

298

EL FISTOL

Los amigos de confianza a quienes encontr y que conocan la belleza de Florinda, le felicitaban, Y chancendose, le apretaban la mano y le decan al odo:
- j Bribn! j afortunado! La ms hermosa mujer de
Mxico y con un milln de pesos. j Qu noche de bodas!

CAPITULO XXV

Las novelas de Rugiero


EL ROBO DE ELENA

N estas y en las otras,-dijo Rugiero sacando un relojcuya cartula estaba interiormente iluminada
(sin duda por la electric'idad) ,-son cerca de las
cinco de la maana; la luz comienza a salir y yo deseara
dormir ms bien en mi cama, que en las de este hotel. Adems, estis ya sooliento, vuestros prpados se cierran, y
me va a suceder lo que Mazepa, que, cuado acab su historia, el rey se haba dormido profundamente.
-De ninguna manera,-replic Arturo,-y, por el
contrario, tengo en este momento los ojos tan abiertos que
parece que se me quieren saltar; continuad, pues os declaro que yo no me mover de aqu hasta que no sepa la historia de las otras dos encantadoras muchachas.
Arturo, en efecto, abri tanto los ojos porque observ
la cartula luminosa del reloj de Rugiero, y sobreponindose al miedo que le causaban todas estas cosas repentinas y extraas, continu:
- Qu hora es exactamente?

300

EL FISTOL

Rugiero sac el reloj, y Arturo no vi otra cosa ms


que un buen reloj ingls de Roskell con su cartula de oro.
- j Qu necio soy!-dijo para s,-siempre creo ver
algo sobrenatural. Es claro que el reflejo de las luces y de
la llama del ponche me han hecho ver una cartula de
fuego.
Es de advertir que el ponche arda constantemente,
y que cuando estaba a punto de apagarse, ya el uno, ya el
otro, le animaban con un poco de rhon o de cogac.
-Decididamente permaneceremos aqu hasta que
acabe de salir la luz,-prosigui Arturo ;-el aire es muy
fro en las maanas, y tiempo tendremos de dormir desde
las ocho hasta el medio da.
-Pues que lo queris, y nada os puedo negar, os contar brevemente las desgracias de Elena y Margarita; pero antes os har una pregunta. Habis encontrado, en el
curso de vuestras aventuras, alguna mujer mstica, de esas
que pasan por impecables y hasta por santas?
-Pocas aventuras amorosas he tenido, y lo que me
ha pasado hasta ahora, ms bien es algo de impensado y
de fatal que no lo puedo comprender; pero, vamos al caso, por qu me hacis esta pregunta?
-Porque para un joven que busca emociones, novedades y entusiasmo, ninguna mejor que la mujer gazmoa. Entre una bailarina, por ejemplo, y una mujer devota,
no hay que titubear, y os confirmaris en esta opinin cuando hayis escuchado la historia que me habis obligado a
contaros.
-La de Elena?
- y la de Margarita; son hermanas o al menos por
tales pasan en la sociedad.
- Cmo ?-interrog Arturo ;- pues acaso sabis
que no son hermanas?
-Eln estas cosas y en otras muchas, lo mejor es dudar: cmo podris asegurar, que la madre de las muchachas? ...
-Vaya,-d'ijo Arturo,-esas son maliciosas inferencias: veamos la historia.
-Elena es la muchacha ms rezadora, ms dada a la
devocin; y notad, mi querido Arturo, que en Mxico la

DEL DIABLO

301

educacin que se da a las mujeres es la ms absurda que


se puede concebir; se les ensea a coser, a bordar, a hacer curiosidades, y, cuando saben bien o mal estas cosas,
se cree concluido todo; y entonces los novios, que las ms
veces son petimetres y casquivanos, vienen a completar la
educacin de las muchachas; pero qu educacin! ...
Suele a'contecer que cuando algunas ricas familias temen
que su capital pase a manos de algn advenedizo disipado, que se instala en la casa bajo el modesto ttulo de hijo,
mantienen a las nias en un perpetuo encierro y aislamien-:
to; y entonces el confesor es el encargado de la educacin. .. Pero ninguna madre se dediea a formar el corazn de su hija, a ensearle cul es el camino de una virtud
slida y segura, indicndole con prudencia las sendas del
mal, donde una nia puede perder su inocencia, su tranquilidad, la dicha de toda la vida: ninguna madre, en una
palabra, procura educar el corazn de su hija, y todas quedan contentas con las exterioridades.
-Par~cis un Feneln,-le interrumpi Arturo ;-y
una de las cosas que me llama ms la atenc'n, es ver, c. IDO en medio de la narracin de una aventura amorosa, os
ponis a disertar sobre educacin y sobre moral.
- Qu queris? todos los hombres tienen sus ratos,
en que piensan seriamente sobre los males sociales; y como yo quiero que, tanto en amor, como en otras cosillas,
seis mi discpulo, fuerza es tambin daros estas lecciones,
que no van fuera del camino de mi historia.
-Pues sigamos con la historia.
-De'ca yo que Elena era muchacha ejemplar, ,que se
confesaba y' comulgaba cada ocho das; y que por la noche
empleaba ms de dos horas en rezar a todos los santos del
cielo.
- y qu tiene eso de particular?-dijo Arturo;qu hay en esas prcticas que pueda ser un gran defectol
- y cmo que hay! Cuando esos rezos y esas comuniones se hacen con fe viva y ardiente, son muy buenas;
pero cuando se practican como lo hace la mayor parte de
las mujeres, por costumbre o por diversin, entonces ...
-Entonces,-dijo Arturo,-son... una hipocresa.
-No precisamente hipocresa, pero s necedad ...

302

EL FISTOL

pero no disertemos ya ms sobre religin y pasemos al amor,


-S, al amor, al amor,-dijo Arturo,--Jque es la fuente de todas las historias divertidas de este mundo.
-La madre de Elena y Margarita era una mujer severa en su conducta, inflexible con sus hijas, cristiana del
siglo de la Inquisicin, que no admita controversia alguna
en puntos de creencia. Educ a sus hijas con arreglo a sus
principios, y la casa presentaba el aspecto ms austero y
ejemplar. Todos los das muy temprano las nias iban a
misa y permanecan en la iglesia hasta que el sa'cristn sonaba las llaves; a las ocho de la noche se rezaba. el rosario, se cenaba a las nueve y se acostaban a las diez. Cada..
ocho das confesaban y comulgaban todos, y se les preparaban sus desayunos llenos de flores y de diferentes clases
de bizco'chos. Mientras las nias fueron chicas, toleraron
esta vida; pero cuando la edad fue desarrollando sus instintos amorosos, y percibieron que haba teatros, y bailes,
y paseos, y diversiones, su existencia les pareci insoportable, y no pudieron menos que manifestrselo a la madre,
la que, inflexible en su conducta, no cedi un punto, y lo
nico fue concederles un maestro que les enseara a tocar
el piano, cuyo maestro era un j oven artista de no mala figura y de un corazn algo ms que ardiente. Al cabo de
un ao las nias estaban muy poco adelantadas en la msica, pero bastante en materias de amor, pues el artista,
entre los solfeos, sola hacerles algunas explicaciones, que
servan ms y ms cada da para despertar esa curiosidad
natural que viene con el desarrollo de la edad: cuando el
maestro crey que haban adelantado lo bastante se atrevi a escribir una carta a Margarita, que deca:
"Hermosa Margarita: Un pobre artista, que no tiene
en el mundo ni familia ni amigos, os adora, y morir de
pesar si no le concedis una mirada compasiva. El artista
no tiene ms que a Dios en el cielo y un ngel hermoso en
la tierra, si este ngel le abandona, morir de dolor. N o digis nada a vuestra hermana, ni a vuestra madre, ni a nadie: este secreto lo deposito en vuestro corazn, como se deposita un cadver en una tumba, para no salir jams,
Adis, Margarita: perdonad, y tened lstima de vuestro
rendido amante."

DEL DIABLO

303

A pesar de que la madre asista las ms veces a las


lecciones, el maestrQ se di modo de poner la cartita entre unos papeles de msica, e indicar con los ojos a la muchacha dnde podra encontra:r.-Ia. Margarita supo perfectamente -comprender; y sin que lo notaran ni la madre ni
la hermana, se apoder de la cartita, y pretext en el acto ,que haba olvidado su pauelo, para salir a otra pieza
y leerla.
El astuto artista aprovech esta oportunidad para decir a Elena en voz muy baja:
-Elena, yo adoro a V., y si no me corresponde, ser
capaz de matarme. Piense V. en el modo de que tengamos
una conversa'Cn a solas; pero no diga V. nada a Marga~
rita, porque me perder. Para disimular necesito decir que
. la quiero. .
Elena se puso encarnada, porque era la primera vez
que escuchaba un lenguaje semejante, y el maestro, sin
turbarse, sigui solfeando. Este plan, tan neciamente concebido, y que era natural que hubiese puesto al artista en el
ltimo grado de ridculo, tuvo el mjor xito, porque las
dos muchachas, fastidiadas con el encierro, con tanto rezar, y con la severldad de una madre caprichosa e histrica, ansiaban por tener un amante: cada cual supo guardar
su secreto; pero comenzaron a desconfiar mutuamente, y
perderse poco a poco el cario que antes se tenan. El artista, por su parte, form este clculo: sL se llega a descubrir -qe enamoro a las dos, me retiro de la casa, y aqu
acaba todo; si guardan el secreto, entonces estoy perfectamente, pues una de las dos, o las dos, me han de querer;
pero si ambas me desprecian, entonces digo que ha sido
acaloramiento, irreflexin, y -quedo lo mismo que antes. Ya
concebiris, Arturo, que el artista no era hombre de los
ms escrupulosos, ni a quien asustaban los inconvenientes.
Las cosas se prepararon de tal manera, que des,pus de dos
meses ms, las dos hermanas le correspondan, las dos se
odiaban y las dos, para infundir confianza a la madre, eran
ms exactas en el cumplimiento de sus deberes religiosos.
La madre estaba contenta, no slo con sus hijas, sino con
el maestro de msica, a quien le dispensaba ya su ilimitada

304

EL FISTOL

confianza en atencin a que muchas noches las acompaaba a rezar el rosario y las novenas.
El artista, encantado con el xito de su tentativa, la
conduca con habilidad grande: cuando daba la leccin,
se mostraba igual'mente afable con las dos hermanas, haciendo a cada una sus seitas de cario, cuando la otra se
descuidaba. Elena era ms ardiente, ms confiada, ms
crdula que Margarita, la cual en cambio era ms despierta, ms cauta, ms calculadora: as es que el maestro, habiendo hecho esta observacin, todo su empeo lo redujo a
que Elena le concediera una 'cita, para la que no cesaba
de instarle; pero la muchacha, parte por temor, parte por
imposibilidad, no se la haba concedido. El artista iba, no
slo a las horas de leccin, sino indistintamente a cualquiera del da; y una de tantas veces que pas por la casa, entr en ella, y encontr que Margarita y la madre haban salido y que Elena estaba sola: vi que la ocasin se
le vena a las manos y que no deba perder momento.
-Oh! Elena, Elena! Yo me muero de amor,-le'dijo tomndole la mano,-y ser capaz de asesinar a V., a su
mam, a toda la familia, si V. no me corresponde, y no me
otorga ese suspirado s.
'
- Calle V., por Dios, Sr. M'igueletti,-le dijo Elena
asustada,-porque si entra la costurera o alguna criada,
' ?.....
que, van a d
eclr
-N o, no, Elena, Elena ma, mi amor, mi delicia, mi
edn, mi hur, alma de mi vida, flor de mi existeneia: yo
te adoro, y perdera no slo los veinticinco .pesos que tu
mam me paga por la leccin sino la existencia misma, por
poseer tu cario, tu amor, tu corazn.
-Pero por qu se llamaba Migueletti ?-pregunt
Arturo,- era italiano?
-Mexicano, de Zumpango; pero como saba msica,
le pareci que Miguel era un nombre demasiado prosaico,
y lo convirti en Migueletti. Esto no es extrao, Arturo,
pues muchos de vuestros paisanos, con una tez ms que
bronceada, pretenden pasar por ingleses o alemanes.
-Buen bribn era el tal Migueletti,-dijo Arturo.Proseguid.
-Elena,-continu Rugiero,-que por primera vez en

DEL DIABLO

305

su vida se vea con un adorador a sus pis, se turb, se puso, ya plida, ya encarnada; experiment, en una palabra,
una especie de congestin cerebral que le embarg la voz,
y slo tuvo facultad para responder:
--S, s, quiero a usted, Sr. Migueletti; pero aquitese
usted, por Dios, porque las Icriadas nos van a observar.
Miguelletti obedeci, sac su pauelo, lo llev a los
ojos, y triste, y con pasos de heroe de drama, se dirigi al
sof, donde se dej caer, exclamando con una voz lnguida :- Tambin el placer mata, Elena!
- Tiene usted algo ?-le pregunt Elena.- Quiere
usted un vaso de agua?
-Tengo placer, y sus emociones me aniquilan. Qu'iero el amor de usted. Oh, Elena, Elena, yo me muero!
Elena, asustada, y viendo que Migueletti quera desmayarse, se acerc, y con un candor digno de ser respetado
por un hombre menos inmoral que el maestro de msica,
le dijo:
-Tranquilcese usted, por Dios; yo quiero a usted
mucho, porque usted me quiere a m.
Entonces el maestro, con mucha delicadeza, le tom
la mano y pas un brazo por su delgada cintura.
-'Cspita !-dijo Arturo,-el maestro era hombre
que lo entenda.
-Ven, Elena,-le dijo el maestro ;--a'crcate, porque
tu aliento es el alma de vida. El picarn estrech entre sus
brazos a la muchacha, la que, fas'cinada, 'con las mejillas
rojas, y casi sin aliento, no tena valor para defenderse de
estas ,caricias, y habra sido vctima, si no se hubiera escuchado el ruido de una carroza que par a la puerta. Eran
la madre y Margarita.
- Mi madre, mi madre !-dijo Elena asustada, y desprendindose de los brazos del maestro.
-Bien, bien, Elena, recbrese usted y vamos al piano pronto, muy pronto.
En un instante el maestro abri el piano, desperdig
los papeles de msica, y comenz un duo de la Lucrezia.
E/lena se limpi Icon el pauelo algunas gotas de sudor que
corran por su frente, y tranquila y -calmada se puso a
acompaar al pianista, teniendo cuidado de sonar la cam-

306

EL FISTOL

pana y de pedir a las criadas una lUID bre, para que la llevasen a tiempo que la madre fuese entrando. Margarita
fue la primera que entr; ech una mirada indagadora
sobre la hermana y Migueletti, una sospecha penetr en
su alma, frunci el entrecejo y se qued pensativa. En
cuanto a la anciana, tosiendo y ahogndose, lleg despus,
y encontrando todas las puertas abiertas, a la criada que
entraba con la lumbre, y a Margarita sentada en un sof, y al maestro de msica encendiendo un cigarrillo, se
content con de'Cir entre dientes: estas nias son muy apasionadas a la msica.
-No cabe duda en que las mujeres son el mismo demonio,-dij o Arturo.
- y los hombres no somos menos, -respondi Rugiero.
-El maestro, que not el semblante un poco taciturno
de Margarita, inmediatamente dej su duo, y con la cara
ms alegre del mundo se dirigi a ella y le dijo:
-Vamos, seorita, se disipar esa tristeza con que
cante usted una aria de la Sonmbula, y tomndole la mano, la condujo al piano.
Elena aprovech esta oportunidad para retirarse, brincando como una chicuela, y diciendo que ya el maestro, la
msica, las arias y los duos la tenan fastidiada.
-Me he pegado el ms solemne chasco, dijo el maestro a Margarita en voz baja, pues cre encontrar a usted
en vez de Elena. Ms de una hora he tenido que estar tocando y cantando para divertir a esta criatura.
Hubo algunas explicaciones ms entre Margarita y el
maestro, de lo que result que -quedara enteramente tranquila, y que la madre cada vez siguiera ms confiada en la
virtud de sus hijas y en la honradez del maestro.
Pasados algunos das, se trat de un paseo a San Angel: no era poca de temporada, y slo deban ir la madre,
las dos muchachas, un clrigo amigo de la casa y su hermano, que era un curial pobretn que se mantena de
agente de negocios de la iglesia. El maestro fue invitado
al paseo, y perfumado y montado en un buen caballo, acompa a la familia, que cuid de llevar dentro del coche sus
grandes canastas de almuerzo. El paseo fue de lo ms fas-

DEL DIABLO

307

tidioso: llegados a Tizapam, se dispuso el almuerzo debajo


de unos rboles. Los concurrentes dieron gracias a Dios
porque les daba de comer; el padre bendijo la comida, y
todos llenaron el estmago, rezando al concluir el Padre
Nuestro. La 'conversacin, en vez de ser de amores, de festines, de saraos, fue de monjas, de religin y de lo corrompido que estaba el siglo. El 'maestro de msica supo llevar la cuerda tan perfectamente, que el clrigo, su herma
no y la madre quedaron muy satisfechos; y slo las mucha
chas se rieron en su interior, pues estaban perfectamente
impuestas del fuego amoroso 'que abrigaba el alma del artista. Concluda la comida, las nias importunaron tanto
a la madre, que hubo de darles licencia para que montasen a caballo:' el maestro estaba listo dando las ms amplias seguridades de la mansedumbre del animal, y se condujo con tal prudencia, que slo pase a las muchachas sin
perder de vista a la madre. Eran ya cerca de las seis de la
tarde cuando se dispuso el regreso a Mxico: Margarita se
encaprich entonces en venir a caballo: el hermano del clrigo apoy este capricho, y la madre cons'inti en que el
maestro fuese el caballero, con tal de que no se despegase de la portezuela del coche; y arreglada as la comitiva,
emprendieron el camino admirablemente.
-Con que es decir,-pregunt Arturo,-que el maestro tena planes?
- y Icmo que s: reuni ocho o nueve hombres, poniendo a su 'cabeza a un mozalvete calavera, a quien le gustaba Elena mucho; esta tropa de fingidos ladrones, deba colocarse en una encrucijada, donde se divide el Icamino para otros pueblos; asaltar el coche, amarrar al clrigo y a su hermano, asustar a la madre y apoderarse por
veinte minutos de las muchachas; Margarita deba ser defendida por el maestro, y Elena robada por su nuevo Pars.
-En verdad, Rugiero, que esta historia 'me escandaliza y me irrita, y si yo encontrara a ese bribn msico, le
haba de dar cuando menos una buena paliza. Pobres muchachas! Continuad, Rugiero.
-El da haba sido claro y hermoso; pero 'como sucede en Mxico, repentinamente comenzaron a subir de detrs de las cordilleras unas nubes blancas, despus pardas,
4

308

EL FISTOL

y finalmente negras, preadas de relmpagos.

La calzada
en momentos qued oscura y goterones casi calientes caan
con estrpito en las copas de los rboles. Los del coche
comenzaron a rezar la letana, para aplacar la tempestad, y Da. Beatriz grit a Margarita ordenndole dejase
el caballo y se metiera dentro del coche, pero ella se acerc con su caballero a la portezuela y prometi ir muy cerca del carruaje y entrar en l tan luego eomo arreciase la
lluvia. La madre, que como todas las madres son al fin
consentidoras, no insisti, y esta fue su falta y el motivo
de una gran desgracia. Entre tanto llegaron a la encrucijad,a: un j alto! acompaado de un juramento, hizo detener al cochero, e inmediatamente dos hombres enmascarados amagaron con el can de unas pistolas a los que
iban dentro del cocheL En un caso semej ante la voz y el
movimiento se suspenden, y esto aconteci a nuestros per~
sonaj es, que no tuvieron aliento ms que para encomendar su alma a Dios. Los supuestos ladrones amarraron
al clrigo, a su hermano y a la anciana, y el nuevo Pars
sac en sus brazos a la hermosa Elena, casi desmayada del
susto, mientras Migueletti prenda las espuelas al caballo,
torca por una de las encrucij adas, metindose por fin en
una casa de adobe medio arruinada. La lluvia arreci en
ese momento; los truenos se escucharon ms fuertes, y cercanos, y uno que otro plido relmpago alumbraba rpidamente estas escenas verdaderamente terribles. Margarita,
presa de un vrtigo infernal, se retorca, se desesperaba,
clamaba a Dios, maldeca al maestro de msica, y en medio de estas angustias, de estos tormentos, se encontraba
aislada y en poder del artista.
Al cabo de media hora se escuch la detonacin de
unas armas de fuego, que hizo estremecer a los que estaban amarrados dentro del coche; pero pronto apareci,
para tranquilizarlos, el maestro de msica, diciendo:
-Nos hemos salvado; los ladrones han hudo, y Margarita y Elena estn seguras.
Desat inmediatamente a las personas que estaban
dentro del coche, quienes poco falt para que ,se hincaran
a darle las gracias.

DEL DIABLO

309

- Mis hijas!, mis hijas !-fue la primera palabra que

pronunci la madre.
-Voy en su busca, -dijo el maestro ;-cuid de esconderlas entre los magueyes, y se han libertado: el que se
atrevi a tocar a Elena ha sido castigado por mi propia.
mano, y ereo que va muy mal herido.
El maestro fue por las muchachas y volvi acompaado de ellas, diciendo que nada les haba sucedido, fuera
del susto que era consiguiente. Ya todos dentro del coche,
y mirndose sanos y salvos, comenzaron a dar gracias a
Dios y a registrar las bolsas, para ver si algo les faltaba;
pero con asombro miraron que sus relojes y dinero, as como los pendientes y gargantillas de las muchachas, estaban completos. El maestro cont entonces una historia, en
que se hacan notables su valor y generosidad, como la de
los caballeros antiguos; y Margarita tuvo que deeir que
todo era la verdad.
En Mxico se coment de diferentes maneras la ocurrencia de los ladrones; pero el pblico, aunque malicioso y mordaz, jams la interpret desfavorablemente a las
muchachas. Margarita amaneci al da siguiente con una
fuerte calentura; y el maestro anunci tambin a la madre,
que atacado, a consecuencia del pesar y de la impresin
que recibi, de una enfermedad nerviosa, iba a tomar unos
baos minerales, y suspenda las lecciones. A Elena, plida y enfermiza despus de este suceso, cada momento se
le venan las lgrimas a los o,i os.

CAPITULO XXVI

Las novelas de Rugiero


ELENA Y MARGARITA

A supongo, mi querido Arturo, que pensaris que el


maestro, a'cosado por los remordimientos, se fue a
echar a los pies de un confesor, o a encerrarse nueve das en la casa de Ejercicios de la Profesa; pues nada
de eso. Como careca de buenos sentimientos, sin pesarle, sino muy levemente, el horrendo crimen que haba cometido con dos inocentes criaturas, y abusando de la confianza de una madre anciana, lo nico en que pens fue
en seguir adelante con la aventura hasta casarse con Margarita, y apoderarse de una buena hacienda que posean
en el Estado de Puebla; pero reflexionando en la severidad de la madre y en que si su delito se descubra podra
caer en manos de los jueces, resolvi ausentarse de la capital. Al efecto, reparti en casa de sus discpulos y discpulas una tarj eta en que peda rdenes para Miln; y
en vez de marcharse en la diligencia de Veracruz, se coloc en la del Interior, y qUlnc~ das despus de la aventu~

312

EL FISTOL

ra que acabo de referir, se hallaba ya en la ciudad de San


Luis Potos, bajo el nombre de Mr. de Saint-Etienne, primer director de orquesta de la Sala Ventadour de Pars;
compr unos anteojos, se dej crecer el bigote y el pelo, y
con estas ligeras reformas, y venir de Pars, muy pronto
tuvo muchas discpulas en la poblacin. En cuanto a la
casa de la seora Da. Beatriz de Olivares, que as era el
nombre de la madre de Elena y Margarita, cambi de aspecto entel'amente: las muchachas, que aunque obligadas
por la lnadre al rezo y a la devocin, tenan antes la alegra que da la inocencia, despus del da de campo muy
poco hablaban; frecuentemente les venan las lgrimas a
los ojos, y sus sueos eran turbados a veces por siniestras
visiones, que les hacan despertar sobresaltadas. La seora, alarnlada sin saber por qu, participaba igualmente
de la mortal tristeza de sus hij as; y como si el instinto
maternal le revelase que alguna cosa terrible haba pasado en su farnilia, apenas de vez en -cuando se atreva a
preguntarles qu tenan. - Nada, era la nica respuesta
que reciba; y volvan a transcurrir los das lgubres, amargos para esa familia, como si estuviesen en el duelo de alguna persona querida.
La madre, pensando quiz que tantos rezos y tanta severidad podran haber fastidiado a sus hijas, les procuraba todo gnero de distracciones, a que ellas se rehusaban;
y ya entonces se avanz hasta permitir la entrada a la casa de dos o tres jvenes, quienes lograron variar algn
tanto el humor de las muchachas; pero la reputacin de
virtud que tenan, y el carcter duro de Da. Beatriz, hicieron que ni aU,n se aventurasen a enamorarlas. Entre dos
o tres personas que las visitaban, haba un joven de veinte
aos, de pelo blondo, de grandes ojos garzos, de cutis como
el d~ una doncella, que tena an su alma cndida y abierta a las tiernas impresiones, y un padre rico, que deseaba
que su hijo se estableciera; es decir, que se casara con una
muchacha virtuos,a, modesta y que hiciera su felicidad.
Este joven no tena un nombre romntico, pues se llamaba
simplemente Joaqun; era tmido hasta el extremo, y nada
saba hasta entonces de aventuras escandalosas, ni de ancdotas depravadas de amor. Pasaba las noches en un x-

DEL DIABLO

313

tasis celestial; hablaba poco, y toda su alma, toda su existencia, la reconcentraba en contemplar a Elena, la que por
su parte, despus de algunos das, not este amor profundo en los ojos de Joaqun, y sinti que su alma estaba rodeada de esa atmsfera mstica, que se mezcla y confunde entre dos seres, cuando se aman con un amor desinte
resado y puro. Pintaros, mi ,querido Arturo, las emociones
de Joaqun, los sordos y desconocidos dolores que causaban en el alma de Elena las miradas del joven, sera cosa
imposible; ellos se entendan, ellos saban cuando estaban
alegres, cuando sentan la tristeza y la incertidumbre de
su amor; no cambiaban jams palabra de amor; y sin embargo, estaban seguros de que se amaban, y tenan la mej or armona e inteligencia.
- Oh, s, eso es cierto !-dijo Arturo,-yo creo, que,
sin decir una palabra, puedo con mis ojos manifestarle a
una mujer que la adoro.
-La desgracia, Arturo, es que hasta ahora slo Teresa os ha podido comprender.
Arturo suspir profundamente y Rugiero prosigui:
-Haban pasado ya cuatro meses despus de la aventura del da de campo, y Elena amaba apasionadamente a
Joaqun. Elena, despus de enamorada, conoci lo difcil de su posicin, y cons'ider que deba hacer un heroico esfuerzo para desprenderse de este cario, que da po-r
da iba aumentando, y que da por da aumentaba tambin
su desgracia. En cuanto a Margarita, era tambin un ngel cado, a quien el amor que tena Joaqun a su hermana, desgarraba el alma; y como no tena esperanza ninguna de felicidad, estaba devorada de envidia, sintiendo lo
mismo que Elena, todo el peso de su infortunio; pero la desgracia de Margarita era mayor, porque era madre, y antes
que reportar la vergiienza y la clera de Da. Beatriz, estaba resuelta a suicidarse. Entre tanto, la pobre criatura
cea cilicios, maceraba sus carnes, y largas horas permaneca en las iglesias derramando amargas lgrimas. Pero
acabaremos primero con la historia de Elena, la cual, formada su resolucin, fingi enfermedad, y en ocho noches
no sali a la sala a ver a Joaqun, quien, loco perdido, eS
taba entregado a la desesperacin, y animado slo por la
4

314

EL FISTOL

esperanza de que al da siguiente aparecera en la sala la


linda Elena; su esperanza era vana, y su desesperacin
aumentaba, pues pasaban los das y Elena no volva a salir. Resuelto a aclarar este punto, le dijo a su padre que
estaba decidido a casarse; y ste, complaciente y bueno,
se encamin un da a la casa de Da. Beatriz y pidi para
su hijo la mano de Elena. La madre llam a Elena, le manifest las buenas cualidades de Joaqun, la anim a que
se resolviera, y con una ternura que hasta entonces no haba cono'Cido, le 'pint"la situacin feliz 'que Dios preparaba a una muchacha que se casaba con un hombre amante
y honrado. Elena, plida, temblando y con la voz cortada, respondi: "Es imposible, yo no puedo ser feliz", y se
retir a su recmara, dej ando a la madre y al novio presa de las ms crueles dudas, pues no saban a qu atribuir semejante conducta. Se convino por los padres en
que se dejara pasar algn tiempo, y en que se permitiera
a Joaqun el frecuente trato de la muchacha, pensando
que nadie mejor que el amante mismo conoce el medio de
ganar el corazn de una mujer. Joaqun, en sus conversaciones con Elena, lleno de fuego y de amor, le instaba a
que le dijera el verdadero motivo de su negativa, pero no
obtena ms respuesta que las lgrimas. Elena, por fin,
un da que el joven le suplicaba que le revelara su secreto, haciendo un esfuerzo sobrenatural, le cont el acontecimiento horrible del da de campo.
-Ahora,-le dijo,-ya sabes mi secreto, Joaqun, es
imposible que yo pueda ser tu esposa, y que me ames como antes.
Joaqun sali de la casa loco, como si todas las furias
del infierno se hubiesen metido dentro de su corazn; era
el primer amor, fogoso, profundo, indeleble, como lo son
todas las primeras impresiones que se graban en un corazn virgen; se haba figurado a E1ena como un ngel de
pureza y de candor, y esta confesin rompi 'el prisma de
sus ilusiones, desvaneciendo todas sus esperanzas y !Convirtiendo en horrible realidad todos sus ensueos de ventura.
A los tres das fue a ver a Elena, y le dijo:
-En efecto, Elena, despus de algn tiempo de casado, yo podra aborrecerte; no podemos ser felices; es me-

DEL DIABLO

315

nester separarnos y vivir muy lejos el uno del otro. Yo


parto para Miln; all encontrar acaso al maestro de msica, y despus de la venganza, puede volver el amor.
- Oh !-dijo Elena s.olIozarido,- te vas, te vas, J oaqun! .... muy bien hecho; pero los hombres no tienen piedad ninguna de las mujeres. Si yo hubiera sido una mujer falsa e hipcrita, me habras amado; pero fu sincera,
y este es mi principal delito. Yo te aborrezco, porque no
has sido generoso ni noble; te aborresco, y ni por todo el
oro del mundo me casara contigo.
El corazn humano es incomprensible; en el mismo
memento en que Joaqun vi que se le cerraba completamente la puerta a la esperanza, se consider el hombre ms
desgraciado, echndose a los pies de Elena, le dijo:
-He sido injusto y brbaro contigo, Elena; tienes razn, pero te pido perdn; olvida lo que te he dic-ho, como
yo te juro olvidar tu desgracia y tus sufrimientos, y seamos felices, viviendo el uno para el otro y echando un velo
sobre lo pasado. Decdete, Elena; aqu me tienes' a' tus
pies, pidindote la dicha, el consuelo, la vida.
-Despus de algn tiempo de casados, -le contest
Elena,- y cuando hayan pasado las primeras ilusiones,
recordars mi funesta aventura .... No, no tiene remedio,
Joaqun; dejemos esta posicin ridcula, y busca otramujer que sea ms digna que yo de tu mano.
Acabando de decir estas palabras, se levant del rilco
divn en ,que estaba sentada, y lentamente se retir a su
cuarto, cerrando tras s la puerta, y dejando al amante postrado en tierra. Joaqun, inmvil, la vi alej arse, sin poder ni aun detenerla; y cuando la puerta se cerr, y la estancia, aunque sola, qued impregnada con el aliento, con
los perfumes de Elena, se levant, tom su sombrero y sali tambin lentamente de la casa.
--Soy muy desgraciado: Elena jams podr ser ma.
A los tres das tom la diligencia para Veracruz, y all
se embarc para Inglaterra con la intencin de dirigirse a
Miln, donde supona encontrar a Migueletti, y vengarse
de alguna manera.
Volvamos a Margarita; he dicho que sus tormentos
secretos que no poda contar, ni -curar con ninguna 'medici-

316

EL FISTOL

na, la haban conducido a pensar en el suicidio. Terrible


era la idea de arrancarse la vida en la flor de la juventud,
pero el pensamiento de la deshonra y de la vergiienza, la
haca las ms veces preferir la muerte. Ni las penitencias,
ni los ayunos, ni los cilicios, bastaron para apartar de su
cabeza este pensamiento infernal, y decidida a ejecutarlo, extrajo del botiqun de su madre un pomo de ludano;
y uno de esos das tristes en que sopla un norte helado, y
en ,que los nubarrones se apian casi sobre los techos de
las casas, das fatales para los desgraciados, Margarita tom el frasco y bebi la mitad de su contenido. Llam despus a Elena, 'con quien pocas palabras haba atravesado
despus de los impensados y fatales acontecimientos del
da de campo.
-Elena, hermana ma,-le dij o,-mucho te he ofendido? pero debes ser generosa ahora, y perdonarme.
-No me has ofendido en nada,-le dijo Elena con sequedad,-as no tengo de qu perdonarte.
-Oye, Elena,-le dijo Margarita, tomndole dulcemente de la mano,-te he aborrecido, desde que observ
que Migueletti te amaba; pero de esto me arrepiento, te
lo digo con todo mi corazn, y ahora te amo ya con la misma ternura que antes, y te arrepentiras mucho si ahora
que imploro tu cario me rechazaras.
-Migueletti no me amaba nunca, y t bien 10 sabes,
-le replic Elena con irona .... -En cuanto a tu amor,
me es indiferente.
-Elena, Elena, no seas cruel con tu hermana; es muy
delgraciada, mucho, mucho ms que t. Ser posible que
ni t tengas piedad de m?
Elena, algo conmovida, se acerc y le tom una mano.
- j Oh !,-dijo Margarita, llevando a sus labios la mano de su hermana,-esta caricia tuya me llena de consuelo.
Tambin t eres muy desgraciada, no es verdad!
-Mucho, hermana, mucho.
- Ya no te casars con Joaqun?
- Jams,-dij o Elena con la voz caSI ahogada.
-.- Y amabas a Migueletti?
-No, no lo amaba.

DEL DIABLO
- Bendito sea Dios!

317

Era un malvado, s, un malvado, Elena, que nos ha engaado.


- Cmo !-dijo Elena alarmada,- tambin a t?
-S,-dijo Margarita soltando el llanto.
-Mira, hermana,-le dijo Elena acaricindola,-todo
tiene remedio; no llores, no te aflijas as, cO'nsulate.
-N o, Elena, nO'; la muerte, la muerte es el nico remedio, para evitar la vergiienza y la infamia; y muy pronto, muy prO'nto, no vO'lvers a oir mi voz, ni mi madre pO'dr decirme una sola palabra.
- Qu tienes, qu tienes, Margarita, que ests tan
plida, y que una sombra morada 'cubre tus prpados?
-Lo que tengo, hermana ma, es -que he tomadO' ludano, que estO'y sintiendo ya sus efectos mortales; que tengo muy pocos mO'mentO's de vida, y que te ruego, por lo que
ms amas, por lO' que padeci la Virgen Santa, que cO'rras,
y que me mandes llamar un confesO'r. He cometido falta
tras de falta, y crimen tras de crimen, y perder mi alma,
Elena, me condenar sin remediO', y ser desgraciada eternamente, despus de haber sidO' tan infeliz en este mundo.
j Oh!, cO'rre, cO'rre, Elena, nO' abandO'nes a tu pO'bre hermana.
Elena sali de la estancia gritando:
- Mi hermana se muere!, j un mdicO'!, j un cO'nfesor! Madre, madre, que vayan tO'dO's a buscar mdicO's!
Al mO'mentO' unO's criadO's salierO'n en busca de facultativO's y O'trO's del 'cO'nfesO'r.
La madre, cO'n ese amO'r sublime de las muj eres, salt
del lecho, dO'nde haca algunO's das la tena pO'strada una
dO'lO'rO'sa enfermedad de nerviO's, y cO'rri al cuartO' de Margarita, a la que encO'ntr ya sin sentidO'. Daba lstima ver
cmO' aquella mujer tan severa, tan estricta, y que rarsi':
mas veces haca una caricia a sus hijas, quera infundirle
cO'n su alientO' la vida, besaba su bO'ca y su frente; acariciaba sus mejillas, y luegO', echndose de rO'dillas,. retO'rca
sus manO's y peda al cielO' cO'n lgrimas que le enviara un
rayO' antes que ver mO'rir a su adO'rada hija. Elena, entre
tantO', IcO'rra a la cO'cina y dispO'na sinapismO's y O'tras medicinas -caseras. CuatrO' O' cincO' mdicO's vinierO'n y se en~
cargarO'n de la enferma; Elena tuvO' cuidadO' de instruirles
de -qu prO'vena su mal, y a cabO' de una hO'ra cO'ncibierO'n

318

EL FISTOL

esperanzas y volvieron a la vida a ella y a la madre, que


tambin se mora de pesar. Ocho das despus del funesto
acontecimiento, un coche de camino estaba listo en la puerta de la casa; y la familia, acomodando en l las cosas ms
necesarias para el viaj e, se dirigi a la hacienda que, como he dicho, tenan en el Estado de Puebla, y de donde no
volvieron hasta pasado un ao.
Recordaris, Arturo, que uno de los 'concurrentes al
da de campo, fue un curial pobre, hermano de un clrigo, y el 'cual no haba dejado de hacer sus visitas a doa
Beatriz cuando permanecan en Mxico, ni de escribirle
cuando se fueron a la hacienda. Pues bien, tan luego como volvi la familia, volvi tambin el curial a visitar la
casa, y entonces manifest francamente que su intento era
casarse con Margarita. La madre se sorprendi con semejante peticin; pero como en el fondo de su corazn conoca que era lo nico que convena a Margarita, prometi
pensar en ello y resolverse. Un domingo se resolvi, por
fin, que el curial se casara con Margarita, la cual llevara en dote 60,000 pesos, comprometindos.e a hacer ade-:ms Da. Beatriz en su testamento una donacin de 30,000
pesos para las nimas del purgatorio.
- y Margarita, qu hizo ?-pregunt Arturo.
-Margarita haba perdido -completamente el amor, la
~ensibilidad, la voluntad propia, por de'Crlo as, y accedi
sin dificultad; tanto ms, cuanto que Da. Beatriz exigi de
ll2 este sacrificio, como una expiacin y como -condicin
precisa para darle a la hora de su muerte la bendicin y
su herencia materna.
- y el curial saba lo acaecido en la aventura del da
de campo?
-Perfectamente, -contest Rugiero;- y tanto, que
adopt al hijo que muri a pO'CO.
- Y estaba enamorado de Margarita?
-Enamorado precisamente, no; pero le gustaba, como a nosotros nos gusta tambin.
-Yola adoro, ese bigotillo negro que hace resaltar
ms lo encarnado de sus labios, me vuelve lo-co.
-Es probable,-prosigui Rugiero,-que al curial le
pareciese bien el bigotillo tentador de Margarita, pero to-

DEL DIABLO

319

dava le pareci mejor Ja suma redonda de sesenta mil pesos,


cerr los ojos, pas por todo y se cas ante lo que ustedes
llaman nuestra madre la Santa Iglesia, a la cual no me es
dado pertenecer. Vos lo sabis: entre San Miguel y yo,
existe todava una guerra sorda.
-En la que seris vencido,-le contest Arturo riendo,-ya os he visto anonadado y por tierra a los pies del
valiente ngel, cuya sola espada os hace temblar.
- y a qu hablar de estas cosas,-Ie interrumpi Rugiero vivamente contrariado,-la historia ha terminado ya
y ser preciso que os haga entender, que sea yo el diablo,
o no, jams cuento historias que no tengan un fondo de moral y de verdad. Da. Agustina, que emple toda su vida y
sus afanes en 'casar con un hombre muy rico a Florinda,
la cas ,con un miserable que no tena ms 'que deudas, y
Da. Beatriz, que educ a sus hijas con la mayor severidad,
hacindolas confesar y comwlgar cada ocho das, fueron
a la hora que ella menos '10 pensaba, seducidas por el nico hombreq ue frecuentaba la casa. Esto ensear a las
madres de familia que no se deben fiar, ni de los maestros
de msica, ni de los que gastan lujo y ostentan riquezas,
porque no es oro todo lo que reluce. Que tal! El obispo
Madrid, o el Padre Pinzn, no han predicado nunca mejores sermones que los mos, y as y todo siempre estaris cre~
yendo que soy el diablo. Tiempo es ya de que marchemos
a des-cansar de esta fatigosa noche.
Los dos amigos llamaron al -criado, pagaron generosamente el gasto que haban hecho y salieron del brazo,
hasta la esquina de la calle del Coliseo, donde se despidieron dirigindose cada cual a su domicilio.

CAPITULO XXVII

Cartas de la Habana

OCAS gentes del comercio y de los que tienen ne-

gocios en pases extranj eros, no conocen a don


Rafael Veraz a ; este hombre singular, de una constitucin fuerte y robusta hasta el extremo, lleva y trae
desde hace muchos aos la correspondencia del gabinete
ingls de Veracruz a esta ciudad, viaje en que no dilata
ms que de treinta y seis a treinta y ocho horas, atravesando una distancia de cien leguas de los malos y encumbrados caminos de la Sierra Madre; ni la lluvia, ni el fro,
ni la tempestad, ni los ladrones, ni la guerra, detienen a D
Rafael Veraza, como no detienen al vapor ingls, ni los
vientos, ni las marejadas. Un momento antes de partir, se
encuentra a Veraza en la calle, vestido elegantemente y
con la mayor calma del mundo; a poco se le ve en el camino, azotando su caballo y por las calzadas y 'cerros como una visin fantstica; llega a una posta, e inmediatamente se presentan tres o cuatro mozos; y uno le toma el
caballo y otro las maletas, mientras los postillones con una
velocidad increble, preparan los caballos de remuda, operacin que s.e hace en minutos, y Veraza vuelve a montar

322

EL FISTOL

y a continuar su carrera. Cuando llega la noche, se aco-

moda perfectamente en su silla, que, llena de bolsas y escondrijos, es positivamente una despensa abundante, donde se encuentra aguardiente, queso, jamn, pan y cuanto
puede bastar para que un hombre que no corre, sino que
vuela, se alimente durante treinta y seis horas; y acomodado en ella, y cuando el sol va ocultndose en el ocaso,
cierra los ojos y duerme profundamente, sin dejar maquinalmente de azotar con los chicotes que en cada mano lleva, a los caballos, que por su parte, y acostumbrados a esta fatiga, cierran tambin los ojos y se dejan ir por las
cuestas y desfiladeros. En el momento en que llega D. Rafael Veraza a Veracruz, se lava, se viste de limpio, y como
si acabara de levantarse de un mullido lecho, vuelve a montar a caballo y sale a pasear por la ciudad; cada mes se
repite esta expedicin.
D. Rafael Veraza, pues, a quien con tanta ansia aguarda siempre el comercio de la capital, lleg' cosa de las doce del da, hora en que Arturo, que haba pasado la noche
0yendo las historias que le cont Rugiero, estaba todava
durmiendo profundamente; el criado entr y despertndolo, le anunci que le haban dejado un recado, avisndole que D. Rafael Veraza haba llegado. Arturo se levant precipitadamente, se visti, almorz, fue a sacar sus
cartas del ,correo y con ellas se dirigi a la casa del capitn
Manuel, quien se haba retirado de la sociedad desde que
regres de Jalapa, y viva en un cuarto de una casa de la
calle de San Miguel. Un catre y una mesa de madera, dos
malas sillas de pino, un cntaro de agua en un rincn, la
montura colgada en un clavo en la pared, y unas cuantas
casacas y pantalones militares en una percha, eran todos
los muebles de la habitacin del capitn. Arturo lo encontr5 recostado en su catre, leyendo una novela de Dumas.
- y bien, seor capitn, cmo se ha pasado la vida
desde que no nos vemos ?-dijo Arturo entrando y sentndose con familiaridad en el catre del capitn-Ten ,cuidado, Arh-;.ro,-le dijo el. capitn sonriendo,
y tendindole la mano,-porque si gastas esas confianzas
con mi pobre lecho, se acabar de romper y tendr que dormir en el suelo.

DEL DIABLO

323

En efecto, el catre rechin cuando Arturo se sent en


l, y mirando el joven el efecto desastroso que poda causar al lecho de su' amigo, se coloc en una silla, que recarg contra la pared y puso los pies en otra. Acomodado
as, sigui platicando:
-Vamos, Manuel,-le dijo,-es menester regenerar
un poco este cuarto, porque no est bien que viva en l
un hombre tan elegante como t.
-Te aseguro que estoy tan abatido y disgustado, que
me es indiferente vivir aqu, o en cualquiera otra parte.
En cuanto a dinero, no estoy muy abundante, como debes
de suponer, pero tampoco lo necesito para nada; cuando
el corazn est triste, para nada sirven el dinero ni la vida. Ya vers cuando haya castigado al pcaro viejo tutor, cmo encuentro medios de poner mi habitacin como
un palacio, y mi persona como la de un prncipe.
- Quin sabe,-le dijo Arturo,-si las noticias que
traigo, hagan cambiar tu situacin!
- Cmo?, me traes noticias?
---JS, por cierto; Veraza ha llegado, y aqu tengo ya
las cartas del paquete.
-Veamos, Arturo, veamos pronto lo que contienen,
-dijo el capitn levantndose del catre.
-Calma, calma, capitn, -le dijo Arturo, sacando
las cartas del bolsillo y ponindolas en las manos del capitn.
- Calma? -Se conoce que t no ests enamorado, porque de lo contrario. , '.' pero qu frialdad de hombre, qu
cachaza; preguntarme por qu tena mi cuarto aS, antes
de decirme que tena yo cartas de mi pobre Teresa!, , , .
s. . .. deba incomodarme contigo.... Habana.... cabal. . . . s; es la firma de Teresa, vive .. , , vive; esta es su
firma, es su preciosa letra .. " la misma. . .. me ama, me
ama todava. , .. Yo estoy loco, Arturo, loco; quisiera devorar de una vez todas estas lneas y saber lo que me dice
en ellas, . ,. Oh Arturo!, t no sabes el placer que causa
el recibir cartas de una querida que se ama con el alma
y con el corazn, : .. t eres un insensible; si no, te volvierr. s loco como yo, , , , mira la firma de Teresa .. " est en
J... H::> bana, buena, completamente buena. . .. pero desgra-

324

EL FISTOL

ciada la pobre criatura, desgraciada, SIn duda, porque no


est conmigo ....
Todo esto lo deca el capitn recorriendo precipitadamente las cartas de Teresa, leyendo expresiones aisladas;
volviendo las hojas una vez y otra, y besando repetidas
veces la firma.
-Veo,-le dijo Arturo,-que en efecto te puedes volver loco. Dame esas cartas, recustate en tu catre como
estabas, cerremos la puerta para que nadie nos interrumpa, y yo te las leer desde el principio al fin. Ya sabes lo
principal, y es que Teresa lleg bien, y se halla con salud;
preprate, pues, a recibir con ,calma las dems noticias.
Cerraron la puerta, el 'capitn se recost, y Arturo comenz a leer:
"Habana, etc.-Manuel de mi corazn: Supongo que
el Sr. Arturo te habr impuesto de lo que pas en mi viaj e hasta Veracruz. Me embarqu en el vapor ingls Teviot, y desde ese momento comenc a escribir un diario,
que ahora he vuelto a copiar: lelo, y en l hallars consignado mi amor, mis pensamientos, las horas de angustia y de dolor que he pasado, y tambin los momentos de
infinito placer que he tenido, haciendo memoria de t, bien
mo, de t, que eres mi nico amor, mi solo consuelo.
"Vctima de la trama de mi tutor, que fingi tu letra,
fu a la cita; y all, Manuel, en vez de encontrarte, slo
encontr a un asesino, que estaba resuelto a obtener mi
mano o a matarme; creo que no dudars, Manuel, que habra preferido mil veces la muerte antes que ceder a esta
infamia. Busca al padre A. . .. que vive en la calle del
Puente Quebrado, y l te impondr de cmo Dios, por un
milagro, me salv la vida; guate por los consejos de ese
santo eclesistico; s religioso y bueno, porque slo con
una conciencia pura se hace frente a las maquinaciones
de tan crueles enemigos; mame mucho, Manuel; no me
olvides ni un instante, y ten, como yo, la esperanza de
que algn da, y quiz pronto, volveremos a ser tan felices
como aquellos cortos instantes en que nos vimos en casa de
la buena lavandera, y que no podr olvidar nunca, pues
no hago ms que 'cerrar los ojos y verme all en tus brazos.

DEL DIABLO

325

"Escrbeme mucho, mucho, todo lo que te pase, aun


lo ms insignificante, porque tus cartas me darn la vida,
y reanimarn mi esperanza.
"Adis, Manuel mo; recibe el infinito amor de tuTeresa".

-Pues es cosa muy terrible, -dijo Manuel cuando


acab de or esta' carta,- que Teresa dej e hi aclaracin
de las infamias del viejo para que el padre nos las diga.
Quin sabe si ste nos hablar la verdad, y si le encontraremos: nada le costaba haber escrito un poco ms.
-No seas injusto,-le 'contest Arturo ;-tendra sus
razones para no fiar estos secretos a una carta. Si por casualidad se hubiese perdido, o hubiese sido interceptada
por el tutor, qu sucedera? Vendran naturalmente por
tierra los planes que hemos formado.
-Pues bien, -dijo el capitn,- en ese 'caso vamos inmediatamente a ver al padre y que nos explique todo lo
que ha sucedido.
-Leeremos primero el diario de Teresa, y quiz encontraremos en l alguna explicacin ms.
-Bien dicho, Arturo; yo estoy positivamente fuera de
m, y hara mil tonteras.
Arturo comenz a leer:
"Da 10., a las cuatro die la tarde.- Oh Dios mo!, T

que cuidas de la vida del insecto que se arrastra por el suelo, y d~l pajarito que vuela en el viento, dame fuerza para
sufrir esta separacin.
"Estoy ya a bordo del vapor: el generoso amigo, que
me ha acompaado desde Mxico hasta Veracruz, se ha retirado en un bote. He conocido que mi des'gracia ha conmovido su 'corazn, y que ser en lo de adelante un hombre que se interese en todos mis infortunios: a l le entregu mi retrato y un rizo de mi pelo, y estoy muy segura
de que los pondr en poder de Manuel.
"Un viento recio 'Comienza a sopl,ar: las olas se estrellan contra las murallas del castillo de Ulua, y los marineros levantan las anclas; la mquina est encendida, y el
buque comienza a moverse. Si yo no fuera tan desgracia-

326

EL FISTOL

da, tendra mieao; pero cuando la vida cansa y fastidia~


los ms grandes peligros se ven con indiferencia. - j Ah!,
no, no, j Dios mio!, no me quites la vida antes de volver a
ver a Manuel. Deseo estar a su lado un ao, qu digo?,
un dia, un minuto, y entonces morir contenta.
"Las olas parece que quieren romper los costados del
buque; el mar y la mquina rugen a competencia, y las nubes cubren el cielo. Este delo opaco y triste me ahoga, y
pesa como un plomo sobre mi corazn ....
"A las cinco.-j Oh, Dios mo! La tierra se pierde, se
borra, se une y se confunde ya con las nubes, es la tierra
de mis padres, la tierra en que v la luz primera, la tierra
en que vive Manuel, la tierra de que me alejo, quiz para
no volver jams. Adis, patria mia; adis tierra idolatrada; adis, Manuel, a quien he adorado con todo mi corazn: mi alma, mis pensamientos quedan en ese Mxico,
donde he experimentado tan amargos dolores y tan vivoS'
placeres: ningn pesar es tan grande, tan terrible en la vida, como el ver desaparecer desde un barco la tierra en
que se vi la luz primera.
"Las ocho de la noche. - Pasadas estas impresiones,
que han lastimado mi corazn de una manera inaudita, el
mareo se ha apoderado de m: he bajado a mi camarote,.
y me he encerrado en l, a'costndome en este lecho, que
me parece un ataud. j Ah, Manuel: la soledad es lo ms
terrible! Quin, si no Dios, puede auxiliar a esta mujer
aislada en medio de los mares? Si t estuvieras conmigo,
nada tendra que temer, y la muerte misma me sera grata: t mitigaras mis sufrimientos; con tu presencia solamente calmara este mal, que mata mi alma y mi cuerpo.
El mar est horriblemente alterado, las olas se estrellan
en los costados del buque y lo hacen estremecer; yo tengo miedo, pero no a la muerte, sino a perecer olvidada de
t y de todo el mundo. Estas lneas acaso no llegarn a
tus mano 'S, y tu infeliz Teresa acabar sin el consuelo siquiera de que t recibas los ltimos recuerdos de su amor.
"Dia 2.-Anoche, Manuel de mi corazn, no pude continuar: el lpiz se me cay de la mano, y la fatiga de mi
espritu y el mareo me postraron, de suerte que no pude
ya ni a un mover mis cansados brazos. j Qu noche, Dios

DEL DIABLO

327

eterno, qu noche tan cruel! Toda ella la he pasado en


un continuo delirio y en un estado de sopor, en que ni se
duerme ni se vela; tu imagen, Manuel, me ha acompaado, es verdad; pero te he credo ver plido, ensangrentado. . .. Te ha sucedido algo? Has sido vctima de ese
hombre fatal? Ah! no; t vives, Manuel; t vives, y as
lo quiero creer, porque de otra suerte morira yo en el mismo momento.-Los vaivenes del barco y el ruido de la mquina me han despertado sobresaltada; he tenido que contener con mi mano los latidos de mi corazn, y he vuelto
a caer de nuevo en el sopor, para ver fantasmas, para delirar con visiones fnebres; y esqueletos, y sombras, y horrorosos animales de una forma quimrica han rodeado la
imagen de mi amante, de mi idolatrado Manuel.
"El da ha amanecido nublado; pero el viento est ms
flojo, y he subido sobre cubierta para refrescar mi frente
abrasada, para que mi imaginacin se despeje de esas vi/ siones de la noche, 'que han hecho erizarse mis cabellos. Me
he encontrado con que los pasajeros y aun el mismo capitn, notando mi palidez, me han ofrecido sus servicios: les
he dado las gracias, porque de poco me serviran, ni sus
auxilios, ni sus medicinas. Nadie, sino t, puede curar las
llagas de mi corazn Cmo he de encontrar la felicidad
en medio del Ocano, rodeada de personas indiferentes, y
que no podran ni comprender ni aliviar mis dolores? Hoy
me he puesto a pen~ar, por qu Dios me castiga tan cruelmente: me arranc a mi madre, cuando era yo casi una nia, y 'cuando ms necesitaba de su abrigo y de sus caricias:
despus, Manuel, no he tenido ms pensamiento que
amarte, y amarte para que fueras mi esposo, para darte
mi corazn, mi mano, mis bienes, y hacerte feliz, y ser yo
tambin la ms dichosa de las muj eres. . .. Por ,qu hay
tantas muj eres en el mundo tan felices, tan risueas, que
se enlazan con sus amantes, que aman, que son amadas,
y. . .. yo, Manuel, yo que he amado tanto a Dios, me veo
separada de t, desterrada de mi patria, pobre, sin amigos,
sin amparo alguno en el mundo? Estos renglones van medio borrados con mis lgrimas, y perdname, Manuel, que
tanto llore; pero no hay ms consuelo para los desgraciados. . .. Despus de llorar mucho, llego a resignarme

328

EL FISTOL

con la voluntad de Dios. El me ampara en estos abismos,


y debo darle gracias, y esperar que si me conserva la vida,
ser para volverte a ver, para estrecharte en mis brazos,
para poner este corazn adoiorido sobre tu corazn, y en
tonces morir ....
"En la tard,e.-Todo el da he estado sentada con la
vista fij a hacia el lado por donde yo creo que est Veracruz. Despus de Veracruz se pasan montaas, y bosques,
y ciudades; y despus de todo eso se encuentra Mxico,
y en Mxico ests t; t, mi tesoro, mi Manuel. Cuntas
dificultades, cuntos trabajos, cuntos riesgos se necesitan
para volverte a ver! .... y cuando vuelva, acaso t me habrs olvidado; t estars casado con otra. . .. pero entonces .... me matar, o .... me volver loca ....
"El sol se va ocultando; el mar parece de sangre, y
las nubes de oro se levantan del seno de las aguas, formando las ms caprichosas figuras. Si vieras, Manuel, qu espectculo tan hermoso y tan magnfico!
"Da 5.-La muerte, que he tenido ante mis ojos, y tu
memoria, han ocupado mi pensamiento. A la media noche
de ayer comenz a soplar un viento mucho ms fuerte, y
el mar a embravecerse: fu despertada por el ruido que
hacan sobre cubierta los marineros, y por la voz del capitn, que dominaba la tormenta. El buque se sacuda
violentamente, y yo como pude, cayendo y levantando, sal sobre cubierta, y v grandes montaas de agua negra,
que venan unas tras otras sobre el buque: asustada, me
volv a mi camarote, donde en medio de las ansias y sufrimientos del mareo, que me volvi a atacar, he esperado tranquilamente la muerte, pensando en Dios y en t ....
Ha calmado el viento; pero el mar a un est revuelto: los
pasajeros han subido hoy sobre cubierta, y me han parecido fantasmas o cadveres acabados de salir de la tumba: todos estn plidos, con el cabello en desorden, con
los ojos hundidos y con los trajes descompuestos: yo misma me v en el espejo, y mi semblante me asust .... Si
me vieras, te dara yo lstima.-Hoy he comenzado a sentir un dolor en el pecho; el mismo que otras veces me ha
alarmado tanto: yo temo que, ya sea por un motivo, ya por
otro, no me sea posible volver a verte.-Un pasajero me

DEL DIABLO

329

ha dicho que el clima de la Habana, demasiado caliente, es


muy daoso para esta clase de enfermedades; y yo recuerdo que cuando estuve all con mi madre, ni me fatigaba
mucho, ni me 'costaba trabajo respirar. Pero entonces era
nia, era feliz, mientras que hoy la soledad, la ausencia y
el clima me matarn indudablemente: as, pues, con toda
verdad te digo, Manuel, que te resignes a perderme. Al
fin, los hombres fcilmente se consuelan: hay tantos placeres; tantas distracciones para ellos en el mundo, que
muy poco les importa el cario de una mujer .... No te .
vayas a ofender por esto, Manuel; yo creo que t me amas
sobre todas las cosas del mundo, y por esta misma razn
soy tan infeliz hoy que un mar nos divide ya ....
"Dia 6.----'Muy temprano, todo ha sido alboroto en el
vapor: los pasaj eros se han lavado y vestido de limpio, y
estn inconocibles': todo este regocijo es porque la isla de
Cuba con sus palmeras pintores'cas y su multitud de ,edificios, est ya muy cerca. . .. Qu me importa todo esto?
N o ests all, y me es indiferente vivir en un palacio en la
tierra, o en un estrecho ataud a bordo de un barco, en la
mar: las tempestades del mar son terribles, pero todava
son ms fuertes las del corazn. Al divisar las playas de
la isla de Cuba, he llorado tanto como cuando v desaparecer las de Veracruz. A qu vengo a esta tierra? En
qu voy a emplear las largas horas del da? En bordar,'
en coser, en pasear - Y para qu ?-.- Cunto, cunto me
atormenta este deseo de volver a Mxico, cuando aun no
llego a la Habana! Esta agitacin que tengo, como si algo me fuera a suceder; este sobresalto continuo, 'como si
constantemente me estuviera amagando un asesino. . .. Es
triste, muy triste, arr'astrar una vida tan miserable e infortunada. Nos volveremos a ver? Vendrs t a buscarme? .... y cmo podrs venir, pobre Manuel, abandonando tu carrera y tus amigos? .. :.. Yo no merezco tanto.
"Da S.-Ayer ha venido Marta: es una pobre negra
esclava que serva a mi madre y me cuidaba; se acord
perfectamente de m; llor" me llam su nia, su nia preciosa, y yo he conseguido de su ama que se quede por algunos meses en mi compaa; y digo ~lgunos meses, porque no pienso vivir mucho tiempo separada de t.

330

EL FISTOL

"Ayer ha venido tambin el conde de c .... y me ha


dicho que tiene instrucciones de mi tutor, para darme 'cuanto necesite: no es gran favor, por cierto, el que me hace
mi tutor, con darme una parte de lo que me pertenece; pero siempre es algo, porque poda muy bien haberme dejado morir de hambre en una tierra extraa para m.
"Habito una hermosa quinta, 'la misma en que viv
cuando era nia y feliz: entonces me pareca un palacio encantado; corra por los jardines; jugueteaba entre las flores y el csped; me dorma debajo de las palmeras, a la
orilla de las fuentes, y todo era alegra y placeres inocentes: hoy todo me parece triste: las flores sin aroma, y las
palmas se inclinan tristes y mustias. Los salones me parecen fros 'como las lpidas de mrmol de los sepulcros: el
ruido de las fuentes me causa una melancola inexplicable, y todos los objetos que me rodean, no hacen ms que
despertar en mi corazn amargos recuerdos. Mis ocupaciones son hasta ahora bordar y leer; pero en la realidad,
lo hago maquinalmente, porque mi pensamiento vuela muy
lejos de aqu.
"Despus de tantas noches de vigilia y sobresalto, en
que he despertado llena de susto y he experimentado horrorosas pesadillas, tuve ayer un sueo delicioso. So,
Manuel, que estaba yo en casa de la lavandera, y que t,
procurando calmar mi temor y turbacin, me deCas palabras de amor, que, como una msica celeste, sonaban en
mi odo. Lloraba yo; y t, bueno y amoroso, enjugabas
mi llanto, me estrechabas ,contra tu corazn y me deCas
que al da siguiente nos debamos casar: me contabas tambin que tenas una casita primorosa, donde, retirados del
mundo, debamos vivir solos, el uno para el otro; que mi
tutor haba entregado todos mis bienes y retirdose a San
Luis; y que, en fin, nada tenamos que apetecer, y nada
nos faltaba para ser felices. i Figrate mi tristeza cuando
al despertar no v en mi derredor ms que la soledad y la
desgracia!
"Hasta hoy, en que concluyo estos apuntes, para remitrtelos, mi situacin no ha variado ni puede variar, sino es que me muera o que me reuna contigo. T me amas,
Manuel, y pensars en la conducta que ser conveniente

DEL DIABLO

331

seguir: rflexiona solo que si cometes un crimen, entonces no podrs ya ser mi esposo, y me dars la muerte. La
. prudencia debe guiar tus pasos, y no debes proponerte ms
fin, sino el de que podamos unirnos: la pobreza no me
asusta; Dios nos ayudar" o
Cuando Arturo acab de leer, levant los ojos, y vi
que el 'capitn estaba profundamente conmovido.
- Qu diablo de humor es ese, Manuel ?-le dijo,las cosas estn mucho mejor de lo que creamos: Teresa est buena, nada le falta para su comodidad y subsistencia,
y te ama, te ama como siempre: todos estos son motivos
para alegrarse.
-Dices bien, Arturo; y cmo es que casi lloro, cuando me disgustan tanto esos hombres pusilnimes y llorones ?-dijo el capitn levantndose y limpindose los ojos
con su pauelo. Sin embargo, las cartas de una mujer que
se ama, conmueven el alma, y ya ves. . .. al amor lo pintan montado sobre un len y dirigindolo con una madej a
de seda.
-Aqu hay otra carta para t,-interrumpi Arturo,veamos lo que dice:
'
"Habana, leteo-Querido capitn: Me embarqu en una
maldita goleta, llamada Villanueva, y poco falt para que
nos llevara una legin de diablos.-j Qu tiempo! j hum!, el
mar se nos vena encima, y el buque pesaba menos que
una cscara de nuez: no daba un centavo por la vida de todos los que iban a bordo. Al fin, llegamos estropeados; y
me tiene V. ya en la gran isla de Cuba a sus rdenes; de
da. luchando con estos abogados enredadores, y de noche,
en tonnenta con las habaneras en divertidos fandangos:
la danzic'a ya me sale por los ojos, pero las muchachas no
son malotaso
"Me he encontrado con instrucciones para obrar en
otro negocio en que hay asunto de muchacha seducida, y
de viejo engaado, y .... qu s yo qu ms; pero sobre
esto nada he hecho ni har, hasta que concluya con el asunto de la quiebra de la casa de Revuelta. En el paquete
prximo escribir a Vo largo sobre esto, y me dir su opi
J

332

EL FISTOL

nin. - Va un cajn de puros, capitn, que se fumar V.


a mi nombre, y que puede recoger de la casa de Dionisio
Velasco.
"Pasarla bien, capitn.-Su amigo que mucho lo guiere.-J uan Bolao."
-Esta carta es terrible, Arturo,-dijo el capitn,-y
el mejor modo de terminar este negocio, es ir a casa del
viejo, volarle la tapa de los sesos, y marcharme para la
casarme con Teresa.
-Recuerda, Manuel,-le contest Arturo,-que se te
encarga la prudencia; y, por otra parte, qu haras t
despus de matar al viejo, por mucha justicia que tengas?
Llevar la vida fugitiva y errante de un asesino, haciendo
participante de ella a una criatura tan noble y tan buena
como Teresa.
-Pues, qu hacer entonces ?--dijo el capitn con
acento colrico: dejarse burlar de un miserable, que se
roba toda una herencia, que intenta asesinar a una mujer
inocente, y que la destierra, como si fuera criminal?
-No, ciertamente; pero tratemos de dar un golpe seguro: Teresa te encarga que te gues por los consej os del
eclesistico, y que obres con prudencia; debes, pues obedecerla. Este Bolao es tu amigo; parece un excelente muchacho, y podemos convertirlo en aliado nuestro, tanto
ms, cuanto que ha prometido consultarte lo que -deba hacer en el negocio. Vamos, en primer lugar, a ver al eclesistico, y despus de haberlo odo, pensaremos.
-Dices bien, Arturo: t al fin concluyes siempre por
dominarme; pero me ocurre una idea.
-Cul es?
-Para todo esto se necesita tener dinero, y mucho,
y todo mi capital est reducido a un par de onzas.
-Ya te he dicho,-le interrumpi Arturo,-gue puedes contar conmigo: mi padre, como sabes, gana mucho
dinero, y yo me ocupo en inventar diariamente nuevo modo de gastarlo.
-Todo eso est muy bueno, Arturo,-le dijo el capitn con mucho cario,-y yo s que puedo contar con tu
amistad, pero yo soy hombre que saco dinero de debajo de

DEL DIABLO

333

tierra, y que tambin s tirarlo con mucha facilidad.


[oy me siento animado de esperanza: las cartas de Teesa me han vuelto la vida, y necesito tener dinero, regenear mi cuarto, disponer de grandes recursos, y hacer cosas
laravillosas. Mi plan, por ahora 1 est reducido a tener
inero, como he dicho, a pedir mi licencia absoluta, para
ngarme a la Habana, a casarme all con Teresa, y desus marcharme a Italia, escoger un bonito pueblo, y viir tranquilo y feliz, dando antes de marchar una regular
aliza al viejo. T vendrs con nosotros, no es verdad,
lrturo?
-Esos son castillos en el aire, Manuel; yo no me searar nunca del lado de mi madre, porque es una exce:mte mujer, a quien amo tanto, como t a Teresa; pero
a veremos cmo las cosas se presentan.
- Eh! Martn !-grit el capitn, abriendo la puerta.
Martn, que era el asistente, se present al momento.
-Treme agua, jabn, tohalla, todo lo necesario paa lavarme; limpia los pantalones y la levita.
-Est mi capitn muy aliviado?-pregunt Martn.
[aca muchos das que, como el capitn no se lavaba, ni se
esta, ni hablaba con nadie, Martn lo crea enfermo.
-S, muy aliviado, muy aliviado, Martn; la nia me
a escrito, y esto me ha quitado la enfermedad.
-Me alegro mucho, mi capitn.
- Te alegras, bribn ?-le dijo Manuel chanceando;
-pues bien, haz muy breve lo que te he mandado.
-Voy, mi capitn.
Martn se retir, y a poco volvi con un jabn oloroso,
n lebrillo, una jarra y un espejo.
-Este asistente es una alhaja, Arturo,-le dijo el caitn, mientras que Martn sala a traer el resto del apato que faltaba para el tocador del capitn.
-En efecto, veo que te sirve admirablemente.
-Lo ms singular es, que nada de esto que t ves, es
jo; espejo, lavamanos, agua, jarros, pozuelos., vasos, to) cuanto se necesita, lo adquiere en el acto. El da que
le se me antoja comer gallina, se la pido, y sin pedirme
:nero, me la presenta en un guiso exquisito; es una es~cie de mgico, muy conveniente para un militar calave1

334

EL FISTOL

ra como yo. Tambin es verdad, que Martn dispone de


mi dinero, de mi ropa y de todo lo que tengo ;4 das pasados
busqu una 'camisa muy bien hecha, y me dijo que se la
haba dado a un pobre; le alab su caridad, y concluy la
historia; pero ya entra, vers lo que responde.
Martn, en efecto, entraba con un vaso de cristal abrillantado y un plato de China, donde haba cepillo y polvos
para los dientes.
- De dnde has conseguido todo esto, Martn ?-le
pregunt el capitn.
Martn se sonri.
-Vamos, tunante, d, quin te ha prestado todos
estos trastos?
-Pues, seor. . . . como las nias de la otra casa quieren tanto a mi capitn .... me prestan todo lo que necesito.
- Las nias! .... j ah!, ya caigo en cuenta, unas chatitas que viven aqu junto.
-Esas mismas, mi capitn; y todos los das me preguntan que cmo se siente usted.
-Diles que estoy aliviado, que se lo agradezco. Trae
ms agua caliente, y cierra la puerta.
El capitn comenz a rasurarse.
-Cuidado con las infidelidades,-dijo Arturo.
-N o tengas cuidado; quiero sinceramente a Teresa,
para que pueda ocuparme en otro amor. Con que ahora,
qu tenemos que hacer?
-Buscar al ecles.istico,-dijo Arturo.
-Muy bien, voy a -darme prisa, porque ya rabio por
saber el pormenor de tan infame aventura; pero despus?
-Despus, -dijo Arturo,- pensaremos cmo se debe obrar, y yo 10 consultar a Rugiero.
-Ese hombre me fastidia muchas veces, y otras me
parece muy amable.
-Lo cierto es, que tiene mucho talento, y que es un
tuno de siete suelas; un hombre de mundo, que sabe curiosas historias, y anoche justamente me he pasado las horas enteras con l, y he sabido cosas que me han dejado
asombrado. Ya te llevar a casa de Aurora y conocers

DEL DIABLO

335

a los personaj es; por ahora te contar en compendio las


historias.
Arturo, mientras que su amigo se acababa de lavar y
vestir, le refiri en compendio la historia de Florinda, la
de Elena y Margarita y en seguida salieron a la calle.
-Estoy convencido, -dijo el capitn,- de que slo
una pasin verdadera guarda a las mujeres; una mujer
enamorada, rara vez es infiel, y por eso tengo tanta confianza en Teresa. Y Aurora y 'Celeste, qu dicen, Arturo?
-Ya hablaremos de eso, concluyendo tus negocios;
necesitamos obrar con mucha actividad, porque el paquete sale dentro de cuatro das, y es menester que escribas a
Teresa todo lo que hayamos hecho.
Llegaron los dos amigos a la calle del Puente Quebrado, y subieron a la casa del eclesistico, donde encontraron una anciana, que les dijo que aquel se haba ido a la
villa de Guadalupe, y que no volvera sino hasta el da siguiente. Manuel, desesperado, comenz a desatarse en invectivas contra el eclesistico; pero Arturo lo calm.
-Pues Arturo, yo necesito ocuparme en algo; y puesto que an tengo que pasar una noche atormentado por la
curiosidad y por la duda, mejor ser que busquemos fortuna ven conmigo y participars de ella.
-Pero, a dnde vamos?
.
-Djate conducir, y no repliques; no eres una nia a
quien pueda engaar un miserable msico, como Migueletti.
Arturo se dej conducir y entraron en una casa de juego del portal de Mercaderes, en donde a la primera persona que vieron, fue a Rugiero.
-1 Ola, caballeros! Ustedes por esta casa?
- y usted, Rugiero, qu hace tambin aqu?
-1 Buena pregunta!, divertirme, y ganar y perder dinero, mirando las figuras que hacen los que se quedan
sin un duro para comer.
-Este tronera de Manuel me ha trado aqu,-dijo
Arturo algo mortificado.
-No hay que ruborizarse, Arturo; los hombres en
materia de vicios, deben saber todo, as como todo lo deben ignorar las mujeres; as, os repito, Arturo, no hay pa-

336

EL FISTOL

ra qu ruborizarse como una doncella; vuestro padre es


bastante rico, y puede sufrir bien, sin debilitars.e, una sangra de cien onzas.
-Yo no vengo a jugar,-dijo Arturo con seriedad;
pero Rugiero, soltando la carcajada, le dijo:
-Jugareis, y tres ms; el que entra en la casa del jabonero, si no cae, resbala.
-Ya veremos,-dijo Arturo.
Los tres amigos entraron en una extensa sala, iluminada por dos grandes balcones, adornados con sus vidrieras y cortinajes; en medio de esta sala haba una mesa cubierta con su carpeta de pao verde y en la carpeta sealados y numerados con cinta amarilla los lugares donde
se colocan las cartas. No era aplicable a este lugar la
descripcin que hace Gorostiza en su comedia de El Jugador.
En un ahumado aposento,
Anegado en porquera,
He visto en un solo da
Lo que no pudiera en ciento,

pues, por el contrario, reinaba en l gran lujo; las sillas


de caoba, las velas de esperma y colocadas en largos tubos de reluciente nletal, y los cortinajes de seda. Los talladores y gurupis eran personas de importancia, y los
dueos de la partida gente de grande influencia en la ciudad, por su riqueza; all se jugaba oro, y no ms que oro,
pues la plata se vea con desprecio por la mayor parte de
los concurrentes; era, en una palabra, una partida de mil
onzas, con otras mil o dos mil de refaccin; y ya se sabe
el lujo con que en Mxico estn montados esa clase de establecimientos; cada uno de ellos tiene por lo menos seis
onzas diarias de gasto, que hacen cerca de tres mil pesos
cada mes. De dnde, pues, salen estos treinta y seis mil
pesos cada ao? Evidentemente del bolsillo de los concurrentes, que pierden all el fruto de su trabajo, y menoscaban su fortuna. Han pasado gobiernos de diversas opiniones; ha sufrido mil cambios la sociedad; pero por un
privilegio, peculiar a las costumbres viciosas, los juegos se
conservan sin alteracin, y sigue cada da ms en boga
esta especulacin, fomentada por personas que podan

DEL DIABLO

337

emplear sus capitales en obras benficas a la sociedad, a


la vez que lucrativas.
En esta pieza y alrededor de la mesa, haba multitud
de personas, las unas sentadas, las otras en pi, juntas,
agrupadas y rozndose unas con otras. Delante de los
talladores y monteros haba colocadas mil onzas de oro,
y debajo de la carpeta estaba el menudo. Cuando los tres
amigos entraron, haba un silencio solemne, que fue interrumpido por una voz clara y perceptible, que dijo:
--Sot~ viej.a.
Un sordo murmullo se alz entre los concurrentes, se
es'cuch una que otra maldicin de los que fueron a. la
carta contraria; y el ruido que hacan los monteros y apuntes al recoger y pagar, se mezclaba con las mil palabras
de alegra o desesperacin que all se pronunciaban.
En el momento en que vieron a Rugiero y a los dos
jvenes, les ofrecieron asiento con una perfecta cortesa
y amabilidad; pero stos prefirieron permanecer en pi.
Con una velocidad y destreza dignas de imitarse por los
gobiernos, que todo lo hacen mal y despacio, los talladores
arreglaron su dinero, limpiaron sus carpetas, recogiendo
sin piedad ni miserkordia todo el dinero puesto a la carta
que perdi; pagaron a los gananciosos; barajaron, y con
voz solemne dij eron :
-As y siete, todo nuevo.
Rugiero se acerc al odo del director o tallador principal; le habl dos palabras en voz baja, y ste le di cincuenta onzas, de las cuales di veinte a los jvenes, y se reserv treinta, que con mucha serenidad puso al siete. Manuel y Arturo pusieron cinco onzas al as.
-Cor,re,-dijo uno.
-Puede .... a copas .... el siete a la segunda, mozo.
Rugiero hizo sesenta onzas, y los muchachos perdieron cinco.
-Vayan conmigo,-les dijo Rugiero,-y acertarn,
porque me late que tendr veinte o treinta minutos de
fortuna.
- Qu juega usted, Rugiero? -le pregunt el capitn.
~Yo no tengo regla; yeso de judas, y contra judas,
y proyectos, y numeritos, nada vale si no hay suerte; por

338

EL FISTOL

ahora estoy jugando una grande y una chica; vean ustedes.


-Caballo y tres.

-Voy al tres.
-Vais a perder indudablemente,-le dijo Arturo,-a
ese caballo apostara yo hasta mi camisa.
-Bien,-dij o Rugiero sonriendo,-ponedle lo que
queris.
- y bien que lo har,-dijo Arturo entusiasmado.
- Quereis dinero ?-le pregunt Rugiero,-pues bien;
pedid al monte; tenis crdito abierto bajo mi responsabilidad; no os doy de lo que tengo, porque me propongo
jugar a la dobla. Y diciendo esto, puso las sesenta onzas
al tres.
Arturo pidi veinte onzas, y las puso al caballo. Se
corri el albur, y pasada ya ms de la mitad de la baraja,
vino un tres; detrs estaban tres caballos juntos. Rugiero retir sus ciento veinte onzas, y Arturo al disimulo se
enterr las uas en el pecho, mientras que Manuel, ms
experimentado, vea esto con una perfecta calma. El otro
albur se compuso de rey y caballo; Rugiero le puso al 'Caballo las ciento veinte onzas.
-Ahora os tocaba ir al rey, que es la grande,-dijo
Arturo.
-S, contest Rugiero, -me tocaba en efecto, pero
he variado de idea.
-Pues yo contra el maldito caballo he de ir ahora.
Arturo pidi otras veinte onzas y las puso al rey; el
caballo vino a las tres cartas, y detrs haba dos reyes,
R ugiero retir sus doscientas cuarenta onzas, y Arturo dijo con clera:
-Esta es una baraja de todos los diablos.
El siguiente albur era de tres y seis. Rugiero puso las
doscientas cuarenta onzas al seis, y Arturo al tres otras
treinta que pidi.
- j El tres! Hasta que gane una vez,-dijo Arturo a
Rugiero.
-Os equivocis; el ssis de oros estaba antes.
En efecto, las dos cartas estaban unidas, y el tallador
al correrlas descubri el tres; pero rectificada la operac;n. reEult que en efecto estaba el seis antes. Rugiero

DEL DIABLO

339

recogi s,us cuatro/cientas ochenta onzas, las distribuy


en los bolsillos, y se levant del asiento, mientras Arturo echaba lumbre por los ojos, pues haba perdido en un
momento ms de mil pesos: Manuel se sonrea.
-Venid,-le dijo Rugiero ;-cuando en el juego se
pierde lo mejor es tomar un poco de aire para refrescarse, y volver a la carga.
-Es verdad,-dij o Arturo,-el demonio me inspir
sin duda la idea de venir a esta maldita casa: quemadas
deberan estar todas. Esta polica de Mxico es la ms
rara y absurda que se conoce en el mundo: persigue y lleva a la crcel al ratero que saca un pauelo de la bolsa,
y deja que se paseen descaradamente en ,coche estos ladrones, que roban miles de pesos, porque no hay duda que
es un robo el que me han hecho en este momento.
-No haya cuidado, Arturo,-le dijo el capitn ;-no
ha sido el demonio quien te trajo aqu, sino yo, y te prometo que no se quedarn los monteros con tu dinero: dentro de media hora habr hecho campaa. Fumemos, que al
fin cada uno de estos puros habanos nos cuesta como quinientos pesos.
El capitn tom unos puros excelentes, que haba en
una charola, y que estaban a disposicin de los concurrentes.
-Este muchacho,-dijo Rugiero a Arturo,-conoce
ms el mundo, y tiene razn en el fondo: dentro de media hora la suerte variar, y podrn ustedes hacer una buena campaa. En cuanto a m, tengo un gran mrito, no
es verdad, Arturo? Pero, venid, nos sentaremos aqu, donde se respira Un poco el viento fresco, y platicaremos.
Los tres amigos se sentaron detrs del cortinaj e de
uno de los balcones, y desde all pudieron observar todo
lo que pasaba en la mesa.
- Conocis a algunos de los que se hallan jugando?
-pregunt Rugiero a Arturo.
-A muy pocos; y me asombra ver entre ellos hombres que gozan en la sociedad de una gran reputacin de
probidad.
-Eso no es extrao, Arturo; muchas veces los hombres que gozan de mejor reputacin, son los ms dainos

340

EL FJSTOL

y malvados. Veis aquel hombre seco, de mejillas hundidas, de barba crecida, y con un vestido descompuesto y
sucio?
-S lo veo, y ser probablemente un pobrete que, como dice esta gente de juego, viene a sacar la amanezca.
-De ninguna suerte, pues es un hombre que logr
casarse con una viuda rica, y que en vez de trabajar para
aumentar y conservar el capital, lo ha destruido en el juego. Primero vendi a un usurero una casa de campo que
tena la mujer en Coyoacn: despus cada da abre la cmoda, y saca, ya unos pendientes, ya un reloj, ya un prendedor, ya un hilo de perlas... Mirad, justamente est
vendiendo o empeando un hilo .... le dan slo diez onzas
por l .... y a fe que vale sin duda una talega de pesos .....
Ya puso las diez onzas..... las perdi. . .. Ya vis, con
mil pesos se hara la felicidad de una familia.
- j Maldito juego !-exclam Arturo.
-Pues este hombre,--'continu Rugiero,-se retira
ahora a su casa: sus hijos salen risueos a recibirlo, y l,
en vez 9,e acariciarlos, a uno le empuja y a otro le da un
puntapi; la mujer, con las lgrimas en los ojos, le reconviene, y l la llena de injurias y concluye por pedirle la llave para sacar las ltimas alhajas que le quedan. Pide la comida, y todo le disgusta; rie a los criados, tira los platos y
los vasos; y apoderndose de alguna otra prenda, se sale
frentico de su casa, a donde no vuelve sino a las tres o las
cuatro de la maana. Dentro de tres das ya no habr ni
una silla en qu sentarse, ni una cama en qu dormir, ni
un plato en qu comer: todo lo ha'br entregado a vil precio a los almonederos y usureros, y sus hijos no recibirn
ni educacin ni alimentos, y slo un ejemplo de inmoralidad.
-Este hombre es un estpido,-dijo el capitn.
-Pues bien; mirad aquel otro de ojos rojizos, de tez
aguardentosa y de grueso vientre.
-S, lo veo perfectamente.
-Pues ese es un empleado que gana dos mil pesos de
sueldo. sin saber ni aun escribir, y cuya librera est reducida al calendario de Galvn, slo va a su oficina a almor-

DEL DIABLO

341

zar; tiene empeado su sueldo de un ao, y paga un real en


cada peso por el dinero que ha recibido.
Como no tiene con qu mantener a su familia, y sostener otras dos casas que corren por su cuenta, viene honestamente a buscar el dinero que necesita; pero como sus
acreedores son innumerables, el da en que gana, hace un
prorateo; y cuando pierde, se esconde por dos o tres das,
y ni la misma polica de Pars sera capaz de encontrarlo,
-Aquel otro viejo de anteojos, y de elegante chaleco
de terciopelo, sabe la Biblia, como suele dedrse, pues
cuando viene al juego trae las bolsas vacas, y est en acecho del primero que gana, para pedirle con mucho garbo
dos o tres onzas, con las cuales procura hacer negocio: si
gana paga religiosamente a los que le prestaron para establecer as su crdito, y si pierde espera con paciencia que
otro amigo le vuelva a habilitar.
Esos tres que vis all de capa, tienen slo una onza;
si pierden la vaca que han hecho, sus familias no tendrn
qu comer maana; si ganan, en vez de emplear el dinero en cosas tiles y en aliviar la miseria de sus deudos, irn
a los cafs, y all entre los licores y el domin gastarn lo
que hayan adquirido.
-Pero, cmo aquellos dos militares que pierden
muchas onzas, pregunt Arturo, estn tan tranquilos?
- j Toma !-respondi Rugiero,-porque
nada pierden que sea suyo: la caja del regimiento hace el gasto;
y como tienen grande amistad con los altos personaj es del
gobierno, el Ministro de la Guerra los proteje, y sacan diariamente de la Tesorera dinero, sin que jams haya otra
cuenta que "abonado a la caja del cuerpo."
--Hace seis aos,-interrumpi Manuel,-los conoc
con las 'botas rotas y con unas casacas llenas de grasa.
- y hoy tienen carretelas inglesas y palco en el teatro, no es verdad ?-dijo Rugiero.
- Maldito juego! j maldita sociedad !-murmur Arturo.
-Pues aquel otro caballero que veis all de lente,
gran cadena, reloj, elegante levita y fistol ,de brillantes,
_ no es ms que un empleado del gobierno, que tiene ochen-

342

EL FISTOL

ta pesos de sueldo cada mes, y cuyo reloj y prendedor valen el sueldo de un ao.
-Pues, seores, la conversacin filosfica de ustedes
es excelente,-dij o Manuel,-pero teniendo nosotros en
poder de aquellos seores, mil y tantos pesos, es menester
recuperarlos: Rugiero ya sac utilidad, y est perfectamente; pero yo estoy en la triste posicin de no tener
quien me d un cuarto, y esta maana he dicho que necesito mucho dinero.
-Pues yo opino capitn,-dijo Arturo,-porque nos
marchemos de esta infame casa, y.... lo perdido, perdido .....
-N o lo creas,-dij o Manuel.
-Mira, Manuel,-dijo Arturo,-ningn hombre decente debe estar respirando esta atmsfera. Esto es desagradable y repugnante hasta lo infinito.
-Todo eso es muy cierto,-contest el capitn,pero no veo yo razn para que perdamos mil pesos, sin
hacer ni la menor diligencia para desquitarlos. Quiz perderemos. Ven ....
Rugiero, como siempre, despus de dejar asombrado a Arturo con sus historias escandalosas y su moraleja,
se haba marchado sin despedirse. El capitn, tomando a
Arturo de una mano, le dijo:
-Ven, cobarde, vers cmo en un momento se repone lo perdido; t eres un nio todava.
Ambos se acercaron de nuevo a la mesa, que estaba
llena de hombres agrupados y atentos a las cartas, pues
era un continuado cordn de entrantes y salientes: el capitn sac una onza, y la tir sobre una sota: vino la contraria, y perdi su dinero.
-Ves, Manuel, la suerte se nos declara en contra:
vmanos,-le dijo Arturo al odo.
- j Qu sabes t! con esta onza que me queda, voy a
hacer mi fortuna.
Manuel sac de la bolsa, en efecto, la nica onza que
le quedaba, y la puso a un seis. Vino el seis y gan.
- Ves, Arturo,-dijo el capitn,-cmo no todos los
albures se pierden? De aqu para adelante hemos de ir
viento en popa.

DEL DIABLO

343

Para no cansar al lector, diremos que el capitn, en


un momento gan cien onzas; y ~tonces Arturo le inst
fuertemente para que se retirara; pero l, entusiasmado,
le dijo:
-Toma setenta onzas, y paga a ese judo que te pres-
t, y dj ame lo dems.
Arturo, con el disimulo posible, pag las setenta onzas al banquero; tom un puro, lo encendi, di unas
vueltas por el corredor, y cuando volvi, el capitn estaba ya sentado, y tena delante cuatrocientas onzas.
- j Eh! caballeros,-dijo el capitn levantndose,este es el ltimo albur, pierda o gane: estoy fastidiado de
jugar.
y diciendo estas palabras, comenz a poner a un
siete de bastos el montn de oro que tena delante.
Arturo tir al capitn del faldn de la levita, y los
circunstantes, aunque acostumbrados a estas escenas. no
pudieron menos de clavar sus ojos sobre el heroe de esta hazaa; l, fresco y sereno, vea correr la baraja, SIn
que una sola de sus facciones se alterara.
El siete de bastos vino a las tres cartas y el capitn
dej en la carpeta el oro.
-Todo va,-dijo al montero,-a la carta que salga
a la derecha.
Un murmullo de admiracin turb el silencio, pero el
capitn, volviendo tranquilamente la cara y encontrndose con Arturo, le dijo sonriendo:
- Qu te _parece, qu suerte tan loca?
-Este albur lo perders.
El capitn alz los hombros, y dijo con desdn.
-Vaya tres y sota; ira yo a la sota de buena voluntad.
-Puede usted cambiarse,-le dijo el montero, con
el rostro algo descompuesto.
-No, dijo el capitn,-me propuse que se quedara
el dinero en ese lugar, y de ah lo recoger usted probablemente, pues creo que perder este albur.
-Corre,-dijo uno de los monteros.
-Pued'e,-dijo el otro.
Voltese la baraja, y rein un solencio solemne, y ni

344

EL FISTOL

las moscas se atrevan a volar. A las seis cartas vino el


tres de espadas: el montero puso la baraj a en la mesa
con una expresin de clera, y dij o:
-Puede usted disponer de mil seiscientas onzas; la
partida responde por ellas.
-D~me usted ciento,-le interrumpi Manuel con
lCalma,-y el resto quedar en poder de usted.
Manuel recibi cien onzas en oro menudo, que guard en las bolsas, y un papelito que deca: "Quedan a disposicin del Sr. capitn D. Manuel C ..... veinticuatro mil
seiscientos pesos en oro:'
Manuel tom del brazo a Arturo, y ambos salieron de
la sala, dejando estupefactos a los concurrentes. En los
corredores y en el patio haba ya multitud de hombres
muy corteses y caravanistas, que lo felicitaban cordialmente, por su fortuna, y le pedan el barato: el capitn
meta mano a su bolsillo, y reparta escudos y doblones,
sin ver ni siquiera la fisonoma de los pedidores.
-E\h !-dijo cuando hubieron salido al portal, qu te parece, Arturo? Soy un hombre rico; tengo ya
para competir con ese viejo infame; para pagar abogados; para marcharme a la Habana; para casarme con Teresa y para viajar y trastornar el mundo, si se ofrece.
-Estoy materialmente asombrado, Manuel; y an
me parece increble tu fortuna.
-Bien te deca yo, que las cartas de Teresa me haban inspirado valor y fuerza para hacer cosas grandes
y ganar en las cartas de la baraj a.
-Pero a dnde vamos ?-pregunt Arturo.
- Toma! a dnde hemos de ir? a las muebleras,
a las carroceras, a las sastreras.
-Pero, hombre, ests loco?
-No, sino en mis cinco sentidos; y por esta causa
quiero regenerarme hoy, que bastante he sufrido en tan..
to tiempo de reclusin.
- j Eh! D. Rufino,-dijo el capitn, saludando al
propietario de uno de los mejores talleres de sastrera de
Mxico.
---Capitn, j milagro que pone usted los pi s en esta
casa !-le contest Lamana afectuosamente.

DEL DIABLO

Todo va. a eSe albur, dijo Manuel.

345

346

EL FISTOL

-D. Rufino, cuando un hombre est arrancado, no


debe ni pasar por la puerta de la ,casa de usted, hoyes
otra cosa; y ya ver usted cmo me porto yo con los
amIgos.
-Poca confianza, hombre: ya sabe usted que esta
casa est a sus rdenes. Veamos qu desea usted ahora.
- Gracias! gracias! s que usted es mi amigo, y por
tanto no quiero abusar. Enseme usted, pues, los ms
ricos casimires para pantaln, los ms hermosos terciopelos para chalecos, y los paos ms finos para levita,
frac y casaca militar, todo esto se ha de hacer muy pronto y a la ltima moda.
-Bien, ser usted servido como se sirve aqu a los
amigos; cabalmente tengo un brillante surtido de todo lo
que usted quiere. Acabo de recibir los ltimos figurines
de Pars.
Lamana, diligente, afectuoso, como lo es con sus parroquianos, comenz a sacar maravillas, que iba poniendo ante los ojos de los jvenes; paos riqusimos, terciopelos afelpados, casimires de los ms caprichosos dibujos
y colores. Manuel lo examin todo con detenimiento y
escogi casimires para veinticuatro pantalones, terciopelo para treinta chalecos, y pao para seis levitas y dos
fracs y dos vestidos militares.
- Toda esta ropa se ha de hacer usted ?-pregunt
Lamana con aire de duda.
-Toda,-respondi el capitn \alfirm;ativamente,si usted quiere, puede enviar la .cuenta maana.
- Oh! no es por eso, qu disparate! sino porque la
moda pasa .... y aunque .... esto es contra mis intereses,
debo hablar francamente.
-Dice usted bien, D. Rufino,-interrumpi Arturo,
-es una locura; con media docena de pantalones ser
bastante.
- Qu entiendes t de esto, Arturo? Djame obrar
Jibremente en estos asuntos, ya que en los dems me su.i eto a tu voluntad. Lo dicho, D. Rufino; ponga usted oficiales que trabajen de da y de noche, y .dentro de tres
das, mndeme alguna ropa.

DEL DIABLO

347

-Bien, bien; tendr usted ms ropa de la que puede


ponerse en un ao.
-Hasta ms ver, D. Rufino.
-Caballeros, pasarla bien.
Arturo y el capitn se dirigieron al bazar de Compagnon, a la calle del Espritu Santo; todo el que tenga
dinero y gusto por los muebles elegantes, debe visitar
este bazar, donde se encuentran sillas cmodas de las
ms finas maderas de caoba y rosa; sofs, consolas, espejos y todas las exquisitas obras de carpintera hechas a
la ltima moda de Pars. Manuel y Arturo escogieron lo
mejor, lo ms exquisito y lo ms elegante, sin pararse en
el precio, y de aqu se dirigieron a la famosa carrocera
Silcox y Park.
- Eh t Mr. Silcox, necesitamos un carruaje de ltima moda,--dij eron los jvenes.
Mr. Silcox los llev a una bodega, donde tena seis
u ocho coches, a cual ms elegantes, y all escogieron una
carretela azul oscuro con adornos de plata, que qued
ajustada en 1500 pesos. Silcox, para completar el tren,
les vendi un buen tronco de mulas cambujas con sus respectivas guarniciones; y todo cost 2200 pesos; el mismo
Silcox les proporcion un cochero llamado Pedro. Arturo dij o a Silcox que poda ocurrir por el dinero al da siguiente; y arreglados los compradores y el vendedor, se
puso el coche; y ambs amigos montaron en l, y se dirigieron a la calle de San Francisco, en donde haba una
casa vaca, que aunque no muy grande, era suficientemente cmoda. Dados todos los pasos necesarios para obtener la habitacin, amueblarla de lo ms necesario y
preparar esta repentina transformacin como si se tratase en un teatro de una comedia de magia, los dos mozalvetes fueron a regalarse en una fonda con una excelente
comida donde acabaron de concertar sus planes, quedando al separarse de volverse a ver al da siguiente en la
nueva casa.

CAPITULO XXVIII

Un buen sacerdote

RRULLADO por las ilusiones ms bellas; rico y feliz con la esperanza de poseer a Teresa, el capitn se acost y durmi en su pobre y desquebrajado catre un sueo profundo, tranquilo y delicioso; y
muy de maana se levant y llam a su asistente.
-Sabes que tu capitn es muy rico ?-le dijo en
cuanto le vi entrar.
-No s nada, mi capitn,-contest el asistente.
~Pues hoy mismo mudamos de casa, y vamos a vivir a la calle -de San Francisco; tengo ms de veinte mil
pesos a mi disposicin, y ya no tendrs necesidad de molestar a las vecinas para que te presten lavamanos y vasijas, y .....
- y podr decirme mi capitn cmo ya hoyes rico,
cuando ayer? ... -dijo el asistente, bailndole los ojos
de placer.
-E"so no te. importa a t; lo que te importa es que yo
te participe algo de mi fortuna; toma esos escudos para
que te compres ropa.

350

EL FISTOL

Manuel sac de la bolsa mucho oro y di un puado


al asistente.
-Pero a mi capitn le har falta,-dijo el soldado
con timidez.
-Obedece y calla,-le interrumpi Manuel,-la Ordenanza manda que jams repliquen los inferiores a los
superIOres.
-Est muy bien, mi capitn,-dijo Martn, tomando con una mano el dinero y llevando la otra a su frente
en seal de respeto.
-Oye; no te marches an, que tengo rdenes que
darte.
-Mande usted, mi capitn.
-Traeme todo lo necesario para lavarme, y cuando
devuelvas los trastos, da estas seis onzas a esas buenas
chicas, que tanta simpata me tienen, y que me han favorecido en mi pobreza; y diles, que si no fuera porque
estoy enamorado perdidamente de una linda muchacha,
ellas seran mis preferidas y el dolo de mi corazn, Reparte
luego entre las vecinas estos muebles; t aprovecha mi
colchn y la poca ropa blanca que tengo; concluido lo
cual, te irs a nuestra nueva casa, calle de San Francisco, adonde slo llevars mi montura y los enseres de limpiar los caballos.
-Pero, mi capitn, si no hay caballos que limpiar.
- j Tonto! hoy mismo buscars un par de lo mejor
que haya, cuesten lo que costaren. Demasiado sabes dnde hay caballos y los conoces como soldado viejo de caballera. Con el dinero, todo se facilita.
Martn abri tamaos ojos, y meneaba la cabeza,
como dudando, parecindole que era presa de una pesadilla.
- j Qu! dudas ?-le dijo Manuel.
-No, mi capitn, no dudo ... lo que sucede es que
tengo mucho gusto ....
- j Bien! haz lo que te he dicho.
Manuel se lav, se visti y sali a la calle; recogi
su dinero del montero; lo traslad a una casa de comercio, pag los gastos que haba hecho el da anterior, y se
fue a la casa de la calle de San Francisco, en donde ya

DEL DIABLO

351

estaban colocados los muebles ms necesarios y el coche


a la puerta. Arturo lleg a pocos momentos, y ambos se
dirigieron a la calle del Puente Quebrado, a ver al eclesistico.
Fueron introducidos por la anciana que los recibi la
primera vez, a una pieza pequea, cuyos muebles, que
eran muy sencillos, estaban perfectamente limpios; en
las paredes haba algunas pinturas bastante buenas de
Cabrera y de Ibarra, y en 'Una mesa de. carpeta de p'ao
burdo azul, varios libros y un Santo Cristo hermossimo
de la famosa esoultura guatemalteca; todo lo que haba
en el aposentoestaha colocado con tal simetra y tan aseado, que daba la ms perfecta idea del carcter y costumbres de su dueo. Los dos jvenes se sentaron, y a poco
sali el eclesistico; el mismo que hemos visto asistir a la
aventura de Teresa, y cuya dulce fisonoma y maneras
suaves no haban cambiado en lo ms mnimo; pareca
que aquel homb~e gozaba de una tranquilidad inalterable, y que las escenas tristes que haba presenciado, no
haban interrumpido la regularidad de su vida.
--Seores,-dijo al entrar,-disimlenme ustedes que
los haya hecho aguardar, pero estaba tomando una poca
de sopa, que es mi alimento a estas horas. Gustan ustedes de alguna cosa? el alimento ser frugal, pero ofrecido
de muy buena voluntad.
-Gracias, seor,-contest Arturo,-nuestro objeto
es tener una conferencia con usted, sobre asuntos importantes a la tranquilid,ad de mi amigo el 'capitn Manuer...
-Servidor de usted,-dijo el capitn, haciendo una
ligera cortesa.
- y yo de usted, caballero,-contest el eclesistico;
y luego, volvindose a Arturo, le dijo :-estoy dispuesto B,
lo que ustedes gusten; y aunque soy un pobre clrigo aislado y retirado del mundo, tendr el mayor placer de serIes a ustedes til en algo. Aqu vivo solo con una pobre
anciana que me cuida; de suerte que nadie nos puede es.cuchar ni interrumpir.
-Pues, seor,-prosigui Arturo, el cavitn es el novio de Teresa.
- Teresa !-interrumpi el 'padre algo alarmado. '

352

EL FISTOL

-S, seor; de esa infeliz muc<hacha, que, engaada


por su tutor, hubiera sido vctima una noche, a no haber
sido p~r la intervencin de usted.
-Pero cmo es posible que sepis? ....
-Estamos impuestos de una parte del suceso; pero
no sabemos la manera con que logr libertarse. Lea usted,~dijo Arturo, presentndole la carta al eclesistico;
-ella misma se refiere a usted, no slo para la explicacin
de lo que pas, sino para que nos aconseje el modo de
obrar.
El eclesistico ley con mucha atencin la carta de
Teresa, y devolvindola a Arturo, dijo:
-Es un compromiso para m.
--,Creo que ninguno podr resultar,-dijo Arturo,porque el capitn ama sincera y lealmente a Teresa; usted juzgar, al ver dos. jvenes a la moda, como suele decirse, que se trata de una aventura escandalosa de amor;
nada de eso; Manuel desea que Teresa sea su esposa, los
amores que desde muchos aos han tenido, son lcitos, y
jams ha in1aginado manchar la inocencia de una joven
desgraciada y por mil ttulos respetable.
-Lo entiendo as, y sobre este particular ninguna objecin tengo que hacer; por el contrario, sera para m
una verdadera satisfaccin el contribuir de alguna manera a la felicidad de dos personas que se aman; pero; caballero, cuando se hace un juramento, no debe cumplirse?
-Ciertamente,-dijo Arturo.
-Pues yo he jurado no hablar con ninguna persona
del mundo una palabra sobre este acontecimiento.
-Pero mere)ce un hombre infame,-interrumpi
Arturo con valor,-que se le guarden esas consideraciones-?
-El hombre es muy miserable, pero cuando s.e jura,
se toma a Dios por testigo; y a Dios se ofende, si se viola
un juramento.
-Es decir, seor, que no podremos saber nada,- diJ o el capitn.
-N ada,-contest el padre.
-El caso es grave, en efecto,-repuso Arturo. Figuraos, seor, una muchacha n un pas extranjero, sin amparo ni proteccin alguna, y entregada a las maquinacio-

DEL DIABLO

353

nes de un hombre depravado; y adems, seor, vos sabis


que en todos los pases del mundo, y particularmente en
ste, el dinero todo lo puede.
-Es verdad; el caso es grave,-dijo el eclesistico
reflexionando ;-y yo no s qu partido tomar.
-El que nosotros tomaremos, como jvenes y calaveras, ser matar al viejo,~dijo Arturo,-y marcharnos
a la Habana: ll recogeremos a Teresa y ... lo .dems
Dios dir. Tenemos tambin dinero, y somos absolutamente libres e independientes: si usted, pues, con prudencia y
sabidura, no se sirve darnos sus consejos, entonces no nos
queda ms remedio que tomar el partido indicado.
-N o, no, de ninguna manera: eso de nada servir,
porque, segn creo, ese hombre tiene tomadas sus medidas,
y ustedes seran perseguidos en la Habana y en todas
partes.
-Pues entonces ...
-Bien,-dijo el eclesistico resueltamente,-yo debo
tomar en todos casos la defensa del oprimido, porque as
lo mandan Dios y la religin catlica: voy, pues, a ,contar
a ustedes lo que ha pasado; y Dios, que ve mis puras intenciones, me perdonar el haber quebrantado mi juramento.
-Muy bien, ,padre,-interrumpi el capitn Manuel,
-usted es un hombre honrado, que puede servir de modelo al clero.
- Hombre honrado! Modelo !-dijo el padre.-No,
seores; yo conozco que voy a cometer una falta, porque
el hombre honrado jams de'be faltar a su palabra, y yo
voy a hacerlo.
-Pero si lo hacis,-interrumpi Arturo, es para protejer a los perseguidos: esa no puede ser una falta, seor.
-Eso puede servir de disculpa; pero como yo conozco que ustedes podrn haeer lo que el mundo llama una calaverada, y la religin un crimen, quiero evitarlo, por una
parte, y contribuir, por otra, a dulcificar la suerte de esa
jovn que me causa un vivo inters.
-Gracias, seor, mil gracias,-interrumpi el capitn
algo conmovido y acercando su silla.
- Ustedes saben parte del acontecimiento?
FISTOL-12-1

354

EL FISTOL

-S seor,-respondi Arturo,-yo v cuando el vieJO apoy el can de una pistola sobre la frente de Teresa; yo v cuando ella se arrodill para confesarse ... .
-Pero cmo si usted lo vi, no procur evitar? ... .
-Desgraciadamente, no pude hacerlo, yo lo v todo
por el aguj ero de una puerta; pero la puerta estaba cerrada, y aun cuando yo hubiera sacado las fuerzas de un
len para derribarla, me v arrebatado violentamente por
un amigo, que fue el que me llev al paraje en donde pas la escena. Sal como loco, y en la puerta encontr a
un hombre que me impeda el paso, y tan preocupado estaba, que cre que quera asesinarme, alc mi bastn, le d
un fuerte golpe en la cabeza, y reconoC despus al capitn Manuel.
-Es el caso ms singular que he odo en mi vida,dijo el eclesistico.-Proseguid.
Arturo cont su viaj e a Veracruz; su encuentro con
Teresa en el camino; sus explicaciones con el capitn; en
fin, todo lo que el lector sabe ya.
'"-j Terribles ~contecimientos !-dij o el eclesistico
cuando acab de or la relacin de Arturo ;-y yo juzgo
que ese amigo debe tener gran parte en ellos.
-As lo creo yo,-interrumpi el capitn con ~lera,
- a 'ese maldito italiano, a ese aventurero pcaro, a ese
Rugiero, que se mezcla en todos nuestros asuntos, le he de
arrancar el corazn.
-Paciencia y calma, amigo mo,-dijo el padre,-la
felicidad se consigue de otra manera, la violencia no les
dar buen resultado. Teresa la aconseja.
-Pero, padre,-le contest el capitn,- puede haber paciencia para tolerar tamaas injurias?
-Usted habla como militar; pero yo, como eclesistico, no debo predicar ms que paciencia, resignacin, confianza en Dios, no es verdad, caballero?
-Es verdad, seor,-replic Arturo,-adems, yo
puedo aclarar ese asunto con Rugiero, y acaso nos podr
servir de algo, porque es hombre de astucia y de talento.
Si en efecto se ha portado mal, abandonaremos su amistad, y nos manejaremos en lo sucesivo con ms cordura.
-Me parece muy bien,-continu el eclesistico,-la

DEL DIABLO

355

prudencia, repito, es siempre el mej or medio; y ahora


que he escuchado a ustedes, estoy resuelto a decir lo que
pas.
El padre 'comenz su relacin:
-Fu llamado para confesar un moribundo; y en
cumplimiento de mi deber, acud en el acto al lugar que
se me indic; me encontr con que en vez de un moribundo, se trataba de confesar una joven hermosa, que estaba
en la flor de su vida, llena de salud.
-Todo esto lo sabemos,-interrumpi Arturo,-y
tambin lo que dijo a usted el tutor.
-Pues bien,-continu el padre,-despus de haber
odo la confesin de la joven, y queriendo, aun a costa de
mi vida, evitar el horroroso crimen que se trataba de cometer, sal a echarme a los pis del tutor, y a pedirle, en
nombre de Jesucristo, que variara de resolucin, y que
restituyera a esa criatura a su casa, y la dejase obrar conforme a su voluntad y a su albedro. El hombre, furioso, y
posedo sin duda de Satans, no quiso escuchar mis splicas, y se lanz con una pistola en la mano al cuarto donde estaba Teresa; yo me qued un momento sin saber qu
resolucin tomar, pero escuch un grito, y entonces, involuntariamente e impelido por un movimiento nervioso, me
lanc al cuarto y llegu a tiempo para desviar la ,pistola
de la frente de Teresa, y que la bala fuese a dar en la
mampara, desde donde usted, seor Arturo, probablemente haba presenciado parte de la escen~.
- j Fuego
del cielo !-exclam Arturo,-conque
quiere decir que bien me poda haber entrado la bala por
el ojo con que yo miraba por el agujero de la mampara?
-Tal vez,-contest el eclesistico.
-Entonces, no cabe duda en que Rugiero me salv
la vida.
-Es muy posible,-contest el padre.
-Continuad, seor,-dijo Manuel, que sin mover los
ojos estaba atento a las palabras del eclesistico.
-Todo fue obra de Dios,-prosigui :-Frentico el
tutor, sac inmediatamente otra pistola, y la diriga ya contra m, cuando un mocetn que tena trazas de ser un sirviente domstico, cogi fuertemente los dos brazos de D.

356

EL FISTOL

Pedro, y sacudindolo con fuerza, hizo que el arma cayese de sus manos. Cmo entr este hombre? dnde estaba es lo que yo no sabr explicar: despus slo he sabido
que es criado de D. Pedro y que es mudo. D. Pedro, lleno
de rabia, profera horrendas maldiciones, y como un endemoniado arrojaba espuma por la boca, y se retorCa como una culebra; pero todo en vano, porque el criado lo
tena asido como 'con unas tenazas de hierro; yo no saba
lo que pasaba por m, y Teresa, plida y temblando, estaba inmvil como una estatua.
- j Pobre Teresa!-interrumpi el capitn.-j Oh!
j padre, padre! ese hombre no paga, ni con mil vidas que
tuviera; yo siento aqu en el corazn una cosa, que no me
dejar ser feliz sin la venganza.
-La felicidad, caballero, est en la virtud nicamente. Hay en el cielo un Dios que nunca deja sin castigo los
crmenes, y l castigar a D. Pedro, que es realmente un
asesino; si no fuimos vctimas Teresa y yo, fue porque el
Seor de los cielos no lo permiti.
-Proseguid, seor,-dijo Arturo, a quien, como debe suponerse, le interesaba tambin esta narracin.
---,Creo que como un cuarto de hora, que me pareci
un siglo, permaneceramos todos en la posicin que acabo de describir, hasta que D. Pedro exclam con una voz
convulsa:
- j Oh! j me muero, me muero!
'Sus facciones se desencajaron; y, sin fuerzas, qued
como muerto en brazos del mudo. Yo, al principio cre que
los esfuerzos que haba hecho para desasirse, y la clera
que lo ahoga'ba, haban agotado sus fuerzas; pero notando que su respiracin era trabajosa, y que arrojaba espuma por la boca, me acerqu, y le dije:
-La clera, Sr. D. Pedro, ha originado sin duda este ataque; ya veis, Dios os ha castigado inmediatamente,
por la abominable accin que ibais a cometer.
-No, no es la clera,-respondi con una voz apagada,-es un veneno, sin duda, porque siento un infierno
en el estmago; me muero; pero no es Dios el que me
mata, sino la infamia de los hombres; este pcaro mudo,

DEL DIABLO

357

sin duda, me habr envenenado. .. Oh! qu ardores tan


horribles !-exclamaba retorcindose y dando gritos.
-Bien, Sr. D. Pedro,-le dije con cuanta dulzura y
suavidad me permita el estado de turbacin en que me
hallaba ;-es preciso ahora arrepentirse de los actos de
violencia que ha cometido usted contra la sociedad y contra Dios. Quiz pocos momentos quedan a usted de vida,
y es necesario aprovecharlos: todo lo que existe en este
mundo es humo y vanidad; y lo que sigue en la otra vida, despus del juicio inexorable de Dios, es eterno.
Me pareci que estas palabras ablandaban el corazn de D. Pedro, y continu.
-Tampoco la felicidad de esta vida se consigue por
medios violentos y criminales. 'Cul sera el remordimiento que destrozara el corazn de usted si hubiera asesinado a esta nia inocente, o a m, que vena en la creencia de ayudar a un moribundo a salir de esta tierra de duelo y de lgrimas? No me he engaado, D. Pedro; y Dios
acaso me ha conducido aqu para salvar su alma; vamos,
amigo mo .... que esta nia vuelva a su casa; djela usted obrar con libertad. . .. y yo oir la confesin de usted, y abrir para su alma la misericordia de Dios: no hay
pecados, por grandes que sean, que no los borre un arrepentimiento sincero.
--S, s; har todo 10 que usted quiera, padre; pero
antes es preciso que me jure usted, por Jesucristo, que
10 que aqu ha visto, no lo revelar a nadie de este mundo.
Mirando que cada vez se debilitaba ms la voz de
D. Pedro, y temiendo que muriese impenitente, le respond:
-Muy bien; juro por Jesucristo, que a nadie dir 10
que aqu ha pasado.
-Ahora, para que pueda yo arrepentirme sinceramente,-me dijo,-es menester que esta mujer me jure
que nunca, nunca, se casar con ese pcaro y prostituido
oficial que llaman el capitn Manuel.
. El capitn al or esto hizo un movimiento de clera y
se tir fuertemente del bigote; Arturo, que 10 observ, no
pudo menos de sonrer; el eclesistico continu:
-Reflexione usted, Sr. D. Pedro, que al juez que juz-

358

EL FISTOL

ga, no se le imponen condiciones: su alma de usted est


en peligro de eterna condenacin, y el ministerio sagrado
que ejerzo en la tierra me obliga a procurar su salvacin.
-Pues en ese caso,-dijo D. Pedro,-prefiero mi
condenacin eterna: no, no quiero abrigar en este momento en mi cabeza la idea de que Teresa pueda ser de ese
malvado capitn; y no uno, sino mil infiernos prefiero, a
verla unida con l. . .. Retiraos, padre, idos de aqu.
-Yo, desesperando de convencer a esta naturaleza
infernal y depravada, me levant e hice un movimiento
para marcharme; pero Teresa, que haba permanec~do inmvil, mirando con los ojos fijos y espantados esta escena, me tom por la mano y me dij o :
- Os vais, padre? os vais y me dejis aqu sola, en
esta casa con este hombre? j Oh, no! .... yo me condenara
tambin, si fuese la mujer de este malvado.
-Silencio, Teresa, no os abandonar; pero es menester que hagamos algo por el alma de este infeliz: mirad,
su rostro est muy desfigurado; y acaso esta noche morir.
-S, paldre, har todo lo que queris, menos jurar lo
que este hombre desea.
-Padre,-dijo D. Pedro,-si Teresa jura no hablar
nada de lo que ha pasado, ni ser esposa del capitn, yo la
pondr en posesin de sus bienes; la amar y la tratar
con el cario de un padre.
-No dir na/da de lo que ha pasado,-le contest yo;
-pero tampoco debe vivir con voz, despus de esta escena, ni puede jurar el no casarse. . .. pero todo esto se
arreglar despus.
-S, despus .... 'cuando esta mujer salga y vaya a
denunciarme y a contarle todo a su amante para que a la
hora de mi muerte tenga mi casa roldeada de esbirros y
de escribanos. . . . No, no; quiero morir siquiera con el
placer de la venganza, aunque una legin de diablos se
lleve mi alma.
Al decir esto, hizo un esfuerzo violento para levantarse y tomar la pistola, que estaba en el suelo a poca distancia de l; pero el mudo lo volvi a sujetar fuertemente, y ca}'" de nuevo en un profundo abatimiento. Yo retroced espantado, pues no conceba que la depravacin pu-

DEL DIABLO

359

diese llegar hasta ese extremo: el mudo me hizo una seal de incredulidad, como si hubiera querido decirme: este hombre no est malo, y es una serpiente que en cuanto pueda mover la cabeza, morder. Yo participaba de
esa conviccin; pero como vea su rostro horriblemente
desfiguraJdo, tema por su vida; y as, armndome de paciencia y queriendo sacar partido de las circunstancias,
me acerqu, y continu:
-Sr. D. Pedro, sin duda el infierno se ha apoderado
de su alma de usted, pues veo que aun intenta cometer un
crimen, cuanldo positivamente est usted en las orillas del
sepulcro, pues su fisonoma est cadavrica.
-S, s, el estmago me arde, como si tuviera llamas
dentro: este verdugo que me tiene asido me ha envenenado. . .. Lo perdono.
-Bien, muy bien,-dije con mucha alegra ;-esa palabra que ha salido de la boca 'de usted me hace concebir
la esperanza de que la misericordia de Dios aun puede
venir sobre el pecador. Ahora voy a proponer a usted un
medio eficaz para que tOldo se arregle: esta seorita nada
dir de lo que ha pasa'do; yo la llevar a una casa segura,
donde permanezca en depsito, y all no la ver nadie ms
que yo: cuando usted sane de este ataque, entonces determinaremos con ms calma sobre su suerte.
-No, en un depsito, no; el capitn le escribir, la
arrebatar de all, y me pondrn pleito; y mi reputacin ....
i Oh, no! eso es lo .mismo que nalda ..... dentro de pocos das
todo se sabr ....
-Pues vea usted; entonces entrar en un convento.
-Tampoco, tampoco,-dijo D. Pedro.
-Pues entonces, D. Pedro,-le dije resueltamente,he cumplido con mi obligacin, y dejo a usted; pero me
llevar a esta joven, porque tambin Dios me manda proteger al inocente y al perseguido.
As que D. Pedro vi mi resolucin, lo que no pudieron las palabras persuasivas de la religin, lo pudo el
temor.
-Padre,-me dij o,-veo que usted tiene mi suerte y
mi reputacin en sus manos, y debo hablarle francamente: creo que estoy envenenado, pues sufro dolores agudsi-

360

EL FISTOL

mos; pero creo que no morir. De lo que estoy persuadido


es de que este lance se descubrir, y de que entonces ...
Para evitar esto, lo que me O'curre y a lo que accedo es a
que esta misma noche se marche Teresa en la diligencia
de Veracruz y se embarque para la Habana, y que ustedes me juren de rO'dillas, y pO'r el Dios que adoran, que nada se sabr de esto: el mudo nO' puede hablar, y de ese nada temo. Si ustedes me prometen esto, yo jurO', en cambio,
arreglar lO's asuntO's de Teresa; ponerla en posesin de sus
bienes y dejarla en libertad para que se case cO'n quien
quiera. He cometidO' muchas faltas, arrastrado por mi insensata pasin a Teresa y pO'r mis celos; perO' todo se olvidar; de todO' me arrepentir.
En cuanto Teresa oy este razO'namientO' del tutor,
exclam:
-S, yo todO' lo olvido, todo lo perdO'no; no dir jams, jams, nada de lo que ha pasadO'; y me ir donde
quieran; al fin del mundo, si fuere necesario, con tal de
tener algn da una esperanza de felicidad.
-Ya lO' O's, D. PedrO',-dije yO' ;-Teresa promete todO' lO' que queris; Teresa se marcha. " i Pero sola, sin. un
cO'mpaero!
-S, sO'la ... sola ... dijO' ella; de cualquiera manera.
-Pues bien, padre,-dijo D. PedrO' ;-a vuestro cargO' queda dispO'nerlo tO'dO': id a mi casa por mi coche.
Yo lO' que quera era que se concluyese esta penosa
escena; y Teresa, que lo que ansiaba era hur de la presencia de su tutO'r, nos entendimO's cO'n una mirada, y haciendo seal al mudO' para que se quedara, sal y vO'landO' fu por el cO'che y vO'lv inmediatamente. A dO'n Pedro,
casi en peso tuvimos que meterlO', y Teresa y yo entramos
tambin en l: cuando llegamos a la casa, dejamos a aquel
en su lecho y ordenamos que se llamase un mdico. Teresa acomod de prisa en un batil trajes y ropa blanca, se
provey -de la gaveta de D. PedrO' del dinero necesario y
nos marchamO's a la casa de diligencias, dO'nde felizmente se encO'ntr un asiento en el cO'che de Veracruz.
- y bien, seO'rita,-dije a Teresa cuandO' estuvimos
sO'1O's en unO' de lO's cuartos,-IO' que ha pasadO' me ha pa-

DEL DIABLO

361

recido una visin infernal; aun dudo si es cierto o si es un


sueo.
Teresa no me contest, sino que se ech a llorar.
-Pues si no queris marchar, hay facilidad de poneros en una casa de respeto, en donde permaneceris oculta, hasta tanto se toman providencias para vuestra futura seguridad.
-Recordad, seor, que hemos jurado no descubrir a
nadie lo que acaba de pasar; y aun cuando lo debiramos
hacer, cmo quedara mi reputacin en el momento en
que los tribunales tomaran parte en este asunto? Manuel
acaso me aborrecer y mi tutor es capaz de inventar las
ms atroces calumnias.
Yo me qued reflexionando un momento qu pruebas se podran presentar en un juicio para acusar al tutor.
- j Y cmo que se pueden presentar pruebas !-interrumpi Arturo; yo y Rugiero podremos atestiguar que hemos visto ....
-Enhorabuena; eso podr ser para ms adelante;
pero entonces yo ignoraba que ...
-Es verdad; soy un imbcil,-contest Arturo.
--Padre,.-me dijo Teresa,-yo tengo un horror invencible a mi tutor; y todava, cuando un mar me separe
de l, no me creer segura. Es muy cruel separarse de un
amante, aunque vos que sois un sacerdote, no sabis lo que
es un amor ardiente; pero no veo otro remedio... Yo
quiero hur lejos, muy lejos de aqu; y el cielo he visto
abierto, cuando mi tutor propuso que me alejara. Aqu padre, indudablemente seramos vfctimas Manuel y yo; y
aunque lo deje a l aqu, a l, que es mi alma, mi corazn
y mi existencia, quiero partir sola, en diligencia, a pie, o
como sea posible. Ya que sois tan bondadoso conmigo, mi
nico encargo consiste en que procuris que Manuel, venciendo cuantos inconvenientes encuentre, venga a reunirse conmigo a la Habana: yo le escribir, si Dios permite
que llegue con vida, y l os buscar: aconsej adle entonces
lo que deba hacer.
Conoc que, en efecto, lo mejor era decidirse por este paso, y dndole cuantos consejos e instrucciones me parecieron convenientes, me desped, desendole en el fondo

362

EL FISTOL

de mi corazn la felicidad y la calma. Al da siguiente me


fu a ver a D. Pedro, y lo encontr an bastante enfermo;
luego que me vi entrar me tendi la mano, y me hizo sea de que me sentara.
-Teresa,-le dije,-a estas horas est muy lejos de
aqu.
- De veras, padre ?-me interrumpi vivamente.
-Lo aseguro; y tambin que ni una sola palabra sabr ninguna persona de lo que ha pasado. As, en cuanto a la sociedad, podris estar tranquilo; pero en cuanto
a vuestra conciencia, temo, D. Pedro, mucho, pues habis ofendido a Dios gravemente.
- Qu queris, padre? yo estaba posedo de un frenes, de un ataque de locura: y de veras estoy reconocido
profundamente a vuestra caridad, pues vos me habeis salvado el honor, la vida y ... hoyos lo debo todo.
-Mucho me alegro de que pensis as; mi oficio es
dispensar proteccin a los afligidos y ej ercer la caridad
cristiana con todos mis semej antes, sin tener derecho a
su gratitud, sino slo a que Dios me recompense con su infinita clemencia y misericordia.
- j Pobre Teresa !-dijo D. Pedro suspirando,-ahora
me pesa que se haya marchado. Sera una buena muchacha, si no tuviera la loca pasin por ese capitn, que positivamente no hara ms que tirarle todo su dinero y hacerla muy desgraciada. Y a propsito, habis visto al
capitn?
-No le conozco, he odo hablar a esa nlna de l, y
nada ms; pero yo de todas maneras opino que este asunto debe arreglarse dentro de casa, con calma y con meditacin para obrar como sea justo.
-Decs muy bien, y repito que he sido un loco, un
insensato, que he estado a punto de perderme.
-Recordad, D. Pedro, que habis prometido poner a
Teresa en posesin de sus bienes, y dejarla que obre con
toda libertad. Yo no tengo inters en que se case con
este o con el otro; pero s, hablando francamente, creo
que con vos nunca ser feliz, ni vos con ella.
-Es verdad,-dijo D. Pedro con despecho,-soy viejo
y de una figura desagradable, y ella es joven y hermosa.

DEL DIABLO

363

-No es esa la principal causa, sino que su corazn,


segn he podido comprender de anoche ac, que es cuando conozco a ustedes, es de otro.
--S, de otro, de otro,-dijo D. Pedro con despecho;pero luego, con mucha calma y resignacin, continu:
-Yo debo vencer mis pasiones, padre, y vuestros
consejos me sern siempre de mucha utilidad: vos conocis ya mi conciencia, mis pasiones, mis pecados, como si
me hubiese con~esado con vos. Juris ser mi amigo? juris hablarme siempre con la energa y verdad con que me
habis echado en cara mis faltas?
-De buena voluntad, le contest.
-Gracias,-me dijo estrechndome la mano ;-vos
sois el consuelo de los desgraciados, y yo tambin soy desgraciado. En prueba de mi buena fe, os voy a suplicar que
escribis una carta, que ir por el paquete ingls, y que
servir a Teresa de re'comendacin a su llegada a la Habana.
Me sent, y D. Pedro me dict una expresiva carta
para uno de los ms distinguidos personajes de la Habana, en que deca que siendo el viaje de Teresa motivado
particularmente para mejorar su salud, la asistiera en
cuanto se le ofreciese, ministrndole el dinero que pidiera, cualquiera que fuese la cantidad. Con una mano trmula firm, y despus me dij o :
- y veis; un hombre que se porta as, no es una persona de quien se pueda desconfiar.
-Es verdad, D. Pedro, es verdad,-le respond,-y
os doy las gracias, por el inters que tengo en la felicidad
de Teresa: creo que ya en lo de adelante no habr motivo de desagrado, y que todo se arreglar bien.
-Tantos deseos tengo de ello, y tanta confianza en
vuestra discrecin, que os doy facultad para que si encontris al capitn Manuel arreglis este asunto con l como
creis me} or, evitando siempre que llegue el extremo de
un -casamiento; pero si eso no fuese 'posible, con tal
poner en tranquilidad mi conciencia y de borrar mis culpas,
accedo a que se casen, y les dar sus bienes, que para los
pocos aos que me restan de vida, con cualquier cosa me
basta:

de

364

EL FISTOL

-Yo, entusiasmado con el lenguaje de D. Pedro, tuve


impulsos de abrazarlo, pero entr el mdico, y me desped, prometindole que lo vera con frecuencia, y me dirig
a entregar la carta. que he referido a la persona que me
indic. Mi primer cuidado fue buscaros, seor capitn; pero toda diligencia ha sido intil, y lo nico que logr saber fue que habais sido despachado a Chihuahua por orden del gobierno, lo cual se me confirm por un empleado del ministerio de la Guerra, a quien pregunt.
Esto es lo que ha pasado, y ya que en obsequio de
todas las personas interesadas en este suceso, he revelado
un secreto que deba guardar eternamente en mi pecho, os
exij o una sola cosa, y es la prudencia. Decidme, qu juicio formais de D. Pedro?
-El que yo formo,-dijo el capitn,-y hablando con
la franqueza de un soldado, es que ese viejo es un pcaro
y vil escarabajo, que deba ser matado a escobazos por
una cocinera, porque no merece ni la honra de que le de
la muerte la espada de un hombre de honor.
Arturo sonri por la calificacin que hizo el capitn,
y a su vez, dijo:
-Lo que me parece que hay en el fondo del negocio
es que el viejo quera quedarse con el dinero y con la muchacha, y que para eso se vali de una infamia, y quiso
hacer una comedia que aterrorizara a la criatura.
- j Cspita !-interrumpi Manuel ;-y el balazo que
tir, y que debi haberle entrado por el ojo?
-Todo eso fue farsa, Manuel, y nada ms: el hombre
nunca se habra atrevido a matar a Teresa; y si consinti
en el viaje a la Habana, fue para quedar dueo del camp(}
y disponer a su antojo del dinero, no dar cuenta y quedar
riqusimo, ms de lo que est.
-Yo no s,-dijo el padre,-si sera comedia o no; le)
que puedo asegurar es que ese hombre estaba frentico,.
y dispuesto, en mi juicio, a cometer cualquier crimen.
Ahora se habr arrepentido, porque estas cosas son altamente ridculas para un hombre de su edad y de su reputaci6n en el mundo; en cuanto a m, creo que cumpl con
mi deber.
-Lo que he dicho, padre,-replic Arturo con mu-

DEL DIABLO

365

cha jovialidad, y dndole suaves palmadas en el hombro,


-no es por ofenderos: os digo con verdad que sois un excelente eclesistico, caritativo, amable, de talento, de discrecin y de virtud.
El padre baj los ojos y se sonroj.
-Arturo dice la verdad, padre; y aunque hay una
gran diferencia entre unos muchachos mundanos y un
eclesistico virtuoso, creo que seremos amigos: nosotros
no tenemos mal corazn; y si cometemos faltas y calaveradas, esto no har que nos rehuseis, ni vuestros consejos
ni vuestra amistad.
-De ninguna suerte,-contest el clrigo :-seremos
amigos sinceros, y os ayudar de buena voluntad a todo
lo que sea justo y honrado; en cuanto a 'consejos, poca capacidad y experiencia tengo; pero ...
-Afuera ',cumplimientos,-dijo con tono de franqueza
Arturo :-ya somos amigos, y por tanto la etiqueta no es
necesaria; decidnos, pues, con franqueza cmo .se debe
obrar en este caso.
-Yo, por las visitas que he hecho posteriormente a
D. Pedro,-respondi el eclesistico,-me he ,convencido
plenamente de que el hombre' ha cambiado de ideas, y de
que est expuesto a un avenimiento: el amor debe de haberse amortiguado con la ausencia, y en cuant al dinero,
que es la pasin que indudablemente lo domina, supuesto
que ni Teresa, ni el'capitn fijan su atencin en l, se puede celebrar una transaccin. que a l lo deje rico y que a
los dos esposos les proporcione con qu vivir cmodamente,.y hasta con lujo, sobre todo si este caballero corrige un
poco sus calaveradas.
-Es fuerte cosa transigir as con un hombre tan malvado.
-Pero no hay otro arbitrio,-dijo el padre,-para
que esto tenga un feliz t~mino: si ustedes quieren llevarlo por las vas de la justicia, eso es otra cosa; pero creo
que les costar mucho dinero, que ocasionarn escndalos,
y por ltimo, que el resultado se ha,r esperar mucho; y
n::> sabemos cul ser.
-El padre dice muy bien, Arturo: yo en cuanto a dinero, tengo ahora lo bastante para algunos meses, y con

366

EL FISTOL

tal de que Teresa sea ma, ser capaz de ceder al viejo,


por mi parte, todo el caudal.
-Pues bien, padre, supuesta la voluntad del capitn,
qu le parece a usted que se haga?
-El paso es muy sencillo: el capitn, sin darse por
entendido de lo que ha pasado, debe ir a casa de D. Pedro, y tener una explicacin con l. Probablemente acceder, y entonces el capitn, con licencia del gobierno, se
marchar a la Habana: all se casar con Teresa, y despus quedar libre, o para volverse a Mxico, o para dirigirse a Europa.
-N o puede ser ms brillante para m la perspectiva,
-dijo el capitn ;-pero es un paso muy duro tener que
humillarse ante un malvado.
-No se trata de humillaciones ni de bajezas,-contest el padre.
-Pues recordando yo lo que ha pasado, no podra
contenerme, y entonces todo se echara a perder.
-v amos,-dij o el padre,-es menester una poca de
calma; vos sois un hombre de mundo, y debis dar este
paso.
-Por la felicidad de Teresa a todo me resigno,-contest el capitn.
.
-Pues bien; puesto que estamos convenidos en esto,
-dijo el padre,-yo quiero que el Sr. Arturo me haga algunas aclaraciones.
-Las que usted quiera; y ahora deseo positivamente
que usted me ocupe, para acreditarle mi amistad.
-Muy bien; se trata de un asunto que considero como
mo; y en el que usted me puede servir de mucho ... pero ahora estamos ya fatigados, y yo tengo que practicar,
antes que hablar con usted, algunas indaga'ciones ms:
permtanme ustedes, pues, que los cite para dentro de
tres das, tiempo en que el capitn habr tenido ya sus explicaciones con D. Pedro, y en que ya podremos hablar
tambin de este otro asunto.
-Perfectamente,-dij eron los jvenes; y repitiendo
al buen eclesistico sus protestas de amistad y reconocimiento, quedaron emplazados para reunirse a los tres das.
-Es un excelente clrigo,-dijo Arturo al subir al

DEL DIABLO

367

coche,-y aunque de costumbres y carcter distinto, debemos considerarlo como amigo.


-Estoy contento de l, aunque creo que podra haber
evitado la marcha de Teresa, y puesto en apuros a ese
malvado viejo.
- Qu quieres! demasiado hizo, no siendo el interesado. T debes estarle muy reconocido. .. Pero a dnde
vamos?
-A casa de D. Pedro,-dijo Manuel ;-recuerda que
el vapor sale pronto y yo de una vez quiero escribirle minuciosamente a Teresa lo que pasa.
- Ests seguro de que no cometers una torpeza en
esta peligrosa entrevista?
-S lo estoy: un hombre 'rico, feliz y de mundo, como
soy yo, no comete jams torpezas,-contest Manuel con
una perfecta seguridad.
-Entonces no hay que contradecirte: esta noche a las
ocho estar en tu casa; tomar ,cualquier friolera, y nos
iremos en seguida a la tertulia de Aurora.
-Ve un poco ms temprano, y juzgaremos de la habilidad de un cocinero francs que he tomado.
-Convenido.
El coche lleg a la casa de D. Pedro; Manuel entr, y
Arturo ~e fue a la suya a concluir la lectura de El Judo
Errante, obra que le tena preocupado y entretenido sobremanera.

CAPITULO XXIX

Acto de contricin

ARA 'que no se pierda el hilo de esta historia, necesitamos imponer al lector de algunos pormenore~
relativos a D. Pedro.
'
Luego que estuvo en su recmara, donde hemos visto
que lo dej el eclesistico, llam a la 'cocinera y a la ama
de llaves, y fingindose muy enternecido, les dijo:
-Muchachas, tengo que darles la funesta noticia de
que su ama, la virtuosa Teresa, ha partido para San Luis
Potos esta noche misma; el pesar me ha puesto en un estado tal, que me ha sido imposible acompaarla.
-Pero seor,-dijo Mara Asuncin, que era el ama
de llaves, cmo tuvo su merced valor d~ dejar ir sola a
la nia?
- Qu haba de hacer, hijas mas? Es necesaria su
presencia en San Luis, para que entre en posesin de una
valiosa finca de campo que le pertenece, y un solo da de
dilacin habra o'casionado el que el negodo se perdiera;
yo no tengo ms fin que dejar a esta criatura rica y feliz,
cuando me muera; con eso no omito sacrificio; y aun el
.
de mi vida har si es preciso.

370

EL FISTOL

Pobre nia !-dijo Mara Asuncin ;-cundo la


volveremos a ver?
-Muy pronto,-contest D. Pedro ;-pero yo, quin
sabe si lograr esa dicha, porque soy ya de una edad avanzada, y me siento muy malo. .. Ya se ve, el golpe ha sido terrible ....
-Est su merced muy desfigurado,-le dijo Mara
Asuncin.
----J8, hija ma; estoy bastante malo: haz que entre el
mdico.
-S, seor.
.
-Ustedes retrense. j Ah! . .. se me olvidaba, ha venido el mudo?
-No, seor.
-Bien; retrense, y yo las llamar cuando sea necesarIO.
El mdico entr, tom el pulso a D. Pedro y le pregunt lo que senta.
-Es una fuerte indigestin,-contest el mdico, despus de haber escuchado la narracin, y creo que hay tambin alguna bilis.
-Todo se ha reunido, doctor,-contest D. Pedro,pues un hombre que, como yo, tiene que lidiar con abogados y con jueces, no deja de hacer sus .cleras, a pesar de
que yo, por naturaleza, soy hombre pacfico.
-Eso, y el haber comido tanta cantidad de sopa de
rabioles, ha puesto a usted en este estado; pero aun es
tiempo de calmar el mal. Voy a recetarle a usted de pronto un vomitivo y unos pozuelos, que tomar usted cada dos
horas; que inmediatamente vayan a la botica.
D. Pedro son la campanilla y corrieron; Mara entr
a la botica por la medicina.
-Con que dejo a usted, D. Pedro; si alguna novedad
hubiere, me mandar usted avisar.
-Gracias, doctor, gracias; me siento un poco mejor
en este momento, y creo que con las medicinas y con un rato de sueo, me restablecer.
Como debe suponerse, las medicinas fueron administradas a D. Pedro con tal eficacia y cario de parte de las
criadas, que a cosa de las dos de la maana logr conciliar
-j

DEL DIABLO

371

el sueo. Al da siguiente amaneci bastante estropeado


del combate que haba sostenido, pero demasiado tranquilo respecto de su vida, pues la escena de la noche anterior,
no fue ms que una comedia, para intimidar a Teresa, y
procur que el eclesistico mismo le abriera un camino para terminar de la mejor manera posible la peligrosa tentativa que haba hecho.
-Vamos,-dijo el viejo, apoyando su cabeza en la
cabecera de la cama ;-soy el hombre ms imbcil del
mundo, y prometo no volverme a guiar nunca por ajenos
consejos. En resumidas cuentas, qu he hecho yo? Nada;
correr el inminente peligro de aparecer como un asesino,
caer tal vez en manos de un juez, cosa que me habra perjudicado bastante, a pesar de que mi reputacin est bien
sentada, y de dar materia a esa turba de chismosos y enredadores, que se llaman periodistas, para que entretuviesen al pblico a mi costa. Por lo dems, estoy tranquilo;
tengo oro, y este es el medio de ganar los corazones. Si
naufraga la muchacha, entonces ya no hay cuestin; la
fortuna ser enteramente ma, y esto me consolar un tanto de su prdida; pero si llega sana y salva a la Habana,
no dejar de escribir al pkaro del ,capitn y a todos sus
conocidos, y quin sabe si entonces habr algn resultado .... Lo mejor es alejarla lo ms que se pueda; yo arreglar mis negocios y me marchar a Europa... Pero es
menester actividad.

D. Pedro son la campanilla, Mara de la Asuncin


entr.
.
-Mira, hija ma, treme una taza de atole y un poco
de azcar; enva un re'cado a D. Juan Alonso Quintanilla,
dicindole que me hallo enfermo, y que necesito verlo, y
despus haz que me llamen a D. Pascual el barbero.
-Se va su merced a rasurar?
-No; maana acaso lo har, pero necesito hacerle el
encargo de que me busque hoy unas navajas inglesas.'
-M uy bien, seor; y cmo se siente su merced?
-Mucho mejor, Mara; te lo agradezco. Haz lo que
te he dicho.
-La criada sali a ejecutar las rdenes de D. Pedro,
y le introdujo a poco rato en una curiosa charola, y en

EIL FISTOL

brillantes trastos de porcelana, el alimento que haba


pedido.
Quintanilla no dilat, pues viva cerca de la casa de
D. Pedro.
- Qu es eso, amigo? Usted en cama? Qu ha sucedido?
-Una indigestin fuerte; pero estoy mejor.
-lVle alegro. Qu se ofreCa?
-Vaya hablar a usted de un asunto, pero en mucha
reserva.
-Lo que usted quiera, vamos. .. ya sabe usted que
soy su amIgo.
-Pues ha de saber que Teresa, de quien sabe usted
que soy tutor, y a quien he mirado como a una hija, ha cometido la locura de enamorarse de un oficial borracho,
jugador y tormentista; de un oficial que es, no slo un calavera, sino de pervertidas costumbres. Como no haba medio de evitarlo, y tema yo que la muchacha fuese deshonrada; y mi casa, donde hace muchos aos no hay ms que
recogimiento y virtud, teatro de escndalos muy graves ....
me pareci prudente enviarla a la Habana; anoche form una resolucin pronta sobre esto, y ya la tiene usted en
camino para Veracruz. Ya ve usted, en este pas no hay
justicia. .. estos militares la echan siempre de altaneros
y de matones, y luego el fuero ...
-Muy bien pensado,-dijo Quintanilla, que era un
espaol viejo, de ideas absolutamente cerradas y aejas, y
que no conceda a las muchachas libre albedro para disponer de su corazn y de su mano.
-No le parece a usted que no haba ms recurso?
- j Cmo si haba !-dijo Quintanilla.-Yo la habra
encerrado en un cuarto, y condenado a pan yagua, y ya
habra visto usted cmo el hambre le hubiera quitado el
amor. En cuanto al calavera, lo que usted debe hacer es
procurar en la comandancia general que lo manden a un
presidio, a la frontera o a los infiernos.
-Qu quiere usted, Quintanilla, yo soy muy blandito y muy compasivo; yo no puedo contrariar a mi corazn.
-Conmigo haban de topar esos amores; acurdese
usted de 10 que hice con Micaela, la hurfana; la sum en

DEL DIABLO

373

el 'convento, y la hice profesar; ella llor, se desesper, hizo mil protestas y dijo que se haba de matar, y ... qu s
yo cuntas cosas; pero el caso es que hoyes una santa, y
estoy firmemente persuadido de que me deber su salvacin.
-Para evitar medidas extremas, lo que yo deseo es'
alejar ms a Teresa, porque el capitn es hombre resuelto, y muy capaz de marcharse a la Habana. Los viajes y la
ausencia distraern a Teresa, y quiz en Espaa le podremos proporcionar un marido que haga su felicidad.
-Bien, bien; una vez que piensa usted as, hgalo;
en qu puedo servirle?
,
-Quiero que me proporcione usted una persona que
vaya a la Habana, y que haga que Teresa se embarque para Cdiz, y la acompae. Pero que esta persona sea de
mucho secreto y resolucin.
-Pues cabalmente yo puedo proporcionar a usted
una que ni mandada hacer; se llama Bolao; es hijo de
aquel gaditano muy honrado y muy gracioso, que tena la
antigua tienda de abarrotes de la calle de Venero. Es dependiente de la casa de nuestro amigo Fernndez, que ha
sido vctima en la quiebra de la casa de Revuelta, lo manda justamente a la isla de Cuba a arreglar ese asunto; yo
le hablar a su amo, y l se encargar gustosamente de
serVIrnos ..
-Vea usted; sera bueno no decirle una palabra, sino
darle instrucciones por escrito y eI\ carta ,cerrada, que no
deber abrir, hasta que se halle en la Habana.
-Bien, bien,-dijo Quintanilla ;-todo lo que sea procurar el mayor secreto, es mejor.
-Le pagaremos muy bien; llevar carta abierta para
la Habana,-dijo D. Pedro ;-pero lo nico que temo es
que no se vaya a enamorar de Teresa.
-No, no haya ,cuidado; y sobre todo, ese peligro
tambin existe en la Habana, donde hay tanto mozalvete;
as es, que para evitar10, lo mejor sera que usted fuese
en persona.
-Imposible, por, ahora; estoy lleno de complicaciones; las cuentas sin concluir; y sobre todo, tengo un pleito en San Luis, pendiente de fallo, que perdera si me se-

374

EL FISTOL

parara de aqu; y vamos! en el asunto se versan 150,000


pesos.
-Bien, bien,-respondi-Quintanilla,-los negocios
:son primero que nada; pero no tenga usted cuidado; pon~
ga usted las cartas, y de mi cuenta ,corre allanar lo dems.
-Perfectamente, fo en usted. Las cartas las tendr
usted maana; y agite usted para que Bolao salga lo ms
pronto posible.
-Bien, bien, ser usted servido. Se ofrece otra cosa,
D. Pedro?
-Que no economice usted tanto sus visitas.
-Bien, bien, ver a usted seguido, cuando me lo permitan los negocios.
El Sr. Quintanilla sali, y el maestro barbero entr
en seguida.
-Sr. D. Pedro. .. qu ha sucedido? ... pobrecito de
mi amo, que se halla en cama. Hubo anoche alguna novedad?
-No, ninguna, maestro; una indigestin muy fuerte,
es todo; pero estoy mejor. Vamos, dame cuenta de la
polica.
-Pues, seor, hay cosas muy importantes.
-D, cules?
-Pues, seor, en las inmediaciones de la casa que
usted sabe, un hombre di a otro un fuerte bastonazo en
la cabeza y lo lastim.
- y quienes eran esos hombres?
o-A uno no lo conozco; pero al herido s lo conoC,
pues el sereno y yo lo vimos con el farol.
-El sereno? ...
-S, el sereno,-dijo el barbero,-pues ya sabe usted
que como le doy sus galitas, y l es un buen muchacho, hace todo lo que le digo.
- y quin era el hombre herido?
- Quin haba de ser! el capitn a quien mi amo aborre'ce de muerte.
- j El capitn !-interrumpi D. Pedro, azorado ;-y
quin lo hiri?
-Ya dij e a mi amo-que al otro no lo conozco ... pero
mi amo sabr ...

DEL DIABLO

375

-iCmo sabr! ... Gran pcaro, pues qu crees que


yo soy un asesino? Si t y el sereno lo hubieran acabado
de matar, era otra cosa ...
-Mi amo no se enfade, pero como no ha dicho nada ...
-Ni soy capaz de de'cir; yo lo nico que te he encargado, y para lo cual te doy ms dinero del que puedeS'.
gastar en tus vicios, es que observes ciertas cosas que poco,
me interesan, Ipero que... necesito saber, para la tran-
quilidad de una casa virtuosa y recogida como es esta.
-Mi amo me perdonar, pero yo no lo sirvo por dnero, sino por agradecido, porque siempre me acuerdo de
que su merced me libr de la muerte ...
-No hablemos de eso; qu sucedi con el capitn?
muri, o ... Apuesto a que t y el sereno seran tan infames, que en lugar de soC'orrerlo, le daran otro palo.
-Ya dij e a su merced, que como no haba dicho
nada. ~ ..
D. Pedro e'ch una mirada colrica al barbero, y ste
tuvo que bajar los ojos.
--,Res,ponde a lo que te pregunto, sin meterte en ms.
Qu sucedi con el capitn?
-Pues a poco rato se levant; y como un borracho,
agarrndose de las paredes, se fue.
- Se fue !-rep'iti D. Pedro con clera ;- y a dnde?
-A su casa,-dijo el barbero.
-' A su casa! a su casa !-repiti D. Pedro, colrico;
-y dnde es su casa?
-En la calle de .... ; yo le segu.
- Ah! eso es otra cosa,-dijo D. Pedro, afectando
mucha calma,-tena inters en saber donde era su casa,
porque me gusta ha'cer bien a los desgraciados. Qu sera de t, si yo no te hubiera libertado d,e la horca! Acaso podr dispensarle algn beneficio al capitn. Te encargo que no me lo pierdas de vista, y que procures ha'cer es-'
trecha amistad con Mariana la lavandera. En cuanto ha-,
ya algo de nuevo, ven a avisarme.
-S, seor, lo har as. .. Pero quera yo rogar a mi.
amo que me sacara de un compromiso; tengo una deud~
de veinte pesos, y es necesario que la pague hoy ....
-Eso es todo?
o

376

EL FISTOL

--S, seor, y adems otros diez pesos que me cobra


el tuerto Caralampio y ...
-Toma, toma el dinero; prtate bien y, por ahora,
vete de aqu.
El barbero quiso besar la mano a D. Pedro; pero ste
la escondi~ y lo despidi con una sea.
El lector debe saber, que este barbero, por un asesinato y dos asaltos en camino real, haba sido -condenado
a muerte por el juez de letras Puchet, quien rara vez dejaba de apHcar la ley a los criminales; esta sentencia haba sido aprobada por el tribunal superior, y revisada por
la corte de justicia; y el reo habra ido indudablemente al
palo, a no haber sido porque D. Pedro, de quien era antiguo criado, form 'capricho en salvarlo. Pero no surtieron efecto en los tribunales sus recomendaciones; y entonces ocurri al Presidente, general D. Anastasio Bustamante, hombre, como todo el mundo sabe, de excelente corazn, quien lo indult, sentencindolo a diez aos de presidio; escapse luego del camino de Veracruz, en donde
esta'ba trabajando en cumplimiento de su condena; cambi de nombre y de traje, y se mud en un barrio distinto;
y como en Mxico cuando se fuga un reo, pocas o ningunas
diligencias se hacen para buscarlo, nuestro hombre logr
evadirse del castigo; y despus de algn tiempo se volvi
a presentar a D. Pedro, quien sigui protegindolo. Despus de ser mesonero, arriero y tendero, vino a adoptar el
oficio de barbero, y fue nombrado juez de paz de un cuartel; pero como no olvidaba sus antiguas costumbres, protega a los rateros, mientras persegua furiosamente a los
ladrones de los otros barrios de la ciudad; tena una parte en la direccin de los asaltos de las diligencias; auxiliaba a los contrabandistas a meter sus efectos por los canales que rodean la ciudad, y era el alma de los enredos del
barrio; todo lo haca con tal maa y talento, que a los
ojos del Ayuntamiento pasaba por uno de los mejores alcaldes de barrio. Los vecinos, unos le tenan miedo, y no
se atrevan a decir nada contra l, y otros le tenan cario, porque, precindiendo de las pequeeces que acabamos de decir, era hombre alegre, franco, amigo de fandangos y de almuerzos, y se llevaba bien con todos los que le

DEL DIABLO

377

ayudaban en sus inocentes picardas. Este hombre, pues,


que por reconocimiento y por inters serva a D. Pedro,
quien nunca le excusaba el dinero, era el fiel y ciego instrumento de que ste se vala, con arte y maa, para espiar los movimientos del capitn; y en caso necesario, lo
habra empleado tambin para quitarlo de enmedio.
Dado a conocer el barbero, seguiremos con nuestra
narradn. D. Pedro, 'cuando volvi a quedar solo, comenz a vestirse, diciendo:
-Es menester enmendar tanto absurdo y disparate
como he hecho; el medio seguro para quedar yo tranqui:lo, habra .sido desembarazarme de Teresa y del capitn;
pero como a Teresa la amo, o ms bien dicho, tengo por
ella una ilusin, que raya en delirio, es menester. trabajar, para que dinero y muchacha sean mos. Cuando, lo
consiga, prometo a Dios ser el mej or de los hombres; C9nfesarme con todo mi corazn; entrar a ejercicios; dar muchas limosnas; edificar a la Virgen de los Dolores una capilla; fundar un hospicio ... Por otra parte, yo obro en esto con arreglo a mi conciencia. Cmo haba de permitir,
que el dinero que con tanto afn he conservado, y aumen . .
tado, fuese a pasar a manos de un tunante, que lo disipara en el juego y en los vicios ms vergonzosos? ...
Ni cmo tampoco puedo permitir, qtle Teresa sea
desgraciada? Ella entrar en razn, me amar algo,
y todo se compondr; yo me pasar en Europa una vida.
llena de comodidades, y abandonar este pas de revoluciones y de picardas ... A la obra, y a trabajar activamente en el arreglo de todos mis negocios.
Mientras haca estas reflexiones -D. Pedro, acabse
de vestir; se puso una rica bata de seda, y abriendo un
hermoso escritorio de madera de rosa embutida, se puso
a escribir lo siguiente:
"Seor marqus de Casa'-Blanc.a.-Mxico, etc.Amigo y seor de mi respeto: Circunstancias graves de
familia, que sera largo referir, me han obligado a enviar
a mi tutoreada, la seorita Teresa N ... a esa isla, en donde algunos aos vivi de nia, en unin de su mam (que
de Dios goce). Con el fin de recobrar su salud, permanece-

378

EL FISTOL

r algn tiempo en eSa ciudad, y despus ir a Cdiz, a


donde, en breve, trasladar mi residencia.- Dichosos mil
veces los cubanos, que disfrutan de un gobierno justo y
paternal, bajo el manto soberano de S. M.! (Q. D. G.) En
este pas, donde se proclama la libertad, se experimenta la
ms horrible tirana; y pre'cisamente tengo que variar de
residencia, por librarme de las diablicas asechanzas de
un militar, cuyo daado intento es seducir a mi inocente
hija, y arrebatarle su patrimonio. No ser remoto que se
atreva a seguirla a ese puerto; en cuyo caso, am'igo mo,
espero que usted emplear su influjo 'con ese seor capitn
general, cuya justificacin es alabada por todos los que
le conocen, para que se le eche mano, pues es un tahur
de profesin, ebrio consuetudinario, fullero de oficio, y
digno de figurar en el gran catlogo de los pillos, que el inmortal Tacn desterr de Cuba. Yo pongo a Teresa bajo
la proteccin de usted y de las leyes de la isla; y le ruego
que para coronar mis afanes de muchos aos, no omita gasto ni sacrificio alguno, pues todo se lo recompensar, con
una eterna y profunda gratitud, su atento afectsimo amigo Q. B. S. M. Por el dinero que facilite a mi re'comendada y dems gastos que haga, puede girar a mi cargo a
tres das vista.- P."
"P. D.-Va una noticia circunstanciada de las seas
del militar a que me refiero, y le suplico las haga conocer
a la polica de la isla.
"La carta que le acompao, cerrada y sellada, suplico a usted que slo la abra en el 'caso de que un encargado
mo se presente a usted, y le ensee unas instrucciones escritas de mi puo y letra."
"Sres. Spolding Hermanos ....:..-8eores mos: El portador de sta es D. Juan Bolao, que pasa a esa, con unos
asuntos de la 'casa de los Sres. Fernndez, de esta ciudad;
y como tambin le he encargado un asunto mercantil, les
suplico, que, cargndolo a mi cuenta, le faciliten el dinero que pida.-Soy, etc."

DEL DIABLO

379

Instrucciones para el Sr. D. Juan Bolao

"En cuant.o llegue la fragata Correo de Cdiz, t.omar


pasaje a b.ord.o para d.os pers.onas. Tres das antes de hacerse el buque a la vela, .ocurrir al se.or marqus de Casa-Blanca, presentnd.ole estas instrucci.ones. Tres li.oras
antes de embarcars.e, .ocurrir a la casa que le indique el
seor marqus; y all enc.ontrar una se.orita, a quien deber p.oner a b.ord.o, sin ha'cerle ninguna explicacin. La
ac.ompaa! hasta Cdiz, y all la dejar en la casa que
el mism.o se.or marqus indique. C.oncluid.o est.o, cuand.o
guste, p.odr regresar a Mxic.o el Sr. B.ola.o, y pedir para su
us.o, a la ,casa de l.os Sres. Sp.olding Herman.os, diez mil pesos, adems de l.os gast.os del viaje. Per.o si el Sr. B.ola.o n.o
cumpliere c.on estas instruc'ci.ones, puede c.ontar c.on que
ser despedid.o de la casa de Fernndez, y perseguid.o ante l.os tribunales, p.or el diner.o que indebidamente haya
tomad.o.
"Si cuand.o llegue la fragata Correo, n.o hubiese el se
or B.ola.o concluid.o su asunt.o c.on la casa de Revuelta, ent.onces tendr cuidad.o de t.omar pasaj e en .otr.o buque que
vaya para Cdiz."
La siguiente 'carta es la que D. Pedr.o dirigi al se.or
marqus de Casa-Blanca, cerrada y sellada.
. "Amig.o y se.or de mi respet.o: Sabe usted que a las
mujeres es menester hacerlas dich.osas a fuerza. Para est.o he c.omisi.onad.o a un sujet.o de bastante h.onradez; pero ha sid.o necesari.o p.onerle unas Instrucci.ones duras y
precisas, a la vez que estimularl.o a la rec.ompensa. Si se
portare bien, cuent.o c.on que usted le facilitar t.od.o cuant.o
sea necesari.o para el viaje, rec.omendand.oa Teresa a una
pers.ona de respet.o en Cdiz, para que viva en su casa, o
1.0 que mej.or sera, para que la haga entrar en un c.onvent.o all .o en Madrid, hasta tant.o y.o acb.o de arreglar mis
neg.oci.os, y me p.ong.o en camin.o. Qu n.o hace un padre
p.or la dicha de su 'hija? Y.o s.oy viej.o, y el da que Teresa
fuera desgraciada, yo m.orira; usted c.omprende bien mis

380

EL FISTOL

intenciones, y me ayudar a llevar a buen fin este grave


asunto de familia, ya que no hay ms modo de conducirlo que el que he indicado. Si mi encargado se maneja mal,
le retirar usted el crdito de la casa de Spolding, y le recoger las Instrucciones, dejndolo que se marche a donde
qUIera.
"Dispense usted tanta molestia de su amigo Q. B. S. M."
Es menester que el lector sepa que este marqus de
Casa-Blanca era un ntimo amigo de D. Pedro, y que deba a ste su fortuna, pues habiendo venido a San Luis
a reclamar una herencia, D. Pedro con sus reladones, sus
consej os y sus intrigas, lo sac airoso del pleito; el marqus se march al lugar de su residencia, que era la Habana, y nunca ces de conservar estrechas relaciones con
l. Luego que D. Pedro a'cab de escribir,. mand poner el
co-che, se envolvi en su capa, y fue personalmente a poner sus cartas en manos de D. Juan Alonso Quintanilla,
con lo 'cual qued tranquilo.
Lo's lectores recordarn, que restablecido apenas el
ca'pitn Manuel, del golpe que le di Arturo, por la equivocacin que saben, fue a ver a D. Pedro, quien le dijo que
TereS'a se haba fugado con un amante. Tan luego como
el capitn sali, tom su coche, y se fue a ver al Ministro
de la Guerra; y como era hombre de dinero y de grandes
polendas, como suele decirse, raras veces abra la boca, sin
que todos se apresurasen a servirlo. Mxico es un pas muy
singular bajo ese aspecto, y D. Pedro conoca perfectamente a la mayor parte de nuestros hombres pblicos.
-Dos minutos no ms, seor Ministro.
-jlSeor D. Pedro, mi amigo, mi antiguo amigo! usted nunca quita el tiempo a los que lo quieren bien.
-Dos. minutos, dos minutos de tiempo,-repiti don
Pedro, tomando la mano del Ministro, y llevndola a su
pecho.
-Diga usted, diga usted, mi amigo; y el Ministro servir a usted en cuanto pueda.
-Es un asuntito de familia; se trata de alejar de aqu
por unos cuantos das a un oficial calavera y maleta, que

DEL DIABLO

381

me anda inquietando a mi Teresa; el oficial creo que tiene su cuerpo en 'Chihuahua.


-Pues que marc1he, mi amigo y despejaremos la ciudad de tanto oficial si~_ o'cupacin, -que no quiere ms que
andar en procesiones y en francachelas.
-Pero yo no quiero que se perjudique de ninguna
manera,-dijo D. Pedro fingindose muy apesarado.-A
la muchacha la he mandado por prudencia a que d un
paseo, y... pobres viejos! i buena guerra nos dan las
muchachas!
-Bajo todos aspectos,-dijo rindose el Ministro,ser usted servido. Ya ordenar que se ponga ahora mismo una circular previniendo a todos los oficiales que se
hallen en la capital, que marchen a reunirse a sus cuerpos.
-Aqu est el a'punte de su nombre,-dijo D. Pedro,
--Ipues yo no saba cmo' se llamaba, y apenas lo conozco.
-Que marche inmediatamente
a prestar sus servidos a Chihuahua.
Desea usted otra cosa, seor D.
Pedro?
-Gracias, mil gracias, seor Ministro,-respondi D.
Pedro, estrechndole cordialmente la mano, y sali de la
Secretara.
-Toma, Mara,-dijo a la ama de llaves cuando entr a sucasa,-haz que de mi parte lleven este sahumador
de plata a casa del seor Ministro de la Guerra, y que llamen al. 'maestro barbero, pero que venga inmediatamente;
mejor dicho, que t misma vayas y vuelvas con l.
-Tengo un negocio muy urgente contigo,-dijo don
Pedro en cuanto vi entrar al barbero.
-Mi amo puede ordenarme lo que guste.
-Yo s que t intervienes en ciertas cosas. La diligencia que sali antes de anoche de aqu a Veracruz deber ser asaltada.
-No seor,-respondi resueltamente el barbero;
mas al instante, arrepintindose de .su ligereza, dijo-yo
no s por qu su merced me hace esas preguntas, y para
hablarle 'con verdad .. ,.. no s.
-T lo sabes perfectamente, y no hay para qu negarlo, pues yo no te he de seguir ningn mal; lo nico que

382

EL FISTOL

quiero es, que me sirvas bien. El capitn est ya aliviado


de su herida, y t nada me has dicho.
-Seor: juro a su merced que he hecho cuantas diligencias han sido posibles; pero esa malvada lavandera no
me ha querido decir ni una palabra: saba yo que estaba
en cama por Martn su asistente.
-Pues mira, probablemente el capitn se dirigir en
uno de esos das para Vera cruz ; y me importa que no llegue. No digo por esto que se le haga mal alguno; pero lo
pueden tener por ah oculto algunos das; en fin, que no
llegue, es 10 que importa; y t sabrs de qu medios te vales para ello. Que no llegue el capitn a Veracruz, es todo lo que recomiendo.
El barbero se morda un dedo sin responder.
-Parece que no te agrada mi encargo. Muy bien; entonces tomar otras medidas; dejar la cosa as, y ser lo
mejor.
-Es decir, que mi amo quiere que si mis compaeros
o yo podemos, le demos un tiro al capitn, cuando menos
lo piense, o le rompamos las piernas, o le amarremos a un
rbol en el monte.
- Gran bruto! yo no he dicho eso; lo nico que deseo
es que al n1enos en uno o dos meses el capitn se vea imposibilitado de llegar a Veracruz.
-Es decir,-volvi a insistir el barbero,-que con
darle una herida regularcita ....
- Otra tontera !-exclam D. Pedro, dando una
fuerte patada en el suelo.--Ser menester que dejemos el
asunto por hoy; yo buscar otra gente que me entienda.
--,si yo entiendo a su merced bien .... 10 que sucede
es, que yo preguntaba ...
-Bien, ser menester que te pro'cures informar con
Martn el asistente, y que tu mismo vayas a hacer lo que
te encargo, pues acaso otros irn a cometer una torpeza, y
no quiero ms, sino que no llegue a Veracruz.
-M uy bien, seor. Me 'permite su merced que le ensee a tres muchachos muy guapos, que pienso que me acompaen?
--S, s,-dijo D. Pedro con indiferencia,----'con tal de
que se vayan breve.

DEL DIABLO

383

El barbero volvi a poco, acompaado de tres mocetones de no mal parecer, regularmente vestido al estilo de
los rancheros, y los present a D. Pedro.
-Vaya,----dijo ste,-buena gente, . guapos muchachos. Y qu oficio tienen ustedes?
-Pues, seor, somos pi'cadores, vaqueros; buscamos
la vida en lo que Dios nos da.
-Vaya, retrense, hij os; lo que se les ofrezca; yo soy
amigo de servir a todo el mundo.
Mientras que D. Pedro deca esto, uno de ellos se a~
cerc a tomarle la mano, y los dos restantes, cubrindose
uno con otro, extraj eron con la mayor agilidad y casi a la
vista de D. Pedro y del barbero un par de cajitas. Despidironse, por fin, y cuando D. Pedro vi que bajaban la
escalera, dij o :
.
- j Pobre capitn! no dara yo un octavo por su vida.
Si escapa ir sin duda al Morro de la Habana.
Este fue el acto de contricin de D. Pedro.
Es n~cesario decir que uno de los tres mocetones era
el que asesin al aJ.calde de barrio, y le quit el fistol de
Rugiero, y que todos, incluso el barbero, fueron los 'que a. saltaron la diligencia en que viajaban Manuel y Juan Bolao. Las cajitas robadas de la casa de D. Pedro, contenan
el anillo y el retrato de Teresa; y estos despojos se 'proponan los ladrones venderlos en Veracruz, o en un lugar muy
lejos de Mxico.
Al da siguiente fu Quintanilla a decirle a D. Pedro,
que Juan Bolao haba partido en la diligencia.
- En la diligencia ?-pregunt D. Pedro.
, Y que.
'1
-81,
-Soy el ms solemne bruto,-grit, dndose una palmada en la frente.
- j Bien! j bien! y qu ha sucedido ?-pregunt alarmado Quintanilla.
-Nada,-dijo D. Pedro sonriendo, que se me olvid
poner una cartita al conde de Pinillos.
- j Bien! bien! y qu .... 10 ,mismo da; ir por el
prximo correo.
El barbero y los tres mocetones no volvieron a aparecer ms. D. Pedro, por noticias fidedignas, que le comuni-

384

EL FISTOL

c Quintanilla, supo el terrible combate que tuvo Bolao y


algunos pasajeros 'con los ladrones, y no le qued la menor
duda de que el capitn ayud a la derrota. Vi frustrado
uno de sus ardides malditos, y muchos das permaneci devorado de dudas e incertidumbres, que se aumentaron con
la carta en que le deca Bolao, tantas y tantas cosas, tan
diferentes unas de otras, que se devanaba la cabeza sin
poder atinar con su verdadero contenido. Bolao expresamente haba redactado su carta de modo que no pudiese
ser comprendida, pero que tampoco lo comprometiera,
concluyendo con manifestar que, teniendo an pendientes
multitud de negocios 'con la casa de Revuelta, le era imposible disponer nada para la salida de la fragata Correo.

CAPITULO XXX

D. Pedro' cede el campo al capitn

ST ANDO ya los lectores al corriente de una gra~


parte de los motivos que ocasionaron los sucesos
que se refirieron al principio de esta historia, volvamos a tomar el hilo de ella, interrumpido con necesarias
explicaciones.
Hemos dejado a Manuel en la casa de D. Pedro. Con
mucho tono y prosopopeya se hizo anunciar, y D. Pedro, a
la primera noticia que le di su criado de que un caballero que haba llegado en un magnfico coche lo buscaba, se
apresll:r a salir a encontrarlo.
--IOaballero .... -dijo el capitn, haciendo una cortesa y con la voz un poco trmula, porque le costaba trabaj o reprimir sus emociones.
El timbre de esta voz 'hizo estremecer a D. Pedro, y
sin acertar a pronunciar ni una palabra, ni levantar la vista, tendi maquinal'mente una mano.
El capitn se la estrech fuertemente, diciendo ya con
una voz ms tranquila.
-Buenos das Sr. D. Pedro: mucho tiempo haca que

FISTOL-13-I

386

EL FISTOL

no tena el placer de ver a usted .... tranquilcese usted,


no ser muy molesto.
D. Pedro alz la vista, y a pesar del elegante traje militar del capitn, y de estar muy cambiada su fisonoma
desde la ltima aventura, que ya sabe el lector, lo reconoci al momento; y procurando afectar alegra, y sacando
a luz sus dientes por medio de una sonrisa, le contest:
-Buenos das, seor capitn; pase usted, pase usted.
Yo siempre tengo el mayor gusto de que me visite usted.
Vamos adentro.
-Al infierno me echara de buena gana este zorro pcaro,-dijo el capitn para sus adentros, y 'con aire de
desembarazo obedeci a D. Pedro, que con la mano le sealaba la entrada de la antesala.
-Vamos, amigo; sintese usted .... Yo haca a usted
muy lejos de aqu.
-En efecto,-le dijo con tono malicioso el capitn,
-deba, haber salido para Chihuahua, y tena mi equi.i e 1:sto; pero recib contra-orden, y fue preciso obedecer.
Ese es el deber de un militar.
-Justo, amigo mo, y sin adulacin, deseara yo que
todos los oficiales de nuestro ejrcito fueran de las cualidades de usted. .. un poco calavera... y mal genio ...
pero esto no es nada .... la edad ....
El capitn se vi tentado de dar a D. Pedro una bofetada; pero considerando que la prudencia y disimulo eran
indispensables, contest en el mismo tono afable:
-Usted me favorece demasiado, Sr. D. Pedro, y veo
por lo tanto que no estar usted ya tan mal dispuesto.
- :Mal dispuesto! Oh! no, nunca lo he estado; lo
que ha sucedido es .... ya ve usted, un hombre encargado
de la suerte de una nia, debe siempre irse con tiento y
examInar ....
Observando D. Pedro que el capitn lo miraba fija~
mente, acerc su silla, y con aire de mucha confianza le
dijo:
- Bien! para que vea usted mi franqueza, le voy a
hacer una revelacin con tal de que usted la reserve.
-M uy bien; la reservar,-dij o el capitn.

DEL DIABLO

387

-Pues yo aborreca a usted como al demonio, como


al infierno.
El capitn retrocedi un poco.
-No, no se alarme usted, capitn,-continu D. Pedro, acercndose ms.-Yo aborreca a usted, y era natural, porque ramos rivales.
El capitn se puso encendido, y dijo entre s:
- j Rival un viejo arrugado,
calvo y oliendo mal!
j Qu vanidad!
D. Pedro continu:
-Amigo, un versito muy antiguo, y que usted sabr,
es un evangelio:
El amor nunca respeta
N i los aos ni el poder
Al viejo le presta aliento .... etc.

Yo, ne'cio y lo-co, como lo son todos los viejos enamorados, crea que Teresa me poda amar .... j ja, ja! ahora
me ro a carcaj adas .... Pero, en fin, eso pas felizmente
ya; hoy son otros tiempos .... quiero a la muchacha como
una hij a, y nada ms ....
D. Pedro hablaba con una apariencia tal de sinceridad, que el capitn comenz a fascinarse, y dijo entre s:
puede ser que este hombre, conociendo su fealdad y sus
aos, haya variado; no hay ms sino ganarlo por el inters, .
porque indudablemente, si se le ha desvanecido el amor,
le ha de haber aumentado la codicia.
-Vea usted,-dijo el capitn con un tono de franqueza,-yo a pesar de los remordimientos que tena, conoz'co que en el fondo no careca usted de razn. Un militar pobre, calavera, que no tiene ms caudal -que su caballo, su montura y s}l espada, no es uno de los mej ores partidos para una joven rica, y de las circunstancias, y de la
hermosura de Teresa; pero qu quiere usted? le citar
el mismo verso: El amor nunca respeta, etc..... Pero ya
todo ha variado tambin en m; ya no soy_ el capitn calavera y tormentista de antes, y hoy ni remotamente puede
haber temores de que el inters mueva mi corazn.
-No, eso nunca lo he credo yo; y antes bien, deseara yo un hombre honrado y pobre como usted, que hiciera su felicidad.

388

EL FISTOL

-Pobre, s,-interrumpi con desdn el capitn: slo Roth8'child puede llamarse rico; pero para tener un coche, una buena casa, unos cuantos criados, comer regular,
y pasear lo mismo, es bastante ....
-Parece que hoy los sueldos no estn bien 'Pagados,
~dijo D. Pedro sonriendo, y enseando por consecuencia
al capitn sus carcomidos dientes.
- Bah !-respondi el capitn con desenfado, y jugando con uno de sus guantes ;-y quin hace caso de los
sueldos? Fresco estaba yo con atenerme al sueldo. Figrese usted que voy a pedir mi licencia absoluta, y a echar
al diablo la carrera militar.
-Pero, hombre, no comprendo .... -dijo D. Pedro,
abriendo tamaos ojos.
--Son .... -dij o el capitn, sacando un hermoso cronmetro ingls :-bien, aun puedo hablar media hora con
usted, pues despus tengo que ir a casa de Rubio, en casa
de Escandn, en casa de la condesa de la Cortina .. ' ..
D. Pedro pens para sus adentros:
- Qu diablos ha de hacer este trapalmejas en casa de Rubio y las Escandn? Fatuo!
-Pues, Sr. D. Pedro, habindonos ya explicado lo
bastante, debo decir a usted, que el objeto de mi visita es
arreglar con usted la manera de unirme a Teresa.
-Mire usted,-le dijo D. Pedro con calma,-por mi
parte no hay inconveniente, puesto que usted y ella lo
quieren as .... Ya sabe usted que no est aqu ....
--S, s,-dijo el capitn,-yo no quiero que esto sea
en el momento.
-Ahora s, nos podemos entender,-replic D. Pedro,-porque excepto esas locuras de que ningn hombre
est exento, quiero ser muy cumplido y exacto en punto a
intereses.
-Ya he dicho a usted que yo no quiero decir una palabra sobre intereses, pero ya que usted promueve el asunto, le hablar tambin francamente. Yo ahora soy rico,
mi madre me dej una considerable herencia, que me ha
sido entregada ... Vea usted, si quiere convencerse.
Manuel tom a D. Pedro del brazo, y lo llev al balcn, y le ense su elegante carruaje y sus rollizas mulas.
)

DEL DIABLO

389

D. Pedro se retir como desvanecido, pues ni remota


idea poda tener de que su rival fuese de la noche a la maana, un hombre rico.
-Ya ve usted,-continu Manuel,-para nada necesito los bienes de Teresa, pero como usted podr acaso temerque, siendo yo su marido, emprenda un litigio, me
comprometo a ....
-A nada, capitn, se debe usted comprometer, ni yo
lo consentira. Yo he manejado el caudal- de Teresa, y
debo entregrselo. Con los honorarios que me conceden
las leyes, tengo para vivir cmodamente los pocos aos
que me queden de vida.
Ell capitn era, como hemos visto, un calavera, pero
con el corazn de un nio, y se dejaba engaar de cualquiera; as, aunque le sobraban motivos para desconfiar
de D. Pedro, llegaba a persuadirse que acaso este hombre,
arrepentido de su tentativa, y desengaado, por otra parte, de lo intil que sera el querer obligar a Teresa a que
fuese su esposa, habra ya variado de plan y de conducta.
Alucinado con tales pensamientos, se acerc el capitn a
D. Pedro y le dijo:
-Vea usted, yo creo que los enemigos ms encarnizados se reconciliaran, si llegasen a explicarse. Crea no
tener la calma y serenidad suficiente para hablar con usted, pero mediante estas explicaciones juzgo que llegaremos a estar en 'completa conformidad.
--,sin duda, en completa conformidad,-respondi D.
Pedro,-con tal de que hablemos con franqueza.
-Por mi parte, ya he dicho a usted, Sr. D. Pedro, mis
intenciones, y ahora me explayar ms. Usted indudablemente ha aumentado mucho la fortuna de Teresa, ha cpnsumido toda su vida en el trabajo, y justo es que tenga usted la debida recompensa.
-Es verdad lo que usted dice,-le interrumpi,-pero no s dnde ir usted a parar.
-A lo siguiente, Sr. D. Pedro. Teresa hara una renuncia formal de la mitad de sus bienes, en favor de usted. Esto, no sera ms que una compensacin debida por
los trabajos de usted, y con lo que podr vivir con todas
las Icomodidades de que es digno~ En cuanto a m, tam-

390

EL FISTOL

bin har una renuncia de cualquier derecho que, segn


la ley, pudies.e tener a los bienes de Teresa. Ya ve usted,
quiero nada ms su mano, y no tengo otro gnero de
inters.
-Esos sentimientos, capitn, honran a usted mucho,
pero ya he dicho, no quiero ms, sino que de parte de
usted haya una poca de paciencia, y aguarde el tiempo
muy limitado, para que pueda yo poner en orden los negocios, y entonces lo que usted desea, se har, y todos quedaremos contentos y tranquilos.
-Me parece muy en el orden lo que u~ted acaba de
decir, pero si no fuera indiscrecin, podra yo saber qu
tiempo debo aguardar?
-Poco, muy 'poco,----Jcontest D. Pedro,-dos meses,
un mes, por ejemplo. Entre tanto, puede usted escribir a
Teresa, y disponer sus asuntos.
-Estoy conforme, absolutamente conforme,-dijo el
capitn levantndose muy contento y satisfecho del resultado de la conferencia.
- y esta pobre casa, seor capitn, est a sus rdenes, y mucho placer tendr en que la honre,-le contest
don Pedro con mucho afecto, y tendindole la mano.
-Gracias, gracias, Sr. D. Pedro, tendr el mayor placer en hacerlo.
El viejo se despidi 'corts y afablemente, y mientras
el capitn bajaba la escalera, le arrojaba unas terribles
miradas, que el tutor habra deseado fuesen rayos, para
aniquilarlo.
El capitn mont en su coche, y se fue a esperar a
Arturo.
D. Pedro se retir a su gabinete, y sonriendo, dijo:
creer ese tuno que me ha engaado. Ese lujo y ese carruaj e no proviene de la herencia que dice que le dej su
madre .... Yo lo averiguar .... debe ser una nueva infamia .... alguna viuda rica a quien ha enamorado .... el
juego .... s, cualquiera de esas cosas .... Esta fortuna no
e8 legal: con todo, un hombre que tiene algn dinero, es
ms temible que un pobrete, y este capitn es audaz, y sabe disimular perfectamente. Parece que ha aprendido a
m. Es menester, con todo, tomar enrgicas medidas ....

DEL DIABLO

391

yo creo que si me voy a Espaa, a Francia, a los infiernos,


all se me ha de aparecer este maldito hombre. A qu
hora se retirar a su casa? .... el pual de un lpero lo
compondra todo .... Yo no quisiera llegar a ese extremo,
pero estoy decidido a quitrmelo finalmente de encima,
porque esto no es vivir. Quin va a fiarse de sus promesas y sus renuncias? .... Estoy seguro, que en cuanto sea
marido de Teresa, me dar doscientas patadas en lugar de
dinero. Ya pensaremos.
D. Pedro se puso un birrete negro de seda, con el cual
se cubri, no slo la cabeza, sino las orej as y parte de los
ojos, y se hundi, por decirlo as, en una butaca, a meditar
el medio de desha'cerse del capitn. Manuel, por el contrario, joven, confiado, y de un 'corazn bellsimo, donde
no se abr~gaba el dolo ni la maldad, se retir quiz dudando, pero en el fondo confiado en las promesas de D. Pedro y absolutamente ajeno de que el depravado viejo se
qued fraguando una nueva intriga.
Arturo lleg casi al mismo tiempo que Manuel, y ste pidi la comida, que era exquisita y acompaada de vinos de larga edad.
- Cmo fue de conferencia, Manuel?
-Perfectamente, Arturo. N o creo que el tutor tenga
buena fe, pero s que convencido de su locura, ha desistido de sus proyectos, y casi nos hemos arreglado. Yo le
he ofrecido que Teresa le ceder la mitad de los bienes,
l la quiere eC1har de generoso, y slo me ha puesto por
condicin que espere yo un mes, tiempo en que Iconcluir
de arreglar sus asuntos, y que entre tanto, escriba yo a Teresa, y disponga los mos. Estoy loco, de contento Arturo.
Tomemos una copa. Maana, Arturo, es menester que
veas a tu padre, para que me consiga en el Ministerio mi
licencia absoluta. Escribir a la Habana, y veremos, pues,
a ese buen eclesistico, cuyos consejos de tanto nos han
servido. El primer da que lo vea, le dar una sotana de
pao, y un sombrero acanalado de lo mejor que encontremos.

CAPITULO XXXI

Esperanza

OZOSO, contento, lleno de ilusiones y de esperanzas


y despus de haber enviado al Ministerio de la
Guerra una solicitud pidiendo su lircencia absoluta,
y dado varias disposiciones para su matrimonio, concurri
el capitn a la casa del eclesistico, en compaa de su amigo Arturo, como debe suponerse. Ya hemos dado una
idea de la fisonoma simptica del clrigo, de sus maneras
dulces y llenas de suavidad, y de esa rectitud le conciencia
y slida virtud que guiaba sus acciones; todas dirigidas al
punto \cntdco de donde parten las virtudes celestiales, es
decir, a la Caridad. No hay, por tanto, necesidad de expresar, que el clrigo, que se llamaba Anastasio, recibi a
nuestros dos jvenes mundanos, con la ms cordial amistad,
y sin esa reserva hipcrita que infunde a veces miedo y
desconfianza.
-Tiene hoy el capitn una cara alegrsima,-dijo en
cuanto los vi entrar. Sintense, caballeros, y platicaremos.
-Los negocios han caminado viento en popa, de po-

394

EL FISTOL

cos das a esta parte,-respondi el capitn arrimando


unas sillas,-y no parece sino que usted tiene un influjo
mgico en mi suerte. Espero que dentro de dos o tres meses ser usted, no slo testigo de mi felicidad, sino el que
me entregue la mano de Teresa.
- Ojal, y sto se verifique as! y ya he dicho a ustedes, que cooperar muy gustoso. Ha visto usted a don
Pedro?
-S, y no he salido tan disgustado como crea al
princIpIO. Referir a usted minuciosamente mi entrevista. El capitn cont al padre, lo que el lector sab"e ya.
-Perfectamente,-dijo el padre, cuando acab de
oi:r la narracin del capitn.-Ahora, mi opinin es, que
concluya usted el arreglo de todos sus negocios, y que sin
dej ar de ver a D. Pedro, una que otra vez, se marche ustd a la Habana, procurando que D. Pedro no sepa el da
fijo en que salga usted de aqu.
-Es de'cir, padre,-interrumpi Arturo,-que usted
teme que este hombre aun pueda entorpecer el casamiento?
-Ni lo creo, ni lo dej o de creer,-respondi el padre
con ingenuidad, pero no ser intil el obrar con cautela.
~Efectivamente,-dijo el capitn,-el padre tiene
razn, y estoy pensando marcharme en la prxima diligenCIa.
-N o, no tan aprisa, ese extremo podra ser funesto.
Consiga usted la licencia del Gobierno, que quede libre de
sus compromisos militares, y despus ....
-Tiene usted razn en todo lo que dice, padre, y
me suj etar a ello.
-Ahora,-dijo el padre,-me permitir el Sr. Arturo que le haga algunas preguntas, prometindome responder a ellas con franqueza.
-Responder, como si estuviera en los ltimos momentos de mi vida.
-Corriente, contest el padre,-esa franqueza me
gusta, y veo que, a pesar de esos saraos y de esa vida mundana de ustedes, tienen un corazn mejor que muchos que
pasan por hombres inma'culados.
Los dos jvenes se inclinaron sonriendo.

DEL DIABLO

395

-Al caso,---dij o el padre, dirigindose a Arturo,conoce usted a una muchacha que se llama Celeste?
--S, la conozco,-dijo Arturo, ponindose algo encarnado.
-Ese rubor,--continu el padre, fijando la vista en
el semblante de Arturo,-indica acaso que el conocimiento que ha tenido usted de esa muchacha, ha pasado de los
lmites de ....
-Se trata de una confesin ?---pregunt el joven
sonriendo.
----JCasi, 'Casi, respondi afectuosamente el padre, y
ser ms meritoria, puesto que, como David, confiesa usted sus pecados ante .... me equivocaba, pues el capitn y
usted son una misma persona.
-Bien, padre, puesto que quiere usted que confiese,
no tengo embarazo en decirle que lo que me hace ponerme ligeramente encarnado es que yo llegu a concebir una
pasin loca por esa muchacha, que despus ....
-N o perdamos el orden en la discusin; y como yo
soy ahora el juez y usted el reo, le mando que me responda
categricamente,-replic el eclesistico con un aire de
afable gravedad que no permita conocer si hablaba de
chanza o de veras.
-Bien, responder categricamente,-dijo Arturo,y con esto le dar a conocer que no soy un pecador envejecido en la maldad.
-El cario que usted tuvo a esa muchacha, nunca
pas de lo que se llama amor platnico?
-Jams.
- Por qu le regal usted un prendedor de diamantes y algn dinero?
-Porque era una honrada muchacha, que mantena
a sus padres enfermos.
- y qu intenciones tena usted ~al ha1cer esta accin?
-El dar a una infeliz algo de lo que a m me sobraba.
-Y nada ms?
-He dicho que yo amaba a Celeste; pero su sencillez
y su poca edad me hacan respetarla.
-Muy bien, usted es un joven lleno de nobleza.

396
~Gracias,

EL FISTOL

mil gracias, padre.


- y podra usted ante un juez declarar la verdad
para salvar a esta inocente?
-Tengo diverso concepto, padre, y creo que es una
muj er del vulgo, con todos los vicios y defectos de esa
gente.
- y si yo pudiera convencerlo de lo contrario?
-Volvera una ilusin a mi corazn,-dijo Arturo
con entusiasmo.
-Cuidado con esa exageracin de sentimientos,-repuso el padre ;-una pobre criatura, que ha pasado ya
muchos das en esa pocilga infernal que se llama crcel,
y que est prxima a ser sentenciada a presidio por diez
aos, o quiz a muerte, no puede convenir a un caballerito de educacin, de fortuna y de buena posicin social.
- j A muerte! j a presidio !-repiti Arturo ;-esto es
imposible.
-No cabe duda en esto, a no ser que se den pasos
muy activos para salvarla, y esta es precisamente la obra
de caridad que debemos hacer, sin pasar a ms, porque borraramos todas las obras meritorias pasadas.
-Pero cmo, 'cmo ha llegado esa muchacha a ese
extremo?
-Est acusada de ladrona y de cmplice en un asesinato, y de qu s yo cuntas cosas ms.
-Dir a usted, padre, que me vuelvo loco. Pues el
fistol que yo regal a Celeste, ha sido encontrado en poder de uno de los ladrones que asaltaron la diligencia en
que viajaba el capitn, cuyo ladrn muri en la refriega.
-Es posible ?-dijo el padre.
-Evidente,-repuso el ca1pitn.
Ea eclasistico inclin la cabeza, puso su mano en la
frente y permaneci un rato sumergido en una cavilacin
profunda, de que no se atrevieron a distraerlo los dos jvenes. Al. cabo de diez minu.tos, de silencio levant la cabeza, se di con la mano en la frente, y dij o:
- j Bendito sea
Dios- l me ilumin, y ahora veo
claro lo que ha sucedido. Celeste fue acusada de ladrona
por las vecinas; el juez de paz vino, la prendi y se apoder del dinero y del fistol; pero en vez de presentarlo co..

DEL DIABLO

397

mo cuerpo del delito al juzgado, di otro de piedras falsas, y esto lo s bien. El juez de paz fue asesinado, y no
se le encontr ni en el vestido ni en su casa tal alhaj a; as,
es claro, que le dieron de pualadas, por quitarle el fistol,
y que ese ladrn fue tambin a su vez castigado por la mano invisible y 'poderosa de Dios. Esto es claro como la luz
del da, y la criatura se ha salvado, se ha salvado indudablemente, con tal que me ayudis, Arturo.
-Si se trata de my-dijo Arturo,-har cuanto queris, tanto ms cuanto que ahora me inclino a creer que esta infeliz es ino1cente. No debo pensar, en efecto, en ama.rla. Esto no puede ser ya, pero mucho placer me dara el
verla libre, feliz, y sobre todo inocente.
-Esos son buenos sentimientos, no es verdad, padre ?-dijo el capitn.
-Muy buenos, amigo mo,-respondi ste ;-y yo
espero ahora que Dios me ha de conceder el salvar a esta
desdichada, por quien he concebido el ms vivo inters.
- Me permitiris, padre, que os haga una pregunta,
acaso indiscreta ?-interrumpi el ca'pitn.
-La que gustis, amigo mo.
-Nos hemos confesado ya los dos,-continu Manuel con afabilidad, y justo es que en compensacin confesemos ahora al juez.
-Vamos, y de qu confesin se trata? Capaces sern de volverme loco,-contest el padre sonriendo.
-Cmo usted, joven, de talento, de imaginacin, de
tan finos modales, lleno de porvenir y de esperanzas, ha
adoptado la vida molesta de un eclesistico, es lo que yo no
puedo comprender,-dijo el capitn.
-Le sorprende a usted esto? Y por qu? No
todos los hombres han de adoptar la misma profesin. La
obligacin de usted es defender a su patria, combatir
cuando su gobierno se 10 manda, y sacrificar su vida en obediencia de la ley. La ma es consolar a los afligidos, curar el corazn de los desgraciados, encaminar a la virtud
a los que estn sumergidos en los vicios mundanos. Para
cumplir esta misin de caridad y de paz, tengo que acudir
al lecho de los moribundos, al calabozo de los presos, a los
salones de los poderosos, a la choza de los infelices, al pie

398

EL FISTOL

del cadalzo; en una palabra, donde quiera que se me diga que hay un alma enferma, all debo acudir a derramar
el blsamo del Evangelio, a ensear el camino del cielo.
Este lenguaj e parecer a ustedes acaso hipcrita: creo que
mi franqueza y mi modo de obrar dan testimonio de lo
contrario.
- Jams,-interrumpi Arturo,-creeremos que las
acciones que haceis provienen de hipocresa. Yo juzgo
sinceramente que vos sois el tipo verdadero del buen sacerdote. Pobre, sobrio, 'caritativo, virtuoso, sin gazmoera, no he visto en mi vida persona ms amable que vos.
El padre Anastasio se puso encendido como unas granas, y no respondi sino con una modesta inclinacin de
cabeza, en seal de gratitud.
-No me trastornen la conversacin,-dijo el capitn ;-10 que yo quiero que el padre nos diga cmo en la
edad en que se aman los placeres, las diversiones, la sociedad, l se ha consagrado a los deberes religiosos de una
manera tan absoluta.
El padre suspir ligeramente.
-Ese suspiro me indica,-continu el capitn,-que
ya nos conoceIS, somos buenos muchachos; contadnos
vuestras penas. N o somos amigos? no hemos hecho de
vos una ciega confianza?
-Mi historia es corta, pero triste, a la verdad. Os la
voy a contar, slo por convenceros, que no hay felicidad
ms que en la virtud y en el servicio de Dios. Pas mi ni
ez en la escuela y parte de mi juventud en el colegio, y
aprend a mal escribir, a mal contar y a mal leer el latn.
Cuando se trat de que pasara a los estudios mayores, mi
padre, que era dependiente del Arzobispado, muri, y yo
qued disfrutando de una beca de gracia en el colegio; y
en medio de la orfandad y de la pobreza, continu mis estudios. El verme solo y aislado en el mundo me hizo entrar en reflexin, y entonces 'comenc a estudiar de da y
de noche, y a reparar el tiempo perdido. Aprend entonces a escribir y a contar bien; el latn, fue mi estudio favorito; de suerte que llegu a entender perfectamente a
los autores clsicos. Los dems estudios los continu con
tesn, y tuve el mejor xito en mis exmenes. En todo es-

399

DEL DIABLO

te tiempo no pens ni en Dios ni en el mundo, ni en las


muj eres, ni en nada ms que en los libros. Yo comprenda que tena necesidad de vivir, de formarme una carrera por m solo, y esto me hizo prescindir de cualquier otra
distraccin. -Concluido el 'curso de leyes, continu de pasante en casa de uno de los abogados de ms crdito, el
cual, observando mi constante dedicacin, mi perfecta
honradez, me dispens todo su canno y confianza y me
proporcion los medios de ganar algn dinero. Fue entonces la poca de mi regeneracin, pues pude vestirme decente~ente, formar una librera, mudarme a una regular
casa; en una palabra, respirar, vivir con ms libertad, porque la pobreza es un mal que aniquila fsica y moralmente
al hombre. En esta situacin pens ya en el porvenir. La
soledad me espantaba, la vida sin afecciones" sin familia,
sin lazos algunos, me era fastidiosa y molesta; y mi corazn, rebosando entonces en sentimientos de amor y ternura, tan largo tiempo comprimidos y sofocados por el estudio, necesitaba un objeto a quien dirigirse. Mi maestro
tena una hija que s,e llamaba Esperanza, linda como los
serafines del cielo: lnguidos y apacibles ojos azules, pelo
rubio, cutis finsimo, labios frescos y encarnados: pareca
una virgen, un ngel baj ado del cielo .... Les confesar a
ustedes mi pecado: era idntica a esa infeliz criatura que
est en la crcel, y esta ha sido la causa principal de que
tenga yo un empeo grande en salvarla. Continuemos.
Esperanza, ~dems de ser tan bella, era modelo de la
virtud; tena el genio ms amable del mundo y un corazn de paloma. Sus padres haban procurado darle ese
gnero de educacin que no se conoce en Mxico; es decir,
formarle un corazn religioso y recto, y mostrarle la senda
qU,e deben seguir las muj eres que quieran gozar de una vida feliz y de una reputacin sin mancha.
Excusado es deciros que todo el amor de mi corazn,
toda la ternura de mi alma se concentraron en Esperanza;
y mi pensamiento, largos aos preO'cupadocon el estudio,
se fij en ella, no ms en ella. Queriendo portarme con mi
maestro como un hombre agradecido y como un caballero
lo primero que hice en cuanto conoC la fuerza de mis sentjmiento<:J fue confesarle francamente mi amor, expresnI

400

EL FISTOL

dole que mis designios eran concluir mi carrera y casarme,


contando con la proteccin que me haba dispensado y con
los 'clientes que tena ya.
--JCrea usted,-me dijo,-es el paso ms doloroso pa~
ra un padre el desvivirse, el tener largos aos de afn y
de nimios cuidados para criar una flor, y cuando esta flor
se abre esplndida y hermosa, cuando forma el encanto y
la delicia de toda una familia, ver que viene un desconocido, y la arranca, y se la lleva, y la marchita acaso .... No
lo digo por usted; me he valido de una figura y nada ms
.... En fin, yo no soy un hombre necio y preocupado, y
concibo que si no es usted, otro vendr maana y me arrancar a mi hija, y quiz no la har feliz. Usted es joven, honrado y estudioso .... quizs progresar usted; y
cuando muera, este bufete encontrar un sustituto y mi
familia un apoyo .... Bien, yo proteger a usted; yo acabar de hacerlo hombre; pero todo esto bajo el Iconcepto
de que mi hija quiera a usted, pues por nada de esta vida
he de forzar su voluntad.
Yo no tuve palabras para expresarle mi gratitud,
porque la sorpresa y el placer me ahogaban .... Durante
un ao continu mis estudios, y procur ganar el corazn
de Esperanza, con esa multitud de finezas que saben emplear los amantes. Para no hacer fastidiosa mi narracin,
dir que cuando conclu mi carrera y poda llamarme todo un abogado, el corazn de Esperanza era enteramente
mo. i Cunta sera mi dicha y cuntas mis ilusiones al
contemplar cerca el da en que iba a estrechar en mis brazos a Esperanza, a llamarla ma, a prodigarle toda aquella
ternura que tantos aos haba permanecido o'culta y encerrada en mi corazn. La suerte me ayud de una manera
prodigiosa, pues en esos das conclu felizmente un embrollado pleito de los herederos de un conde, y la transaccin
y arreglo me produjeron veinte mil pesos de honorarios.
Comenc, con acuerdo de mi maestro, a poner una casa, y
no haba primor ni chuchera que encontrara en las tiendas, que no comprara inmediatamente, diciendo: para ella
estos vasos de alabastro; para ella estos floreros; para ella
este curioso reloj. En su recmara pondr esta Virgen de
Murillo; en su tocador, estas columnas de mrmol; en su

DEL DIABLO

401

asistencia, estas cortinas de damasco, este sof de seda, estas sillas doradas de Gnova; en una palabra, no trataba
ya ms que de adivinar sus pensamientos y de sorprenderla agradablemente el da en que la condujeran a
su nueva habitacin. Concluida que fu, comenc a expeditar los trmites eclesisticos, y despus de habrsele tomado el dicho, qued fij ado el enlace para el da de Seor
San Jos, cumpleaos de mi maestro. La vspera no pare~
c por la casa, pues me supuse que el sentimiento de la familia deba ser respetado, y yo, por ms triste que quisiera
ponerme, no poda menos sino de tener mi cara como una
aleluya.
El da ms cruel que puede enumerarse en la vida, es
la vspera de un gran suceso, que va a cambiar enteramente el curso de la existencia. Debis, pues figuraros que
vagu inquieto, sin plan fijo ni determinado; si un amigo
me encontraba, le responda maquinalmente; si me preguntaban sobre mi 'casamiento, responda unas veces que
estaba prximo, y otras que nunca me casara. Me retir a
mi casa; tom un libro; le ms de cien pginas, y nada
pude comprender. Me acost, y mi sueo fue fatigado, interrumpido constantemente; y cuando despertaba, tena
que contener con mi mano los latidos de mi corazn.
Amaneci, por fin, el da sealado para mi ventura,
apenas sali la luz, cuando me vest, me perfum, mand
poner en orden todos los muebles de la casa, y me fu a la
de Esperanza, donde todo. deba estar preparado para dirigirnos a la parroquia. Cuando llegu, el zagun estaba
cerrado; el portero sali a abrirme, y no s ,qu cosa de
triste y de siniestro observ en su fisonoma. El corazn
me di un vuelco; sub trmulo la escalera, pisando como
si fueran espinas las flores con que estaba regada. Aeab
de subir .... todo estaba silencioso; las vidrieras cerradas;
las cortinas transparentes echadas .... Una criada, que
me quera mucho, sali a recibirme, y not que tena un
poco hmedos los ojos.
- Qu tienes, hija ma ?-le dije,-no llores; te irs
a vivir' con nosotros, y no abandonars a Esperanza.
En cuanto pronunci este nombre, la criada no pudo
contenerse, y comenz a sollozar.

402

EL FISTOL

-Vaya, hija, no llores; dime dnde est mi maes...


tro, dnde estn los padrinos? Esperanza est ya dispuesta y vestida?
La criada se reclin contra la pared, y continu sollozando sin responderme.
-E's cosa de volverse loco,-dije entre m,- no encontrar ni quien pueda responder. Abr la puerta de la
asistencia, y me sent un momento, porque la agitacin nome permita permanecer en pie.
Durante un cuarto de hora v 'que pasaban y volvan a
pasar las criadas; pero todas silenciosas, envuelta la cabeza con los rebozos. Me parecan fantasmas que se deslizaban por un arte diablico; y aumentada mi preocupacin, cerr los ojos, y comenc a ver esqueletos, sombras y
visiones horribles, que se agrupaban a mi derredor. Etn
medio de esos borrones amarillentolil y rojos, que cruzan y
se revuelven 'cuando uno cierra los ojos, y brotando de la
multitud de visiones que se mezclaban en ese caos, v elevarse una figura erea, celeste, que despus fue tomando
una forma humana y hermosa. Era Esperanza, que coronada de rosas, con un largo ropaje de sutil crespn, rodeada de lindos querubines, con sus alas de oro y esmalte, se
elevaba de ese caos confuso, y volaba a una esfera, donde
se perciba una viva luz de colores jams vistos en el mundo. En este momento, amigos mos, no tendra ms quecerrar los ojos, para volver a mirar esa visin celeste.
Cuando esa figura b-erea y divina, en la que miraba
yo el perfecto retrato de Esperanza, se desprendi de entre la multitud de fantasmas, yo sent que se me descargaba un peso enorme del corazn; pero a medida que se iba
elevando, mi alma se iba oprimiendo, me faltaba la respiracin, y en mi corazn senta agudos y desconocidos dolores. Cuando, finalmente, perd de vista los ltimos pljegues de su flotante y transparente vestidura, sent que el
aliento me faltaba, y que perda la vida; d un grito; volv
en m de esta especie de letargo; me toqu la frente, y las
gotas de un sudor helado corran por ella. A ese tiempo
pasa ba una criada; le ped un vaso de agua, y cuando me
b trajo, not que sus ojos est3.ban crdenos de tanto llorar.

DEL DIABLO

403

- Dnde est mi maestro? dnde est Esperanza ?-le pregunt.- Duerme todava?
-N o seor,-me respondi.
-Pues dnde estn?
-El amo no est en casa.
-Y la nia?
-La nia .... la nia tampoco est en casa. Y acabando de decir estas palabras, comenz a dar agudos gritos, y se retir.
~ o temblaba, mi corazn quera saltrseme del pecho; pero tena miedo de indagar la verdadera causa de
este misterio. Con pasos lentos, y como si temiera despertar a alguno, me infroduje a la otra pieza. Todo estaba
en silencio. La siguiente, que era la recmara de Esperanza, estaba cerrada. Me aventur a tocar la vidriera,
diciendo con una voz muy suave:
- i Esperanza, Esperanza! despierte usted, no se
duerma en el da en que vamos a ser fe}ices.
No obtuve ninguna respuesta, y .cada vez ms agitado,
volrv a decir:
- i Esperanza, no me haga usted padecer; respndame!
.
Entonces, en vez de escuchar la dulce y sonora voz
de la criatura, o amargos sollozos. Ya no me pude contener; abr la puerta; corr hasta el lecho de Esperanza,
sin hacer caso de las criadas que me detenan; descorr las
cortinas, y la encontr muerta ..
- Muerta !-exclamaron Arturo y Manuel.
-S-repiti el eclesistico.-Una neurisma la mat
en un instante, muri en su 'cama sin que su familia lo supiese sino hasta el da siguiente, como os lo contar.
Esperanza permaneci en su lecho como si estuviera
durmiendo; slo estaba ms descolorida que en vida, pero
conservaba la misma sonrisa anglica que l haca tan seductora y tan amable.
Yo en el primer momento sonre amargamente como
un loco; tOlqu mi frente; palp mi cuerpo; me acerqu de
nuevo al lecho de Esperanza, y me quise persuadir de que
no era cierto lo que pasaba, y me puse a rer. Algunos
momentos despus, toqu sus mejillas, y estaban heladas;
1

404

EL FISTOL

abr suavemente uno de sus prpados, y v su pupila fija


y sin brillo. Elntonces me arroj a llorar, y llor como un
nio, como una mujer; y sin estas lgrimas habra perdido
el juicio.
Esperanza se acost ms temprano que lo de costumbre, con el objeto de levantarse de madrugada y estar dispuesta a la ceremonia. Cuando su camarera la ayud a
desnudarse, not que estaba plida; le pregunt qu tena,
y Esperanza respondi que senta alguna opresin en el
pecho y bastante trabajo al respirar, pero que crea que
esto era causado por el temor y agitacin que experimentaba naturalmente cuando iba a ejecutar un acto
que influa en la felicidad de toda la vida. La criada no
hizo objecin alguna; acost y abrig a su ama, y a cabo
de un cuarto de hora, not que dorma tranquilamente.
Al da sigU'iente se levantaron todos los de -la casa
muy temprano, y comenz el quehacer inmenso, que en tales ocasiones se tiene en una casa. Unas criadas regaban
de flores el patio y la escalera; otras disponan la comida;
otras estaban ocupadas en preparar los trajes y adornos
nupciales de Esperanza; en fin, todo era fatiga, pero de
esa alegre y placentera fatiga de una boda. Los padrinos llegaron, encontraron ya listo y dispuesto a mi maestro, que, aunque apesarado, se haba hecho el nimo de
acompaar a su hija al altar. Todo estaba dispuesto; slo en la recmara de Esperanza reinaba el ms profundo
silencio, y nadie se atreva a despertar a la nia hasta que
fuera necesario. Acercndose la hora, su padre entr,
levant las cortinas, toc a su hij a, y la encontr helada,
muerta. El infeliz abogado levant la cabeza de su hija;
la llam mil veces por su nombre; tom un espejo y lo puso junto a su rostro para observar la respiracin, la estrech en sus brazos, procur infundirle calor.... todo en
vano, Esperanza estaba muerta. Cuando mi maestro se
cercior de esta funesta verdad, sali de la estancia como
loco, querindose precipitar del corredor abajo; dando dolorosos alaridos, y culpando a Dios que tan repentinamente le haba arrancado a su hija, al nico sr en el mundo
que formaba su encanto, su amor y su tesoro. La pompa
se convirti en luto; la alegra en llanto .... el tlamo nup-

DEL DIABLO

405

ca} en un fnebre ataud. Los padrinos y dems personas


convidadas, que presenciaron esta catstrofe, arrancaron a
fuerza a mi maestro del lecho de su hija, y lo llevaron a.
otra casa; pero no hubo una sola persona que se acordara de m, que procurara evitarme la terrible y profunda
impresin que yo deba ;;entir al encontrar helada y fra
la mano de la esposa que iba a estrechar delante del altar.
Yo fu superior a m mismo, o ms bien d'kho, Dios me comunic en esos momentos de angustia el don sublime de
la fortaleza.. Despus de haber llorado, me puse en pi,
me qued fijamente mirando el cadver de Esperanza, y
me vino la idea de suicidarme. Pens buscar una arma
en la casa; pero casi al mismo tiempo se me present de
nuevo esa visin sublime, subiendo al cielo envuelta en luz
y rodeada de anglicos serafines. Entonces ca de rodillas, bendiciendo al Seor, y conformndome con su voluntad. Vinieron, pues, a sorprenderme en este xtasis los
amigos de mi maestro, para encargarse de las disposiciones necesarias para el entierro. Queran que se hiciera
autopsia al cadver; pero yo me opuse fuertemente, diciendo que quera que se respetase el pudor de Esperanza,
aun despus de muerta.
-Seores, -les dije, yo vena por ella para conducirla al altar, y debo cumplir con la voluntad de Dios, conducindola a la tumba. Me encargu, pues, de todos los
ms necesarios pormenores; y en la tarde, cambiando mis
vestidos de novio por un traje de luto, me dirig detrs
del cadver, al panten de Santa Paula, en cuya capilla
qued depositada. Me acuerdo; era una tarde pura y
despejada; en la atmsfera difana pareca que circulaba un leve polvo de oro; las flores del panten se mecan
ufanas al tenue soplo del viento, y los pajarillos alegres y
juguetones, saltaban sobre la multitud de calaveras que
forman una fnebre labor en las cornisas del panten. Esta pompa de la naturaleza me hizo un fatal efecto y comprimi mi 'corazn de una manera horrible. Al da siguiente las arterias de las sienes pareca que se me reventaban,
y mi frente arda. A pesar de esto;tuve el valor necesario
para ver cerrarse la tierra sobre el cuerpo de Esperanza t
y me retir a mi casa, presa de la ms horrible fiebre. No

406

EL FISTOL

s cuntos das delir, y siempre las mismas fantasas deformes, y la misma visin celeste que haba visto elevarse a los cielos. Cuando volv en m de la calentura y del
sopor, estaba en la ms perfecta tranquilidad; he aqu la
interpretacin que yo d a estas visiones. Los fantasmas,
las sombras deformes, eran los vicios, que abundan en el
mundo. Esperanza no poda vivir en esta crcel baja, os,cura, como llama a la vida Fray Luis de Len, y fue arrebatada por los ngeles al trono de Dios.
Con todo y esta teora, que no deja de ser exacta, a
m realmente me disgust de tal manera la existencia, que
estudios, talento, dinero, amigos, todo, en fin, me pareci
frvolo, intil, vano. Esperanza haba muerto en el mundo, era verdad; pero haba sin duda resucitado a la vida
eterna; as, mi nico fin, el solo afn que me propuse, fue
hacer en la tierra obras tan meritorias, que me aseguraran en reunirme en el cielo con la mujer a quien con toda
mi alma, con todo mi corazn haba adorado en la tierra.
En consecuencia de esta resolucin, me encerr en una celda del convento de San Fernando" y poco despus abrac
la carrera eclesistica, en la cual me he propuesto hacer
cuantas obras de caridad sean posibles; todo en memoria
de Esperanza, y para lograr un da salir de esta vida, que
para m hasta hoy no ha tenido ms que espinas y dolores.
Os he contado mi historia, jvenes: acaso tiene mucho de
risible; pero estas convicciones, esta creencia, que tengo
arraigada en mi corazn, de que hay una existencia mejor
que esta, lne hace soportar mis padecimientos. El da que
se m.e acabase la ilusin, sera el ms desdichado, el ms
l~!sero de los mortales.
Creed y esperad, os lo aconsejo,
y seris menos infelices.
Ya que satisfice vuestra curiosidad, no quiero que perdamos el tiempo, y espero que me haris la gracia de acompaarme a la Acordada, para concluir el asunto de Celeste.
- Me haris el honor, padre, -dijo el capitn,- de
-entrar en mi carruaj e?
-Con mucho gusto, -respondi el eclesistico; y tomando sus sombreros, lbs tres amigos, pues este nombre debemos darles, salieron a la calle y se dirigieron a la crcel de la Acordada.

CAPITULO XXXII

Junta revolucionaria

SI como en otros pases el artesano piensa en mejorar sus artefactos; el militar en instruir a su tropa
y estudiar la ciencia de su profesin; el abogado en
defender a sus clientes; el comerciante en formar compaas para establecer buques de vapor, 'caminos de fierro y
canales; el propietario en hermosear sus fincas y en simplificar la agricultura, aqu todos, y cada uno de los habitantes, desde el oscuro zapatero, hasta el rico agiotista,
desde el meritorio de una oficina hasta el magnate que dirige la poltica del pas, estn dominados por el constante pensamiento de la conspiracin, nico recurso que les
ocurre para aumentar su fortuna o conservar su posicin,
y nico medio que tienen de emplear la poca o mucha actividad de que estn dotados. De esto esencialmente provienen los males de la Repblica, y de esto depende el que
despus de muchos aos de hecha la independencia, aun
no haya ni constitucin, ni gobierno sistemado y fijo en el
pas. Cuando cada uno de los ciudadanos se limite a cumplir sus deberes sociales, a formar la felicidad de su fami-

408

EL FISTOL

lia, y a trabajar asidua y constantemente en el ramo a que


se ha dedicado, entonces de muchas familias, felices, hon~
radas, virtuosas y ricas, se formar naturalmente una gran
familia feliz, honrada y respetable. As comprendemos
nosotros la formacin de lo que se llama una Repblica.
Los motivos que hacen nacer esta idea dominante de conspiracin en la cabeza de la mayor parte de los ciudadanos,
.son de los ms frvolos e insignificantes. Un coronel, a
quien el gobierno quita el mando de su regimiento, es un
conspirador; un corredor, a quien se le trastorna un negocio, es un conspirador; un aspirante, que quiere salir electo alcalde o diputado, es un conspirador; un empleado,
que quiere subir a un destino de tres mil pesos, es un conspirador: as los gobiernos a los tres das de instalados, no
ven ms que enemigos a su derredor, y estos enemigos, ayudados del partido cado y de los agraviados, que nunca
faltan, pues son tambin inherentes a los gobiernos las injusticias y los errores, forman una nube; la tempestad estalla, y el gobierno cae a poco tiempo, envuelto en las
maldiciones y rechifla de los vencedores. A estos les sucede a su vez lo mismo; y bajo este crculo continuo gira
esta mal aventurada sociedad. Mas dejemos de disertaciones polticas, poco a propsito para agradar al lector,
y sigamos nuestra complicada historia.
A los dos das de la conferencia que los dos jvenes
tuvieron con el padre Anastasio, y que referimos en el captulo anterior, se reunieron de nuevo en casa del capitn Manuel, que continuaba con no poco asombro de la
ciudad en su vida opulenta, comparable a la de los ms
grandes capitalistas.
-Te extra anoche en la tertulia de Aurora, -dijo el
capitn a Arturo.
-Estuve de un humor psimo. El espectculo que
presenta la crcel es capaz de comprimir el corazn ms
d uro. Creo que las gentes condenadas a permanecer all,
sufren ms tormentos que los reos que antiguamente secuestraba la Inquisicin.
-Todo anda as en este pas, -dijo Manuel;- y esbirros y carceleros merecan ms bien la cadena al pi,
Que no esos pobres diablos, que sacan un pauelo de la bol-

DEL DIABLO

409

sa, o quitan una capa de noche. Quin ha cuidado de


educar a los lperos? Quin les ha enseado a ganar
honradamente su vida? Gobierno espaol, y gobierno
central, y gobierno federal, todo es igual para esa pobre
gente, que no tiene ms medios de correccin que esa crcel inmunda, que es la escuela de los ms grandes y refinados vicios.
-Los padecimientos de Celeste, -continu Arturo
(sin hacer caso de las reflexiones filosficas que haca el
'capitn sobre la crcel, y las que en su mayor parte eran
exactas) , - me han afectado de una manera increible; figrate t las eternas noches de tormento que ha pasado en
aquellas pocilgas. Y luego, durante el da, mezclada con
aquella canalla, llena de crmenes y de vicios, moliendo
maz con sus finas y delicadas manecitas; descalza, casi
desn uda, durmiendo en esos ,bancos de piedra, sucios, fros.,
llenos de sabandijas y de insectos .... Oh!, es muy cruel,
muy cruel; y una soc'iedad donde as~ se hace sufrir a los
inocentes, no puede menos de ser brbara.
-Pero creo que con las declaraciones que hemos dado, y con los resortes que se puedan mover, saldr libre
Celeste dentro de pocos das.
-As lo espero, Manuel, y por mi parte gastar hasta
el ltimo centavo de mi padre, por conseguirlo.
-A propsito, te contar: Qu piensas que decan
del virtuoso padre Anastasio, esos tinterillos de la crcel?
- Qu decan?
-Que tena sus relaciones con la muchacha, y que de
ah viene todo ese empeo en libertarla, 10 cual 'Conseguir, porque el obispo y todo el clero se ha empeado
en favorecer la maldad del padre.
-Esa gente es muy despreciable para que debamos
hacerle caso. No habras hecho mal en darle una pua,da a uno de esos habladores, para que as escarmentara.
-Me dieron ganas,-contest Arturo,-pero tem que
le resultara algn mal a la criatura. El padre me ha dicho que saliendo de la crcel, la pondra en el colegio de
las Vizcanas, bajo de otro nombre, porque difcil sera
conseguir que las nlas que se hallan all, se quisieran asociar con una mujer que ha estado en la crcel. Yo le he

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EL FISTOL

dicho al padre que puede disponer de todo el dinero necesario para hacerle un buen equipo, y lo mejor sera que
nosotros nos encargramos de esto en el acto.
Arturo son la campanilla, escribi un papelito, y lo
di al criado que entr.
-Toma, -le dijo, -ve a casa de Goupil, y que te
den lo que va apuntado en este papel.
-ISabes,---,continu Arturo cuando sali el criado,
-que tengo otro motivo profundo de disgusto?
-Ser el amor de Aurora,-le interrumpi Manuel,pues creo que ests ya verdaderamente enamorado. Te
dir, para tu consuelo, que anoche estuvo la muchacha
tristsima, y 'cant unas canciones que por poco me hacen
llorar. Cspita!, si no estuvieras de por medio, capaz era
yo de enamorarme de Aurora: canta como un ngel. Qu
dices de todo esto?
-Francamente te digo que la amo; pero como tengo
particular empeo en no enamorarme de ella, jams le he
dicho una sola palabra de amor, si no es aquellas cosas
generales que a todas las mujeres se les dicen. Pero dej emos ese asunto para despus, y te dir los motivos de
disgusto que tengo. Hace muchos das que veo a mi padre triste, preocupado y de un mal humor insufrible: esto hace derramar lgrimas a mi pobre madre, y no s qu
trmino tendr esto.
-Tu padre es hombre que tiene siempre grandes
asuntos, y es esta sin duda la causa de su desazn. A propsito, qu ha hecho con el asunto de mi licencia absoluta? No aguardo ms que eso, para concluir mi carta a
Teresa, y anunciarle fijamente el da de mi salida para la
Habana. Tambin he escrito a ese buen amigo Juan Bolao, imponindole detenidamente de todo lo ocurrido.
-Puedes concluir tus cartas con la seguridad de que
tu licencia est concedida. Mi padre me encarg que lo
vieras esta noche, pues quera tener el gusto de entregrtela en mano propia. As en la casa de Aurora, a donde
pienso ir esta noche, me dirs el resultado.
Es menester dar ahora una idea ms cabal de la clase
de sociedad que tena el padre de Arturo. Era un hombre,
como hemos di'cho, de grandes polendas. En el comercio

DEL DIABLO

411

era respetado, por el seguro clculo en todos sus negocios.


Todas las personas que entraban a desempear el ministerio de Hacienda, eran sus amigos; y como muchas veces
influa secretamente en que fuesen nombrados, tena, no
slo acceso con las personas del gobierno, sino una influencia positiva. Si se trataba de contratos de prstamo, l
tena intervencin en ellos; si de obras pblicas, se escuchaba su opinin, y se segua su parecer. Secretamente
trabajaba en las ele'cciones, para tener amigos en la Cmara: consegua grados y empleos en la milicia para conservar tambin cierto prestigio en el ejrcito: favoreca los
intereses del clero, cuando eran rudamente atacados, para
contar con el apoyo de esta clase, y especular a veces a
lo divino. Era, en una palabra, un hombre que no tena
partido, ni opinin, ni afeccin poltica de ninguna clase,
sino que dominndolo exclusivamente un espritu de especulatCn, procuraba tener la balanza de manera, que no
se inclinase ni a un lado ni a otro; a no ser cuando lo exigan sus clculos, o la clase de negocios en que se hallaba interesado. La tertulia, pues, se compona de tres o
cuatro viejos abogados, de algunos clrigos influyentes, de
coroneles, de generales, y de personajes, que a poco ms
o menos, tenan el sistema que D. Antonio, que as se llamaba el padre de nuestro joven. Regularmente se reunan
por la noche; tomaban un rico chocolate en compaa del
propietario de la casa; platicaban de asuntos graves de
alta poltica; lamentaban la desgratCada suerte del pas,
a cuya ruina no dejaban de contribuir, y se retiraban en
sus carruajes, porque pocas personas de las que visitaban
a D. Antonio carecan de este lujo.
Ya que el lector tiene una idea aproximada de la
tertulia, lo introduciremos un momento a un concilibulo,
en que se tramaba sordamente una de esas conspiraciones
que quitan algunas noches el sueo a los hombres del gobierno.
Es una casa ricamente amueblada. Cortinajes de brocado, alfombra de alta lana, muebles de Pars, lmpara y
candelabros de reluciente metal, estatuas de alabastro del
mejor gusto italiano, grandes espejos y artsticos relojes.
Esta habitacin, que se compona de un 'escritorio, un

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EL FISTOL

gabinete y un saln formaba un departamento casi separado, al cual, por rareza, entraban Arturo y la esposa de
D. Antonio, y estaba exclusivamente reservado para los
asunto y las visitas de que hemos hablado.
En el saln se hallan dos hombres: el uno es delgado,
de unos cincuenta y tantos aos de edad, casi con la cabeza encanecida, de negros y penetrantes ojos, de mejillas
hundidas y de una fisonoma severa, sin ser desagradable,
y que manifestaba mucha viveza. Este es el padre de
Arturo; el otro es un hombre de mediana estatura, de tez
morena, de ojuelos vivarachos y de fisonoma risuea. Podran calculrsele a primera vista treinta aos, pero ya era
hombre de cuarenta y cinco, circunstancia que podra re'conocerse en algunas arrugas de sus sienes. Este personaje se llama D. Fausto, y tiene idntico modo de manejarse
en la sociedad que el padre de Arturo. Se concibe, pues,
que dos pollos gordos, como suele decirse, tienen entre manos un grave asunto.
- Con que nada se ha adelantado en el negocio, seor D. Fausto?
-Nada, Sr. D. Antonio; el hombre tiene una cabeza
de fierro que necesitara un yunque y un martillo de arroba para ablandarla. Quisiera que hoy, por ltima vez, le
volviera usted a hablar, proponindole que se sustituirn
cien mil pesos de bonos del veintiseis por ciento, a los crditos anteriores a la Independencia.
-----Sin hablar con usted se lo propuse ya.
- y se neg ese brbaro?
-Redondamente.
- Quiere decir que ese hombre lo que qUIere es su
ruina?
--Sin duda.
-Pues supuesto que l lo ha querido .... nos lavamos
las manos.
-Por mi parte, quedo con mi conciencia tranquila.
- y por la ma lo mismo.
Ya se vendr en cono,dmiento que estos dos personaJes se referan al ministro de Hacienda, que se haba negado, con una terquedad grande, a aceptar un contrato
que por medio de un corredor queran hacer nuestros dos

413

DEL DIABLO

personaj es, en el cual se proponan ganar la friolera de


cincuenta mil pesos, dando un poco de dinero y muchos
crditos comprados a quince y veinte por ciento, en cambio de permisos para exportar plata pasta.
--Creo que lo mejor es, Sr. D. Fausto, dar el golpe
de una vez. Colocaremos en el ministerio a nuestro amigo D. Procopio, y ese firmar, sin hacer obje'ciones, nuestras rdenes.. Ya ver usted cmo dentro de cuatro o seis
das, las mismas barbaridades que comete este gobierno
nos van a dar elementos bastantes. Comenzaremos a trabaj ar desde esta noche.
--S, estoy por la idea de usted; pero cuidado con un
compromiso. En todo caso, huir el cuerpo; y si el golpe
se frustra, que sufran los tontos y que ..
- j Ah!, eso por supuesto, -respondi D. Antonio;a propsito, han tocado la campana ... Veamos quin llega.
La nueva visita, que con mucha cortesa condujo don
AnJonio hasta el sof, era un cleriguito vivaracho, de baja
estatura, de ojuelos pequeos y de una cara pi'caresca.
- Qu nos cuenta de nuevo el Sr. doctor y maestro?
-dijo D. Fausto, despus de haberlo saludado afectuosamente.
-Pocas cosas que ustedes no sepan, -contest, tomando asiento ;-parece que no cabe duda que el gobierno trata de llevar a efecto el prstamo forzoso de dos millones de pesos, y que para su pago hipotecar los bienes
eclesisticos. Esto ya no es tolerable; y el clero, si conoce los verdaderos intereses, debe tomar sus providencias ...
hablemos terminantemente: el clero, caiga quien cayere,
no debe 'consentir en que se le toque un centavo. Una vez
que consienta en una medida semejante, el mal no tendr
trmino, pues tras de la hipoteca de dos millones, vendr
otra y otra, hasta que nos dejen sin sotana.
-Todas las tempestades me cogieran a m como al
clero,-dijo D. Fausto ....
- Por qu dice usted eso ?-pregunt el doctor.
-Porque el clero tiene dinero, y con dinero.... ya
sabe usted. . .. se hace lo que se quiere. . . . Si se quisiera
gastar, el gobierno tendra muy- pocos das de vida.
-Yo, sabe usted,-dijo D. Antonio,-que jams me
1

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EL FISTOL

mezclo en ninguna revolucin,- y creo que los continuos


pronunciamientos tienen a la repblica en el estado en que
se ve; pero hay casos en que es imposible tener calma ....
por ejemplo, yo nunca podr ver con indiferencia que se
arranquen los bienes a la Iglesia, para que vayan a poder
de cuatro sansculotes.
-Pues bien, -dijo el clrigo entusiasmado,- me explicar francamente,-hay dinero, y hay elementos bastantes para derrocar al gobierno. . .. pero es menester que
hombres del influjo de usted se hagan el nimo .... Aceptara usted el ministerio de Hacienda, Sr. D. Antonio?
- j Oh, seor! -contest ste con la voz hueca y haciendo una reverencia al clrigo .... mi capacidad es muy
corta. . .. mis talentos. . .. ningunos.... no.... agradezco tanto honor ... , pero podramos pensar en otra persona ms a propsito .... El Sr. D. Fausto, por ej emplo ....
- j Oh, seores! -dijo a su vez D. Fausto inclinndose,-yo no tengo los elementos y la capacidad del Sr. don
Antonio .... ninguno mej or que l desempeara tan espinoso encargo .... yo ayudar con mi grano de arena .....
pero lejos .... sin mezclarme en la cosa poltica.
-Pues seores, si la cosa debe cambiar, alguno de
ustedes debe ser el ministro, y tendrn recursos prontos
para pagar la guarnicin .... y .... el Sr. D. Fausto ser
el ministro .
.,
-No, sino usted, Sr. D. Antonio,-respondi ste.
Ya ve el lector que los dos magnates se daban evidentes pruebas de amistad.
Estos cumplimientos sobre quin debera aceptar el
futuro ministerio de Hacienda, fueron interrumpidos por el
~onido de la campanilla, que anunciaba otras visitas.
Eran nada menos que dos generales, que fueron recibidos con la mayor aceptacin. D. Antonio orden que
sirvieran chocolate; e instalados ya al derredor de una mesa, saboreando un rico Caracas y excelentes bizcochos de
la calle de Tacuba, siguieron la conversacin.
Uno de los generales era D. Hermenegildo Bamboya,
y el otro D. Pablo Furibundo; ambos haban hecho su carrera en los pronunciamientos y en las oficinas, y eran opo-

DE LDIABLO

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sito res natos de toda administracin de la que no componan parte.


- Qu nos cuenta usted, Sr. D. Hermenegildo ?-dijo
el clrigo.
-Nada notable para el pblico, y s slo para nosotros.
-Yo he recibido esta no'che orden de marchar dentro
de tres das a Durango.
-Ese es un destierro honroso,-dijo D. Antonio,sonriendo maliciosamente.
-Esa es una infamia de ese pcaro ministro de la Guerra,-interrumpi D. Pablo; pero ms gorda la quiere hacer conmigo, pues un oficial del ministerio me ha dicho
que est ya puesta la orden para mi prisin.
- j Prisin!, es posible ?-exclamaron todos.
-Eso es inicuo; pero entonces, qu garantas tiene
con este gobierno la gente honrada ?-prosigui D. Fausto
con calor, y arrebatando la palabra a los dems que queran hablar.
-Ningunas, ningunas,-dij o el clrigo ;-ya ven ustedes a nosotros qu ataques ms bruscos nos dan.
- y qu les parece a ustedes,-dijo D. Antonio,-la
conducta del gobierno respecto a sus acreedores? A sus
favoritos les paga y los mima, y a los infelkes que han
enterado su dinero peso sobre peso en la Tesorera, ni les
quiere oir. Que el Sr. D. Fausto les diga a ustedes lo que
nos ha pasado.
""
-No hay ms sino guerra a muerte, y yo juro por mi
palabra de honor que ese ministro de la Guerra no ha de
durar ocho das. j Bah!, ni sabe con quin se ha metido.
Los regimientos de infantera son mos a la hora que quiera. La caballera tengo modo de seducirla. . .. Sobre todo, yo no me metera en nada; pero. obro por mi propia
defensa, porque no he de consentir que impunemente se
me mande a Perote.
-Ni yo he de ir a Durango,-interrumpi el otro general ;-pero lo que nos para, es una cosa sin la cual nada se puede hacer: el dinero.
-Ese no es obstculo,-dijo D. Fausto ;-ya habr

416

EL FISTOL

persona que facilite lo necesario, con tal de que se le pague religiosamente. . . . Slo exige que no se sepa ....
-Muy bien, -contest el general D. Pablo; y qu
nos importa eso?, ni preguntaremos quin es tan caritativa alma.
-Ya que ustedes se arrojan a dar ese paso, sera conveniente que alguno de ustedes ocupara el ministerio de
la Guerra, sosteniendo los derechos de la Iglesia, no faltarn recursos.
-Eso no sera delicado de mi parte, -dijo el general D. Pablo; pero mi amigo D. Hermenegildo podra desempear maravillosamente ese puesto; entonces veran ustE'des el ej rcito disciplinado y. . .. y ....
-Sin que se crea adulacin, nadie es capaz de desempear ese puesto,-dijo D. Rermenegildo,-como mi
compaero D. Pablo: por su valor, por las muchas campaas que ha hecho y por su genio amable, tiene mucho squito entre el ejrcito, y l podr arreglarlo definitivamente, y jams volvera a verificarse un pronunciamiento, porque entonces y con el palo en la mano ms de cuatro saldrn fuera de la Repblica, o quiz peor ....
-Parece que nos han escuchado esos bribones,-dijo
D. Fausto al odo a D. Antonio.
-Pues seores, mi opinin est fijada, -dijo el doctor. Uno de los seores generales presentes deber ser el
ministro de la Guerra y otro 'comandante general, o jefe
de la plana mayor.
La campanilla volvi a llamar, anunciando nuevas visitaiJ.
-Ese debe ser D. Pedro, -dijo el clrigo; lo cit esta
noche, porque es hombre de mucha reserva y de mucha
astucia y talento, y puede servir para los proyectos de que
tratamos.
-Pero es hombre de discrecin y de reserva? -pregunt alarmado el general Bamboya.
--Se puede depositar en D. Pedro un secreto, como
se deposita en una tumba. Repito, es hombre de mucha
reserva y de un talento asombroso.
D. Pedro entr con la cabeza inclinada, saludando a
todos con mucha cortesa y agrado y dando a su fisonoma

DEL DIABLO

417

un aire humilde y amable. Fue presentado por el clrigo


a los concurrentes con la debida recomendacin, y stos
le estrecharon la mano, le ofrecieron sus personas y servicios, como se acostumbra hacerlo siempre aun entre gentes que se detestan; y tranquilizada la concurrencia y colocados los personaj es al derredor de la mesa, donde se
notaban an los restos del opparo chocolate, volvi a tomar su giro la conversacin.
---Sr. D. Pedro,-dijo el clrigo,-los seores quieren
consultar con usted un asunto algo grave, y yo le ruego
que d su opinin con el aplomo y madurez que acostumbra.
-Yo no tengo ningn mrito para recibir ese honor;
pero, en fin, har lo que pueda por complacer a tan respetables seores.
D. Pedro, al acabar de decir esto, escudri disimulada y maliciosamente los rostros de todos los que estaban
presentes.
--Se trata solamente, Sr. D. Pedro,-le dijo D. Antonio,-de una conversacin amistosa, y nada ms.
- j Ah!, por su puesto, conversacin amistosa; esa es
la base; la amistad,-dijo D. Pedro.
-Todas las noches,-continu el dueo de la casa,me hacen algunos amigos el favor de acompaarme a tomar 'chocolate, y reformamos el mundo, como suele decirse, pues que en algo se ha de pasar el tiempo. De esto,
pues, se trataba ahora. Qu le parecen a usted los desaciertos que est cometiendo este gobierno? Cree usted
que podr durar mucho tiempo?
- j Eh!. ... j quin sabe !-contest el tutor,-este es
un pas de fenmenos; pero si hay un impulsillo, si se le
aplica un poco la palanca .... ja .... ja.... esto va de
broma; pero ya ustedes me entienden, en este pas no se
necesita ms que obrar.
-Exacto, caballero, exacto, -dijo uno de los generales, y ya deca yo a los seores, que a poco que yo influyera con la tropa de infantera ....
- j Oh!, por supuesto,-exclam D. Pedro,-demasiado pblico es el influjo de usted. Y a propsito, y sin que
FISTO~14-I

418

EL FISTOL

parezca indiscreto, supongo que sabr usted que el gobierno ha dado orden para prender a usted.
- y cmo sabe usted ya? . '1'
- Toma !-dijo el tutor,-pues no se habla de otra
'cosa en la calle; y no me ha dado poco placer el que una
persona tan digna y de tan buenos servicios sea perseguida; me admira ver a V. aqu, pues muchos aseguran que
estaba usted ya en la Inquisicin o en Santiago.
- j Maldito sea ese ministro de la Guerra !-exclam
el general.-Yo juro a ustedes por lo ms sagrado, que me
he de pronunciar ms que sea por Mahoma, con tal de salir de este infame gobierno.
-Vamos, calma y prudencia, seor general, y ya que
la ocasin se presenta, exijo absolutamente que vaya usted a mi casa, donde estar perfectamente seguro, y lo mismo puede hacer el otro seor general, que tambin me parece no est muy bien con el gobierno .. ". j Errores! desgracias! V lgame Dios,-continu D. Pedro, alzando las
manos al cielo,- nunca habr justicia ni paz en este reino?
p. Antonio, que quera soplar la revolucin, pero de
ninguna manera comprometerse, apoy la idea del tutor,
diciendo:
-En efecto, general, me parece oportuno el pensamiento de nuestro amigo; su casa es muy segura, y all ser usted tratado como un prncipe, y podr trabajarse mejor. Si, por ejemplo, nos sorprendiera ahora la polica,
quin sabe cmo la pasaramos.
-Malsimamente,-dijo el clrigo, por lo cual opino
que lo mejor es, que los seores generales, envueltitos en
su capa, se metan en uno de los coches, y se vayan a la casa del Sr. D. Pedro.
-Como ustedes gusten,-dijo el tutor.-Tomen ustedes esta llave, y mi cochero, que es hombre de confianza,
les ensear en la casa unas recmaras apartadas, donde
hay lechos, muebles y todo lo necesario. Eran las pip,zas
de mi buena hija Teresa; y mientras regresa de mudar su
temperamento, sern dignamente ocupadas.
Uno de los generales se inclin, en seal de agradecimiento; tom la llave, y dijo:
-En efecto, las razones de ustedes, me convencen, y

DEL DIABLO

419

podramos perjudicarnos todos sin utilidad. Nos vamos


a encerrar, contando con que no se nos abandonar.
-A -los buenos amigos y a los valientes servidores de
la patria, nunca se les abandona,-dijo D. Pedro estrechndoles la mano.
Los generales se despidieron; y al salir, dijeron al odo
al clrigo que los acompa hasta dejarlos en el coche:
- Se puede contar con dinero?
-Hay sobrado,-contest el clrigo,-pero mucha reserva, pues nadie debe saber de dnde sale.
- Se puede contar con ustedes?
----S, pero mucha reserva, .hasta que llegue la hora.
El clrigo volvi a la sala con una cara alegrsima, y
restregndose las manos.
Los generales cuando entraron en el coche, dijeron:
-Esta reunin que acabamos de dejar, es de solemnes
pillos, santurrones, hipcritas, agiotistas y cobardes.
-Ser todo lo que quieras, Hermenegild, pero nos
deben servir de escalones para sul)ir, y de instrumentos de
nuestra venganza; y poco importa que hagan su negocio.
-Bien dicho, y ahora vamos maosamente a ,combinar el medio de hacer soltar el dinero a los clrigos, y de
sembrar la seduccin en la tropa. Lo dems, Dios dir.
-Pero el plan?
- j Qu plan ni qu diablos!
El plan debe ser el mismo; es decir, llamar traidora e imbcil a la administracin,
porque no ha hecho la guerra de Tejas, y prometer otra
regeneracin; al fin, cada semana se promete un nuevo
programa, y ya veremos en lo que para; los empleados de
hacienda ha,cen su negocio, los militares el suyo, y los agiotistas el suyo, y todo queda peor que antes. Aproveehemos, pues, la oportunidad; la vida' es corta, y la fortuna
la pintan calva; es menester no dejarla escapar. Lo que
debemos hacer, es aprovechar los pocos das de nuestro
encierro para es'cribir a los amigos de los Departamentos.
Los viejos de la tertulia, por su parte, suspiraron ampliamente luego que oyeron alejar el coche.
- j Gracias a Dios !-dijo D. Antonio,-que se marcharon estos fantasmones.

420

EL FISTOL

-Es una desgracia,-interrumpi D. Fausto,-tener


que valerse de semejante canalla.
-Pero al fin,-dijo D. Pedro con una sonrisa maliciosa.- Qu son estos hombres ms que ruedas de la mquina que se quiere mover, sabiendo usar bien de ellas? ...
Eh!, no les parece a ustedes?
-Lo malo es,-dijo el doctor clrigo,-que son avaros hasta un grado increible. Qu les parece a ustedes que
me dij eron al salir?
.
- Qu cosa? -preguntaron los circunstantes con viva curiosidad.
-Se puede disponer de dinero ?-me preguntaron.
-Yo les dije que s; pero no somos tan tontos para dejarnos robar as .... sin sacar la utilidad debida de semejantes personaj es.
-Veo, seores, salvo que me halle equivo,cado,-dijo
D. Pedro,-que se trata aqu de cosas algo serias, y en
ese caso sei"a conveniente caminar con pasos ms seguros.
Si hay una revolucin en Mxico, tendr acogida en los
Departamentos?
-Ya eso est andado; la tendr, y muy buena, porque
en todas partes aborrecen ya de muerte al gobierno por
sus actos arbitrarios,-contest D. Fausto.
-En ese caso,-dijo D. Pedro,-supongo que habrn
pensado en el plan.
-Pocos artculos,-interrumpi el clrigo,-lo. Los
bienes de la Iglesia son sagrados, y nadie podr tocarlos.
-20. Son nulos todos los actos de la administracin.30. El gobierno har, lo ms pronto posible, la campaa
de Tejas.-40. Se proceder a la eleccin de una junta de
prceres, para que formen la constitucin. Elstas son, en
globo, mis ideas, con tal de que no entre esa canalla federalista, que todo lo ensucia y todo lo trastorna.
-Eso ser ms adelante; y por ahora, para no alarmar, ser conveniente proclamar tambin la unin,- dijo D. Antonio.
- Pero debemos quedarnos con esa canalla, que se
llama ejrcito ?-pregunt D. Fausto.
-Por ahora lo creo indispensable, salvo que me equivoque,-contest el tutor.-Pero despus, como dice muy

DEL DIABLO

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bien el Sr. D. Ant.onio, y as que el nuevo gobierno tenga


respetabilidad y poder, al ejrcito se le mandar a que
se muera de hambre a la fr.ontera, y a l.os liberales se les
da de man.o y. .. ese es el nic.o mod.o de ref.ormar este
pobre pas. . . Y.o, se.ores, les repito, no me mezcl.o en nada; per.o slo p.or amor a la patria, y porque ve.o que ustedes tienen rectas intenciones, y me han hecho el honor de
dispensarme su 'confianza, me atrevo a aventurar mi .opinin en materia tan grave. A propsito ... n.o deben ustedes fiarse slo de esos se.ores generales, que en un abrir
y cerrar de .ojos se 'c.omponen con el ministr.o de la Guerra, porque t.odos son lobos de una misma camada. .. Deca, pues," que yo con.ozco un muchach.o calavera, valiente y decidido, que tiene mucha influencia c.on los soldados
de caballera; sera bueno valerse de l ...
- y cmo se" llama ?-le pregunt D. Ant.oni.o.
El capitn Manuel.
-Cabalmente es amig.o de mi hij.o, y esta noche 1.0 he
citado, para darle razn de un encarg.o que me hizo; no
tardar en venir.
En cuant.o el tut.or oy esto, se puso en p'ie, y dijo:
-Voy a ver a mis huspedes, a quienes haba ya .olvidado. N.o sera malo que comprometa usted al capitn
Manuel; pero no hay que mentarle mi nombre, pues el muchach.o, que es buen.o en el fond.o, tiene su geni.o fuerte, y
creer que se le trata de hacer instrumento. .. Es menester mucho tacto. .. Conque, seores... me repit.o; pueden contar con mi fortuna, y c.on tod.o 1.0 que poseo, pues
todo 1.0 sacrificar gust.os.o, c.on tal de c.ontribuir a la felicidad de esta desgraciada na'cin.
-Gracias, Sr. D. Pedr.o; nuestras intenci.ones s.on sinceras, y la Providencia n.os ha de ayudar,-le c.ontest D.
Antoni.o, estrechnd.ole la mano.
El clrig.o tambin se despidi, y el tut.or sali, mirando cautelosamente por t.odos lad.os, tapnd.ose la cara c.on
su pauelo, a pretexto del constipad.o, y temiend.o enc.ontrarse con el capitn. Lueg.o que los d.os amigos .oyer.on rodar el carruaj e, siguier.on la conversacin.
- Qu le parece a usted, D. Ant.onio, de lo que ha
pasad.o?

422

EL FISTOL

-Las cosas no van mal hasta ahora, pues se puede


sacar mucho partido de estos bribones. El doctor est entusiasmado, y sacar el dinero necesario, pera evitar el
golpe que se quiere dar al clero. Los generales, adems
de ser revoltosos de profesin, estn resentidos con el ministro de la Guerra, y han de hacer cualquier esfuerzo para evitar que los persigan. Slo este zorro viejo es el ms.
ca uto de todos, y no he comprendido qu inters lo mueve.
-Es el consejero y director oculto del clero,-dijo DL
Antonio,-y tambin podremos aprovecharnos de l.
-Pues no resta ms, sino saber aprovecharse de estos
elementos.
-Ya se ve. " pues de otro modo el negocio vendr
abajo 'Ciertamente, y entonces ...
-Entonces ... -repiti D. Antonio con mal humor,entonces ...
Una nube siniestra oscureci su frente; se qued un
momento pensativo y con la vista clavada en el suelo;
despus dijo:
-Els menester no perder la serenidad en estos roo_o
mentos, D. Fausto; la idea del viejo D. Pedro me parece
buena; necesito hablar a solas con ese oficial amigo de
mi hijo.
-Bien, bien; combine usted sus cosas, D. Antonio,.
que yo har lo mismo; maana temprano estar aqu, des-o
pus de haber hablado con los generales y con algunas
otras personas.
D. Fausto sali, y a poco la campanilla reson; el
criado anunci al Icapitn Manuel.
-Que pase al momento,-dijo D. Antonio.
Manuel entr: estaba elegantemente vestido, y en su
camisa estaba prendido un diamante que brillaba com(}
un soJ. D. Antonio no pudo menos de fijar su atencin, y
por ms que quera poner los ojos en otra parte, los clavaba en el valioso y deslumbrador prendedor. Era el fistol de Rugiero que le haba prestado Arturo porque el capitn, que en todo era raro, quera llamar la atencin del
pblico de Mxico; y en efecto, lo haba conseguido, pues
el lujo con que se presentaba, la buena presencia y finos
modales que tena, lo haban convertido en el joven de

DEL DIABLO

423

moda, y no haba muchacha que no lo conociera y se ocupara en hablar de l en las conversaciones con las amigas.
El capitn, pues, decimos, fue recibido con una afabilidad
que no era comn en el padre de Arturo, el cual lo hizo
sentar, y le puso delante una charola de ,china con excelentes puros. El capitn, por su parte, sabiend 'que el padre de
Arturo lo tena por un calavera, quiso darse el tono de un
hombre de importancia.
-Capitn,-le dijo el padre de Arturo,-ser usted
capaz de guardar un secreto?
-Si lo duda usted, no me lo confe.
-Bien,-dijo D. Antonio,-me gusta que los hombres tengan ese sentimiento de orgullo, que tanto los ennoblece.
-Gracias, Sr. D. Antonio.
-Se trata de un asunto de inters, en que se necesita
discrecin, la tendr usted?
-Si le doy a usted mi palabra, la cumplir.
-Lo que usted promete, lo cumple?
-A un a costa de mi vida.
-Perfectamente: entonces deseo que sea un eterno
secreto lo que voy a decirle.
El capitn se inclin ligeramente.
-Desempear usted el encargo que yo le confe?
-De ninguna suerte.
.
-Cmo ?-pregunt D. Antonio algo inquieto.
-N o s cul ser el encargo que usted tenga que confiarme; y yo 'cuando hablo de asuntos serios, soy extremadamente escrupuloso en cumplir mis promesas.
-Perfectamente,-dijo D. Antonio,-usted es el hombre que yo necesitaba, y no tena idea de usted, pues francamente, lo crea yo un tronera, propio para gastar el dinero en compaa de mi hij o Arturo.
-Mucha honra me hace usted, Sr. D. Antonio.
-No ... hoyes otra cosa, Icapitn, y desde ahora tengo un concepto muy diverso de usted.
.
-Mil gracias,-repiti Manuel, inclinndose.
----'Capitn, es usted amigo verdadero de mi hijo?
-Lo amo como a un hermano.

424

EL FISTOL

- y dgame usted, capitn, s que los soldados de ca-

ballera quieren a usted mucho.


-Al menos, as me lo dicen; me he criado en los regimientos y en el campo, y creo que los soldados viejos
me deben tener cario.
-Bien, y sera usted capaz de hacer lo que se llama
una accin de valor?
-Sin modestia, Sr. D. Antonio, tengo el concepto
ms desventajoso de mi propia persona; pero repito, 'cuando empeo mi palabra para una cosa, la cumplo.
-Es decir, que si la patria exigiera de usted un gran
sacrificio, lo hara?
-La patria muy poco puede necesitar de m; pero si
fuese necesario, la servira muy bien.
-Muy bien,-dijo D. Antonio con alegra, y restregndose las manos.
-No tenga usted por empeada mi palabra; no s de
qu se trata, y no he de andar a tientas en asunto de gravedad; si no me cree usted digno de su confianza, entonces ...
-Puesto que usted lo desea, voy a darle una prueba:
se trata de ... una revolucin ...
- De una revolucin? ..
--S, capitn ... : pero ....
-Entonces, Sr. D. Antonio,-dijo el capitn con seriedad, y levantndose,-yo no puedo servir a usted de
nada ...
-Espere usted, y no sea tan violento. En esta revolucin se trata de hacer al pas todo el bien posible, mejorando sus instituciones, dando al pueblo verdadera libertad, poniendo a la cabeza de los puestos a hombres
honrados, y dando, en una palabra, nueva forma y vida a
esta sociedad, que camina a su perdicin y ruina.
-Todo eso est muy bueno, Sr. D. Antonio, pero yo
tengo mis razones particulares para no mezclarme en estas cosas; y cabalmente por esa causa haba pedido a usted el favor, por conducto de Arturo, de que me consiguiera mi licencia ilimitada.
- y he puesto tanto empeo en esta friolera,-con-

DEL DIABLO

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test D. Antonio,-que aqu la tengo en la bolsa, capitn,


tomadla.
Al decir esto D. Antonio, puso en manos de Manuel
la orden del ministro de la Guerra.
-Muy bien, Sr. D. Antonio, est enteramente satisfecha mi ambicin.
-Si en vez de esta licencia para dejar el servicio, pusiera yo a usted en la mano un despacho de coronel de caballera y la orden para que se encargara del mando de
. . t?
un reglmlen
o ....
-Dara yo a usted las gracias, pero no lo aceptara.
-Es decir, que usted no tiene ya ambicin ninguna.
-Usted no me conoce,-dijo el capitn sonriendo con
desdn.-Una vez que yo me decidiera a admitir una distincin de esa clase, sera fiel al gobierno, y lo sostendra
an a costa de mi vida.
-Esas son quimeras, joven, quimeras y nada ms.
El militar no sirve, como un suizo, al gobierno existente,
sino a la nacin en general, y si un" ascenso, y las halagiieas esperanzas de ceir pronto la banda verde, proporcionaran a usted la ocasin de prestar un servicio a la patria,
entonces ...
-Tengo diversas opiniones, Sr. D. Antonio; los revolucionarios no hacen, cualquiera que sea la causa que
invoquen, ms que agravar los males de la patria. Desde
que entr al ejrcito, en clase de cadete, hasta que he llegado a capitn, no he cometido falta alguna, y no tengo
de qu avergonzarme. Si por una revolucin yo ascendiera a coronel, o a general, tendra que ruborizarme delante
de los hombres de 1820.
-Es decir,-dijo D. Antonio con algn mal humor,
que decididamente se niega usted a mI splica.
-Decididamente,-respondi el capitn.
-Es decir, que tengo que sufrir un desaire de parte
del que mi hij o titula hermano.
-Los amigos que tenga su hijo de usted, deben ser
hombres honrados y de conciencia, Sr. Antonio, y usted
har bien de echar de su casa a todos los que no tengan
esos ttulos.
D. Antonio se mordi los labios, y dijo lentamente:

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-Creo que usted no trata de insultarme.


-Ni lo he pensado,-respondi el capitn con seriedad.-Amo demasiado al hijo, para que yo me atreviera
a ofender al padre, y a mi vez seame permitido creer que
usted no ha tratado de mortificarme, y que lo que ha pasado no es ms que una prueba que ha querido usted hacer de m, para cerciorarse de que mi amistad en nada puede perjudicar a Arturo.
-Es usted inflexible,-dijo D. Antonio tristemente, y
qued un rato en silencio.
El capitn, mirando que la conversacin se haba cortado, y temiendo ser molestado con nuevas insinuaciones,
se levant y tom su sombrero.
D. Antonio levant la vista, y corno fascinado con el
brillo del fistol de Rugiero, se qued inmvil. El capitn
not sus ojos fijos y su rostro descompuesto, y crey que
alguna enfermedad repentina le haba atacado.
-Sr. D. Antonio,-le dijo,-puesto que usted no tiene
otra cosa que mandarme, me retiro. Espero que no conservar usted un recuerdo desagradable de mi visita.
-No, no, ninguno absolutamente,-respondi D. Antonio, volviendo en s del vrtigo que haba sufrido ;-pero antes de que usted se marche, tengo que decirle una palabra; sintese usted otro momento.
El capitn obedeci.
-Lo que he dicho a usted, joven, no ha sido por probar su honradez, sino porque a toda costa necesito de usted. " Esccheme:
Si el gobierno no cambia, me arruinar, tendr que declararme quebrado. .. lo escucha usted? . " Me ha obligado su honradez de usted a hacerle esta penosa confesin.
El capitn qued tan asombrado, que no supo qu
responder.
-Usted, capitn,-continu el padre de Arturo,-no
sabe lo que es tener una familia, y un rango en la sociedad, y perderlo de repente... j Es horrible! la miseria
despus de la opulencia; el desprecio despus de la CODsideracin universal. Usted es joven, amigo mo, y no conoce el mundo. Todos esos personajes que vienen diariamente en sus magnficos carruajes a tomar la sopa en mi

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mesa, a gustar mis exquisitos vinos, no volvern ms; huirn de m, como se huye del contagio de un leproso, porque la pobreza es todava ms temible que la lepra. En vez
de aduladores, que diariamente procuran lisonjear mi
amor propio, y me tratan 'con respeto, tendr inicuos e
inexorables acreedores, que se llevarn sin misericordia
mis carruaj es, mi plata labrada, mis muebles, hasta las alhajas de mi pobre mujer, y que despus me arrastrarn ante los tribunales, donde tendr que sufrir humillaciones y
desengaos. En cuanto a m, soy viejo; pero mi pobre mujer morir sin remedio, y Arturo! Arturo! cul ser su
porvenir? . .. Repito, capitn, usted no es capaz de comprender mi amarga situacin ...
El tono pattico y verdico con que D. Antonio deca
estas palabras, conmovieron profundamente al capitn.
-Voy a dar a usted una prueba de que soy amigo de
Arturo, caballero,-dijo Manuel :-yo tengo veinte mil pesos en una casa de comercio. En una de mis calaveradas, la
fortuna me sopl, y gan en el juego. Deme usted una pluma y un papel, y al momento dar orden para que los pongan a disposicin de usted.
D. Antonio, conmovido de esta muestra de nobleza,
estrech la mano del capitn.
-Desde este momento ocupa usted en mi corazn el
mismo lugar ,que mi hijo. Rico o pobre, mi familia es la familia de usted, y mi casa es su casa.
-Mil gracias, Sr. D. Antonio,-respondi el capitn,
estrechndole a su vez la mano.-Yo no he hecho ms que
pagar con esta sincera oferta lo que su hij o de usted ha
hecho conmigo. Cuando yo he estado pobre, ha tenido la
bolsa abierta para m.
_ . .Su generosidad de usted no me salvara, :capitn, y
lo dejara a usted arruinado; explicar a usted algo ms.
De un negocio en otro, y siempre con la esperanza de rea. lizar uno que me indemnizara de todo lo prestado al .gobierno, he consumido, no slo mi capital, sino que tengo
comprometidas gruesas sumas, que he pedido a premio.
Antes de ocho das, se me comenzarn a cumplir las libranzas; y si no pago la primera que se me presente, mi

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rUIna es indefectible: veinte mil pesos, repito, no son


nada ...
-Entonces, qu medio nos queda ?-pregunt el capitn afligido.
-El nico que he dicho a usted; una revolucin que
haga variar el gabinete, porque los que actualmente estn
en el gobierno, decididamente son enemigos mos.
- y no ha tentado usted antes otros caminos, seor
D. Antonio?
-Todos los medios se han agotado ya, y hoy la revolucin es indefectible. El clero, varios generales, el comercio, todos contribuirn a ella, con la diferencia de que si
yo no la dirijo, todos se aprovecharn y mi situacin no
cambiar. He aqu, capitn, descubierto mi secreto, y por
qu quiero tener un brazo cuando yo soy la cabeza.
-Es duro, Sr. D. Antonio, resolverse a un paso semejante. Yo tengo determinado marcharme a casar a la
Habana, y esta es para m una idea nica y exclusiva en
este momento; de esto proviene parte de mi repugnancia.
--Si ese es el nko obstculo, muy fcilmente se puede
salvar. Las cosas se abreviarn, y usted quedar expedito dentro de breves das.
El capitn baj la cabeza, y qued meditando.
-Por ltima vez, capitn, insto a usted para que ayude a salvarme. Usted sabr si deja morir a la madre de
Arturo.
-Sr. D. Antonio,-dijo resueltamente el capitn,me es imposible hacer lo que usted desea. Mi escasa fortuna la pondr a la disposicin de la madre de Arturo, y no
morir de hambre ..
- y yo, capitn? y yo? ... el nico recurso que me
quedar ser darme un tiro ...
-Bien, Sr. D. Antonio; estoy a las rdenes de usted,
y voy a hacer el sacrificio acaso de la felicidad de toda
mi vida,-dijo resueltamente el capitn. Qu quiere usted- que hagamos?
.
-D. Antonio, despus de la tenaz resistencia que le
haba opuesto Manuel, apenas poda creer sus palabras,
y no pudo menos que abrazarlo, dicindole:

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-Capitn, usted es mi salvador, y le juro a usted por


la Hostia consagrada, que jams olvidar este favor.
-Una vez que he dado mi palabra, no tiene usted ya
nada que temer. Qu quiere usted que haga?
-Lo explicar. Es necesario que se decida usted a
encargarse del mando de una fuerza de caballera.
- Pero aceptar una comisin honorfica y traicionar
" ....
d espues
-Usted se ha puesto a mis rdenes, y es necesario
que el sacrificio sea completo!
-Es verdad, soy esclavo de mi palabra.
-Colocado usted en el mando de un cuerpo de caballera, podr usted con actividad influir con los sargentos;
si es necesario dinero, con una firma ma habr en abundancia. Preparadas as las cosas, y contando tambin con
la artillera, se dar un golpe de mano a Palacio, apoderndose de las personas de los ministros y del Presidente,
y proclamando inmediatamente un plan en que se convoque una junta de prceres para que reforme la constitucin. Entre tanto esto se verifica, se nombrar un gabinete
que inspire ,confianza a la nacin. Usted, capitn, ha de ser
el que se ponga a la cabeza de una columna que sorprenda
la guardia de Palacio, en el caso de que no podamos ganar al oficial.
-Es muy fuerte todo esto, Sr. D. Antonio.
- Qu! no ser usted capaz de ejecutarlo?
-He dicho, Sr. D. Antonio, que cumplo mi palabra.
Ya no hablemos ms sobre el particular; deme usted las
instrucciones que guste.
-Poco tendra que decir a usted, supuesto que ya conoce mis intenciones. Maana recibir usted el nombramiento para mandar en comisin un regimiento de caballera.
A los oficiales les puede usted prometer ascenI
sos, a los sargentos dinero, y a los soldados palos, si no obedecen. Durante tres o cuatro das que usted dilate en hacer esto, yo habr trabajado ya mucho con el cuerpo de artillera e ingenieros; y lograr al menos que no se opongan al movimiento, que es lo bastante; vea usted si logra
hacerse de dos o tres batallones de infantera. Por mi parte le aseguro que uno de ellos har lo que yo quiera, por-

430

EL FISTOL

que el coronel Relmpago es ahijado mo, y me debe su


carrera.
--Veo que poco necesita usted de m, teniendo ya tan
avanzado el plan.
---Se equivoca usted, capitn; algunos de esos, al primer tiro, echarn a correr, y entonces ... Yo he dicho que
necesitaba un brazo, y usted es mi hombre de accin. Con
tal de que haya voluntad de parte de usted, los dominaremos a todos; y disponiendo de la capital, dispondremos de
la nacin como se nos antoje. No lisonjea el orgullo de
usted esta perspectiva?
El capitn sonri tristemente y movi la cabeza.
-Parece que no est usted muy entusiasmado.
-Francamente, digo a usted que mi pensamiento est
muy lejos de aqu; mas no por eso desconfe usted de mis
esfuerzos. Una vez decidido, acostumbro hacer las cosas con la mayor frialdad posible.
- Es decir que nos veremos? ...
-Cuando usted guste.
-Maana a estas horas.
--Ser exacto.
-El capitn tom su sombrero y se despidi del padre
de Arturo. Este no pudo menos que clavar una triste y ltima mirada en el hermoso fistol de Rugiero.
--Si fuera fino,-dij o cuando el capitn se haba retirado,-valdra cincuenta mil pesos; jams he visto una
piedra ms hermosa. Bah! los franceses tienen talento
para hacer piedras falsas que parecen verdaderas.
Despus de este corto soliloquio se restreg las manos, se comenz a pasear en el saln hablando solo, y al fin,
aunque era ya tarde, se meti en el coche y se fue a ver al
coronel Relmpago, quien recibi a nuestro D. Antonio
con los mismos respetos y consideraciones que el ms humilde vasallo al ms poderoso rey.
El coronel Relmpago estaba ya acostndose; pero en
cuanto oy la voz de D. Antonio, se volvi a vestir, puso
en movimiento toda la casa y mand encender cuanta vela
tena en ella.
As que se quedaron solos y que D. Antonio se persuadi que nadie los escuchaba, le impuso de sus deseos,

DEL DIABLO

431

se supone con mucha menos delicadeza y circunloquios


que al capitn Manuel.
--lGoronel,-le dijo,--:-se proporciona oportunidad
ahora de ceirse una banda verde y de hacer alguna fortunilla, se entiende, honrada y legalmente ..
El coronel puso, a pesar de que lo quera disimular,
la cara ms alegre del mundo, y los ojos le brillaban de
contento.
D. Antonio, ,con la perspicacia de un hombre de mun-do, observaba las emociones del coronel.
-Amigo, las cosas no pueden ya subsistir.
-N o pueden, seor, no pueden; dice usted muy bien,
-dij o el coronel.
--El gobierno est cometiendo muchas aberraciones.
-Erraciones, muy bien dicho, y muchas infamias.
-Esos hombres no saben lo que traen entre manos.
-No saben, seor, no saben.
-Todo lo estn echando a perder.
-Todo, seor, dice usted muy bien.
-Lo peor es que no tiene remedio.
-No tiene, seor; dice usted muy bien.
-Tiene uno solamente.
-Uno solamente; muy bien dicho.
- y es tirarlos de los puestos.
-Eso iba yo a decir, seor, tirarlos; son unos pcaros
infames, y yo tengo muchos motivos para no estar contento. Figrese usted que hace ya ocho das que slo dan
en la Tesorera seiscientos pesos diarios, en lugar de mil;
y ese ministro es un dspota, que habla muy mal de los
soldados, y se da mucho tono. Pues el otro da, no piense
usted, por poco le doy de patadas al viejo portero, como
se las d a un cochero que no quera llevarme a San eosme, cuando llova. Si no es capaz, seor, vivir en este pas.
Nada se puede hacer.
D. Antonio no poda menos de or con impaciencia la
cadena de necedades. del coronel; y en el fondo de su alma haca plena justicia a la dignidad y honradez del capi+n Manuel y despreciaba altamente la degradacin de
este hombre, que era el eco de sus palabras.
'- Puedo, pues, coronel,-dijo con tono imperioso

432

EL FISTOL

D. Antonio,-contar enteramente con usted y con su


cuerpo?
-S, seor; lo que usted quiera, seor; yo estoy dispuesto a cooperar en todo lo que usted quiera, con tal de
tirar a esos bribones, y a esos licenciadillos, enemigos del
ej rcito, es menester arrastrarlos por las calles ...
-No, no se trata de tanto,-interrumpi D. Antonio;
-slo de variar el gabinete, para colocar hombres honrados y que premien a los buenos servidores de la nacin,
como por ejemplo, a mi digno amigo el coronel Relmpago.
-M uchas gracias, seor; pero no se canse usted, seor, que mientras que no ahorquemos a seis docenas de
licenciados, no hemos de estar en paz. Figrese usted, seor, que nosotros estamos llenos de aos y de buenos servicios a la patria, que somos gente pacfica, que no nos metemos con nadie, seor; pero tambin nos tiran, y es fuerza. .. no le parece a usted, seor?
-S, s,-dijo D. Antonio, tomando un polvo ;-yo en
esto no tengo ms inters que el que me inspiran varios
amigos que tengo en el ejrcito ... y si el ejrcito no se defiende, sin duda que los licenciados lo arruinarn; y usted
dice perfectamente, coronel.
- y dgame usted, si la cosa se hace, quin entrar
de ministro de la Guerra y de jefe de la plana mayor? no
sea que no se vayan a acordar de m.
-N o haya cuidado, coronel; sern amigos los que entren a esos puestos; y tengo tal seguridad, que voy maana a mandar bordar una banda verde, que le quiero regalar
a usted.
-M uchas gracias, seor, muchas gracias: usted es
muy bueno conmigo, y yo no s con qu pagarle ...
El padre de Arturo se levant para retirarse; busc la
mano del coronel y le di un significativo apretn.
- Y cundo tendr lugar la cosa ?-pregunt nuestro
heroe.
-Muy pronto,-contest D. Antonio ;-prepare usted
a los muchachos del batalln.
-No hay cuidado, seor: ya sabe usted que todos hacen lo que yo les digo. Slo hay un teniente medio dscolo;

DEL DIABLO

.433

pero yo le buscar un ruido para sepultarlo arrestado en


Santiago.
-Perfectamente, coronel; usted es un hombre de talento, y me ha comprendido. Recibir usted pronto mis
instruC'ciones; y a la persona que presente a usted un anillo, que recibir como prueba de mi amistad, puede darle
entero crdito.
- y dgame usted, seor, dispensando la confianza,
podremos contar con algn dinero? Esto es necesario,
seor, porque ya sabe usted, seor, que los muchachos y
los gastitos ...
-S, se puede contar con el dinero que sea necesario,
-respondi D. Antonio con cierto mal humor ;-pero tenga usted entendido que en todo esto no ha de sonar para nada mi nombre. .. para nada, comprende usted?
-Est muy bien, seor; no mentar a usted ni aunque me est muriendo seor.
-Si acaso usted cometiera una indiscrecin, todo se
perdera, y entonces yo jams volvera a ser su amigo.
-Ni lo permita Dios, seor ... No, seor, todo se har
en reserva, y quiero mejor morir, seor, que usted deje de
favorecerme con su amistad.
-D. Antonio, por fin, se despidi y mont en su coche.
-Ciertamente,-dijo entre s,-que ser ms fcil que
me denuncie este hombre, que se sujeta como un esclavo
a mi voluntad, que no el capitn altanero, amigo de mi hijo. Ese es un hombre digno, con una conciencia segura de
lo que vale el honor y la firmeza en un hombre; este coronel es una alma mezquina, capaz de todas las infamias posibles. En fin, como dice el otro viejo D. Pedro, que tampoco me simpatiza mucho, son ruedas de la mquina, y es
menester moverlas bien. El capitn es una rueda de brillante acero, y el coronel una rueda de grosero' y mohoso fierro.. Bah! por ahora los obstculos se allanan, el horizonte va despejndose, y mi ruina ... mi ruina por lo menos est hoy dudosa. .. Aye-r era cierta.
Esto hizo D. Antonio, despus de haberse descartado
de esa tertulia turbulenta, que tomando chocolate, maquinaba contra el reposo pblico de la manera ms fra y
egosta, pues cada una de las personas no vea ms que su

434

EL FISTOL

particular inters. Acaso alguno de los lectores que haya


vivido en la inocente tranquilidad de algn pueblo lejano
de las grandes capitales, creer que hay grande exageracin en lo que acabamos de referir; pues todo lo contrario.
De algn tiempo a esta parte las revoluciones ya no se hacen en antros secretos e ignorados, ni los conjurados se
reunen a deshoras de la noche disfrazados, envueltos en
en una luenga Icapa, como los vemos en las comedias,
sino que para maquinar contra el gobierno, se escoge
la casa de un magnate, situada en una de las calles
ms pblicas y ms centrales de la poblacin; se conspira
tambin con franqueza, en el Caf del Progreso, en las glorietas de la Alameda, en las plazas pblicas, en los corredores del mismo Palacio; y el ministro y el presidente tienen q~e desconfiar hasta del amanuense que escribe sus
cartas, y del soldado que est de centinela; de esto viene la
perJ.?,etua alarma de los que mandan, el continuo sobresalto
de los que estn en el poder; las puertas de fierro, los cerrojos y entradas y salidas secretas que sirven de seguridad
a los magnates, que hoya poco ms o menos, viven siempre temerosos y espantados, como el rey Pygmalen del
Telmaco.
y no se crea que para hacer en Mxico las revoluciones, se necesita ni de una grande capacidad, ni de un grande arrojo. Basta, pues, un mediano atrevimiento y una pobrsima inteligencia, pues los gobiernos, en vez de aplicar
todo el rigor de las leyes a los conspiradores, suelen premiarlos con empleos, y satisfacer as momentneamente una.
ambicin innoble, que aumenta -a medida de la facilidad con
que del polvo y del olvido se elevan los hombres a los ms
altos puestos y distinguidas dignidades.
El camino ms seguro para progresar y pasarse buena vida en Mxico, es ser de la oposicin. Un periodista de
oposicin que blasona de independencia y de patriotismo

DmL DIABLO

435

ante el pblico, en una entrevista secreta con el ministro


de Hacienda, saca en una hora ms ventajas que el "empleado honrado y sincero amigo del gobierno en diez o
veinte aos de buenos servicios. Un general de divisin que
manda cuatro o cinco mil hombres, es una potencia. Un coronel calavera que est de comandante militar, domina un
Estado. Un sargento que tiene prestigio y amistad con los
soldados, es un personaje. Todos mandan, todos tienen poder e influencia. E~ gobierno es el nico dbil, y necesita
del ltimo escribiente de una secretara.

CAPITULO XXXIII

.,

Segunda seslon

OS lectores observarn en las descripciones que he-

mos hecho, que no haba plan alguno en la cabeza


.
de los revolucionarios, que tenan muy pocas o ning'unas ramificaciones en los Departamentos, y que iban, por
decirlo aS, obrando al acaso. No obstante, era todo lo que
se necesitaba, para derrocar de la noche a la maana al
gobierno, y plantar otro que fuese derrocado a los seis meses, de la misma manera. Aunque con temor de cansar al
lector, haremos que asista a la casa de D. Antonio, a otra
reunin que se verifie tres das despus de la que hemos
descrito.
En esta nueva junta, los personajes disminuyeron en
nmero, pero se notaba ms arreglo en los planes. Estaban presentes, el cleriguillo acompaado de otro clrigo de
avanzada edad, de fisonoma comn y tosca, gotoso y enfermizo; D. Antonio, D. Fa"usto y el tutor de Teresa, todos personajes antiguos conocidos del lector, aunque no
muy amigos. En esta conferencia, ya de prximos arreglos,
lo nico que hay que notar, es el disimulo, la hipocresa, la

438

EL FISTOL

desconfianza mutua de todos los actores, que desempeaban tan infame como ridculo sainete.
Comenz el clrigo gotoso tartamudeando, y queriendo expresar en su fisonoma una evanglica beatitud.
-Seores, yo hee venidoo, porque se see trata de
combatir 'con las armas de la reliigin ... a ... a .. a ... los
hombres dej adoos de la mano de Dios, que quieeren foormar su patrimonio con los bieenees de la Iglesia y del Altsimo, y echar a la calle a las pobrees monjitas, que que
sirven al Sor y que ruegan y hacen penitencia por los
pecadores.
D. Antonio, con la mesura y dignidad con que un diputado novel comienza su discurso en las Cmaras, dijo:
--Sr. D. Flix-(as se llamaba el eclesistico gotoso) ;
-tristes y calamitosos son los tiempos que hemos alcanzado, y podemos decir con el profeta Ezequiel: La ruina
de la ciudad impa se acerca ya.
El clrigo joven, a quien tambin llamaban sus amigos D. 'Pablo, se a'cerc a D. Fausto, y le dijo al odo:
-Hombre, Ezequiel no ha pensado en decir tal cosa;
pero apuesto mis dos orejas a que ni D. Antonio ni el D.
Flix saben lo que ha dicho Ezequiel.
D. Fausto sonri, fingi que tosa, y se pas el pauelo
por la boca.
D. Antonio continu:
--Seor doctor: hemos tenido la desgracia de vivir en
tiempos de tribulacin, como deca el santo rey David; y
no hay ms, sino rogar a Dios por la salvacin de este pobre pueblo. Yo en los asuntos, de que habr impuesto a
usted detenidamente el doctor D. Pablo, no tengo ms
idea ni ms mira que la salvacin de tantos amigos como
cuento en el clero; el evitar que estos cuantiosos bienes,
que sirven para el culto de Dios, pasen a manos de esos entes degr,adados, que se llaman liberales, y que no son nada ms que unos descarados sansculotes.
----,Bien dicho,-respondi el doctor Flix,-sansculootes, picaros. . . En tiempo del rey no suceda esto, porque
la Nueva Espaa estaba gobernada de otra manera, y la
iglesia era respetada ... y no. " que ahora ... la libertad
se reduce a co-oogerse lo del cle-clero.

DEL DIABLO

439

-Das muy amargos hemos pasado Antonio y yo, con


estas ocurrencias del prstamo forzoso, seor doctot,- dijo D. Fausto,-y hemos hecho cuanto ha sido posible para
evitar al clero esa enormsima e injusta contribucin que
le tratan de poner ... pero todo en vano; esos hombres del
gobierno, 'ciegos y encaprichados, corren al abismo .. usted
dice muy bien, estn dejados de la mano de Dios.
-Pero, seores, ya que ustedes han tomado a su cargo el dirigir esta dficil empresa, deseo que instruyan a mi
compaero el seor doctor, en lo que se ha trabajado, para que el Sr. D. Pedro pueda por su parte ...
D. Pe~ro al or su nombre, se inclin humildemente,
y sonri.
-Nosotros no dirigimos de ninguna manera,-respondi vivamente el padre de Arturo,-queremos cooperar
con nuestro grano de arena al bien, particularmente del
respetable clero, y esto es todo.
-Figrense ustedes,--nterrumpi D. Fausto,-que
tenemos una fortuna independiente. .. y as. " a la inversa. El ministro es muy amigo mo, y nos ha prometido pagar lo que se nos debe, y no de usuras y de mamotretos,
como dicen esos infames periodistas, sino de dinero efectivo que hemos prestado al gobierno sin inters alguno, y
que sirvi para que se vistieran las tropas que llegaron
desnudas de Guanajuato y Zacatecas. Con que ustedes claramente ven, que acaso con el cambio de gobierno nuestra
fortuna disminuir .. , Pero cmo ha de ser; primero es la
,conciencia y la patria que el dinero.
.
-Pe-pero cre-eeo que no faltar dinero,-dijo el doctor Flix,-ni el ministro que poongamos dejar de pagar
a ustedes.
-Al menos sera una notoria injusticia, y en todo caso confiamos en nuestro amigo el seor doctor; pero no hablemos de eso ahora, pues nuestro inters es lo timo, cuando se trata de los grandes intereses de la religin y de la
patria.
-Bien dicho, Sr. D. Antonio; usted es hombre de todas mis simpatas,-dijo D. Pedro con entusiasmo,-y sin
que s,e tenga por adulacin, quisiera yo que ocupase usted un ministerio.

440

EL FISTOL

El padre de Arturo, a su vez, se inclin profundamente, y sonri a su adulador, porque la adulacin suena
como una msica que gusta a todo el mundo.
----Quien deba ser el ministro, era usted,-interrumpi
D. Fausto,-y si las cosas tienen feliz desenlace, vamos
Antonio y yo a formar decidido empeo en que usted arregle este 'caos en que est la hacienda de la Repblica.
-Seores,-dijo el tutor,-si ustedes me abochornan
de. esa manera, tendr, a mi pesar, que abandonar tan
amable compaa.
-Seores: no perdamos tiempo en cumplimientos
intiles; al grano, porque luego el Sr. D. Antonio tiene
muchas visitas. Vamos, deseo que mi compaero el seor
doctor, se imponga de lo que hemos adelantado.
-Lo har de muy buena voluntad, doctor,-dijo don
Antonio,-y doy principio. Varios amigos han escrito a
Puebla, Toluca, Cuernavaca y otros puntos, y han recibido
contestaciones muy favorables; de suerte que podemos
asegurar, que en esos puntos ser secundado el movimiento de Mxico. Aqu se han visto por algunos amigos a los
varios j efes de los 'cuerpos, y estn entusiasmados. Slo
se necesita darles algn dinerillo, porque en efecto, tendrn sus gastos indispensables.
---- y ha hablado usted ya 'con el capitn de caballera
que le indiqu ?-pregunt D. Pedro.
- j Toma si he hablado !-respondi el padre de ArturO,-es nada menos el encargado de ponerse a la cabeza
de una columna, que deber apoderarse de Palacio, y
prender al presidente, ministros, comandante general, diputados, etc.
- j Bravo! j bravo !-exclam D. Pedro, brillndole
los ojos de alegra,- valiosa adquisicin han hecho ustedes; y yo considero al capitn el eje, el mvil principal de
todo este plan!
-Importantsima adquisicin,-repiti D. Antonio,y no me ha costado poco trabajo; slo la amistad de Arturo pudo influir.
-La amistad del hijo de usted ?-pregunt D. Pedro.
-La nica consideracin que pudo decidirlo, pues ni

DEL DIABLO

441

el dinero ni las esperanzas de un ascenso. Valiente y hon ..


rado muchacho!
- Guapo !-repiti D. Pedro,-lo nico que sentir
es que vaya por una casualidad a tocarle un balazo. Crea
usted, que si esto sucediera, tendra que llorar todo el resto de mi vida.
- Qu !-dijo el Dr. Flix alarmado,-se ha de derramar saangre? .. no, no; entonces no me meeto en
naada.
-Tranquilcese usted, seor doctor, creo que las cosas
no llegarn a ese extremo.
-Ya digo, si hay saangre,-repiti el Dr. Flix,-los
sacerdootes quedamos irregulares.
-Vea usted, seor doctor,-dijo el tutor de Teresa
arrimando su silla junto a la del clrigo,-a m me parce, que lo mejor sera que no hablaran ya ustedes nada sobre el parUcular, porque si llega a traslucirse en el pblico, toda esa nube de sansculotes, de impos y de herejes,
puede levantarse, gritando que se trata de monarqQa y
de trakin, y la revolucin pierde su popularidad. En
cuanto al dinero, yo lo dar, y all nos entenderemos deSpus, y arreglaremos cuentas; as quedan salvados todos
los inconvenientes; les parece a ustedes, seores?
Perfectamente,-respondi D. Antonio, quien una vez
que el doctor hizo la promesa de dar dinero, quera desembarazarse de l.
-Me pa-parece muy bieen, Sr. D. Pedro,-dijo el
doctor Flix, levantndose,-y en esta virtud me retiro,
porque yo no pierdo mi mtodo por nada de esta vida ...
aunque se venga el mundo abajo; a estas ho-horas tomo
mi leche con mamones de la ca-calle de Tacuba, y despus
me acuesto ... y me du-duermo hasta las nueve del da
siguiente.
El seor doctor dorma, pues, doce horas, lo que literalmente puede llamarse dormir como un cannigo.
-Le traern a usted la leche, seor do!ctor,-dijo D.
Pedro; y aunque malo, no faltar un lecho ...
-Me que-quedara, pero se me olvid mi breviaario,
y tampoco teengo medias limpias. Me voy, pues, a rogar
a Dios que salgan bien nuestros asuntos.

442

EL FISTOL

D. Pedro y D. Antonio, guindose el ojo, convinieron en no detener a los eclesisticos, y los despidieron, dndoles muchos apretones de manos, y dicindoles las palabras ms religiosas; refiriendo al poder y a la proteccin
de Dios, el xito del plan revolucionario. Concluida esta
piadosa operacin, volvieron al saln, donde haba quedado D. Fausto.
-Conque Sr. D. Pedro,-dijo D. Antonio,-el tiempo
vuela, y es menester abreviar las cosas, y fijar ya el da
del movimiento, supuesto que ya contamos con el dinero.
-Mejor sera dilatarlo unos das ms,-contest don
Pedro,-para hacerlo mejor. Por ejemplo, podra ser conveniente, que as como quien quiere y no quiere la cosa,
se hicieran desaparecer a los ministros y al Presidente ...
todo esto con tino, y con precaucin. .. como que fue un
tiro. .. como que resistan .. , En fin, yo nada digo, porque Dios me ampare de querer la ruina de nadie ... sobre
que soy un hombre que me desmayo de ver matar una gallina: j Pobres animalitos! j qu crueles somos los hombres!
-Esto no deja de tener su riesgo, Sr. D. Pedro, porque si la cosa se descubriera ...
-Ya ... ya ... -contest D. Pedro tomando un polvo,-nada digo. " estas gentes son, sin embargo, animales ponzoosos ... y, no nos cansemos., este pas no tiene ms
remedio que la monarqua, y que las cosas vuelvan absolutamente al estado que tenan antes del ao de 1808. Vayan ustedes a tolerar que todos los das se nos venga con
la libertad y con la guerra de Tejas, y con el honor nacional,. para exprimirnos las bolsas .. , Tres mil pesos, seores, tres mil pesos de prstamo forzoso me han puesto a
m, que soy un hombre que a costa de trabajo he podido
conservar cuatro medios que tiene una pobre hurfana,
que me ve 'como padre, y que no tiene ms apoyo que yo
en el mundo. Cabalmente ahora me tiene usted gastando
un dineral en tenerla en la Habana, porque la pobre criatura se mora del pecho aqu ...
-Bien: pues qu plan le parece a usted que se debe
seguir?-pregunt D. Antonio.
-Muy sencillo ... salvo la opinin de ustedes, que saben ms que yo. Este capitn Manuel es un muchacho

DEL DIABLO

443

tronera y arrojado; y supuesto que, segn dicen ustedes,


est en el secreto, debern darle instrucciones de que ...
vaya, la cosa ms fcil. .. que mande hacer fuego a los
soldados al tiempo de hacer las aprehensiones, y ...
-Ni lo imagine usted,-interrumpi D. Antonio ;-el
capitn por nada de este mundo se comprometera a
desempear el papel de asesino.
- Bah! Y quin ha hablado de asesinatos! ... No
quiera Dios que yo piense en tal cosa ... En fin, por lo menos es menester tomar otras medidas, porque si slo se reduce el plan a prender a los miembros del gobierno ...
nada se habr hecho, porque ellos mismos harn la reaccin. Yo, la verdad, as, no dar ni un centavo, porque ya
ven ustedes que luego no me querran pagar el dinero, y
yo arruinara a mi pobre hija Teresa, y sus bienes los manejo de tal modo que me quedara sin comer antes que ...
Asunto concluido,-aadi D. Pedro levantndose.
-Aguarde usted un momento,-dijo D. Fausto al
tutor ;-propondr un trmino medio.
-Cul es ?-pregunt D. Pedro volvindose a sentar.
-Es ms probable que la guardia de Palacio la d el
cuerpo del coronel Relmpago, pasado maana. En ese
caso contaremos con ella, y el capitn ser simplemente
un ej ecutor. Amarrar a esa gente de Palacio, e inmediatamente la llevar hasta Acapulco. All dispondremos un
buque, para que se lleve a todos esos personajes a Guayaquil o a los infiernos.
-En ltimo caso, no me parece mal,-dijo el tutor
meneando la cabeza ;-pero sera bueno escribirle en un
papelito esta instruccin al capitn.
Los circunstantes se miraron unos a otros.
-Bien, comprendo,-dijo D. Pedro, que no conviene
que aparezca en un documento de esta clase la letra de
ninguno de nosotros. " pero eso es fcil, se disfrazar la
letra, se escribe con la mano izquierda. .. en fin. .. as,
cualquiera de nosotros lo puede hacer, si quieren; venga un
tintero, yo lo har ...
- y yo, si usted quiere,-interrumpi D. Fausto.
-Venga,-dijo D. Antonio ;-pondremos aqu la ordencita.

444

EL FISTOL

Tom un tintero de su bufete y escribi en una tira


de papel, 'con una letra enteramente disfrazada, lo siguiente:
"'Capitn: Pasado maana, antes de las diez de la noche, mandar usted montar su cuerpo, se presentar usted
en Palacio, y dir al oficial estas palabras: "Libertad y
San Juan". Este oficial pondr a disposicin de usted la
guardia. Con ella prender usted a todas las personas que
ya sabe, e inmediatamente saldrn para Acapulco, custodiados por una compaa de caballera. All, el oficial, que
debe ser de la confianza de usted, recibir instrucciones
del nuevo gobierno."
-Vamos, qu tal-dijo D. Antonio, enseando el
papel al tutor.
-Excelente, excelente; ni usted mismo podr maana reconocer la letra. Si ustedes no tienen inconveniente,
yo har llegar al capitn esta carta, acompaada de doscientas onzas para IOB gastos.
-Muy bien,-dijo D. Antonio, y ser bueno que mande usted otras doscientas a la casa del coronel Relmpago, a quien yo comunicar mis instrucciones.
~Pero, por fin, el plan ?-pregunt D. Fausto.
~Lo est haciendo un licenciado, hermano del cleriguillo, hombre de mucho talento,-respondi D. Antonio.
-Pero no vaya a hacer una tontera,-dijo D. Pedro.
- j Oh, no! de ninguna suerte; debe haberse arreglado a las instrucdones que le hemos dado, y sobre todo, lo
veremos antes.
- j Bien, bien !-dijo D. Pedro; entonces maana tendremos que hablar.
- y mucho,-respondieron D. Fausto y D. Antonio.
El tutor se despidi, diciendo al bajar, entre dientes:
- y estos son los hombres de talento, y los agiotistas, y las grandes cabezas que hacen revoluciones? i Imbciles! Un viejo miserable les ha hecho caer en el garlito, y
tiene en sus manos su suerte.

CAPITULO XXXIV

El Palacio y la Plaza Mayor

UES que los benvolos lectores han tenido la paciencia de acompaar a los esclarecidos personaje~s de esta verdica historia a Jalapa, a Puebla, a
Veracruz, y aun de embarcarse con ellos para la Habana,
a riesgo de naufragar, tendrn la bondad de seguir tambin a nuestro famoso e illicansable D. Pedro al ministerio de la Guerra, donde tiene todava asuntos muy urgentes que arreglar.
El ministerio de la Guerra est en el Palacio nacional.
Esto lo sabe todo el mundo y tambin los que nacen y viven en Mxico, mayormente sin son empleados, militares,
cesantes, viudas, diputados o senadores, que visitan diariamente el Palacio, bien que no hayan estado ni en todos los patios, ni en las mil y cuatro piezas que contiene.
Esto se escribe para los fuereos, que nunca han salido de
su tierra, y no para los cortesanos de la muy noble y antigua ciudad de Mxico.
El gran Palacio, unas veces federal y otras nacional,

446

EL FISTOL

ocupa todo el frente de la Plaza Mayor. Dos grandes


puertas dan entrada, una al patio 'chico y otra al patio
grande, y todava hay una tercera, de menor dimensin y
sin ningn adorno de arquitectura, que da entrada a un
cuartel desmantelado, sucio, a pesar de .la limpieza diaria
que hacen los soldados, y donde se coloca siempre el regimiento de infantera que merece ms la confianza del
Presidente. Este cuartel le llaman de rdenes. Por el costado el Palacio mira al mercado de legumbres y flores, formando parte de la calle de la Acequia, porque efectivamente, en tiempos de antao, haba una acequia o ms bien
la prolongacin del canal, y por una puertecita, casi disimulada, entraban y salan ocultamente los virreyes a hacer
personalmente la polica, como Revillagigedo, o a sus asuntos personalsimos y reservados, corno lo hicieron otros. Ya
al fin de ese costado hay una puerta pequea de otro cuartel, igualmente desaseado, desmantelado e incmodo, donde se aloja tambin un regimiento favorito. El Presidente,
lo mismo que el ministro de la Guerra y los dems ministerios que se hallan dentro del Palacio, estn rodeados de
bayonetas, sin contar una guardia en la galera que da entrada a la Presidencia. En el costado izquierdo del Palacio
hay anexo un severo edificio, que es la casa de Moneda.
Cada Presidente que va a habitar el Palacio intenta
hacer, y hace en efecto, reformas; cierra y abre puertas,
tapa ventanas, donde hay un techo lo manda derribar y
donde no le hay lo manda construir, resultando que cada
vez que se gasta una enorme cantidad de dinero, es de seguro para desfigurar el edificio y hacerlo ms incmodo.
La gran fachada que da a la Plaza Mayor, mal pintada de
cal y colores, que tratan de imitar la cantera y el mrmol,
y manchada y descascarada por el sol y por las lluvias est
perforada sin orden ni concierto. Una ventana pequea
con reja por aqu, otra ms abajo sin ella por all; repentinamente un ojo de buey, interrumpiendo el orden de las
ventanas de los entresuelos, y esas ventanas en la mayor
parte con gruesas rejas de hierro, donde se ven rostros atezados, cabezas mechudas, brazos y piernas bronceados de
los reclutas y soldados del cuartel. En algunas de esas
ventanas que dan luz a las oficinas el espectculo es ms

DEL DIABLO

447

apacible. Los empleados con la pluma en la oreja y un cigarrillo en la mano, como si nada tuvieran que hacer, miran tranquilamente salir de misa de once del Sagrario a
las lindas muchachas, que, da por da, concurren a toda
clase de servicios religiosos.
El Palacio, visto desde lejos, aunque elevado relativamente, con sus dos baluartes en las esquinas, su escudo
de armas en el centro, su asta bandera, sus grandes almenas en las azoteas, su gran guardia con centinelas avanzadas, su cuartel lleno de soldados, parece un castillo pesado, macizo, imponente y en pie de guerra, como si esperase ser asaltado por el enemigo. La balconera regular del
piso alto y los dos balcones principales con sus labradas
chambranas de cantera y sus balaustres salientes de metal de China, que cuando estn limpios parecen de oro (y
efectivamente lo son en parte) es lo nico que puede dar
idea de que ese edificio es un palacio; pero en el conjunto,
y no obstante los muchos agujeros que los arquitectos y las
balas han hecho en la fachada, es una construccin pesada
y severa que llama la atencin y que da una idea de la especial arquitectura espaola y muy semejante a esas slidas fortificaciones de los tiempos del duque de Alba, que
suelen encontrarse todava en Flandes.
El interior, digan lo que quieran los que creen que
los palacios' deben ser invariablemente de mrmol y oro, es
no solamente bello, sino grandioso, no obstante la incuria
y el desaseo hasta el grado que se creera en prxima ruina. Los dos patios forman un cuadrado con una atrevida
arquera, y otra encima de ella que sostiene el techo de
gruesas vigas de cedro de los anchos corredores. En el patio
grande hay en el centro una fuente de piedra chiluca. En
el patio chko, casi al frente de la puerta una angosta escalera de bveda, oculta en la arquera otra fuente, o ms
bien una alcantarilla, y puertas y portones de varias dimensiones sin simetra ni orden ninguno que dan entrada
a oficinas, a cocheras o a bodegas-hmedas y vacas.
Entremos. El patio chico, limpio y barrido est casi
solo con una pequea guardia en la puerta. Esa puerta se
llama de honor. Por all entra y sale el Presidente y el ministro de Relaciones. El coche del ministro mexicano per-

448

EL FISTOL

manece toda la maana como escondido debajo de un arco, el coche del plenipotenciario espaol casi siempre en el
arco de la escalera. Todo diplomtico espaol, ministro, o
encargado de negocios, no tiene ms ocupacin que el arreglo de la convencin espaola. El cup del ministro ingls
al menos dos veces por semana, y el land del ministro
francs tambin casi todos los das. Los diputados, senadores y gente de alguna importancia que suelen atravesar ese
patio siempre fro y por donde corre en chifln un viento
glacial, nunca dejan de decir: "Ese es el Icarruaje del ministro ingls que viene a hacer reclamaciones de sbditos
britnicos, o este el choche del ministro francs que viene
a reclamar daos y perjuicios hechos a sbditos franceses."
Casi es intil decir que todos los das est amenazado el
gobierno directa o indirectamente con la venida de escuadras con ms o menos caones. El ministro espaol siempre dice que lo har en ltimo caso, pues al fin se trata de
madre e hijos. Suele atravesar tambin el patio y subir precipitadamente la escalera un personaje con la cara roja como un camarn, vestido de 'negro, con un cuello blanco y
tieso que tiene su lmite en las orejas. Ese es el ministro
norte-americano, que nunca anda en coche, ni amenaza de
pronto con escuadras: sus asuntos son ms sencillos y fciles, quiere Icogerse a Tejas, y si se puede, dos o tres Estados ms, como quien dice una tercera parte de la Repblica. Sus reclamaciones se cuentan por millones de millones; pero todo es posible arreglarlo sin que el tesoro mejicano desembolse un solo peso. Unos cuantos millones de
acres de tierra y la Repblica hermana, la tierra clsica
de la libertad, donde hay cuatro millones de esclavos, ser
nuestra mejor amiga y nos beber en un jarrito de agua.
IGomo ya no hay que ver, pasemos por el fro pasadizo
de la arquera hasta el otro patio. Grande, de veras muy
grande. En la pequea fuente estn bebiendo agua unos
toscos caballos americanos, que se les nombra no se sabe
por qu frisones, y que sirven para el coche del gobierno.
Debajo de los corredores, atados a argollas clavadas a la
pared, seis, ocho o diez caballos mexicanos, a cual ms gordos y lustrosos, que pertenecen al Presidente, al Comandante general, o al Gobernador de Palacio, o a algn otro v,e-

DEL DIABLO

449

terano que con cualquier pretexto manda a encordar sus

bucfalos a las caballeras de la nacin. En el ngulo derecho, y casi mirando a la puerta de la calle, hay una batera de caones de a ocho 'custodiada ordinariamente por
cuatro hombres y un cabo. Cuando hay amagos de pronunciamientos, entonces se refuerza el puesto, se cargan las
piezas, los artilleros estn con mecha en mano y un escuadrn debajo de las arqueras del patio chico. Los cuarteles
de Ordenes y de la Acequia, de que hemos hablado, cierran sus puertas y la tropa se pone sobre las armas. Entonces los grupos de paisanos y curiosos que se forman en
la calle se preguntan y se responden:
- Qu hay, por qu estn las piezas 'cargadas? Qu
va a pasar?
-Nada, cualquier 'cosa.
-Pronunciamiento,-responde otro u otros.
-jOjal, y que sea presto !-contesta un tercero;pues por malos que sean los que vengan lo han de ser mejor que stos.
y muchos se quedan horas enteras esperando el pro'"
nunciamiento como se espera una procesin que va a s,alir
de la iglesia. Al da siguiente, y tal vez a las dQS o tres horas, disipados los temores de pronunciamiento, los artilleros se van a la ciudadela, la caballera al cuartel de los Gallos y los grupos a sus casas, como chasqueados y tristes de
que no hubiese habido bola, y todo quedase en paz por algn tiempo.
Debajo de las arqueras del gran patio hay dos puertas, que las llamaremos mezquinas, ms bien cuadradas
que no cuadrilongas; pero que llaman la atencin. La una,
desde las ocho de la maana y no pocas ve'ces hasta las, diez
de la noche, est llena de oficiales y soldados, y la otra de
mujeres, de viejos, de cojos, de mancos y de tuertos, o con
una venda de tafetn verde sobre los ojos. La primera de
esas puertas es la de la oficina de la Comandancia General
de la Plaza, la otra da entrada al gran saln de la Tesorera General, donde estn sentados debajo de un dosel de
terciopelo encarnado como dos virreyes antiguos de cartn,
los dos ministros tesoreros. pe uno y otro lado del saln, y
garantizados del ataque de las viudas por una slida ba"F'ISTOL-15-I

450

EL FISTOL

randilla de caoba, trabajan los empleados en sus bufetes,


vigilados por el ojo derecho de un tesorero y por el ojo
izquierdo del otro tesorero. Por lo comn hablan todos
quedo a primera hora de la maana; pero a las dos de la
tarde, en das de pago, aquello es una barahunda, un habladero, un ruido, un barullo, una como verdadera torre de
Babel.
Hemos mencionado al comandante general de la plaza porque es el funcionario ms importante de toda la mquina gubernamental. El comandante general de la plaza tiene en sus manos la vida del Presidente, de los ministros y de todos los habitantes de la ciudad. Mxico es en
sustancia una plaza fuerte y el Palacio es el castillo, el baluarte, donde est como fortificado el Gobierno. Tomando
por asalto, o de cualquiera otra manera, esa fortificacin, la
mitad por lo menos de la Repblica est vencida. Ya tendremos ocasin de hablar ms adelante del Palacio y de la
Plaza Mayor en das de agitacin y de guerra, de pronto
le daremos un vistazo en momentos de paz y de tranquilidad. De nueve a diez de la maana se forma en la plaza
lo que se llama la parada, o el relevo de las guardias. La
del Palacio sale con su teniente abanderado y la que entra lo mismo. Se forman, se transmiten las rdenes, tocan
las cajas, los larines y las msicas y las compaas o piquetes de los diversos regimientos van despus desfilando
y tomando su rumbo para sus puestos o cuarteles. Todo esto la mayor parte del ao bajo un cielo azul pursimo, con
un vientecillo fresco de los volcanes, para unos muy agradable, para otros constipante, y con una numerosa concurrencia de pueblo que nunca falta a ver la parada, a 10
que se aade la multitud de lindas devotas de saya y mantilla que salen y entran de la Catedral y el Sagrario. En las
noches, a las ocho en invierno y a las nUeve en verano, vuelve la plaza a animarse. Bien que el frente de Palacio est
mal alumbrado y la inmensa plaza negra y oscura, mirnaose apenas como lucirnagas los pocos y malos faroles,
las msicas y bandas de los regimientos (y a veces hay ocho
o diez en la capital) van como saliendo de entre las sombras y a la sordina por los ngulos y bocas-calles y haciendo alto en el frente de la puerta mayor. Los curiosos, los

DEL DIABLO

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que pasan por casualidad y familias enteras con nlnos,


abuelas y criadas particularmente los das festivos que
consideran como obligacin concurrir a la retreta, que no
les cuesta nada, van reunindose y sentndose en las aceras, en las cadenas de la Catedral y gradas de las cruces, o
se pasean, forman grupos y tertulias, fuman, comen dulces
y alegran por dos o tres horas esta parte de la ciudad. A
la8 ocho en punto las marmotas se iluminan repentinamente y rompen las retretas a la vez, producindose un momento una extraa confusin de sonidos; pero no tardan
en desfilar rumbo a sus cuarteles tocando las ms escogidas piezas de maestros italianos, alemanes y mexicanos seguidas de los vecinos del barrio. Delante de Palacio quedan
las msicas de artillera y de ingenieros con sus atriles, sillas, papeles y faroles, tocando alternativamente los ms
deliciosos valses y mazurcas. A las once los msicos apagan las luces, guardan sus cornetas en las fundas, c1argan
con su msica y sus sillas, las pesadas puertas de la fortificacin se cierran con estrpito, los centinelas entran en
sus garitones y comienzan a gritar el quin vive!, las pocas luces de los faroles, faltos de aceite, van apagndose
gradualmente, y la ancha plaza tenebrosa parece la boca
temible y profunda de un tnel colosal.

CAPITULO XXXV

El Ministerio de la Guerra

EMOS dicho que el buen D. Pedro tena forzosamen-

te que hablar con personajes importantes en el Pala'cio. Incansable en su obra de caridad cristiana,
patriota como el primero y amigo verdadero del capitn
Manuel, co.mo. ninguno, no puede, no. debe perder un momento. Mientras no.sotro.s nos hemo.s ocupado. de la parada y de la retreta, el da ha amanecido.; D. Pedro. se ha
vestido. con su ropa ms seria y lujosa, ha almorzado, ha
puesto en sus bo.lsillo.s el relo.j, dinero y una caja de polvos,
de oro. co.n cerco de brillantes, ha salido de casa, ha odo
con devodn su misa de once en el altar del Perdn, entra
ya en el Palacio y se dispone a subir las escaleras.
El ministro de la Guerra sale del acuerdo con el Presidente. Pas,a con maj estad po.r la puerta de fierro de la galera, los centinelas echan con. estrpito, golpendo.lo contra sus hombros, el pesado fusil de la To.rre de Londres,
comprado. por los grandes financiero.s del ao 1824; dos
ayudantes vestidos de rojo y de azulo. de azul y rojo, con
o.ro y plata en el cuello de la casaca, una reluciente espada de cubierta de acero, arrastrando y sonando. en las bal-

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EL FISTOL

dosas y con dos gruesas carteras llenas de papeles siguen


a diez pasos de distaD.cia. El ministro, vestido de frac, pantaln oscuro, chaleco claro y sombrero negro alto, tiene
por todo distintivo militar, una banda azul en la cintura
con un bordado de oro en el centro, que demuestra de una
manera irrecusable, que lleg al ltimo escaln del ejrcito mexicano, que es, en una palabra, todo un general de
divisin. El ministro y general de divisin, lleva la cabeza
erguida, serio y grave de fisonoma, la vista adelante, fij a en la entrada oscura y sucia de otra galera o corredor
abierto que conduce a los ministerios de Guerra y Hadenda.
En los corredores del. trnsito, hay una multitud de
gente recargada en los barandales de fierro, o dando paseos arriba y abajo. Son militares; los unos con un gabn
o ~aco deslustrado y viejo, pantaln azul con franja encarnada y sombrero alto color de ala de mosca; otros tienen un kepi de infantera, pantaln con galn de plata y
frac negro, otros de sombrero aplomado jarano con una
piqueta encarnada de caballera, y calzado con costras de
"lodo y con aguj eros por donde suele salir un dedo con su
correspondiente ua, ms negra que blanca. Entre los numerosos concurrentes hay tambin algunos con dos muletas y gorra de cuartel; otros con una pierna de palo; ancianas viudas de militares con un ligero tapalito como tela de araa, un tnico de indiana que a cada paso se les
entra por las piernas y calzado, completado, con remiendos y cintas atadas a la garganta del pie. Tambin se encuentran entre la turba, coroneles con lujoso uniforme;
caballeros elegantes con lente de oro, y hombres de dinero
y banqueros con un traje serio, irreprochable. Hay de todo
en la via del Seor: una mezcla rara de tipos, de trajes,
de fisonomas, de actitudes, de tamaos y de colores. Domina el rojo y el azul entre los hombres, el pardo, ceniciento y viejo entre las mujeres. A medida que el ministro avanza, se desprenden de los barandales los que han
eE'tado esperando y calentndose al sol, los que se pasean
abren paso, se forman en fila y se tocan el sombrero en
seal de respeto; los enemigos del gobierno y los periodistas de oposicin (que suele haber a caza de noticias.) voltea n la cara, o tal vez la espalda. El ministro de la Guerra,

DEL DIABLO

455

no se apercibe de nada de esto, no ve ni a amigos, ni a


enemigos, sino sigue imperturbable la lnea recta, pero
cuando penetra en la polvosa y sombra galera, tiene ya
detrs una cauda de cincuenta, de cien personas, y esta
avalancha de quejosos, de aspirantes y de pretendientes,
se detiene un momento en la estrecha puerta del ministerio
de la Guerra. All los quebraditos contienen la invasin y
verdaderamente se puede decir que con trabajo y dificultad, porque a uno le falta una pierna, a otro un brazo,
al de ms all un ojo, y otro es sordo como una tapia, todos son viejos soldados, mutilados y hechos pedazos en
las guerras extranj eras y en las discordias civiles, y forman el cuerpo de invlidos encargado de dar ordenanzas
a los ministerios y oficinas generales. El quebradito que est en la puerta del gabinete del ministro, aunque con una
cicatriz profunda que le divide la cara en dos mitades, es
cuadrado, todava fuerte y con el buen color en su 'cara
morena que indica la salud.. El ministro entra casi abrindose paso entre los muchos que 'Se colaron, no obstante la
oposicin de los quebraditos; los dos ayudantes lo siguen
y la puerta se cierra violentamente, dejando a todos con
la boca abierta. Hablaron al ministro de sus negocios?
Seguramente que s, pero hablar'on todos a un tiempo
mientras el ministro iba derecho a la polvosa galera, y
ganaba con precipita'cin su gabinete como una liebre que
acierta con su nido, como un reo de los que antes tomaban
iglesia. Ni les Icontest, ni los vi, ni les hizo caso. Lo que
quera era verse libre de ellos.
- j Uf! llegamos por fin,-dijo a los ayudantes, dejndose caer en el silln del bufete,- qu turba! qu gento! i imposible de andar por los corredores de Palacio,
hasta levantan como un huracn el polvo colorado de los
ladrillos!
Uno de los ayudantes sac un pauelo blanco y sacudi por un lado y por otro el frac del ministro, que en
efecto, sea por el polvo de la Plaza Mayor, sea por el que
se desprende con el roce de los pis. de los gastados ladrillos de los corredores, no estaba muy aseado.
-Gracias,-dijo el ministro,-que venga el sordo Nabor, con el cepillo, porque no puedo soportar el polvo, y

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EL FISTOL

usted,-dirigindose al otro ayudante,-diga al mayor


que entre y que traiga la firma.
Mientras entra el sordo N abor, que era uno de tantos
ordenanzas quebraditos, con una jarra de agua fresca, un
vaso limpio y un cepillo y ayuda a la toilette del general,
daremos un vistazo al gabinete, y a fe que se necesitan
pocos minutos. Una alfombra muy usada, bufete, dos estantes y un sof de caoba, con forro negro de cerda, una
consola y un espejo. En la pared un retrato, con marco dorado del general Santa Anna, otro de Washington, un mapa de la Repblica, y algunas banderas espaolas del tiempo de las guerras de independencia, y expedicin de Barradas, y guiones y banderolas tejanas ganadas en la frontera por el general Canales. Los estantes contenan folletos desorganizados, Ordenanzas y Tctica Militar, Memorias de la Secretara de Guerra y colecciones de leyes. Lo
ms notable era la esplndida perspectiva que se gozaba
desde los dos grandes balcones sombreados a la morisca,
'Con cortinas de cot de rayas blancas y encarnadas. Inclinando la vista, se encontraba con la espaciosa plaza, en
cuyo centro haba ya una base circular donde deba erigirse
una columna de mrmol con el genio de la libertad en el capitel, emprendida esta obra haca muchos aos, estaba an
en su principio; seguan gastndose buenos pesos, y para
que no olvidara la Tesorera de dar dinero, haba enormes
trozos junto del zcalo, y un cobertizo de tejamanil donde
trabajaban dos o tres canteros. A la derecha apareca la
catedral con sus dos pesadas torres y su reloj con su cartula dorada en el centro, dando maj estuosamente las horas; a la izquierda y al frente, las portaleras de las Flores y Mercaderes. Balcones abiertos arriba de las portaleras, y en la calle de los Flamencos, lindas muchachas asomadas, criadas limpiando vidrieras, regando macetas o
colocando los cortinaj es moriscos, azules, encarnados o
blancos; gente, caballos y coches, ci1}culando constantemente, los indios detrs de sus burros cargados de carbn y de
fruta, las diligencias con sus ocho o diez fogosos caballos,
atravesando con estrpito, una animacin, unos ruidos y
voces de todos los tonos agradables o rechinantes, una
alegra en las gentes y en la atmsfera, y en ese cielo azul

DEL DIABLO

457

pUrISlmO, salpicado de polvo de oro, que no tiene igual


ms que en Npoles y en Sevilla. Detrs de todo esto, un
panorama de terrados con macetas de flores, de cpulas
de azulejos, de torres con sus cruces y veletas de fierro,
de arboledas y de sembrados verdes, de trigo subiendo en
el declive de las lomas, y como fondo de este cuadro, el soberbio Ajusco, como le llaman los poetas con un ligero matiz de blanca nieve en la cumbre, y 'coronado de nubes
amenazadoras que avanzan por las tardes a la ciudad y
escupen torrentes de agua y de granizo.
-N o se puede negar que este pararama es esplndido. Todos los das al entrar, me asomo al balcn, y no me
canso de verlo. Lstima que tan bello pas est siempre
en revolucin, y ahora los yanquees encima de nosotros!
-dijo el ministro, cuando acab Nabor de acepillarle la
ropa, y le di la toalla para que se secase las manos.
El oficial mayor entr.
-Buenos das, seor ministro; ,estn preparando la
firma y ya mandaremos avisar a las secciones.
-Buenos das, amigo muy querido,-contest el ministro ;--sintese usted, y est bien que se detenga la firma; acordaremos lo ms urgente.
---JGomo usted mande.
El oficial mayor sali, y al momento volvi con una
carpeta llena de ,comunicaciones y de expedientes, y con
los peridicos de la maana.
Conoceremos, aunque sea as, de paso, -al oficial mayor. Era de estatura mediana, grueso sin ser barrign ni
defectuoso, de cara llena y bien matizada, con una buena
circulacin de la sangre que anunciaba la salud, pero escaso y entrecano, que arreglaba con pomada y bandoiina
sobre su casco, para que no apareciese enteramente desnudo. Gastaba gafas de oro, .con gruesos vidrios de miope, vesta con mucho aseo y 'correccin, y siempre su cara estaba rasurada y lisa como la de un ingls. De voz
simptica, de modales suaves, conversacin acomodaticia
que huye las disputas, y un buen conocimiento del mundo
y especialista en el de los militares, desde el soldado hasta
el general de divisin; lo hacan una buena alhaja para

458

EL FISTOL

todos los ministros del ramo, y si se dijera que llevaba el


ministerio en peso, no se mentira.
- Habr usted ledo ya los peridicos ?-dijo el mayor sentndose en la cabecera del bufete y abriendo su
cartera, de donde brotaron papeles bastantes para llenar
la mesa.
-Nunca leo los peridico& en casa. Ya lo sabe usted;
no almorzara, ni comera a gusto, y cuenta con que ya
estoy acostumbrado a sus lindezas. Esta prensa se est
desbordando, y si no se le pone un freno, nos va a preCIpltar a la revolucin.
-Como que est furioso el artculo ...
-Sobre qu?
-Sobre la campaa de Tejas, y todo contra el mmISterio de la Guerra, como si pudiera hacer milagros. Aqu
lo tiene usted, est marcado con lpiz rojo,-dijo el mayor, entregando al ministro un ejemplar del Liberal Furibundo, peridico de literatura, poltica, ciencias, artes y
variedades.
-No, es intil leerlo; ya conozco la cancin: la campaa de Tej as sirve para todas las oposiciones, la campaa de Tejas es el estandarte revolucionario. Qu ms ha
de hacer el gobierno? Ya mand tropas, ya puso a su cabeza al general que los borbonistas dicen que es el ms
valiente. Debe salir maana de Quertaro con la caballera. Pronto estar toda la divisin en San Luis. Qu ms?
-Es que,-volvi a decir el mayor, acusan de traicin a usted, al presidente y a no s cuantos ms.
-Dme usted el peridico,-dijo el ministro.
El mayor le entreg el pliego impreso y hmedo todava.
-Esta es la nica ,contestacin,-respondi el ministro, haciendo mil pedazos el papel, pues por Dios, que no
lo lea el Presidente. No tiene la misma calma que yo.
-Mira, Jorge,-le dijo a uno de los ayudantes,-corre a la Presidencia y recoge todos los peridicos que haya en la antesala y dile al ayudante de guardia que no
entregue ningn impreso al Presidente, sin traerlos antes
para que sean revisados por m. No permitiremos que lea
ms que los diarios que le hacen elogios.

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- y precisamente hay aqu uno que le hace a usted


justicia y algo habla del Presidente.
-Lea usted, lea usted,-se apresur a decir el ministro,-debe ser el semanario que redactan mis buenos
amigos ....
--!S, seor El Imparcial.
-Lea usted, lea usted.
El mayor, leyendo:

"La incansable actividad del pundonoroso ministro


"de la Guerra, est produciendo verdaderos milagros. Se
"puede decir que de debajo de la tierra ha hecho salir un
"valiente y pundonoroso ejrcito, que est en marcha pa"ra la frontera, y har morder el polvo al fer9z Tejano,
"y lo humillar, y recobrar el esplendor de nuestras ar"mas.
" Bien por el patriota y pundonoroso ministro de la
"GueTra! loor a los valientes pundonorosos que van a ba"tir al brbaro Tej ano y a arroj ar a los desiertos a esa ra"za impura.
"El Excmo. Sr. Presidente, animado de los mismos
"deseos, con su crdito personal ha proporcionado los re"cursos indispensables para que se ponga en marcha esa
"pundonorosa divisin.
"Aunque de oposicin, porque nuestra alma noble
"detesta la adulacin, tenemos que tributar nuestros ms
"cumplidos elogios al Presidente y su pundonoroso minis"tro de la Guerra, y a fuer de iInparciales, no podemos ha"cer otro tanto con el ministro de Hacienda, al que como
"amigo y hombre privado querernos mucho, pero juzgn"dolo como funcionario pblico no est a la altura de sus
"pundonorosos y dignos 'compaerros.
"Corazn de fierro."

-Eso es hablar en justicia,~dij o muy satisfecho el


ministro, luego que acab la lectura ;-repite un poco la
palabra pundonoroso, pero eso no es un defecto capital,
pues que en lo dems est bien redactado. Corazn de
fierro e's un seudnimo, pero conozco al autor. Es un joven muy apreciable y verdadero Corazn de fierro. No

460

EL FISTOL

transige con injusticias ni maldades, dice siempre la verdad, cueste lo que cueste. Precisamente recib ayer una
carta en que me dice que no pudiendo transigir con los
manej os de mi compaero el ministro de Hacienda, est
a punto de ser despojado de la plaza de escribiente. j Qu
injusticia! Lo haremos capitn, seor mayor: apntelo
usted para que no se nos olvide.
El mayar, sonriendo imperceptiblemente, tom la
pluma y apunt en un cuaderno de borradores: "Extender
el despacho de capitn a Corazn de fierro."
-Est ?-pregunt el ministro.
-S, seor; de qu arma?
-De caballera, que tiene ms sueldo, y creo que l
monta bien a caballo. Las tardes que voy a paseo lo veo
siempre en buenos caballos, y me saluda afectuosamente;
pero ya me divagaba: v J orge,-continu,-a la Presidencia, recoge los peridicos, como te he dicho, y personalmente entregas ste al seor Presidente. Despus irs
a la redaccin de El Imparcial y le dirs a ese valiente
Corazn de fierro que me vea maana en casa, antes de
las diez. Tenemos mucho acuerdo, seor mayor?
-No deja de haber.
- Urgente?
-Vaya, comencemos, y despus traern la firma.
-El comandante general de Zacatecas, por extraordinario violento, comunica que los indios brbaros han llegado hasta las cercanas del Fresnillo, y que no sali a
batirlos, porque no tena recursos, que ocurri al gobernador, y que ste le neg todo auxilio, y se han atravesado
comunicaciones muy fuertes. Aqu estn las copias de todas ellas.
-Al ministro de Hacienda,-dijo el ministro, acomodndose en su silln,-para que en el da de maana site veinte mil pesos en Zacatecas, y al 'comandante general se le prevendr que mientras llegan los caudales que
se le van a remitir ocupe las rentas pblicas.
- Tambin las del Estado ?-pregunt el mayor.
-Todas; y adale usted que si el gobernador se resiste, lo ponga preso y lo mande a esta ciudad con una
partida de caballera.

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-Pero esto es grave,-observ el mayor.


-Es verdad; lo acordar esta noche con el Presidente.
~u otra cosa?
-El ministro de Hacienda dice en esta comunicacin
le el comisario de la divisin que marcha a la frontera,
l ocupado en San Miguel el Grande todos los estanqui)s, repartiendo entre la tropa, por orden del general en
fe, los puros. y cigarros, que esto es un desorden, y pide
le se amoneste al general en j efe para que no permita
les desmanes, que acaban con la Hacienda pblica.
- Qu candoroso es mi compaero el de Hacienda!
::;mo se ha de amonestar a un general en j efe que va a
~mpaa? Conteste usted solamente de enterado, y yo lo
~r tambin esta noche para decirle que si quiere evitar
os desrdenes que enve las quincenas adelantadas.
~u otra cosa urgente? porque ya es hora de la firma.
-Lo del Sur se pone muy malo. Todas son disputas
ttre las autoridades. El Ayuntamiento de Ghilapa ha si) echado a la calle por el coronel Vivorita, que est viendo en las casas municipales; ha puesto presos a los
;Juillos de la ciudad para sacarles un prstamo de seis
il pesos. Parece que esto ha desagradado al general Alvaz; y el capitn Braulio Conejo, ese revoltoso muy afaado del Sur, marcha con 2,000 pintos sobre Chilapa.
-jlCscaras !-dijo el ministro ;-si D. Juan Alvarez
t mezclado en esto, es cosa grave, pero no lo creo. Man! usted al correo que prepare un extraordinario, y dgaal coronel V:ivorita que ponga en libertad a los presos
que se retire a Cuernavaca a esperar rdenes. El Sr. Prelente y yo escribiremos en lo particular al general Alrezo
-Dir a usted, seor ministro, que el coronel Vivorita
r tal vez recibido a balazos, pues ha hecho muchos. das a los hacendados de la caada de Cuerriavaca, y ya
~ han eS'crito que estn resueltos a defenderse.
- Qu hacer entonces?
--N o hay ms sino ordenarle que venga hasta Mxi,-contest el mayor.
-N o, a Mxico, no,-interrumpi el ministro ;-ese

462

EL FISTOL

Vivorita es muy revoltoso y muy atrevido. Por esto lo hemos mandado al Sur.
-Tambin tiene usted razn, seor ministro.
-Que venga a Tlalpan y no entre en combate con
sus pintos. Ordene usted que el regimiento nm. 7 de caballera, que nada hace aqu, marche a Tlalpan para vigilar a Vivorita, y si se pronuncia, lo bata y lo fusiie. Montero lo sabe hacer.
-Se darn los acuerdos a las mesas, como usted lo
ha mandado.
El mayor recogi sus expedientes, los coloc en su
carpeta, y se dispona a salir del gabinete, pero el ministro lo detuvo.
-Qudese usted, porque a'caso lo necesitar a la hora de la firma. Que el ayudante pida la firma.
El ayudante sali a pedir la firma y el mayor se volvi a sentar.
El ayudante recorri las muchas y amplias piezas,
enladrilladas y polvorosas, con estantes viejos de diversos colores: caoba, cedro, bano, imitados con pintura al
temple o aceite, de la ms lamentable manera. Las paredes casi hasta el techo, estaban como tapizadas de armazones viejos llenos de legajos, cubiertos de polvo colorado, abrigadero de ratones, araas y moscas.
-La firma, la firma quiere el seor ministro,-gritaba el ayudante, arrastrando su espada y rajando con ella
no pocos de los ya gastados ladrillos.
En el acto los jefes de seccin rellenaron sus respectivas carteras de oficios y circulares, y entregndolas al
oficial de guardia, se pusieron a la cabeza de una especie
de procesin, que comenzaba en la ltima pieza y movindose lentamente terminaba a la puerta del gabinete del
ministro.
Ya es tiempo de que nos encontremos con nuestro amigo D. Pedro.
Precisamente fatigado y jadeando, alcanz el ltimo
peldao de la grande escalera, cuando el ministro pasaba por el corredor, seguido por la imprudente y numerosa turba.
En vz de mezclarse a ella, el cauteloso anciano, hi-

DE~

DIABLO

463

zo un cuarto de conversin, y gan el corredor del frente,


que estaba solo. Cuando crey pasado el nublado, se fue
poco a poco acercando a la entrada del ministerio, que encontr lleno aun de oficiales y de viudas y vigilado cuidadosamente por los quebraditos.
Cuando la solemne comitiva de la firma fue introducindose al gabinete, cuya puerta tena entreabierta por el
interior el ordenanza cuadrado y robusto que ya conocemos, D. Pedro dijo:
-Esta es la ma; en cuanto el general me vea, suspender un momento su quehacer, me entrar al cuartito
reservado, y all hablaremos, dej.ando a estos mseros empleados esperando de pie con sus pesadas carteras.
Con este bien fundado plan, avanz con el ltimo
empleado, introdujo, en efecto, medio cuerpo, pero el ordenanza cuadrado lo desvi con una mano y con la otra le
di con la puerta en las narices.
-A la hora de la firma nadie entra,-dij o; y se oy
el rechinido de un pasador que asegur la puerta.
D. Pedro retrocedi y llev su mano a las narices. El
portazo haba sido clsico; algunas gotas de sangre comenzaron a destilar. Se mordi los labios de clera, sac
su pauelo, se limpi y se fu.e a sentar humildemente a
una banqueta de madera, donde estaba un quebradito 'con
la pierna de palo, fumando un apetitoso purito die a 18,
del famoso Estanco. Dios confort a este santo hombre, le
di resignacin y esper largas horas.
Por fin se hizo anunciar por medio del quebradito, a
quien regal un puro habano, y el ministro lo recibi.
--Seor ministro,-dijo D. Pedro, quitndose con la
mano izquierda el sombrero y presentando la derecha, me
perdonar usted que le venga a importunar, despus de
tantas horas de fatiga y de trabajo; pero un asuntillo un
poco delicado y urgente, urgentsimo, me trae aqu.
-Pase, pase usted, mi buen amigo, y sintese,-contest el ministro ;-no hay necesidad de disculpas, y ya
otras veces le he dicho que usted tiene la llave dorada y
puede entrar a todas horas y cuando guste, los ordenanzas tienen orden de abrirle las puertas de mi gabinete, de
par en par.

464

EL FISTOL

D. Pedro agach la Icabeza y se rasc con el dedo


gordo las narices; pero no quiso revelar al alto funcionario la exactitud con que se haban cumplido sus rdenes, y
con una apariencia de calma, dijo:
-N o quiero quitar a usted su tiempo, y como dice el
adagio, harto ayuda quien no estorba, ser breve y al grano, mi seor ministro. Qu sabe usted acerca de la revolucin?
- De revolucin? Nada, seor D. Pedro; ni por ahora hay probabilidades, porque todas las medidas estn
tomadas. Acabo justamente de dictar providencias muy
enrgicas e importantes; -pero ya caigo: apuesto mis dos
orejas, que ese aspirante, que ese incansable hablador,
ese general Bamboya nos quiere armar un motn.
-La cosa no es por ese lado.
-Usted no cnoce a los militares como yo, que lidio
con ells. Bamboya aspira, no-solo a ser ministro, sino hasta Presidente de la Repblica. Tan audaz es. Ya he dado la orden para mandarlo al Icastillo de Perote, y por
consideracin a su familia no va a San Juan de Ula.
-Lo supo a tiempo y se escondi,-respondi D. Pedro ;-pero, repito, no viene por ese lado el peligro, seor
ministro. El pobre Bamboya no ha pensado en conspirar,
al menos por ahora.
- Pues, entonces? ... Hay por ventura otros conspiradores? Caer sobre ellos la espada de la ley.
-No es muy fcil, seor ministro, porque varios
cuerpos estn minados y el gobierno se quedar solo, a poco ms o menos.
-Eso no es posible, seor D. Pedro,-interrumpi el
general sonriendo irnicamente ;-yo tengo prestigio entre la tropa, y adems tengo oficiales de confianza, son
mis criaturas; yo los he sacado de la nada.
-Podr ser muy cierto todo eso; pero si usted me quiere creer, le repito que esa tropa est ya muy vacilante.
- Pero qu plan van a proclamar? qu intentan?
qu quieren? quines son los directores?
-Plan, plan,-dijo D. Pedro,-cualquier plan es
bueno y se hace en menos de una hora por uno de esos licenciados que no tienen bufete.

DEL DIABLO

465

Se declara a los ministros traidores, se les acusa de


hacer alianza con los tejanos, se apela al pueblo para que
nombre consej eros, diputados, prceres, cualquiera farsa,
se repican las campanas, se hacen salvas de artillera, se
canta un Te Deum, y a los tres das todo sigue peor, los
teatros se abren, lGastro sigue haciendo el gracioso y ustedes ....
- y nosotros, qu suerte correremos?-dijo el ministro, como en tono de broma ;-probablemente nos enviarn a nuestra casa o a pasear a Nueva Orleans.
-Algo ms que eso.
-Entonces, se nos reducir a prisin?
-Algo ms.
- Entonces, el destierro, el ostracismo, como decan
los griegos?
- j Qui!
Ms todava ..
- Entonces, un jui'cio?
La Cmara nos juzgar,
porque tenemos fuero.
-Un poquito ms,-dijo D. Pedro, sin abandonar su
tono entre verdico y socarrn.
El ministro, ya nervioso e impaciente, se levant de
un salto de la silla, di una fuerte palmada en la mesa y
se qued mirando de hito en hito a D. Pedro un largo es,paCiD de tiempo, y despus con una voz hueca dijo.
- j Con mil rayos! acabe usted de explicarse.
-Calma, calma, seor ministro,-contest el tutor,
hablando en voz