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TRATADO DA

ARGUMENTAO
A Nova Retrica

Chaim Perelman
Lucie Olbrechts-Tyteca

Traduo
MARIA ERMANTINA DE ALMEIDA PRADO GALVO

Mort/ns Fontes
So Paulo 2005

E sta obra fo i pu blicada origin alm en te em fran cs cotn o ttulo


T R A IT E D E L 'A R G U M E N T A T 10N p or dition s de l'U n iversit de
B ru xelles, B ru xelas, em 1992.
C opyright 1 9 8 8 ,1 9 9 2 by dition s d e l'U n iversit de Bruxelles.
C opyright 2996, Livraria M a rtin s F on tes E ditora Ltda.,
S o P au lo, p ara a p resen te edio.

l ed io
1996
2 edio
2005

T raduo
M A R IA ER M A N T IN A D E A L M E ID A P R A D O GALVO

R ev iso da trad u o
E du ardo Bran do
R ev ises g rficas
L uzia A parecida dos Santos
R enato da R ocha Carlos
D iarte Z orzan elli da Silva
Pro d u o grfica
G eraldo A lves
P ag in ao /Fo to litos
S tu d iu 3 D e s e n v o lv im e n t o E d ito r ia l

D ados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
P erelm an, C haim
T ratado da argu m en tao : a nova retrica / C h a im P erel
m an , Lucie O lbrechts-T yteca ; trad u o M aria E rm an tin a de
A lm eid a Prad o G a lv o ; [reviso da trad u o E d u ard o Bran
d o ]. - 2 ed. - So P au lo : M artin s F ontes, 2005. - (Justia e
direito )
T tu lo original: Trait d e 1'argum entation.
Bib liog rafia.
ISBN 85-336-2207-4
1. O rat ria 2. R a cio cn io 3. R et rica 1. O lb rech ts-T y te ca,
L ucie. II. Ttulo. III. Srie.
05*6718

C D D -168
n d ices para catlo g o sistem tico:
1. A rg u m en tao : Lgica

168

Todos os direitos desta edio para o Brasil reservados


Livraria M artins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ram alho, 330 01325-000 So P aulo SP Brasil
Tel. (11) 3241.3677 Fax (11) 3101.1042
e-m ail: info@ m artinsfontes.com .br http:Hw w w .m artinsfontes.com .br

ndice

Prefcio edio brasileira, p o r Fbio Ulhoa Coelho.....


XI
Prefcio, p o r Michel M eyer......................................................... XIX
Introduo.........................................................................................
1
PRIMEIRA PARTE
OS MBITOS DA ARGUMENTAO
1. D em onstrao e argum entao.....................................
2 . 0 contato dos espritos.....................................................
3. O orador e seu au d itrio.................................................
4 . 0 auditrio com o construo do o ra d o r..................
5. Adaptao do orador ao au d itrio...............................
6. Persuadir e co n v en cer.......................................................
7. O auditrio universal..........................................................
8. A argumentao perante um nico o u v in te............
9- A deliberao consigo m esm o.......................................
10. Os efeitos da argum en tao...........................................
1 1 . 0 gnero epidctico............................................................
12. Educao e propaganda....................................................
13- Argumentao e violncia................................................
14. Argumentao e envolvim ento......................................

15
17
20
22
26
29
34
39
45
50
53
57
6l
66

SEGUNDA PARTE
O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO
CAPTULO I - O aco rd o .............................................................

73

15. As premissas da argum entao.....................................

73

16.
17.
5 18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.

a ) Os tipos de objeto de acordo...................................... ... 75


Os fatos e as verd ad es...................................................... ... 75
As presunes........................................................................... 79
Os v a lo res............................................................................... ...83
Valores abstratos e valores c o n c re to s............................87
As hierarquias...........................................................................90
Os lugares............................................................................... ...94
Lugares da quantidade...................................................... ...97
Lugares da qu alid ade............................................................100
Outros lu g ares...................................................................... ...105
Utilizao e reduo dos lugares: espirito clssico
e espirito ro m n tico ........................................................... ...108

b) Os acordos prprios de certas argumentaes.... 112


26. Acordos de certos auditorios particulares................. ...112
27. Acordos prprios de cada discusso........................... ...118
28. A arg u m entao ad hom inem e a p eti o de
principio..................................................................................... 125
CAPTULO II - A esco lh a dos dados e sua adaptao
com vistas argum entao...........................131
29.
30.
31 32.
33.
34.
35.

A seleo dos dados e a p re se n a ................................. 131


A interpretao dos d a d o s................................................. 136
A interpretao do discurso e seus problem as....... ..140
A escolha das q u alificaes............................................ ..143
Sobre o uso das n o e s ......................................................147
Aclaramento e obscurecim ento das n o e s ............ ..150
Usos argumentativos e plasticidade das noes .... 156

CAPTULO III - Apresentao dos dados e forma do dis


curso ......................................................................161
36.
37.
38.
39 40.
41.
42.
43.

Matria e forma do d iscurso........................................... ..161


Problemas tcnicos de apresentao dos dados .... 162
Formas verbais e argum entao......................................168
As modalidades na expresso do p en sam en to ...... ..174
Forma do discurso e com unho com o auditrio.. 185
Figuras de retrica e argum entao............................ ..189
As figuras da escolha, da presena e da com unho. 194
O estatuto dos elem entos de argumentao e sua
apresentao.......................................................................... ..203

TERCEIRA PARTE
AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS
44. G eneralidades

211

CAPTULO I - Os argumentos quase-lgicos

219

45. Caractersticas da argum entao qu ase-l g ica


46. Contradio e incom patibilidade
47. Procedim entos que permitem evitar uma incom
patibilidade
48. Tcnicas que visam apresentar teses com o com
patveis ou incom patveis
49. O ridculo e seu papel na argum entao
50. Identidade e definio na argum entao
51. Analiticidade, anlise e tau tologa
52. A regra de justia
53. Argumentos de reciprocidade
54. Argumentos de transitividade
55. A incluso da parte no to d o
56. A diviso do todo em suas p a rte s
57. Os argumentos de co m p arao
58. A argum entao pelo sacrifcio
59- P robabilid ades

219
221
224
228
233
238
243
248
250
257
262
265
274
281
290

CAPTULO II - Os argumentos baseados na estrutura do


re a l........................................................................

297

60. G eneralidades

297

a ) ^4s ligaes de sucesso................................................


6 l. O vnculo causal e a argum entao
62. O argumento pragm tico
63. O vnculo causal com o relao de um fato com
sua conseqncia ou de um m eio com um fim .....
64. Os fins e os m e io s
65. O argumento do desperdcio
66. O argumento da d ire o
67. A su p erao

299
299
302

b) As ligaes de coexistncia.........................................
68. A pessoa e seus a to s

333
333

308
311
317
321
327

69- Interao entre o ato e a p e s s o a .................................. ...337


70. O argumento de au torid ad e........................................... ...347
71. As tcnicas de ruptura e de refreamento opostas
interao ato-pessoa.......................................................... 353
72. O discurso com o ato do o ra d o r
361
73. O grupo e seus m em b ro s................................................ .. 366
74. Outras ligaes de coexistncia, o ato e a essncia 372
75. A ligao sim b lica ............................................................ .. 377
76. O argumento de hierarquia dupla aplicado s li
gaes de sucesso e de co e x ist n cia
384
77. Argumentos concernentes s diferenas de grau
e de o rd e m ...............................................................................393
CAPTULO III - As ligaes que fundamentam a estru
tura do r e a l...................................................... ..399
78.
79 80.
81.
82.
83 84.
85.
86.
87.
88.

a ) O fundam ento pelo caso particu la r....................... ..399


A argumentao pelo e x e m p lo .......................................399
A ilustrao...............................................................................407
O m odelo e o an tim o d elo .................................................413
O Ser perfeito com o m o d elo
419
h) O raciocnio p o r analogia.............................................423
O que a analogia................................................................423
Relaes entre os termos de uma an a lo g ia ............. ..427
Efeitos da an alo g ia................................................................434
Como se utiliza a analogia.................................................438
O estatuto da an alo g ia...................................................... ..447
A m etfora................................................................................453
As expresses com sentido metafrico ou m et
foras ad orm ecid as.................................................................459

CAPTULO IV - A dissociao das n o e s........................... ..467


89.
90.
91.
92.
93 94.
95.
96.

Ruptura de ligao e d isso ciao ................................. ..467


O par "aparncia-realidade ........................................... ..472
Os pares filosficos e sua justificao...........................477
O papel dos pares filosficos e suas transformaes 484
A expresso das d isso ciaes...........................................495
Enunciados que incentivam a dissociao
502
As definies d issociad oras............................................ ..504
A retrica com o e x p e d ie n te ........................................... ..511

CAPTULO V - A interao dos argumentos

523

97. Interao e fora dos argum entos.............................


98. A apreciao da fora dos argumentos, fator de
arg u m entao.....................................................................
99- A interao por convergncia
100. A amplitude da argum entao.....................................
101. Os perigos da amplitude
102. Os paliativos para os perigos da am plitud e
103. Ordem e p ersuaso
104. Ordem do discurso e condicionam ento do audi
torio
105. Ordem e m to d o

523

Concluso
Notas
Lista das obras citadas

529
534
538
544
550
555
560
567
575
583
629

Prefacio edio brasileira


Fbio Ulhoa Coelho

instigante com o algumas idias, em bora importantes


quando irrompem na filosofia, acabam por esm aecer e ch e
gam at ao com pleto desaparecim ento, para, aps sculos,
ressurgirem vigorosas e renovadas, em con texto histrico
substancialm ente diverso. Esse , entre outros, o caso da
n o o aristotlica de d ialtica, cu jas exatas im plicaes
foram pouco a pouco ignoradas ao longo da trajetria da
filosofia ocidental. De fato, em bora tenha, no pensam ento
de Aristteles, tanta importncia quanto os silogismos anal
ticos, essa noo no m ereceu, e no tem merecido, igual
ateno dos filsofos. Os dois modos bsicos de raciocinar
propostos pelo grande pensador da Antiguidade - isto ,
por dem onstrao analtica ou por argum entao dialtica no foram desenvolvidos, explorados ou sequer considera
dos, na m esm a medida, valendo a pena refletir sobre as
razes de tal desequilbrio.
No quinto captulo do Organon, reuniram-se os escri
tos de A ristteles d ed icad os a uma esp ecfica form a de
raciocnio, que parte de premissas m eram ente provveis. O
captulo denom inou-se Tpicos, e, logo na introduo,
estabelecido um paralelo entre o silogismo analtico e o dia
ltico. O primeiro se traduz numa dem onstrao fundada
em p ro p o si es evidentes, que conduz o p ensam ento
concluso verdadeira, sobre cujo estudo se alicera toda a
lgica formal; o outro se expressa atravs de um argumento
sobre enunciados provveis, dos quais se poderiam extrair
conclu ses apenas verossm eis, representando uma forma

XII

TRATADO DA ARGUMENTAO

diversa de raciocinar. Evidentes, para Aristteles, so as


proposies que por si mesmas garantem a prpria certeza,
ao passo que provveis so as que enunciam opinies acei
tas por todos, pela maioria ou pelos sbios - em especial,
entre esses ltimos, pelos mais notveis e ilustres. No se
nota, no pensam ento aristotlico, qualquer sugesto de hie
rarquia entre essas duas maneiras de raciocnio: elas no se
excluem mutuamente, no se sobrepem , no substituem
uma outra.
O que se perdeu, na evoluo do pensam ento filosfi
co, pelas mos do cristianismo e do racionalismo, foi exata
mente a equiparao, na importncia, dos raciocnios anal
tico e d ialtico. Isto , relegad a ao plano dos sofism as,
identificada s tcn icas de persu aso sem com p rom isso
tico, aos discursos vazios de oradores hbeis em conven
cer auditrios, quaisquer que fossem as teses, a dialtica
no alcanou o estatuto de seriedade e consistncia co n ce
dido sua irm, a analtica. A filosofia, com efeito, deu rele
vncia aos m todos do conhecim ento, o quanto possvel
rigoroso, da verdade, coisa que, decididamente, a dialtica
nunca foi.
A prpria expresso dialtica nem sequer conservou
seu sentido original. Em Hegel, no sculo XIX, o termo se
refere s contradies inerentes ao movimento de negao
interna em que se manifesta o Esprito. J nos quadrantes
da inverso marxista, reporta-se aos movimentos da realida
de histrica, externa ao pensam ento humano. D e qualquer
modo, perdida a noo aristotlica, aproveita-se a expresso
para coisas diferentes.
Nesse contexto, impossvel no se lembrar de Foucault e da genealogia dos saberes: o conhecim ento acerca
dos processos mentais, que foram mais tarde denominados
persuaso ou convencim ento - nascidos com os sofistas, a
partir das necessidades prticas de discusso e deliberao
poltica no seio da organizao dem ocrtica grega - , a des
peito do refinam ento aristotlico, passa a ser considerado
um saber m enor e desprezado pela tradio filosfica.
Inicialmente, o desprezo vem com o cristianismo, que no

PREFCIO EDIO BRASILEIRA

XIII

poderia, em suas form ulaes iniciais, conviver com a idia


de m ultiplicidade de prem issas, igualm ente aproveitveis
com o ponto de partida para a argumentao. Com efeito, se
a verdade fundam ental do co n h ecim en to hum ano nos
revelada por Deus, no h com o atribuir igual importncia
a um raciocn io fundado em meras op in i es de hom ens
que, por mais sbios, notveis e ilustres que sejam, esto
contam inados pelo pecado original. Posteriorm ente, o des
prezo pelo saber persuadir e convencer parte do raciona
lismo, para o qual a forma suficiente de conhecim ento a
cientfica, capaz de explicar tudo e todos segundo padres
de racionalidade. As opinies ou bem so teses, a reclam a
rem prova racional pelo m todo cientfico, ou so conceitos
descartveis (por perniciosos ou, ao m enos, inteis).
Ao ser tomado por mera tcnica a servio de interesses
m esquinhos - os quais, por no conseguirem se afirmar por
sua prpria verdade, se vem na contingncia de lanar
mo de quaisquer meios para obter a adeso dos interlocu
to res
o ra cio cn io d ialtico , tal co m o form ulado por
Aristteles, vtima de uma grande injustia. Ele, rigorosa
mente falando, no se reduz a expedientes retricos guia
dos exclusivam ente pelo objetivo de vitria nos em bates
polticos ou forenses, acusao que costuma pesar contra os
sofistas. O raciocnio dialtico, j nos Tpicos, distinguido
com clareza do cham ado silogismo erstico, alicerado em
premissas apenas aparentemente provveis. Q uer dizer, ao
tomar com o objeto de sua preocupao filosfica o estudo
da maneira especfica de raciocinar por argumentos, Arist
teles no pretendeu que qualquer encadeam ento entre pro
posies, que desrespeitasse os -postulados da demonstra
o analtica, pudesse, to-som ente pela fora retrica de
quem o sustentava, alcanar o estatuto de argum entao
dialtica. Em outros termos, a preocupao do pensam ento
filosfico no sentido de no legitim ar todas e quaisquer
m anifestaes do intelecto humano - mas apenas as resul
tantes de determinado mtodo, que possibilite o controle de
sua pertinncia - tam bm estava, de algum modo, presente
na reflexo aristotlica. Assim, s possvel entender a hie

XIV

TRATADO DA ARGUMENTAO

rarquizao do raciocnio por dem onstrao analtica e o


descarte do raciocnio dialtico no contexto das necessida
des histricas e na coerncia interna das grandes expresses
filosficas que se seguiram ao perodo clssico.
Vinte e trs scu lo s se passam enq u anto a filosofia
prestigia, do legado aristotlico, apenas o modo analtico de
raciocinar. Ningum m anifesta preocupao em resgatar a
idia de dialtica com o um saber necessrio, srio, perti
n ente, sujeito a regras prprias e, portanto, controlvel.
Som ente a partir de 1947, na Blgica, Chaim Perelman ir
alterar esse quadro, dando incio, juntamente com sua cola
boradora Lude O lbrechts-Tyteca, a pesquisas que resulta
ro, em 1958, na publicao do Tratado da argumentao.
O pioneirism o de Perelman, na reabilitao da retrica,
unanimemente reconhecido. Antes dele, a noo aristotli
ca, e as extraordinrias possibilidades qu e propicia, no
despertaram o interesse de sucessivas geraes de filsofos.
certo, tambm, por outro lado, que o pensador belga no
se limitou a transpor acriticam ente o conceito de dialtica
da Antiguidade aos nossos dias. Pelo contrrio, suas refle
x es sobre o discurso argum entativo e a introduo dos
conceitos de auditrio interno e universal ampliaram, de
m odo significativo, o conhecim ento acerca desse processo
de com unicao.
O ponto de partida de Perelman o modo pelo qual
se entendeu, a partir da codificao napolenica principal
m ente, o raciocnio jurdico, isto , o relacionado com a
ap licao do direito. C onsid erou -se, com efeito, durante
muito tempo, que esse raciocnio seria uma operao dedu
tiva a partir das normas positivas, que, em funo do princ
pio da legalidade, deveriam servir de premissas necessrias.
Tal modo de entender o processo, no entanto, deveria ser
capaz de explicar com o se opera a interferncia dos juzos
de valor do aplicador da norm a. Assim, a m enos que se
postulasse a d esqu alificao da qu esto co m o o b jeto da
cincia jurdica, tal com o tentado por Kelsen, a teoria do
direito no a poderia negligenciar. Em outros termos, era
necessrio definir se os julgam entos expressam apenas as

PREFCIO EDIO BRASILEIRA

XV

em oes, interesses e impulsos do julgador, inserindo-se o


processo de aplicao do direito no cam po do irracional, ou
se existiria uma lgica dos julgam entos de valor.
Em sua obra Da justia, de 1945, Perelm an inclinou-se
pela primeira soluo. Nela, procurou explorar e fundamen
tar uma n o o de justia formal, de inspirao assumidam ente positivista, segundo a qual o justo se traduz em dis
pensar tratamento igual a situaes que se revelam, no es
sencial, sem elhantes. Esse con ceito de justia som ente se
pode operar a partir de um julgamento de valor acerca dos
traos a tomar por relevantes, na aproxim ao ou no afasta
m ento entre qualquer nova situao e a que serve de prece
dente. Os julgamentos de valor, entretanto, apresentam-se
inteiramente arbitrrios, insuscetveis de tratamento racional,
nos escritos da fase inicial do pensam ento perelmaniano. J
nas obras da maturidade, a resposta questo da interfern
cia dos valores muda significativamente. Perelm an percebe
que consid erar irracional a ap licao do direito importa
renunciar a qualquer filosofia prtica e abandonar a discipli
na da conduta humana ao sabor de em oes e interesses,
quer dizer, confi-la violncia. Insatisfeito com a afirma
o da irracionalidade da aplicao do direito, Perelm an
elege com o projeto terico a pesquisa de uma lgica dos
julgamentos de valor. Da nascer a nova retrica.
A p reo cu p ao bsica de Perelm an, de entend er os
meandros pelos quais os valores se introduzem no processo
de subsuno de fatos a normas gerais, tpica de sua gera
o. E a mesma preocupao, por exem plo, de Recasns
Siches, form ulador da lgica do razovel, ou m esm o de
Miguel Reale, em sua teoria tridimensional do direito. Mas
os cam inhos explorados pelo pensador belga apresentam a
particularidade de se enraizarem num pensam ento filosfico
de primeira ordem, o aristotlico, e de desbravarem novos
rumos. Alm do mais, o resgate da n oo de raciocnio dia
ltico, em bora motivado por questes originariamente jur
dicas, situa a contribuio de Perelman entre as mais signifi
cativas, da segunda metade do sculo XX, para a prpria
Filosofia.

XVI

TRATADO DA ARGUMENTAO

A nova retrica enseja possibilidades inditas para a


teoria do conhecim ento jurdico, urna vez que estabelece a
ligao entre a aplicao de normas e o raciocnio dialtico,
em sua form ulao aristotlica. Ora, o pressuposto de tal
liame a negao da existncia de interpretaes jurdicas
verdadeiras. As premissas da argumentao no so evi
dentes mas resultam de um acordo entre quem argumenta e
seu auditorio: so as opinies de que falava Aristteles. O
saber fundado em tais prem issas pode ser verossm il, ou
no, mas nunca ser verdadeiro ou falso. Em outros termos,
no se ocupa o conhecim ento jurdico de qual seria a d eci
so judicial ou administrativa verdadeiramente derivada de
urna norma geral, com excluso de todas as outras, as falsa
mente derivadas; ocupa-se, isto sim, dos meios de sustentar
determ inada d eciso co m o sen d o mais justa, eqitativa,
razovel, oportuna ou conform e o direito do que outras
tantas decises igualmente cabveis.
A contribuio de Perelman para a filosofia do direito
fundamental, enquanto uma das principais propulsoras da
ruptura anticientificista em curso. D e fato, nesse final de
sculo a teora do co n h ecim en to jurdico passa por urna
ruptura de suma importancia, capaz de redirecionar total
m ente sua trajetria. T rata-se da reflexo inspirada pelo
esgotam ento do m odelo cientificista do con hecim ento do
direito, presente na trajetria at agora desenhada pela teo
ra jurdica. Aps K elsen, qu e, ao explorar os lim ites da
cincia do direito, acabou por exaurir as possibilidades de
desenvolvimento do projeto, dedica-se hoje urna parte dos
jusfilsofos a examinar a natureza do saber concentrado na
interpretao das normas. Pe-se em questo exatam ente o
estatuto cientfico desse saber. Em Trcio Sampaio Ferraz
Jr ., por exem plo, com o o problem a que se prope a dog
mtica jurdica no o da verdade ou da falsidade de seus
en u n ciad os m as as pautas de d ecis es possveis, ela se
manifesta com o pensam ento tecnolgico, e no cientfico. O
estudioso do direito conheceria, a rigor, a adequabilidade
de meios (isto , as muitas interpretaes possveis de uma
norma jurdica) para o alcance de fins dados externam ente

PREFCIO EDIO BRASILEIRA

XVII

a seu saber (a administrao de conflitos sociais, a manu


teno da organizao econm ica, poltica, social etc.); adequabilidade essa que no se revela por dem onstrao lgico-dedutiva mas por argumentao retrica.
Das novas e muitas perspectivas abertas pela ruptura
anticientificista no seio da filosofia jurdica, destacam -se
duas por sua importncia. Primeira, a perda do carter nor
mativo da teoria do conhecim ento jurdico; segunda, a inte
grao entre a produo doutrinrio-acadmica e o cotidia
no profissional do direito.
D e fato, os ju sfil so fo s tm d esp en d id o e sfo ro s e
tempo, em abundante literatura, na discusso sobre as co n
dies para a construo da cincia do direito. As obras de
Kelsen e Alf Ross, assim com o as dos principais juristas mar
xistas, de muitos lgicos do direito e dos adeptos da anlise
econm ica, tm em comum o trao de ditarem regras norteadoras do mtodo cientfico que cada qual elege com o o
correto. Apontam, em suma, cautelas e procedimentos que
deveriam ser adotados pelos estudiosos do direito para se
assegurarem da certeza e da veracidade do conhecim ento
que produzem. D esse modo, a filosofia jurdica tem revela
do, principalmente no sculo XX, uma indisfarvel natureza
normativa. O abandono do projeto cientificista inverte o
sentido da reflexo jusfilosfica, que passa a descrever o
processo de produo do conhecim ento do direito, no mais
postulando a adoo de determinado mtodo com o pressu
posto de qualificao desse conhecim ento.
Por outro lado, ao reconhecer o estatuto tecnolgico
do conhecim ento jurdico, a filosofia do direito rene o que
foi separado pela epistem ologa normativa, isto , o traba
lho cotidiano dos profissionais (advogado, juiz, prom otor
de justia etc.) e a produo doutrinria. Se se adota, por
exem plo, a teoria de Kelsen, necessrio distinguir a reda
o de uma petio inicial, da elaborao de uma m onogra
fia sobre tema jurdico, negando-se peremptoriamente pri
meira a natureza cientfica, que poder ter a ltima no inte
rior da teoria kelseniana. O que se deve fazer na academia a cincia do direito - no influi no que se faz fora dela -

XVIII

TRATADO DA ARGUMENTAO

postulaes judiciais e julgamentos. Tal separao elimi


nada pela ruptura anticientificista, uma vez que todos os
cham ados operadores do direito - nesse conceito engloban
do-se desde os doutrinadores e jurisconsultos at os advo
gados e juizes - so tidos com o articuladores de argumen
tos co n v in centes, g no seo lo g icam en te situados em p de
igualdade.
Essas duas perspectivas inauguradas pela ruptura anti
cientificista servem com o exem plo do potencial representa
do p e lo novo en fo q u e ju sfilo s fico ; en fo q u e qu e m uito
deve a Perelm an, inegavelm ente um de seus inspiradores
m ais destacad os. D esse m odo, co n h e ce r sua obra - em
especial o Tratado da argumentao, que receb e agora pri
m orosa tradu o para o portugus - , ind ispen svel a
todos os profissionais do direito, cujas p reo cu p a es se
pon ham alm das lides cotid ian as, alcan an d o qu estes
sobre o prprio sentido do trabalho que realizam. Assimilar
seus ensinam entos , sem dvida, essencial para com preen
der nosso tempo.

Prefacio
M ichel Meyer

Q uando as ditions de lUniversit de Bruxelles me p e


diram que preparasse a nova edio do Tratado, devo con
fessar que hesitei muito antes de aceitar. Afinal de contas,
trata-se de um dos grandes clssicos do pensam ento con
tem porneo, de uma dessas raras obras que, tais com o as
de Aristteles e de Cicero, de Quintiliano e de Vico, atraves
saro os sculos, sem necessitar realm ente de introduo
para tanto.
Afora a fidelidade a um pensam ento que h muito tem
po identifica a Escola de Bruxelas e a um hom em que foi
um amigo e um grande inspirador, o que me decidiu, por
fim, a redigir as poucas linhas que se seguem foi precisa
mente o cuidado de tornar a situar o Tratado tanto com re
lao tradio retrica quanto com relao filosofia em
geral. Pois em nenhuma parte do Tratado evidencia-se cla
ramente o que constitui a especificidade da abordagem de
finida pela Nova Retrica. Preocupados em pr em prtica
sua prpria viso, os autores no se preocuparam muito,
afinal, em situar historicamente a si m esm os, com o o fez,
porm , a maioria dos pensadores desde Aristteles.
Em primeiro lugar, algumas palavras sobre a Escola de
Bruxelas. Ningum, hoje, pode dizer se ela sobreviver,
mas uma coisa certa: com Duprel e Perelm an e, atual
mente, com a Problematologia, nasceu, cresceu e desenvolveu-se, de modo nico e contnuo, para enfrentar o que se
convencionou chamar de essncia do pensam ento, uma fi
losofia especfica que faz a originalidade de B aixelas.

XX

TRATADO DA ARGUMENTAO

A retrica ressurge sem pre em perodo de crise. A der


rocada do mito, entre os gregos, coincide com o grande pe
rodo sofista. A impossibilidade de fundar a cincia moder
na e sua apodicticidade matemtica, mediante a escolstica
e a teologia, herdadas de Aristteles, conduz retrica do
Renascimento. Hoje, o fim das grandes explicaes m onol
ticas, das ideologias e, mais profundamente, da racionalida
de cartesiana estribada num tema livre, absoluto e instaurador da realidade, e m esm o de todo o real, assinala o fim de
uma certa con cepo do logos. Este j no tem fundamento
indiscutvel, o que deixou o p ensam ento entregue a um
cepticism o moderno, conhecido pelo nom e de niilismo, e a
uma reduo da razo, tranqilizadora porm limitada, o
positivismo. Entre o tudo permitido e a racionalidade
lgica a prpria racionalidade, surgiu a Nova Retrica e,
de um modo geral, toda a obra de Perelman. Como atribuir
Razo um cam po prprio, que no se reduz lgica, de
masiado estreita para ser m odelo nico, nem se subm ete
mstica do Ser, ao silncio w ittgensteiniano, ao abandono
da filosofia em nom e do fim - aceito por Perelm an - da
metafsica, em proveito da ao poltica, da literatura e da
poesia? A retrica esse espao de razo, onde a renncia
ao fundam ento, tal com o o co n ceb eu a tradio, no se
identificar forosam ente desrazo. Uma filosofia sem m e
tafsica deve ser possvel, porquanto de agora em diante
no h outra alternativa. O fundamento - a razo cartesia
n a, em suma - fazia as vezes de critrio a p riori para de
sempatar as teses opostas. A Nova Retrica , ento, o dis
curso do m todo de uma racionalidade que j no pode
evitar os debates e deve, portanto, trat-los e analisar os ar
gumentos que governam as decises. J no se trata de pri
vilegiar a univocidade da linguagem, a unicidade a p riori da
tese vlida, mas sim de aceitar o pluralismo, tanto nos valo
res morais com o nas opinies. A abertura para o mltiplo e
o no-coercivo tom a-se, ento, a palavra-mestra da raciona
lidade.
O
pensam ento contem porneo, porm, quase no ou
viu o que Perelman propunha. Ao abandono do cartesianis
mo, sucedeu uma filosofia centrada na nostalgia do ser.
Contudo, se Descartes recusara a ontologia, era precisam en
te porque o ser, expressando-se de mltiplas maneiras, no

PREFCIO

XXI

podia servir nem de fundamento, nem de critrio de discursividade racional. Entre a ontologia, dotada de uma flexibili
dade oca, mas infinita, e a racionalidade apodictica, m ate
mtica ou silogstica, mas limitada, Perelm an tom ou uma
terceira via: a argumentao, que raciocina sem coagir, mas
que tam bm no obriga a renunciar Razo em proveito
do irracional ou do indizvel.

Introduo

i
A publicao de um tratado consagrado argumentao
e sua vinculao a uma velha tradio, a da retrica e da dia
ltica gregas, constituem uma ruptura com uma concepo
da razo e do raciocnio, oriunda de Descartes, que marcou
com seu cunho a filosofia ocidental dos trs ltimos sculos.
Com efeito, conquanto no passe pela cab ea de nin
gum negar que o poder de deliberar e de argumentar seja
um sinal distintivo do ser racional, faz trs sculos que o es
tudo dos m eios de prova utilizados para obter a adeso foi
com pletam ente descurado pelos lgicos e tericos do co
nhecim ento. Esse fato deveu-se ao que h de no-coercivo
nos argumentos que vm ao apoio de uma tese. A prpria
natureza da deliberao e da argum entao se ope n e
cessidade e evidncia, pois no se delibera quando a so
luo necessria e no se argumenta contra a evidncia.
O cam po da argumentao o do verossmil, do plausvel,
do provvel, na medida em que este ltimo escapa s certe
zas do clculo. Ora, a concepo claram ente expressa por
D escartes, na primeira parte do Discurso do mtodo, era a
de considerar quase com o falso tudo quanto era apenas
verossm il. Foi ele que, fazendo da evidncia a marca da
razo, no quis considerar racionais seno as demonstraes
que, a partir de idias claras e distintas, estendiam, merc
de provas apodcticas, a evidncia dos axiom as a todos os
teoremas.

TRATADO DA ARGUMENTAO

O raciocnio more geomtrico era o m odelo proposto


aos filsofos desejosos de construir um sistema de pensa
m ento que pudesse alcanar a dignidade de uma cincia.
De fato, uma cincia racional no pode contentar-se com
opinies mais ou m enos verossmeis, mas elabora um siste
ma de proposies necessrias, que se im pe a todos os se
res racionais e sobre as quais o acordo inevitvel. Da re
sulta que o desacordo sinal de erro. Todas as vezes que
dois hom ens formulam sobre a mesma coisa um juzo co n
trrio, certo, diz Descartes, que um dos dois se engana.
H mais, nenhum deles possui a verdade; pois se um tives
se dela uma viso clara e ntida poderia exp-la a seu ad
versrio, de tal modo que ela acabaria por forar sua con
vico2.
Para os partidrios das cincias experimentais e induti
vas, o que conta m enos a necessidade das proposies do
que a sua verdade, sua conformidade com os fatos. O empirista considera com o prova no a fora qual o esprito
cede e v-se obrigado a ceder, mas aquela qual ele deve
ria ced er, aquela que, im p ond o-se a ele, tornaria a sua
crena conform e ao fato'. Embora a evidncia por ele reco
nhecida no seja a da intuio racional, mas a da intuio
sensvel, em bora o m todo por ele preconizado no seja o
das cincias dedutivas, mas o das cincias experim entais,
ainda assim est convencido de que as nicas provas vli
das so as provas reconhecidas pelas cincias naturais.
racional, no sentido lato da palavra, o que confor
me aos mtodos cientficos; e as obras de lgica consagra
das ao estudo dos meios de prova, limitadas essencialm ente
ao estudo da deduo e habitualm ente completadas por in
dicaes sobre o raciocnio indutivo, reduzidas, alis, no
aos m eios de construir mas de verificar, as hipteses, aven
turam-se muito raramente no exam e dos meios de prova
utilizados nas cincias humanas. Com efeito, o lgico, inspi
rando-se no ideal cartesiano, s se sente vontade no estu
do das provas que Aristteles qualificava de analticas, pois
todos os outros meios no apresentam o m esmo carter de
necessidade. E essa tendncia acentuou-se mais ainda h
um sculo, quando, sob a influncia de lgicos-m atem ti
cos, a lgica foi limitada lgica formal, ou seja, ao estudo
dos meios de prova utilizados nas cincias matemticas. Da

INTRODUO

resulta que os raciocnios alheios ao cam po puramente for


mal escapam lgica e, com isso, tam bm razo. Essa ra
zo, da qual Descartes esperava que permitisse, pelo m enos
em princpio, resolver todos os problem as que se colocam
aos hom ens e cuja soluo o esprito divino j possui, ficou
cada vez mais limitada em sua com petncia, de sorte que o
que escapa a uma reduo ao formal lhe apresenta dificul
dades insuperveis.
Deveramos, ento, tirar dessa evoluo da lgica e dos
incontestveis progressos por ela realizados a concluso de
que a razo totalmente incom petente nos cam pos que es
capam ao clculo e de que, onde nem a experincia, nem a
deduo lgica podem fornecer-nos a soluo de um pro
blema, s nos resta abandonarm o-nos s foras irracionais,
aos nossos instintos, sugesto ou violncia?
O pondo a vontade ao entendimento, o esprit de finesse
ao esprit de gomtrie, o corao razo e a arte de persua
dir de convencer, Pascal j procurara obviar as insuficin
cias do mtodo geomtrico resultantes do fato de o homem,
decado, j no ser unicamente um ser de razo.
a finalidades anlogas que correspondem a oposio
kantiana entre f e cincia e a anttese bergsoniana entre a
intuio e a razo. Mas, quer se trate de filsofos racionalis
tas, quer daqueles qualificados de anti-racionalistas, todos
continuam a tradio cartesiana com a limitao imposta
idia de razo.
Parece-nos, ao contrrio, que esta uma limitao in
devida e perfeitamente injustificada do campo onde inter
vm nossa faculdade de raciocinar e de provar. Com efeito,
ao passo que Aristteles j analisara as provas dialticas ao
lado das provas analticas, as que se referem ao verossmil
ao lado das que so necessrias, as que so empregadas na
deliberao e na argumentao ao lado das que so utiliza
das na dem onstrao, a con cepo ps-cartesiana da razo
nos obriga a fazer intervir elem entos irracionais, cada vez
que o objeto do conhecim ento no evidente. Consistam
esses elem entos em obstculos que devem ser superados tais com o a imaginao, a paixo ou a sugesto - ou em
fontes supra-racionais de certeza, com o o corao, a graa,
o Einfhlung ou a intuio bergsoniana, essa con cepo in-

TRATADO DA ARGUMENTAO

troduz uma dicotoma, uma distino das faculdades huma


nas inteiramente artificial e contrria aos procedim entos reais
de nosso pensamento.
a idia de evidncia, co m o caracterstica da razo,
que cumpre criticar, se quisermos deixar espao para uma
teoria da argumentao que admita o uso da razo para diri
gir nossa ao e para influenciar a dos outros. A evidncia
concebida, ao m esmo tempo, com o a fora qual toda m en
te normal tem de ceder e com o sinal de verdade daquilo
que se impe por ser evidente4. A evidncia ligaria o psico
lgico ao lgico e permitiria passar de um desses planos pa
ra o outro. Toda prova seria reduo evidncia e o que
evidente no teria necessidade alguma de prova: a aplica
o imediata, por Pascal, da teoria cartesiana da evidncia5.
J Leibniz se insurgia contra essa limitao que queriam,
assim, impor lgica. Ele queria, de fato, que demonstras
sem ou proporcionassem o m eio de demonstrar todos os
Axiomas que no so primitivos; sem distinguir a opinio
que os hom ens tm deles e sem se preocupar se, para tan
to, eles lhe do seu consentim ento ou n o 6.
Ora, a teoria lgica da dem onstrao desenvolveu-se
seguindo Leibniz, e no Pascal, e no admitiu que o que
era evidente no tinha necessidad e alguma de prova-, da
m esma forma, a teoria da argum entao no se pode d e
senvolver se toda prova concebida com o reduo evi
dncia. Com efeito, o objeto dessa teoria o estudo das
tcnicas discursivas que permitem provocar ou aumentar a
adeso dos espritos s teses que se lhes apresentam ao assen
timento. O que caracteriza a adeso dos espritos sua in
tensidade ser varivel: nada nos obriga a limitar nosso estu
do a um grau particular de adeso, caracterizado pela evi
dncia, nada nos permite considerar a p rio ri que os graus
de adeso a uma tese sua probabilidade so proporcio
nais, nem identificar evidncia e verdade. E de bom mtodo
no confundir, no incio, os aspectos do raciocnio relativos
verdade e os que so relativos adeso, e sim estud-los
separadamente, nem que seja para preocupar-se posterior
m ente com sua interferncia ou com sua correspondncia
eventuais. Som ente com essa condio que possvel o
desenvolvim ento de uma teoria da argumentao de alcan
ce filosfico.

INTRODUO

II
Embora nestes trs ltimos sculos tenham sido lana
das obras de eclesisticos preocupados com problem as le
vantados pela f e pela prdica7, em bora o sculo XX possa
mesm o ter sido qualificado de sculo da publicidade e da
propaganda, e tenham sido dedicados num erosos trabalhos
a essa matria8, os lgicos e os filsofos modernos, por sua
vez, se desinteressaram com pletam ente pelo nosso assunto.
por esta razo que nosso tratado se relaciona sobretudo
com as preocupaes do Renascim ento e, conseqentem en
te, com as dos autores gregos e latinos, que estudaram a ar
te de persuadir e de convencer, a tcnica da deliberao e
da discusso. E por essa razo tambm que o apresentamos
com o uma nova retrica.
Nossa anlise concerne s provas que Aristteles cha
ma de dialticas, examinadas por ele nos Tpicos, e cuja uti
lizao mostra na Retrica. Essa evocao da terminologia
de Aristteles teria justificado a aproxim ao da teoria da
argum entao dialtica, concebida pelo prprio Aristte
les com o a arte de raciocinar a partir de opinies geralm en
te aceitas (evXoyoc,)'. Vrias razes, porm , incentivaram-nos
a preferir a aproxim ao retrica.
A primeira delas o risco de confuso que essa volta a
Aristteles poderia trazer. Pois se a palavra dialtica serviu,
durante sculos, para designar a prpria lgica, desde Hegel e por influncia de doutrinas nele inspiradas ela adqui
riu um sentido muito distante de seu sentido primitivo, g e
ralmente aceito na term inologia filosfica contem pornea.
No ocorre o m esm o com a palavra retrica, cujo em prego
filosfico caiu em tam anho desuso, que nem sequer men
cionada no vocabulrio de filosofia de A. Lalande. Espera
mos que nossa tentativa far reviver uma tradio gloriosa e
secular.
Mas outra razo, muito mais importante, a nosso ver,
motivou nossa escolha: o prprio esprito com o qual a
Antiguidade se ocupou de dialtica e de retrica. O racioc
nio dialtico considerado paralelo ao raciocnio analtico,
mas trata do verossmil em vez de tratar de proposies n e
cessrias. A prpria idia de que a dialtica concerne a opi
nies, ou seja, a teses s quais se adere com uma intensida-

TRATADO DA ARGUMENTAO

de varivel, no foi aproveitada. Dir-se-ia que o estatuto do


opinvel im pessoal e que as opinies no so relativas
aos espritos q u e a elas aderem . Em contrapartida, essa
idia de adeso e de espritos aos quais se dirige um discur
so essencial em todas as teorias antigas da retrica. Nossa
aproxim ao desta ltima visa a enfatizar o fato de que
em fu n o de um auditrio que qualquer argumentao se
desenvolve. O estudo do opinvel dos Tpicos poder, nesse
contexto, inserir-se em seu lugar.
evidente, entretanto, que nosso tratado de argumen
tao ultrapassar, em certos aspectos - e amplamente - , os
limites da retrica antiga, ao m esm o tem po que deixar de
lado outros aspectos que haviam cham ado a ateno dos
mestres de retrica.
O objeto da retrica antiga era, acima de tudo, a arte
de falar em pblico de m odo persuasivo; referia-se, pois, ao
uso da linguagem falada, do discurso, perante uma multi
do reunida na praa pblica, com o intuito de obter a ade
so desta a uma tese que se lhe apresentava. V-se, assim,
que a meta da arte oratria - a adeso dos espritos -
igual de qualquer argumentao. Mas no temos razes
para limitar nosso estudo apresentao de uma argumen
tao oral e para limitar a uma multido reunida numa pra
a o gnero de auditrio ao qual nos dirigimos.
A rejeio da primeira limitao resulta do fato de nos
sas preocupaes serem muito mais as de um lgico desejo
so de com preender o m ecanism o do pensam ento do que as
de um m estre de eloqncia cioso de formar praticantes;
basta-nos citar a Retrica de Aristteles para mostrar que
nosso m odo de encarar a retrica pode prevalecer-se de
exem plos ilustres. Nosso estudo, preocupando-se sobretudo
com a estrutura da argumentao, no insistir, portanto, na
maneira pela qual se efetua a com unicao com o auditrio.
Conquanto seja verdade que a tcnica do discurso p
blico difere daquela da argum entao escrita, com o nosso
cuidado analisar a argum entao, no podem os limitar
nos ao exam e da tcnica do discurso oral. Alm disso, visto
a im portncia e o papel m odernos dos textos im pressos,
nossas anlises se concentraro sobretudo neles.
Em contrapartida, deixarem os de lado a m nem otcnica
e o estudo da elocuo ou da ao oratria. Tais problemas

INTRODUO

so da com petncia dos conservatrios e das escolas de ar


te dramtica; dispensam o-nos de seu exam e.
A nfase dada aos textos escritos trar com o resultado,
por estes se apresentarem nas formas mais variadas, que o
nosso estudo ser concebido em toda a sua generalidade e
no se deter especialm ente em discursos encarados com o
uma unidade de uma estrutura e de um tamanho mais ou m e
nos convencionalmente aceitos. Como, de outro lado, a dis
cusso com um nico interlocutor ou mesmo a deliberao
ntima dependem, em nossa opinio, de uma teoria geral da
argumentao, compreende-se que a idia que temos do o b
jeto de nosso estudo excede largamente o da retrica clssica.
O que conservam os da retrica tradicional a idia
m esma de auditrio, que im ediatamente evocada assim
que se pensa num discurso. Todo discurso se dirige a um
auditrio, sendo muito freqente esquecer que se d o m es
m o com todo escrito. Enquanto o discurso concebido em
funo direta do auditrio, a ausncia material de leitores
pode levar o escritor a crer que est sozinho no mundo,
conquanto, na verdade, seu texto seja sempre condiciona
do, consciente ou inconscientem ente, por aqueles a quem
pretende dirigir-se.
Assim, por razes de com odidade tcnica e para jamais
perder de vista esse papel essencial do auditrio, quando
utilizarmos os termos discurso, orador e auditrio, en
tenderem os com isso a argumentao, aquele que a apre
senta e aqueles a quem ela se dirige, sem nos determos no
fato de que se trata de uma apresentao pela palavra ou
pela escrita, sem distinguir discurso em forma e expresso
fragmentria do pensamento.
Se, entre os antigos, a retrica se apresentava com o o
estudo de uma tcnica para o uso do vulgo, im paciente por
chegar rapidamente a concluses, por formar uma opinio
para si, sem se dar ao trabalho prvio de uma investigao
sria10, quanto a ns, no querem os limitar o estudo da ar
gum entao quela que adaptada a um pblico de igno
rantes. este aspecto da retrica que explica ter ela sido fe
rozm ente combatida por Plato em seu Grgias11 e foi ele
que favoreceu seu declnio na opinio filosfica.
Com efeito, se quiser agir, o orador obrigado a adap
tar-se a seu auditrio, sendo facilm ente com preensvel que

TRATADO DA ARGUMENTAO

o discurso mais eficaz sobre um auditorio incom petente no


necessariam ente o que com porta a convico do filsofo.
Mas por que no admitir que algumas argum entaes pos
sam ser dirigidas a toda esp cie de auditorios? Q uando Pla
to sonha, em Pedro, com uma retrica que, esta sim, seria
digna do filsofo, o que ele preconiza urna tcnica que
poderia convencer os prprios deuses12. Mudando o audito
rio, a argumentao muda de aspecto e, se a meta a que ela
visa sempre a de agir eficazm ente sobre os espritos, para
julgar-lhe o valor temos de levar em conta a qualidade dos
espritos que ela consegue convencer.
Isso justifica a importancia particular que concederem os
anlise das argum entaes filosficas, tradicionalm ente
consideradas as mais racionais possveis, justamente por se
presumir que se dirigem a leitores sobre os quais a sugesto,
a presso ou o interesse tm pouca ascendncia. Mostrare
mos, alis, que as mesmas tcnicas de argumentao se en
contram em todos os nveis, tanto no da discusso ao redor
da mesa familiar com o no do debate num meio muito espe
cializado. Se a qualidade dos espritos que aderem a certos
argumentos, em cam pos altamente especulativos, apresenta
uma garantia do seu valor, a afinidade da sua estrutura com
a dos argumentos utilizados nas discusses cotidianas expli
car por que e com o se chega a compreend-los.
Nosso tratado s versar sobre recursos discursivos pa
ra se obter a adeso dos espritos: apenas a tcnica que uti
liza a linguagem para persuadir e para convencer ser exa
minada a seguir.
Essa limitao no implica em absoluto que, a nosso
ver, esse seja realm ente o m odo mais eficaz de atuar sobre
os espritos, muito pelo contrrio. Estamos firmemente con
vencidos de que as crenas mais slidas so as que no s
so admitidas sem prova, mas tambm, muito amide, nem
sequer so explicitadas. E, quando se trata de obter a ade
so, nada mais seguro do que a experincia externa ou in
terna e o clculo conform e a regras previam ente aceitas.
Mas o recurso argum entao no pode ser evitado quan
do tais provas so discutidas por uma das partes, quando
no h acordo sobre seu alcance ou sua interpretao, so
bre seu valor ou sua relao com os problemas debatidos.

INTRODUO

Por outro lado, qualquer ao que visa a obter a ade


so cai fora do cam po da argum entao, na medida em que
nenhum uso da linguagem vem apoi-la ou interpret-la:
aquele que prega com o exem plo sem nada dizer e aquele
que usa o afago ou o tapa podem obter um resultado apre
civel. Ns s nos interessaremos por esses procedim entos
quando, graas linguagem, eles forem postos em evidn
cia, quer se recorra a promessas, quer a am eaas. Casos ain
da h - tais com o a bno e a praga - em que a lingua
gem utilizada com o meio de ao direta mgica e no co
m o m eio de com unicao. Trataremos deles apenas se essa
ao estiver integrada numa argumentao.
Um dos fatores essenciais da propaganda, tal com o ela
se desenvolveu sobretudo no sculo XX, mas cujo uso era
b em conhecido desde a Antiguidade e que a Igreja catlica
aproveitou com incomparvel mestria, o condicionam ento
do auditrio m erc de num erosas e variadas tcnicas que
utilizam tudo quanto pode influenciar o com portam ento.
Essas tcnicas exercem um efeito inegvel para preparar o
auditrio, para tom -lo mais acessvel aos argumentos que
se lhe apresentaro. Esse mais um ponto de vista que
nossa anlise deixar de lado: trataremos apenas do condi
cionam ento do auditrio mediante o discurso, do que resul
tam consideraes sobre a ordem em que os argumentos
devem ser apresentados para exercer maior efeito.
Enfim, as provas extratcnicas, com o as chama Arist
teles13 - ou seja, as que no dependem da tcnica retrica - ,
s entraro em nosso estudo qu and o houver desacord o
acerca das concluses que delas se podem tirar. Pois interessam o-nos m enos pelo desenrolar com pleto de um debate
do que pelos esquem as argumentativos em pregados. A anti
ga denom inao de provas extratcnicas adequada para
nos lembrar que, enquanto nossa civilizao, caracterizada
por sua extrem a engenhosidade nas tcnicas destinadas a
atuar sobre as coisas, esqueceu com pletam ente a teoria da
argum entao, da ao sobre os espritos por m eio do dis
curso, esta era considerada pelos gregos, com o nom e de
retrica, a T"/vr| por excelncia.

10

TRATADO DA ARGUMENTAO

III
Como a teora da argum entao visa, atravs do discur
so, a obter uma ao eficaz sobre os espritos, ela poderia
ter sido tratada com o um ramo da psicologia. De fato, se os
argum entos no so coercivos, se no devem necessaria
m ente convencer mas possuem certa fora, que pode alis
variar conform e os auditrios, no pelo efeito produzido
que se pode julg-la? O estudo da argumentao se tornaria
assim um dos objetos da psicologia experim ental, em que
argum entaes variadas seriam postas prova perante audi
torios variados, suficientem ente bem conhecidos para que
seja possvel, a partir dessas experincias, tirar concluses
providas de certa generalidade. Alguns psiclogos am erica
nos no deixaram de dedicar-se a sem elhantes estudos, cujo
interesse , alis, incontestvel14.
Mas nosso modo de proceder ser diferente. Buscam os,
acima de tudo, caracterizar as diversas estruturas argumen
tativas, cuja anlise deve preceder qualquer prova experi
mental qual se quisesse subm eter sua eficcia. Por outro
lado, no pensam os que o m todo de laboratrio possa de
terminar o valor das argum entaes utilizadas nas cincias
humanas, em direito e em filosofia, pois a prpria m etodo
logia do psiclogo j constitui um objeto de controvrsia e
se enquadra em nosso estudo.
Nosso procedim ento diferir radicalmente do procedi
m ento adotado pelos filsofos que se esforam em reduzir
os raciocnios sobre questes sociais, polticas ou filosficas,
inspirando-se em m odelos fornecidos pelas cincias deduti
vas ou experimentais, e que rejeitam com o sem valor tudo
o que no se amolda aos esquem as previamente impostos.
Muito pelo contrrio, ns nos inspiraremos nos lgicos, mas
para imitar os mtodos que lhes tm propiciado to bons
resultados de um sculo para c.
No esqueam os, de fato, que na primeira m etade do
sculo XIX a lgica no tinha o m enor prestgio, nem nos
m eios cientficos, nem entre o grande pblico. Whately po
dia escrever, por volta de 1828, que, se a retrica j no g o
za da estima do pblico, a lgica goza ainda m enos de seus
favores15.

IN T K O D l ~O

11

A lgica teve um brilhante desenvolvim ento durante os


cem ltimos anos, quando, deixando de repisar velhas fr
mulas, props-se analisar os meios de prova efetivam ente
u tilizados p elo s m atem ticos. A l g ica form al m oderna
constituiu-se com o o estudo dos m eios de dem onstrao
utilizados nas cincias matemticas. Mas o resultado foi a li
mitao de seu cam po, pois tudo quanto ignorado pelos
m atem ticos alheio lgica formal. Os lgicos devem
com pletar a teoria da dem onstrao assim obtida com uma
teoria da argumentao. Procuraremos constru-la analisan
do os m eios de prova usados pelas cincias humanas, o di
reito e a filosofia; exam inarem os argum entaes apresenta
das pelos publicitrios em seus jornais, pelos polticos em
seus discursos, pelos advogados em seus arrazoados, pelos
juizes em suas sentenas, pelos filsofos em seus tratadas.
Nosso cam po de estudos, que im enso, ficou inculto
durante sculos. Esperamos que nossos primeiros resultados
incentivem outros pesquisadores a com plet-los e a aperfei
o-los.

PRIMEIRA PARTE

Os mbitos da argumentao

1. Demonstrao e argumentao
Para bem expor as caractersticas particulares da argu
m entao e os problemas inerentes a seu estudo, nada co
m o contrap-la co n cep o clssica da dem onstrao e,
mais especialm ente, lgica formal que se limita ao exam e
dos m eios de prova demonstrativos.
Na lgica moderna, oriunda de uma reflexo sobre o
raciocnio matemtico, os sistemas formais j no so corre
lacionados com uma evidncia racional qualquer. O lgico
livre para elaborar com o lhe aprouver a linguagem artifi
cial do sistem a que constri, para determinar os signos e
com binaes de signos que podero ser utilizados. Cabe a
ele decidir quais so os axiomas, ou seja, as expresses sem
prova consideradas vlidas em seu sistem a, e dizer quais
so as regras de transformao por ele introduzidas e que
permitem deduzir, das expresses vlidas, outras expresses
igualm ente vlidas no sistema. A nica obrigao que se
im pe ao construtor de sistemas axiom ticos formalizados e
que torna as dem onstraes coercivas a de escolher sig
nos e regras que evitem dvidas e ambigidades. Cumpre
que, sem hesitar e m esmo m ecanicam ente, seja possvel es
tabelecer se uma seqncia de signos admitida no siste
ma, se ela tem forma igual a outra seqncia de signos, se
considerada vlida, por ser um axioma ou uma expresso
dedutvel, a partir dos axiomas, de um m odo conform e s
regras de deduo. Qualquer considerao relativa origem

16

TRATADO DA ARGUMENTAO

dos axiom as ou das regras de deduo, ao papel que se


presume que o sistema axiom tico represente na elaborao
do pensam ento, alheia lgica assim concebida, na medi
da em que ela sai do mbito do formalismo em questo. A
busca da univocidade indiscutvel chegou a levar os lgicos
formalistas a construrem sistemas nos quais no h preocu
pao com o sentido das expresses: ficam contentes se os
signos introduzidos e as transformaes que lhes dizem res
peito ficam fora de discusso. Deixam a interpretao dos
elem entos do sistema axiom tico para os que o aplicaro e
tero de se preocupar com sua adequao ao objetivo pre
tendido.
Quando se trata de demonstrar uma proposio, basta
indicar mediante quais procedim entos ela pode ser obtida
com o ltima expresso de uma seqncia dedutiva, cujos
primeiros elem entos so fornecidos por quem construiu o
sistema axiomtico dentro do qual se efetua a demonstrao.
D e onde vm esses elem entos, sejam eles verdades im pes
soais, pensam entos divinos, resultados de experincia ou
postulados peculiares ao autor, eis questes que o lgico
formalista considera alheias sua disciplina. Mas, quando se
trata de argumentar, de influenciar, por meio do discurso, a
intensidade de adeso de um auditrio a certas teses, j no
possvel menosprezar completamente, considerando-as ir
relevantes, as condies psquicas e sociais sem as quais a
argumentao ficaria sem objeto ou sem efeito. Pois toda ar
gumentao visa adeso dos espritos e, p o r isso mesmo,
pressupe a existncia de um contato intelectual.
Para que haja argumentao, mister que, num dado
momento, realize-se uma com unidade efetiva dos espritos.
mister que se esteja de acordo, antes de mais nada e em
princpio, sobre a form ao dessa comunidade intelectual e,
depois, sobre o fato de se debater uma questo determ ina
da. Ora, isso no de m odo algum evidente.
Mesmo no plano da deliberao ntima, existem condi
es prvias para a argumentao: a pessoa deve, notadamente, conceber-se com o dividida em pelo m enos dois in
terlocutores que participam da deliberao. E nada nos au
toriza a considerar essa diviso necessria. Ela parece con s
tituda com base no m odelo da deliberao com outrem.
Por conseguinte, de se prever que encontrarem os, trans

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

17

postos para a deliberao consigo m esm o, a maioria dos


problem as relativos s condies prvias para a discusso
com outrem . Muitas expresses o com provam . Limitamonos a m encionar frases com o: No ouas teu anjo mau,
No tornes a pr isso em d iscusso, que so relativas,
uma a co n d i es prvias atinentes s pessoas, a outra a
condies prvias atinentes ao objeto da argumentao.

2. O contato dos espritos


A form ao de uma comunidade efetiva dos espritos
exige um conjunto de condies.
O mnimo indispensvel argum entao parece ser a
existncia de uma linguagem em comum, de uma tcnica
que possibilite a com unicao.
Isto no basta. Ningum o mostra m elhor do que o au
tor de Alice no Pas das Maravilhas. Com efeito, os seres
desse pas com preendem um pouco a linguagem de Alice.
Mas o problem a dela entrar em contato, entabular uma
discusso, pois no Pas das Maravilhas no h razo alguma
para as discusses com earem . No se sabe por que um se
dirigiria ao outro. s vezes Alice toma a iniciativa e utiliza
singelam ente o vocativo: cam undongo1. Ela considera
um sucesso ter conseguido trocar algumas palavras indife
rentes com a duquesa2. Em com pensao, ao encetar um as
sunto com a lagarta, chegam im ediatam ente a um ponto
morto: Acho que voc deveria dizer-me, primeiro, quem
. - Por qu?, pergunta a lagarta3. Em nosso mundo hierarquizado, ordenado, existem geralmente regras que esta
b elecem com o a conversa pode iniciar-se, um acordo pr
vio resultante das prprias normas da vida social. Entre Ali
ce e os habitantes do Pas das Maravilhas, no h nem hie
rarquia, nem direito de precedncia, nem funes que fa
am com que um deva responder em vez do outro. Mesmo
as conversas entabuladas costumam gorar, com o a conversa
com o papagaio. Este se prevalece de sua idade:
Alice no podia admitir isso, sem antes saber qual a ida
de dele e, como o papagaio se recusasse a diz-la, no havia
mais nada a falar1.

18

TRATADO DA ARGUMENTAO

A nica das condies prvias aqui realizada o desejo


de Alice de entabular conversa com os seres desse novo
universo.
O conjunto daqueles aos quais desejam os dirigir-nos
muito varivel. Est longe de abranger, para cada qual, to
dos os seres humanos. Em contrapartida, o universo ao qual
a criana quer dirigir-se, precisam ente na medida em que o
mundo dos adultos lhe fechado, se amplia mediante a as
sociao dos animais e de todos os objetos inanimados por
ela considerados seus interlocutores naturais5.
H seres com os quais qualquer contato pode parecer
suprfluo ou pouco desejvel. H seres aos quais no nos
preocupam os em dirigir a palavra; h outros tam bm com
quem no querem os discutir, mas aos quais nos contenta
mos em ordenar.
Com efeito, para argumentar, preciso ter apreo pela
adeso do interlocutor, pelo seu consentim ento, pela sua
p articipao m ental. Portanto, s vezes uma distino
apreciada ser uma pessoa com quem outros discutem. O
racionalism o e o hum anismo dos ltimos sculos fazem pa
recer estranha a idia de que seja uma qualidade ser al
gum com cuja opinio outros se preocupem , mas, em mui
tas sociedades, no se dirige a palavra a qualquer um, c o
mo no se duelava com qualquer um. Cumpre observar,
alis, que querer con vencer algum implica sem pre certa
modstia da parte de quem argumenta, o que ele diz no
constitui uma palavra do Evangelho, ele no dispe dessa
autoridade que faz com que o que diz seja indiscutvel e
o btm im ediatam ente a con v ico. Ele adm ite qu e deve
persuadir, pensar nos argum entos que podem influenciar
seu interlocutor, preocupar-se com ele, interessar-se por seu
estado de esprito.
O s seres que qu erem ser im portantes para outrem ,
adultos ou crianas, desejam que no lhes ordenem mais,
mas que lhes ponderem , que se preocupem com suas rea
es, que os considerem mem bros de uma sociedade mais
ou m enos igualitria. Q uem no se incomoda com um co n
tato assim com os outros ser julgado arrogante, pouco sim
ptico, ao contrrio daqueles que, seja qual for a im portn
cia de suas funes, no hesitam em assinalar por seus dis
cursos ao pblico o valor que do sua apreciao.

05 MBITOS DA ARGUMENTAO

19

Mas, foi dito muitas vezes, nem sem pre louvvel qu e


rer persuadir algum: as condies em que se efetua o co n
tato dos espritos podem , de fato, parecer pou co dignas.
C onhece-se a clebre anedota acerca de Aristipo, a quem
censuravam por ter-se abaixado perante o tirano Dionisio, a
ponto de pr-se a seus ps para ser ouvido. Aristipo defen
deu-se dizendo que no era culpa sua, mas de Dionisio,
que tinha os ouvidos nos ps. Seria ento indiferente onde
se encontram os ouvidos?6
Para Aristteles o perigo de discutir com certas pessoas
que, com elas, se perde a qualidade de sua prpria argu
m entao:
No se deve discutir com todos, nem praticar a Dialtica
com o primeiro que aparecer, pois, com respeito a certas
pessoas, os raciocnios sempre se envenenam. Com efeito,
contra um adversrio que tenta por todos os meios parecer
esquivar-se, legtimo tentar por todos os meios chegar
concluso; mas falta elegncia a tal procedimento.

No basta falar ou escrever, cumpre ainda ser ouvido,


ser lido. No pouco ter a ateno de algum, ter uma lar
ga audincia, ser admitido a tomar a palavra em certas cir
cunstncias, em certas assem blias, em certos meios. No
esqueam os que ouvir algum mostrar-se disposto a acei
tar-lhe eventualm ente o ponto de vista. Q uando Churchill
proibiu os diplomatas ingleses at de ouvirem as propostas
de paz que os emissrios alem es poderiam transmitir-lhes,
ou quando um partido poltico avisa estar disposto a escutar
as propostas que lhe poderia apresentar um formador de
ministrio, essas duas atitudes so significativas, porque im
pedem o estabelecim ento ou reconhecem a existncia das
condies prvias para uma eventual argumentao.
Fazer parte de um m esmo meio, conviver, manter rela
es sociais, tudo isso facilita a realizao das condies
prvias para o contato dos espritos. As discusses frvolas e
sem interesse aparente nem sempre so desprovidas de im
portncia, por contriburem para o bom funcionam ento de
um m ecanism o social indispensvel.

20

TRATADO DA ARGUMENTAO

3 - 0 orador e seu auditorio


Os autores de com unicaes ou de memorias cientficas
costumam pensar que lhes basta relatar certas experincias,
m encionar certos fatos, enunciar certo nmero de verdades,
para suscitar infalivelmente o interesse de seus eventuais ou
vintes ou leitores. Tal atitude resulta da iluso, muito difun
dida em certos meios racionalistas e cientficos, de que os fa
tos falam por si ss e imprimem uma marca indelvel em to
do esprito humano, cuja adeso foram, sejam quais forem
suas disposies. K. F. Bruner, secretrio de redao de uma
revista psicolgica, compara esses autores, pouco preocupa
dos com seu auditrio, com um visitante descorts:
Eles se jogam numa cadeira, fixando enfadonhamente os
sapatos e anunciam bruscamente, a si mesmos ou aos outros,
nunca se sabe: Fulano e beltrano mostraram... que a fmea
do rato branco responde negativamente ao choque eltrico...
Muito bem, meu senhor, digo-lhes, e da? Diga-me primeiro
por que devo incomodar-me com isso, ento ouvirei8.

E verdade que esses autores, na medida em que to


mam a palavra numa sociedade cientfica ou publicam um
artigo num a revista esp ecializad a, podem d escuid ar dos
m eios de entrar em contato com seu pblico, porque uma
instituio cientfica, sociedade ou revista, fornece o vnculo
indispensvel entre o orador e seu auditrio. O papel do
autor apenas manter, entre ele e o pblico, o contato que
a instituio cientfica possibilitou estabelecer.
Mas nem todos se encontram numa situao to privi
legiada. Para que uma argum entao se desenvolva, pre
ciso, de fato, que aqueles a quem ela se destina lhe prestem
alguma ateno. A maior parte das formas de publicidade e
de propaganda se preocupa, acima de tudo, em prender o
interesse de um pblico indiferente, condio indispensvel
para o andamento de qualquer argumentao. No por
que, em grande nm ero de reas - trate-se de educao, de
poltica, de cincia ou de administrao da justia - , toda
sociedade possui instituies que facilitam e organizam esse
contato dos espritos que se deve ignorar a importncia d es
se problem a prvio.

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

21

Normalmente, preciso alguma qualidade para tomar a


palavra e ser ouvido. Em nossa civilizao, em que o im
presso, tornado m ercadoria, aproveita-se da organizao
econm ica para impor-se ateno, tal condio s aparece
claram ente nos casos em que o contato entre o orador e
seu auditorio no pode estabelecer-se graas s tcnicas de
distribuio. Portanto, percebem os m elhor a argumentao
quando desenvolvida por um orador que se dirige verbal
m ente a um determ inado auditrio, do que quando est
contida num livro posto venda em livraria. Essa qualidade
do orador, sem a qual no ser ouvido, nem, muitas vezes,
ser autorizado a tomar a palavra, pode variar conform e as
circunstncias. s vezes bastar apresentar-se com o ser hu
mano, decentem ente vestido, s vezes cumprir ser adulto,
s vezes, simples membro de um grupo constitudo, s ve
zes, porta-voz desse grupo. H funes que autorizam - e
s elas - a tomar a palavra em certos casos, ou perante cer
tos auditrios, h cam pos em que tais problem as de habili
tao so minuciosam ente regulamentados.
Esse contato entre o orador e seu auditrio no concer
ne unicam ente s condies prvias da argumentao: es
sencial tam bm para todo o desenvolvim ento dela. Com
efeito, com o a argumentao visa obter a adeso daqueles a
quem se dirige, ela , por inteiro, relativa ao auditrio que
procura influenciar.
Como definir sem elhante auditrio? Ser a pessoa que
o orador interpela pelo nome? Nem sem pre: o deputado
que, no Parlamento ingls, deve dirigir-se ao presidente po
de estar procurando co n ven cer no s os que o ouvem,
mas ainda a opinio pblica de seu pas. Ser o conjunto de
pessoas que o orador v sua frente quando toma a pala
vra? No necessariam ente. Ele pode perfeitamente deixar de
lado uma parte delas: um chefe de governo, num discurso
ao Parlamento, pode renunciar de antem o a convencer os
m em bros da oposio e contentar-se com a adeso de sua
maioria. Por outro lado, quem con ced e uma entrevista a um
jornalista considera que seu auditrio constitudo mais pe
los leitores do jornal do que pela pessoa que est sua
frente. O segredo das deliberaes, modificando a idia que

22

TRATADO DA ARGUMENTAO

o orador tem de seu auditorio, pode transformar os termos


de seu discurso. V-se imediatamente, por esses exem plos,
quo difcil determinar, com a ajuda de critrios puram en
te materiais, o auditrio de quem fala; essa dificuldade
muito maior ainda quando se trata do auditrio do escritor,
pois, na maioria dos casos, os leitores no podem ser deter
minados com exatido.
por essa razo que, em matria de retrica, parecenos prefervel definir o auditrio com o o conjunto daqueles
que o orador quer influenciar com sua argumentao. Cada
orador pensa, de uma forma mais ou m enos consciente, na
queles que procura persuadir e que constituem o auditrio
ao qual se dirigem seus discursos.

4. O auditrio como construo do orador


O auditrio presumido sem pre, para quem argumen
ta, uma construo mais ou m enos sistematizada. Pode-se
tentar determinar-lhe as origens psicolgicas9 ou sociolgi
cas10; o importante, para quem se prope persuadir efetiva
mente indivduos concretos, que a construo do audit
rio no seja inadequada experincia.
No se d o m esm o com quem se dedica a ensaios
sem alcance real. A retrica, tornada exerccio escolar, dirige-se a auditrios convencionais e pode, sem inconvenien
tes, ater-se a vises estereotipadas deles, o que contribuiu,
tanto quanto a artificialidade dos temas, para faz-la d ege
nerar11.
A argum entao efetiva tem de co n ceb er o auditrio
presum ido to prxim o qu anto o possvel da realidade.
Uma imagem inadequada do auditrio, resultante da igno
rncia ou de um concurso imprevisto de circunstncias, p o
de ter as mais desagradveis conseqncias. Uma argumen
tao considerada persuasiva pode vir a ter um efeito revul
sivo sobre um auditrio para o qual as razes pr so, de
fato, razes contra. O que se disser a favor de uma medida,
alegando que ela capaz de diminuir a tenso social, le
vantar contra tal medida todos os que desejam que o co r
ram distrbios.

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

23

O conhecim ento daqueles que se pretende conquistar


, pois, uma cond io prvia de qualquer argum entao
eficaz.
O cuidado com o auditorio transforma certos captulos
dos antigos tratados de retrica em verdadeiros estudos de
psicologia. Foi em sua Retrica que Aristteles, ao falar de
auditorios classificados conform e a idade e a fortuna, inse
riu muitas descries argutas e sem pre vlidas de psicologia
diferencial12. Ccero demonstra que convm falar de modo
diferente espcie de hom ens ignorante e grosseira, que
sem pre prefere o til ao honesto e outra, esclarecida e
culta, qu e pe a dignidade moral acim a de tudo13. Quintiliano, depois dele, dedica-se s diferenas de carter, im
portantes para o orador14.
O estudo dos auditrios poderia igualmente constituir
um captulo de sociologia, pois, mais que do seu carter
pessoal, as opinies de um hom em dependem de seu meio
social, de seu crculo, das pessoas que freqenta e com
quem convive: V oc quer, dizia M. Millioud, que o ho
m em inculto mude de opinio? Transplante-o13. Cada meio
poderia ser caracterizado por suas opinies dominantes, por
suas co n v ic es indiscutidas, pelas prem issas que aceita
sem hesitar; tais concepes fazem parte da sua cultura e
todo orador que quer persuadir um auditrio particular tem
de se adaptar a ele. Por isso a cultura prpria de cada audi
trio transparece atravs dos discursos que lhe so destina
dos, de tal maneira que , em larga medida, desses prprios
discursos que nos julgamos autorizados a tirar alguma infor
m ao a respeito das civilizaes passadas.
As consideraes sociolgicas teis ao orador podem
versar sobre um objeto particularmente preciso, a saber, as
funes sociais cumpridas pelos ouvintes. Com efeito, estes
costumam adotar atitudes ligadas ao papel que lhes confia
do em certas instituies sociais. Esse fato foi salientado pe
lo criador da psicologia da forma:
Podem-se observar, escreve ele16, maravilhosas mudan
as nos indivduos, como quando uma pessoa apaixonada
mente sectria torna-se membro de um jri, ou rbitro, ou juiz,
e suas es mostram ento a delicada passagem da atitude

24

TRATADO DA ARGUMENTAO

sectria a um honesto esforo para tratar o problema em


questo de uma maneira justa e objetiva.

O corre o m esm o com a m entalidade de um poltico


cuja viso muda quando, aps anos passados na oposio,
torna-se membro responsvel do governo.
O ouvinte, em suas novas funes, assumiu uma perso
nalidade nova, que o orador no pode ignorar. E o que vale
para cada ouvinte particular no m enos vlido para os au
ditrios, em seu conjunto, a tal ponto que os tericos da re
trica acreditaram pod er distinguir gneros oratrios pelo
papel cumprido pelo auditrio a que se dirige o discurso.
Os gneros oratrios, tais com o os definiam os antigos gnero deliberativo, judicirio, epidctico - , correspondiam
respectivam ente, segundo eles, a auditrios que estavam
deliberando, julgando ou, sim plesm ente, usufruindo com o
espectadores o desenvolvim ento oratrio, sem dever pronunciar-se sobre o mago do caso 17.
Trata-se, nesse caso, de uma distino puramente prti
ca, cujas falhas e insuficincias esto manifestas, sobretudo
na con cepo que ela apresenta do gnero epidctico; alis,
terem os de voltar a ele18. Mas, em bora essa classificao dos
discursos no possa ser aceita tal qual por quem estuda a
tcnica da argum entao, ainda assim tem o m rito de sa
lientar a importncia que o orador deve atribuir s funes
de seu auditrio.
muito comum acontecer que o orador tenha de persua
dir um auditrio heterogneo, reunindo pessoas diferencia
das pelo carter, vnculos ou funes. Ele dever utilizar ar
gumentos mltiplos para conquistar os diversos elem entos de
seu auditrio. a arte de levar em conta, na argumentao,
esse auditrio heterogneo que caracteriza o grande orador.
Poderamos encontrar amostras dessa arte ao analisar os dis
cursos proferidos perante os Parlamentos, onde os elem entos
do auditrio heterogneo so facilmente discernveis.
No necessrio encontrar-se perante vrias faces
organizadas para pensar no carter heterogneo do audit
rio. Com efeito, pode-se considerar cada um de seus ouvin
tes com o integrante, em diversos pontos de vista, mas si
m ultaneamente, de grupos mltiplos. Mesmo quando o ora

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

25

dor est diante de um nm ero lim itado de ouvintes, at


m esm o de um ouvinte nico, possvel que ele hesite em
recon hecer os argumentos que parecero mais convincentes
ao seu auditrio; insere-o ento, ficticiamente, por assim di
zer, num a srie de au d it rio s d ife re n te s. Em Tristram
Shandy - ao qual nos referiremos ainda muitas vezes, por
que a argumentao constitui um dos seus temas principais
Sterne descreve uma discusso entre os pais do heri. Meu
pai, diz este, que queria convencer minha me de arrumar
um parteiro,
fez valer seus argumentos sob todos os ngulos; discutiu co
mo cristo, como pago, como marido, como patriota, como
homem; minha me respondeu sempre como mulher. Foi um
jogo duro para ela: incapaz de adotar para o combate tantas
mscaras diferentes, ela sustentava uma partida desigual, luta
va um contra sete19.

Ora, ateno, no som ente o orador que muda assim


de cara, muito mais ainda o auditrio a que se dirige - a
pobre esposa no caso - que ele transforma assim, ao sabor
de sua fantasia, para apreender-lhe aspectos mais vulner
veis. Mas, com petindo a iniciativa dessa decom posio do
auditrio ao orador, a ele que se aplicam os termos co
m o cristo, com o pago, com o m arido, com o pai...
Perante uma assem blia, o orador pode tentar situar o
auditrio em seus marcos sociais. Perguntar-se- se o audi
trio est includo por inteiro num nico grupo social ou se
deve repartir seus ouvintes em -grupos mltiplos ou, m es
mo, opostos. Nesse caso, vrios pontos de partida sempre
so possveis. D e fato, pode-se dividir igualmente o audit
rio de acordo com grupos sociais - por exem plo, polticos,
profissionais, religiosos - aos quais pertencem os indivduos
ou de acordo com valores aos quais aderem certos ouvin
tes. Essas divises ideais no so independentes uma da ou
tra; no obstante, podem levar constituio de auditrios
parciais muito diferentes.
A subdiviso de uma assistncia em subgrupos depen
der, alis, da posio pessoal do orador: se este mantm,
sobre uma questo, opinies extremistas, nada se opor a

26

TRATADO DA ARGUMENTAO

que ele encare todos os seus interlocutores com o partes de


um nico auditorio. Em contrapartida, se de opinio m o
derada, ser levado a encar-los com o partes de pelo m e
nos dois auditorios distintos211.
No se co n ceb e o conhecim ento do auditorio indepen
dentem ente do conhecim ento dos meios suscetveis de influenci-lo. Isso porque o problem a da natureza do audito
rio ligado ao de seu condicionam ento. Esse termo impli
ca, acima de tudo, que se trata de fatores extrnsecos ao au
ditorio. E qualquer estudo desse condicionam ento pressu
pe que este considerado com o que se aplicando a uma
entidade que, por sua vez, seria o auditrio tom ado em si
mesmo. Mas, exam inando m elhor o caso, conhecer o audi
trio tam bm saber, de um lado, com o possvel assegu
rar seu condicionam ento, do outro, qual , a cada instante
do discurso, o condicionam ento que foi realizado.
Para poder influenciar mais o auditrio, pode-se condicion-lo por meios diversos: msica, iluminao, jogos de
massas humanas, paisagem, direo teatral. Tais meios fo
ram con hecid os em todos os tem pos, foram em pregados
tanto pelos primitivos com o pelos gregos, pelos romanos,
pelos hom ens da Idade Mdia; os aperfeioam entos tcni
cos possibilitaram, em nossos dias, desenvolv-los podero
samente; de m odo que se viu nesses meios o essencial da
ao sobre as mentes.
Ao lado desse condicionam ento, cujo estudo no pode
m os abordar, existe um condicionam ento atravs do pr
prio discurso; de sorte que o auditrio j no , no final do
discurso, exatam ente o m esm o do incio. Este ltimo condi
cionam ento s pode ser realizado pela adaptao contnua
do orador ao auditrio.

5. Adaptao do orador ao auditrio


Todo o objeto da eloqncia, escreve Vico, relati
vo aos nossos ouvintes, e consoante suas opinies que
devem os ajustar os nossos discursos.21 O importante, na ar
gum entao, no saber o que o prprio orador considera
verdadeiro ou probatrio, mas qual o parecer daqueles a

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

27

quem ela se dirige. Sucede com um discurso, para citar uma


com parao de Gracin, o m esmo que com um festim, em
que as carnes no so preparadas para o paladar dos cozi
nheiros, mas para o dos convivas22.
O grande orador, aquele que tem ascendncia sobre ou
trem, parece animado pelo prprio esprito de seu auditrio.
Esse no o caso do homem apaixonado que s se preocu
pa com o que ele mesmo sente. Se bem que este ltimo pos
sa exercer certa influncia sobre as pessoas sugestionveis,
seu discurso o mais das vezes parecer desarrazoado aos ou
vintes. O discurso do apaixonado, afirma M. Pradines, em bo
ra possa tocar, no produz um som verdadeiro, sempre a
verdadeira figura rebenta a mscara lgica, pois, diz ele, a
paixo incomensurvel para as razes23. O que parece ex
plicar esse ponto de vista que o hom em apaixonado, en
quanto argumenta, o faz sem levar suficientemente em conta
o auditrio a que se dirige: em polgado por seu entusiasmo,
imagina o auditrio sensvel aos mesmos argumentos que o
persuadiram a ele prprio. O que a paixo provoca , por
tanto, por esse esquecim ento do auditrio, menos uma au
sncia de razes do que uma m escolha das razes.
Como os chefes da dem ocracia ateniense adotavam a
tcnica do hbil orador, um filsofo com o Plato lhes cen
surava adular a multido que deveriam dirigir. Mas n e
nhum orador, nem sequer o orador sacro, pode descuidar
desse esforo de adaptao ao auditrio. Cabe aos ouvintes,
diz B ossu et", fazer os pregadores. Em sua luta contra os de
m agogos, D em stenes pede ao povo ateniense que se apri
more, para aprimorar o estilo dos oradores:
Jam ais vossos oradores, diz ele, vos tornam bons ou
maus; sois vs que fazeis deles o que quiserdes. Com efeito,
no vos propondes conformar-vos sua vontade, ao passo
que eles se pautam pelos desejos que vos atribuem. Tende,
pois, vontades sadias e tudo ir bem. Pois, de duas, uma: ou
ningum dir nada de mal, ou aquele que o disser no se
aproveitar disso, por falta de ouvintes dispostos a se deixa
rem persuadir25.

E, de fato, ao auditrio que cabe o papel principal para


determinar a qualidade da argum entao e o com portam en
to dos oradores.26

28

TRATADO DA ARGUMENTAO

Embora os oradores possam ter sido com parados, em


suas relaes com o auditorio, no s com cozinheiros, mas
at com parasitas que, para terem um lugar as boas m e
sas, em pregam quase sem pre uma linguagem contrria aos
seus sentim entos27, no esq u eam o s todavia qu e, quase
sempre, o orador tem toda a liberdade de renunciar a per
suadir um determinado auditrio, se s o pudesse fazer efi
cazm ente de um m odo que lhe repugnasse. No se deve
acreditar que seja sem pre honroso, a esse respeito, nem ser
bem -sucedido nem sequer se propor s-lo. O problem a de
conciliar os escrpulos do hom em de bem com a submis
so ao auditrio um dos que mais preocuparam Quintiliano28. Para ele, a retrica scientia bene dicendi29 implica que
o orador perfeito persuada bem , mas tam bm que diga o
bem. Ora, se admitirmos que h auditrios de pessoas de
pravadas que no querem os renunciar a convencer e se nos
colocarm os no ponto de vista da qualidade moral do orador,
serem os estimulados, para resolver a dificuldade, a estabele
cer dissociaes e distines que no so nada evidentes.
A obrigao, para o orador, de adaptar-se ao seu audi
trio e a limitao deste multido incom petente, incapaz
de com preender um raciocnio ordenado e cuja ateno es
t m erc da m enor distrao, levaram no s ao descrdi
to da retrica, mas introduziram na teoria do discurso regras
gerais cuja validade parece, entretanto, limitada a casos es
pecficos. No vem os, por exem plo, por que, em princpio,
a utilizao de uma argum entao tcnica afastaria da ret
rica e da dialtica30.
H apenas uma regra a esse respeito, que a adapta
o do discurso ao auditrio, seja ele qual for: o fundo e a
forma de certos argumentos, apropriados a certas circuns
tncias, podem parecer ridculos noutras31.
A realidade dos m esm os acontecim entos descritos nu
ma obra que se pretende cientfica ou num rom ance histri
co no deve ser provada da mesma forma. Aquele que teria
achado despropositadas, se publicadas numa revista mdi
ca, as provas fornecidas por J . Romains de suspenso vo
luntria dos m ovim entos card aco s poder con sid er-las
uma hiptese interessante, se a encontrar desenvolvida num
rom ance32.

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

29

A extenso do auditorio condiciona em certa medida


os processos argumentativos, e isso independentem ente das
consideraes relativas aos acordos nos quais nos baseam os
e que diferem conform e os auditorios. Estudando o estilo
em funo das circunstncias em que se exerce a palavra, J.
Marouzeau assinala
a espcie de deferencia e de respeito humano que o nmero
impe. medida que a intimidade diminui, o escrpulo au
menta, escrpulo de ser bem julgado, de colher o aplauso
ou, pelo m enos, o assentim ento dos olhares e das atitu
des...33

Muitas outras reflexes relativas a particularidades dos


auditrios que influenciam o com portam ento e a argumen
tao do orador poderiam ser desenvolvidas com pertinn
cia. , pensam os, baseando-se na considerao dos audit
rios sob seu aspecto concreto, particular, multiforme, que
nosso estudo ser fecundo. Todavia, gostaramos sobretudo
de estender-nos nos quatro pargrafos seguintes sobre as
caractersticas de alguns auditrios, cuja importncia ine
gvel para todos, especialm ente para o filsofo.

6. Persuadir e convencer
As pginas precedentes mostram suficientem ente que a
variedade de auditrios quase infinita e que, querendo
adaptar-se a todas as suas particularidades, o orador v-se
confrontado com inumerveis problem as. Talvez seja esta
uma das razes pelas quais o que suscita acima de tudo o
interesse uma tcnica argumentativa que se imporia a to
dos os auditrios indiferentemente ou, pelo m enos, a todos
os auditrios com postos de hom ens com petentes ou racio
nais. A busca de uma objetividade, seja qual for sua nature
za, corresponde a esse ideal, a esse desejo de transcender
as particularidades histricas ou locais de m odo que as te
ses defendidas possam ser aceitas por todos. Por esse moti
vo, com o o diz Husserl no em ocionante discurso onde de
fend e o esfo ro de racionalidade ocid ental: Som os, em
nosso trabalho filosfico, funcionrios da humanidade'*.

30

TRATADO DA ARGUMENTAO

no m esm o esprito que J. B enda acusa os clrigos de traio


quando abandonam o cuidado com o eterno e com o uni
versal, para defenderem valores temporais e locais35. D e fa
to, assistimos aqui retomada do debate universal entre os
partidrios da verdade e os da opinio, entre filsofos, inda
gadores de absoluto, e retores, envolvidos na ao. por
ocasio desse debate que parece elaborar-se a distino en
tre persuadir e convencer, que gostaramos de retomar em
funo de uma teoria da argum entao e do papel desem
penhado por certos auditrios36.
Para quem se preocupa com o resultado, persuadir
mais do que convencer, pois a convico no passa da pri
meira fase que leva ao 37. Para Rousseau, de nada adian
ta convencer uma criana se no se sabe persuadi-la.
Em contrapartida, para quem est preocupado com o
carter racional da adeso, convencer mais do que persua
dir. Alis, ora essa caracterstica racional da convico de
pende dos m eios utilizados, ora das faculdades s quais o
orador se dirige. Para Pascal39, o autmato que persuadi
do, e ele entende com isso o corpo, a imaginao, o senti
mento, em suma, tudo quanto no a razo. Com muita
freqncia a persuaso ser considerada uma transposio
injustificada da dem onstrao. Segundo Dumas10, na persua
so, o indivduo se contenta com razes afetivas e pessoais,
sendo a persuaso em geral sofstica. Mas ele no esp eci
fica em que essa prova afetiva diferiria tecn icam en te de
uma prova objetiva.
Os critrios pelos quais se julga poder separar convic
o e persuaso so sem pre fundamentados numa deciso
que pretende isolar de um conjunto - conjunto de procedi
mentos, conjunto de faculdades - certos elem entos conside
rados racionais. H que salientar que esse isolamento s ve
zes incide sobre os prprios raciocnios; por exem plo, mostrar-se- que tal silogism o, m esm o ocasionando a convic
o, no ocasionar a persuaso; mas falar assim desse silo
gismo significa isol-lo de todo um contexto, significa supor
que suas premissas existem no esprito independentem ente
do resto, significa transform-las em verdades inabalveis,
intangveis. Dir-nos-o, por exem plo, que tal pessoa, co n
vencida do perigo de mastigar muito rpido, nem por isso
deixar de faz-lo41, porque se isola o raciocnio em que se

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

31

b aseia essa co nvico de todo um conjunto. E squece-se,


por exem plo, que tal convico pode colidir com outra co n
vico, a que nos afirma que h ganho de tem po em com er
mais depressa. V -se, portanto, que a o n cep o daquilo
que constitui a convico, que pode parecer baseada numa
diferenciao dos meios de prova ou das faculdades postas
em jogo, o tambm, muitas vezes, no isolam ento de cer
tos dados dentro de um conjunto muito mais com plexo.
Embora se possa recusar, com o fazem os ns, a adotar
essas distines dentro de um pensam ento vivo, cum pre
no obstante reconhecer que nossa linguagem utiliza duas
noes - convencer e persuadir - entre as quais considerase geralm ente exista um matiz apreensvel.
Propom o-nos cham ar persuasiva a uma argum entao
que pretende valer s para um auditrio particular e cha
mar convincente quela que deveria obter a adeso de to
do ser racional. O matiz bastante delicado e depende, es
sencialm ente, da idia que o orador faz da encarnao da
razo. Cada hom em cr num conjunto de fatos, de verda
des, que todo hom em norm al deve, segundo ele, aceitar,
porque so vlidos para todo ser racional. Mas ser real
mente assim? Essa pretenso a uma validade absoluta para
qualquer auditrio com posto de seres racionais no ser
exorbitante? Mesmo o autor mais co n sciencioso tem, nesse
ponto, de subm eter-se prova dos fatos, ao juzo de seus
leitores42. Em todo caso, ele ter feito o que depende dele
para convencer, se acredita dirigir-se validam ente a sem e
lhante auditrio.
Preferimos nosso critrio quele, bastante prximo em
suas conseqncias, embora diferente em seus princpios, que
foi proposto por Kant em sua Crtica da razo pura. A con
vico e a persuaso so, para Kant, duas espcies de crena:
Quando vlida para cada qual, ao menos na medida
em que este tem razo, seu princpio objetivamente sufi
ciente e a crena se chama convico. Se ela tem seu funda
mento apenas na natureza particular do sujeito, chama-se
persuaso. A persuaso mera aparncia, porque o princpio
do juzo que est unicamente no sujeito tido por objetivo.
Assim, um juzo desse gnero s tem um valor individual e a
crena no pode comunicar-se... Logo, a persuaso no po
de, na verdade, ser distinguida subjetivamente da convico,

32

TRATADO DA ARGUMENTAO

se o sujeito imagina a crena apenas como um simples fen


meno de seu prprio esprito; mas a experincia que se faz
no entendimento dos outros, dos principios que so vlidos
para ns, a fim de ver se eles produzem sobre uma razo
alheia o mesmo efeito que sobre a nossa, um meio que,
mesmo sendo somente subjetivo, serve no para produzir a
convico, mas para descobrir o valor particular do juzo, ou
seja, o que nele apenas simples persuaso... Posso guardar
para mim a persuaso, se me dou bem com ela, mas no
posso, nem devo faz-la valer fora de mim43.

A co n cep o kantiana, em bora bastante prxim a da


nossa por suas conseqncias, difere dela por fazer da o p o
sio subjetivo-objetivo o criterio da distino entre persua
so e convico. Se a convico fundamentada na verda
de de seu objeto e, por isso, vlida para qualquer ser racio
nal, apenas ela pode ser provada, pois a persuaso tem um
a lcan ce n icam en te individual. V -se, d esse m odo, que
Kant s admite a prova puramente lgica, estando a argu
m entao no-coerciva excluda, para ele, da filosofa. Sua
co n cep o s defensvel na medida em que se admite
que o que no necessrio no comunicvel, o que e x
cluiria qualquer argum entao concernente a auditrios par
ticulares. Ora, esta ltima o cam po preferido da retrica.
A partir do m om ento que se admite que existem outros
m eios de prova, alm da prova necessria, a argumentao
concernente a auditrios particulares tem um alcance que
supera a crena puramente subjetiva.
A distino que propom os entre persuaso e convico
explica indiretamente o vnculo que se costuma estabelecer,
ainda que confu sam en te, de um lado entre persuaso e
ao, do outro entre convico e inteligncia. Com efeito, o
carter intemporal de certos auditrios explica que os argu
m entos que lhes so destinados no constituem um apelo
ao imediata.
Tal distino, fundamentada nas caractersticas do audi
trio ao qual se dirige o orador, no parece, primeira vis
ta, explicar a distino entre convico e persuaso tal co
m o ela sentida pelo prprio ouvinte. Mas fcil ver que o
m esm o critrio pode, no obstante, ser aplicado, se levar
mos em conta o fato de que esse ouvinte imagina a transfe

05 MBITOS DA ARGUMENTAO

33

rncia, para outros auditrios, dos argumentos que se lhe


apresentam e se preocupa com a acolhida que lhes seria
concedida.
Nosso ponto de vista permite com preender que o ma
tiz entre os term os convencer e persuadir seja sem pre im
preciso e que, na prtica, deva perm anecer assim. Pois, ao
passo que as fronteiras entre a inteligncia e a vontade, en
tre a razo e o irracional, podem constituir um limite preci
so, a distino entre diversos auditrios muito mais incerta,
e isso ainda mais porque o modo com o o orador imagina
os auditrios o resultado de um esforo sem pre suscet
vel de ser retomado.
Nossa distino entre persuadir e convencer se assem e
lha, portanto, por muitos traos, s distines antigas44, m es
mo que no lhes adote os critrios; ela explica tam bm o
uso que outros fazem, por modstia, do termo persuaso
em sua oposio a convico. Assim, Claparde, na apre
sentao de um de seus livros, diz-nos que, se se decidiu a
exum ar seu manuscrito, foi a pedido da sra. Antipoff, que
me persuadiu (mas no me convenceu) de que haveria inte
resse em publicar estas pesquisas45. O autor, aqui, no pen
sa em estabelecer uma distino terica entre os dois ter
mos, mas vale-se de sua diferena para expressar ao mesmo
tem po o pouco valor objetivo assegurado e a fora das ra
zes apresentadas por sua colaboradora. O matiz de que se
vale Claparde pode corresponder co n cep o kantiana;
atende muito melhor ainda, ao que parece, ao fato de se
tratar de razes probatrias para ele, que co n ceb e, contudo,
que no o sejam para todos.
, portanto, a natureza do auditrio ao qual alguns ar
gum entos podem ser submetidos com sucesso que deter
mina em ampla medida tanto o aspecto que assumiro as
argum entaes quanto o carter, o alcance que lhes sero
atribudos. Como imaginaremos os auditrios aos quais atri
budo o papel normativo que perm ite decidir da natureza
convincente de uma argumentao? Encontram os trs esp
cies de auditrios, considerados privilegiados a esse respei
to, tanto na prtica corrente com o no pensam ento filosfi
co . O prim eiro, constitudo pela hum anidade inteira, ou

34

TRATADO DA ARGUMENTAO

pelo m enos por todos os hom ens adultos e normais, que


cham arem os de auditorio universal, o segundo form ado,
no dilogo, unicam ente pelo interlocutor a quem se dirige;
o terceiro, enfim , constitudo pelo prprio sujeito, quando
ele delibera ou figura as razes de seus atos. Digam os de
imediato que som ente quando o hom em s voltas consigo
mesm o e o interlocutor do dilogo so considerados encar
nao do auditrio universal que adquirem o privilgio
filosfico confiado razo, em virtude do qual a argum en
tao a eles dirigida foi amide assimilada a um discurso
lgico. Com efeito, conquanto o auditrio universal de ca
da orador possa ser considerado, de um ponto de vista e x
terior, um auditrio particular, ainda assim, a cada instante
e para cada qual, existe um auditrio que transcende todos
os outros e que difcil precisar com o um auditrio parti
cular. Em contrapartida, o indivduo que delibera ou o in
terlocutor do dilogo podem ser percebidos com o um au
ditrio particular, cujas reaes conh ecem os e cujas carac
tersticas som os ao m enos capazes de estudar. Da a im por
tncia primordial do auditrio universal enquanto norm a
da argum entao objetiva, pois o parceiro do dilogo e o
indivduo que delibera consigo m esm o no so mais que
encarnaes sem pre precrias.

7. O auditrio universal
Toda argum entao que visa som ente a um auditrio
particular o ferece um inconveniente, o de que o orador,
precisam ente na medida em que se adapta ao m odo de ver
de seus ouvintes, arrisca-se a apoiar-se em teses que so es
tranhas, ou m esm o francam ente opostas, ao que admitem
outras pessoas que no aquelas a que, naquele mom ento,
ele se dirige. Esse perigo fica aparente quando se trata de
um auditrio heterogneo, que o autor deve decom por para
as necessidades de sua argumentao. Isso porque esse au
ditrio, tal com o uma assem blia parlamentar, dever rea
grupar-se em um todo para tomar uma deciso, e nada mais
fcil, para o adversrio, do que voltar contra o seu predecessor imprudente todos os argumentos por ele usados com
relao s diversas partes do auditrio, seja opondo-os uns

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

35

aos outros para m ostrar a incom p atibilid ad e deles, seja


apresentando-os queles a quem no eram destinados. Da
a fraqueza relativa dos argumentos que s so aceitos por
auditrios particulares e o valor conferido s opinies que
desfrutam uma aprovao unnime, especialm ente da parte
de pessoas ou de grupos que se entendem em muito pou
cas coisas.
bvio que o valor dessa unanimidade depende do
nm ero e da qualidade dos que a manifestam, sendo o limi
te atingido, nessa rea, pelo acordo do auditrio universal.
Trata-se evidentem ente, nesse caso, no de um fato experi
m entalm en te provado, mas de uma universalidade e de
uma unanimidade que o orador imagina, do acordo de um
auditrio que deveria ser universal, pois aqueles que no
participam dele podem, por razes legtimas, no ser leva
dos em considerao.
Os filsofos sem pre pretendem dirigir-se a um audit
rio assim, no por esperarem obter o consentim ento efetivo
de todos os hom ens - sabem muito bem que som ente uma
pequena minoria ter um dia a oportunidade de conhecer
seus escritos - , mas por crerem que todos os que com preen
derem suas razes tero de aderir s suas concluses. O
acordo de um aud itrio universal no , portanto, uma
questo de fato, mas de direito. por se afirmar o que
conform e a um fato objetivo, o que constitui uma assero
verdadeira e m esmo necessria, que se conta com a adeso
daqueles que se submetem aos dados da experincia ou s
luzes da razo.
Uma argum entao dirigida a um auditrio universal
deve convencer o leitor do carter coercivo das razes for
necidas, de sua evidncia, de sua validade intemporal e ab
soluta, independente das contingncias locais ou histricas.
A verdade, diz-nos Kant, repousa no acordo com o o b je
to e, por conseguinte, com relao a tal objeto, os juzos de
qualquer entendim ento devem estar de acordo. Toda cren
a objetiva pode com unicar-se pois vlida para a razo
de todo hom em . Apenas uma assero assim pode ser afir
mada, ou seja, expressa com o um juzo necessariam ente
vlido para todos46.
D e fato, presum e-se que sem elhante juzo im ponha-se
a todos, porque o prprio orador est convencido de que

36

TRATADO DA ARGUMENTAO

ele no poderia ser posto em dvida. Dumas descreveu, nu


ma linguagem muito expressiva, essa certeza cartesiana:
A certeza a crena plena, que exclui inteiramente a
dvida, afirmao necessria e universal; isso significa que
o homem seguro no imagina a possibilidade de se preferir a
afirmao contrria e imagina sua afirmao como devendo
impor-se a todos nas mesmas circunstncias. Em suma, ela
o estado em que temos conscincia de pensar a verdade, que
justamente essa coero universal, essa obrigao mental; a
subjetividade desaparece, o homem pensa como inteligncia,
como homem e no mais com o indivduo. O estado de certe
za foi muitas vezes descrito com a ajuda de metforas, como
a luz e a clareza; mas a iluminao da certeza racional traz
sua explicao. Ele repouso e descontrao, mesmo que a
certeza seja penosa, pois ela acaba com a tenso e com a in
quietude da busca e da indeciso. Ele acompanhado de um
sentimento de potncia e, ao mesmo tempo, de aniquilamen
to; sente-se que a preveno, a paixo, o capricho individual
desapareceram. ... Na crena racional, a verdade torna-se
nossa e tornamo-nos a verdade47.

O bserva-se que, onde se insere a evidncia racional, a


adeso do esprito parece pendente de uma verdade coerciva e os procedim entos de argum entao no representam
nenhum papel. O indivduo, com sua liberdade de delibera
o e de escolha, apaga-se ante a razo que o coage e tiralhe qualquer possibilidade de dvida. No limite, a retrica
eficaz para um auditrio universal seria a que m anipula
apenas a prova lgica.
O racionalismo, com suas pretenses de eliminar qual
quer retrica da filosofia, formulara um programa muito am
bicio so que deveria p roporcionar o acord o dos espritos
graas evidncia racional que se im pe a todos. Porm,
mal foram formuladas as exigncias do m todo cartesiano,
D escartes j adiantava, em nom e delas, a sser es muito
contestveis. Com efeito, com o distinguir as evidncias ver
dadeiras das falsas? Ser que se imagina que o que conven
ce um auditrio universal, cujo representante ideal consi
derado a prpria pessoa, possui realm ente essa validade
objetiva? Pareto observou admiravelmente, em pginas p e
netrantes48, que o consentim ento universal invocado o mais

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

37

das vezes no passa da generalizao ilegtima de uma intui


o particular. E por esta razo que sem pre tem errio
identificar com a lgica a argum entao para uso do audit
rio universal, tal com o a prpria pessoa o co n ceb eu . As
co n cep es que os hom ens criaram no curso da histria
dos fatos objetivos ou das verdades evidentes variaram
o bastante para que nos mostremos desconfiados a esse res
peito. Em vez de se crer na existncia de um auditrio uni
versal, anlogo ao esprito divino que tem de dar seu co n
sentim ento verdade, poder-se-ia, com mais razo, carac
terizar cada orador pela imagem que ele prprio forma do
auditrio universal que busca conquistar para suas opinies.
O auditrio universal constitudo por cada qual a par
tir do que sabe de seus sem elhantes, de modo a transcen
der as poucas oposies de que tem conscincia. Assim, ca
da cultura, cada indivduo tem sua prpria co n cep o do
auditrio universal, e o estudo dessas variaes seria muito
instrutivo, pois nos faria conhecer o que os hom ens consi
deraram, no decorrer da histria, real, verdadeiro e objetiva
mente vlido.
Se a argum entao dirigida ao auditrio universal, e
que deveria convencer, no convence todavia a todos, resta
sem pre o recurso de desqualificar o recalcitrante, conside
rando-o estpido ou anormal. Esse m odo de proceder, fre
qente entre os pensadores m edievais, encontra-se igual
m ente entre os modernos*9. Tal exclu so da com unidade
humana s pode obter a adeso se o nm ero e o valor inte
lectual dos proscritos no am eaarem tornar ridculo sem e
lhante procedim ento. Existindo o perigo, deve-se recorrer a
outra argum entao e opor ao auditrio universal um audi
trio de elite, dotado de meios de conhecim ento excep cio
nais e infalveis. Aqueles que se jactam de uma revelao
sobrenatural ou de um saber mstico, aqueles que apelam
aos bons, aos crentes, aos hom ens que tm a graa, mani
festam sua preferncia por um auditrio de elite; esse audi
trio de elite pode at confundir-se com o Ser perfeito.
O auditrio de elite nem sempre considerado assimi
lvel ao auditrio universal, longe disso. Com efeito, ocorre
muitas vezes que o auditrio de elite queira ficar distinto do
homem comum; nesse caso, a elite caracterizada por sua
situao hierrquica. Muitas vezes, porm , o auditrio de

38

TRATADO DA ARGUMENTAO

elite considerado o m odelo ao qual devem amoldar-se os


hom ens para serem dignos desse nom e; o auditorio de elite
cria, ento, a norma para todo o mundo. Nesse caso, a elite
a vanguarda qu e todos seguiro e qual se am oldaro.
Apenas a sua opinio importa, por ser, afinal de contas, a
que ser determinante.
O auditorio de elite s encarna o auditorio universal
para aqueles que lhe reconhecem o papel de vanguarda e
de modelo. Para os outros, ao contrrio, ele constituir ape
nas um auditorio particular. O estatuto de um auditorio va
ria conform e as co n cep es que se tm.
Certos auditorios especializados costumam ser assimila
dos ao auditorio universal, tal com o o auditorio do cientista
dirigindo-se aos seus pares. O cientista dirige-se a certos
hom ens particularmente com petentes, que admitem os da
dos de um sistema bem definido, constituido pela cincia
em que so especialistas. Contudo, esse auditorio to limita
do geralmente considerado pelo cientista no com o um
auditorio particular, mas com o sendo realmente o auditorio
universal: ele supe que todos os hom ens, com o mesmo
treinam ento, a mesma com petncia e a mesma informao,
adotariam as mesmas concluses.
D -se o mesmo quando se trata de moral. Esperamos
que nossos juzos sejam confirm ados pelas reaes dos ou
tros. Os outros, aos quais apelam os assim, no so, po
rm, quaisquer ou tros. Apelam os som ente qu eles que
refletiram devidam ente sobre a conduta que aprovamos
ou desaprovamos. Como diz Findlay:
Apelamos, para alm das cabeas irrefletidas da socie
dade presente, para a grande sociedade das pessoas refleti
das, onde quer que ela possa ser situada no espao ou no
tempo50.

Sem elhante apelo criticado por J.-P. Sartre em suas


notveis conferncias sobre o auditrio do escritor:
Dissemos que o escritor se dirigia em princpio a todos
os homens. Mas, logo depois, observamos que era lido so
mente por alguns. Da distncia entre o pblico ideal e o p-

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

39

blico real nasceu a idia de universalidade abstrata. Isso quer


dizer que o autor postula a perptua repetio, num futuro
indefinido, do punhado de leitores de que dispe no presen
te. ... o recurso infinidade do tempo busca compensar o
fracasso no espao (volta infinita do homem de bem do autor
do sculo XVII, extenso infinita do clube de escritores e do
pblico de especialistas para o autor do sculo XIX). ... Pela
universalidade concreta cumpre entender, ao contrrio, a to
talidade dos homens que vivem numa dada sociedade51.

Sartre censura os escritores por deixarem de lado a univer


salidade concreta qual poderiam, e deveriam, dirigir-se e
contentarem -se com a ilusria universalidade abstrata. Mas
no o auditrio universal de Sartre que dever julgar da
legitim idade dessa crtica, qu e dever decidir se, sim ou
no, houve at agora iluso voluntria ou involuntria por
parte do escritor, se ele falhou at agora no que se atribura
com o m isso? E esse auditrio universal de Sartre aque
le ao qual ele se dirige para expor suas prprias opinies
sobre a universalidade abstrata e concreta.
Acreditamos, pois, que os auditrios no so indepen
dentes; que so auditrios concretos particulares que p o
dem impor uma concepo do auditrio universal que lhes
prpria; mas, em contrapartida, o auditrio universal
no definido que invocado para julgar da co n cep o do
auditrio universal prpria de determ inado auditrio co n
creto, para examinar, a um s tempo, o m odo com o com
posto, quais os indivduos que, conform e o critrio adota
do, o integram e qual a legitimidade desse critrio. Pode-se
dizer que os auditrios julgam-se-uns aos outros.

8. A argumentao perante um nico ouvinte


O alcance filosfico da argumentao apresentada a um
nico ouvinte e sua superioridade sobre a dirigida a um vas
to auditrio foi admitida por todos os que, na Antiguidade,
proclamavam a primazia da dialtica sobre a retrica. Esta se
limitava tcnica do longo discurso contnuo. Mas um dis
curso assim, com toda a ao oratria que comporta, seria
ridculo e ineficaz perante um nico ouvinte52. normal le-

40

TRATADO DA ARGUMENTAO

var em conta suas reaes, suas d enegaes e suas hesita


es e, quando constatadas, no h com o esquivar-se: cum
pre provar o ponto contestado, informar-se das razes da re
sistncia do interlocutor, penetrar-se de suas objees: o dis
curso degenera invariavelmente em dilogo. E por isso que,
segundo Quintiliano, por causa do aspecto mais denso da
argumentao, Zeno comparava a dialtica, com o tcnica
do dilogo, a um punho fechado, enquanto a retrica lhe
parecia sem elhante m o aberta53. No h dvida, de fato,
que a possibilidade que lhe oferecida de formular pergun
tas, de apresentar objees, d ao ouvinte a impresso de
que as teses a que adere, para terminar, so mais solidam en
te aliceradas do que as concluses do orador que desenvol
ve um discurso contnuo. O dialtico, que se preocupa, a ca
da passo de seu raciocnio, com a concordncia de seu in
terlocutor, estaria mais seguro, segundo Plato, de seguir o
cam inho da verdade. Essa opinio est claramente expressa
neste pequeno discurso que Scrates dirige a Calicls:
Eis pois uma questo resolvida; cada vez que estivermos
de acordo sobre um ponto, este ponto ser considerado sufi
cientemente provado por ambas as partes, sem ser necessrio
examin-lo de novo. No podias, de fato, conceder-mo por
falta de cincia, nem por excesso de timidez, e no poderias,
fazendo-o, querer enganar-me; pois tu s meu amigo, dizes.
Nosso acordo, por conseqncia, provar realmente que tere
mos atingido a verdade'*.

Esse modo de transformar a adeso de um s em ind


cio de verdade seria ridculo - o que , alis, a opinio de
Pareto55 - , se o interlocu tor de Scrates exp ressasse um
ponto de vista puramente pessoal. Talvez fosse exagerado
dizer, com G oblot, que Plato pensa estar seguro de que
nenhum interlocutor poderia responder de forma diferente
daquele que ele faz falar56, mas certo, de todo modo, que
cada interlocutor de Scrates o porta-voz, suposto o m e
lhor, dos defensores de um determ inado ponto de vista,
cujas o bjees devem ser previamente afastadas para facili
tar a adeso do pblico s teses desenvolvidas.
O que confere ao dilogo, com o gnero filosfico, e
dialtica, tal com o a concebeu Plato, um alcance em inente

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

41

no a adeso efetiva de um interlocutor determinado pois este constitui apenas um auditrio particular dentre
uma infinidade de outros
mas a adeso de uma persona
lidade que, seja ela qual for, tem de inclinar-se ante a evi
dncia da verdade, porque sua convico resulta de uma
confrontao rigorosa de seu pensam ento com o do orador.
A relao entre dilogo e verdade tal que E. Duprel ten
de a crer que Grgias no deve ter praticado espontanea
m ente o dilogo: a predileo pelo procedim ento do dilo
go teria sido, pensa ele, caracterstica de um adversrio da
retrica, partidrio da primazia apenas da verdade, a saber,
Hpias de lida57.
O dilogo escrito pressupe, mais ainda do que o di
logo efetivo, que esse ouvinte encarne o auditrio univer
sal. E tal co ncep o parece justificada sobretudo quando se
admite, com o Plato, que existem no hom em princpios in
ternos coercivos que o guiam no desenvolvim ento de seu
pensam ento58.
A argumentao de sem elhante dilogo s tem significa
do filosfico se ela pretende ser vlida aos olhos de todos.
Com preende-se facilmente que a dialtica, assim com o a ar
gum entao voltada para o auditrio universal, tenha sido
identificada com a lgica. Essa a concepo dos estoicos e
da Idade Mdia59. No vem os nela seno uma iluso, ou um
processo, cuja importncia foi, porm, inegvel no desenvol
vimento da filosofia absolutista, buscando por todos os meios
passar da adeso verdade. A adeso do interlocutor no di
logo extrai seu significado do fato de este ser considerado
uma encarnao do auditrio universal. Admite-se que o ou
vinte dispe dos mesmos recursos de raciocnio que os ou
tros m embros do auditrio universal, pois os elem entos de
apreciao relativos apenas com petncia tcnica so forne
cidos pelo orador ou, presume-se, esto largamente dispo
sio do ouvinte, em virtude de sua situao social.
No conviria, no entanto, que a adeso do interlocutor
tivesse sido obtida unicam ente graas superioridade dial
tica do orador. Quem cede no deve ter sido vencido numa
contenda erstica, mas deve ter-se inclinado ante a evidn
cia da verdade. que o dilogo, tal com o focalizado aqui,
no deve constituir um debate, em que convices estabele
cidas e opostas so defendidas por seus respectivos partid

42

TRATADO DA ARGUMENTAO

rios, mas uma discusso, em que os interlocutores buscam


honestam ente e sem preconceitos a m elhor soluo de um
problema controvertido. O pondo ao ponto de vista erstico
o ponto de vista heurstico, certos autores contem porneos
apresentam a discusso com o o instrumento ideal para ch e
gar a concluses objetivam ente vlidas60. Supe-se que os
interlocutores, na discusso, no se preocupam seno em
mostrar e provar todos os argumentos, a favor ou contra,
atinentes s diversas teses em presena. A discusso, levada
a bom termo, deveria conduzir a uma concluso inevitvel
e unanim em ente admitida, se os argum entos, presum ida
mente com m esmo peso para todos, estivessem dispostos
com o que nos pratos de uma balana. No debate, em co n
trapartida, cada interlocutor s aventaria argumentos favor
veis sua tese e s se preocuparia com argumentos que lhe
so desfavorveis para refut-los ou limitar-lhes o alcance.
O hom em com posio tomada portanto parcial, tanto por
ter tomado posio com o por j no poder fazer valer se
no a parte dos argumentos pertinentes que lhe favorvel,
ficando os outros, por assim dizer, gelados e s aparecendo
no debate se o adversrio os aventar. Como se supe que
este ltimo adote a mesma atitude, com preende-se que a
discusso seja apresentada com o uma busca sincera da ver
dade, enquanto, no debate, cada qual se preocupa sobretu
do com o triunfo de sua prpria tese.
Embora idealmente a distino seja til, ela no permi
te, sen o m ediante um a g en eralizao muito audaciosa,
considerar os participantes de uma discusso desinteressada
com o porta-vozes do auditrio universal: apenas em virtude
de uma viso bastante esquem tica da realidade que se
poderia assimilar a determ inao do peso dos argumentos a
uma pesagem de lingotes. Ademais, aquele que defende um
determinado ponto de vista est, o mais das vezes, conven
cido de que se trata de uma tese que objetivam ente a m e
lhor e de que seu triunfo o triunfo da boa causa.
Por outro lado, na prtica, essa distino entre a discus
so e o debate parece, em muitas ocasies, difcil de preci
sar. Com efeito, na maioria dos casos, ela repousa na inten
o que atribumos, com ou sem razo, aos participantes do
dilogo, inteno essa que, por sua vez, pode variar no d e
curso deste. Som ente nos casos privilegiados, em que a ati-

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

43

tude dos participantes regulamentada pelas instituies,


que podem os conhecer de antem o suas intenes: no pro
cesso judicial, sabem os que o advogado de cada parte tende m enos a esclarecer-se do que a desenvolver argumentos
em favor de urna tese. Fixando os pontos a serem debati
dos, o direito favorece essa atitude unilateral, essas tomadas
de posio, que o litigante s tem de sustentar com cons
tncia contra o seu adversrio. Em muitos outros casos, as
instituies intervm de uma m aneira mais discreta, co n
quanto efetiva: quando um candidato d efen d e uma tese
co n tra os m em bros do jri qu e a criticam , qu an d o um
membro do Parlamento defende o programa de seu partido.
Enfim, essa atitude pode resultar de com prom issos assumi
dos pelo orador: se este prometeu a algum defender-lhe a
candidatura perante uma com isso com petente, o dilogo
que manter com os mem bros dessa com isso ser, na ver
dade, mais um arrazoado do que uma busca da verdade no caso, a determ inao do m elhor candidato.
V-se que, salvo quando sabem os por qual razo - ins
titucional ou outra - a atitude dos participantes a da defesa
de uma tese e, conseqentem ente, implica o desejo de em
baraar o adversrio, a distino clara entre um dilogo que
tende verdade e um dilogo que seria uma sucesso de
defesas de teses difcil de manter. Ela s poderia sustentar
se mediante uma distino, prvia e exata, entre a verdade e
o erro, distino essa que, salvo prova de m-f, a prpria
existncia da discusso torna difcil de estabelecer.
O dilogo heurstico, em que o interlocutor uma en
carnao do auditrio universal, e o dilogo erstico, que te
ria por meta dominar o adversrio, so apenas, ambos, ca
sos excepcionais; no dilogo habitual, os participantes ten
dem, pura e simplesmente, a persuadir seu auditrio com o
intuito de determinar uma ao imediata ou futura. nesse
plano prtico que se desenvolve a maioria de nossos dilo
gos dirios. Alis, curioso salientar que essa atividade di
ria de discusso persuasiva a que m enos atraiu a ateno
dos tericos: a maior parte dos autores de tratados de ret
rica a considerava alheia sua disciplina. Os filsofos que
se ocupavam do dilogo o focalizavam geralm ente por seu
aspecto privilegiado, em que o interlocutor encarna o audi
trio universal; ou, ento, pelo aspecto mais psicolgico,

44

TRATADO DA ARGUMENTAO

mas tam bm mais escolar, do dilogo erstico, dom inado


pelo cuidado daquilo a que Schopenhauer61 chama Rechthaberei. A. Reyes notou, com razo62, que o discurso priva
do constitui um terreno contguo ao da antiga retrica; de
fato, durante conversas cotidianas que a argum entao
tem mais oportunidade de exercer-se.
Acrescentem os que, m esm o quando o ouvinte nico,
seja ele o ouvinte ativo do dilogo ou um ouvinte silencio
so a quem o orador se dirige, considerado a encarnao
de um auditrio, nem sem pre se trata do auditrio univer
sal. Ele tam bm pode ser - e muito amide o - a encar
nao de um auditrio particular.
Isso verdade, evidentem ente, quando o ouvinte nico
representa um grupo do qual o delegado, o porta-voz, em
cujo nom e ele poder tom ar decises. Mas tam bm o que
ocorre quando o ouvinte considerado uma amostra de to
do um gnero de ouvintes. O professor poder escolher,
para se dirigir, o estudante que lhe parecer m enos dotado,
ou o estudante mais inteligente, ou o estudante mais mal
colocado para ouvi-lo.
A escolha do ouvinte nico que encarnar o auditrio
determinada pelas metas que o orador se atribui, mas tam
bm pela idia que ele tem do m odo com o um grupo deve
ser caracterizado. A escolha do indivduo que encarna um
auditrio particular influencia com freqncia os proced i
mentos da argumentao. Se Bentham" aprova o uso obser
vado nas Comunas de dirigir-se ao presidente, para tornar
os debates to corteses quanto possvel. O ouvinte nico ,
nesse caso, escolhido no por suas qualidades, mas por suas
funes; a escolha que m enos com prom ete o orador e m e
nos revela a opinio que ele tem de seu auditrio.
O mesmo no ocorre nas outras escolhas: o indivduo
escolhido para encarnar o auditrio particular a que se diri
ge o orador revela, de um lado, a idia que ele se faz desse
auditrio, de outro, as metas que espera atingir. Ronsard, ao
dirigir-se a Hlne, v nela a encarnao de todos os jovens,
a quem se destina o conselho: Colhei hoje mesmo as rosas
da vida64. Mas, dirigido a H lne, esse conselho perde qual
quer pretenso didtica, para no ser mais que o reflexo de
uma em oo, de uma simpatia ou mesmo de uma esperan-

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

45

a. Essa tcnica, ns a encontram os ao longo de toda a his


toria literria e poltica. Muito raro o discurso publicado
cujo destinatrio individualizado no deva ser considerado a
encarnao de um determinado auditorio particular.

9. A deliberao consigo mesmo


O sujeito que delibera considerado em geral uma en
carnao do auditorio universal.
Com efeito, p arece que o hom em dotado de razo,
que procura form ar-se uma convico, tem de desprezar
todos os procedim entos que visam conquistar os outros:
ele no pode, cr-se, deixar de ser sincero consigo mesmo
e , mais do que ningum, capaz de experim entar o valor
de seus prprios argum entos. O co n sen tim en to de vs
m esm os a vs mesm os e a voz constante de vossa razo'
, para Pascal, o m elhor critrio de verdade; tam bm o
em pregado por D escartes, as Mditations66, para passar
das razes que o convenceram pessoalm ente afirmao
de que ele chegou a um exato e evidente conhecim ento
da verdade. Ao contrario da dialtica, que seria a tcnica
da controversia com outrem, e da retrica, tcnica do dis
curso dirigido a muita gente, a lgica se identifica, para
Schopenhauer67 com o para J. S. Mili68, com as regras aplica
das para conduzir o pensam ento prprio. que, neste lti
mo caso, o esprito no se preocupara em defender urna
tese, em procurar unicam ente argum entos que favoream
um determ inado ponto de vista, mas em reunir todos os
que apresentam algum valor a seus olhos, sem dever calar
nenhum e, aps ter pesado os pros e os contras, decidir
se, em alma e conscincia, pela solu o que lhe parecer
melhor. D o m esm o m odo que no se co n fere uma im por
tncia igual aos argum entos desenvolvidos em sesso p
blica e aqu eles qu e so apresentados em sesso secreta,
tam bm o segredo da deliberao ntima parece penhor da
sinceridade e do valor desta ltima. Assim Chaignet, na l
tima obra em lngua francesa a considerar a retrica urna
tcnica da persuaso, o p e esta co n vico nos seguintes
termos:

46

TRATADO DA ARGUMENTAO

Quando somos convencidos, somos vencidos apenas


por ns mesmos, pelas nossas idias. Quando somos persua
didos, sempre o somos por outrem69.

O individualismo dos autores que conferem uma ntida


preem inncia ao modo de conduzir nossos prprios pensa
m entos e o consideram o nico digno do interesse do filso
fo - pois o discurso dirigido a outrem no passa de aparn
cia e embuste - contou muito para o descrdito no s da
retrica, mas tambm, em geral, de qualquer teoria da argu
mentao. Parece-nos, em contrapartida, que h todo inte
resse em considerar a deliberao ntima uma espcie parti
cular de argumentao. Mesmo no esquecendo as caracte
rsticas prprias da deliberao ntima, pensam os que h tu
do a ganhar em no m enosprezar esta opinio de Iscrates-.
Os argumentos pelos quais convencemos os outros fa
lando so os mesmos que utilizamos quando refletimos; cha
mamos oradores aos que so capazes de falar perante a mul
tido e consideramos de bom conselho aqueles que podem
conversar consigo mesmos, da forma mais judcosa, sobre os
negcios'0.

Com muita freqncia, alis, uma discusso com ou


trem no mais do que um m eio que utilizamos para nos
esclarecer melhor. O acordo consigo m esmo apenas um
caso particular do acordo com os outros. Por isso, do nosso
ponto de vista, a anlise da argum entao dirigida a ou
trem que nos far com preender m elhor a deliberao con si
go mesmo, e no o inverso.
Com efeito, no se pode distinguir, na deliberao nti
ma, uma reflexo que corresponderia a uma discusso de
outra que seria apenas uma procura de argumentos em fa
vor de uma posio tomada de antemo? Podem os confiar
inteiram ente na sinceridade do sujeito que delibera para
nos dizer se est em busca da m elhor linha de conduta ou
se elabora um arrazoado ntimo? A psicologia das profunde
zas ensinou-nos a desconfiar at do que parece indubitvel
nossa prpria conscincia. Mas as distines que ela esta
belece entre razes e racionalizaes s podero ser com
preendidas se no tratarmos a deliberao com o um caso

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

47

particular de argumentao. O psiclogo dir que os moti


vos alegados pelo sujeito para explicar sua conduta consti
tuem racionalizaes, se diferirem dos m beis reais que o
determinaram a agir e que o sujeito ignora. Quanto a ns,
tom arem os o termo racionalizao num sentido mais amplo,
sem nos prender ao fato de o sujeito ignorar, ou no, os
verdadeiros motivos de sua conduta. Conquanto parea rid
culo, primeira vista, um ser ponderado que, depois de ter
agido por motivos muito razoveis, se em penha em dar,
em seu foro ntimo, razes muito diferentes aos seus atos,
m enos verossm eis, mas que o deixam sob uma luz mais
bonita71, uma racionalizao assim explica-se perfeitamente
quando a consideram os um arrazoado antecipado para o
uso dos outros, que pode alis ser perfeitam ente adaptado
a este ou quele presumido ouvinte. Tal racionalizao de
m odo algum significa, com o cr Schopenhauer72, que o nos
so intelecto se atm a camuflar os verdadeiros motivos de
nossos atos, que seriam, por sua vez, com pletam ente irra
cionais. E possvel que alguns atos tenham sido perfeita
m ente refletidos e tenham tido outras razes alm daquelas
que procuram os, posteriorm ente, fazer nossa conscincia
admitir. Aqueles que no vem , ou no admitem, a impor
tncia da argumentao no podem explicar-se a racionali
zao que, para eles, no seria mais que a sombra de uma
sombra.
Talvez uma comparao com a seguinte situao, descri
ta por J. S. Mili, nos permita apreciar-lhe m elhor o alcance:
Todos, diz-nos ele, conhecem o conselho dado por Lor
de Mansfield a um homem dotado de grande senso prtico
que, tendo sido nomeado governador de uma colnia, tinha,
sem experincia nos casos judicirios e sem conhecimentos
de direito, de presidir uma corte de justia. O conselho era
dar sua deciso resolutamente, pois provavelmente ela seria
justa, mas jamais se aventurar a expor-lhe as razes, pois elas
seriam quase infalivelmente ms"1.

Com efeito, se o conselho de Lorde Mansfield era bom,


p orqu e, d epois qu e o presid ente tivesse julgado com
eqidade, seus assessores sozinhos poderiam racionalizar
seu veredicto, p recedend o-o de considerandos ignorados

48

TRATADO DA ARGUMENTAO

pelo governador, porm mais conform es legislao em vi


gor do que as razes que lhe teriam motivado a deciso.
A contece, muito amide alis, no sendo isso necessaria
mente deplorvel, que m esm o um magistrado conhecedor
do direito formule seu julgam ento em dois tem pos, sendo
as concluses a princpio inspiradas pelo que lhe parece ser
mais conform e a seu senso de eqidade, vindo a m otivao
tcnica apenas com o acrscim o. H que concluir, nesse ca
so, qu e a d eciso foi tom ada sem nenhum a d elib erao
prvia? De modo algum, pois os prs e os contras poderiam
ter sido pesados com o maior cuidado, mas fora de consi
deraes de tcnica jurdica. Esta s intervm para justificar
a deciso perante outro auditrio e de forma nenhum a pa
ra, com o explica Mill, formular de um m odo experiente as
mximas gerais de que o governador tinha uma impresso
bastante vaga. O cientificism o de Mill, que lhe faz con ceber
tudo em funo de um nico auditrio, o auditrio univer
sal, no lhe permite fornecer uma explicao adequada do
fenm eno.
As argumentaes novas, posteriores deciso, podem
consistir na insero da concluso num mbito tcnico, co
mo no caso que acabam os de citar; podem ser no-tcnicas,
com o no relato de Antoine de La Salle4, em que um suserano e sua mulher conversam noite. O suserano deve esco
lher entre o sacrifcio de sua cidade e o de seu filho. No
que haja dvidas sobre a deciso, mas Antoine de La Salle
confere importncia s palavras da esposa, que relata com
muitos porm enores. Essas palavras transformam a maneira
pela qual a deciso focalizada: a mulher proporciona ao
marido o orgulho prprio, o equilbrio, a confiana, a con so
lao, ela que lhe pe ordem nas idias, insere a deciso
num contexto e a refora pelo prprio fato. Ela age com o o
telogo, que fornece as provas racionais de um dogma no
qual todos os membros da Igreja j acreditavam antes.
A vida poltica tam bm oferece situaes em que a jus
tificao de uma deciso esperada com im pacincia, pois
dessa justificao que depender a adeso da opinio p
blica. Por ocasio do banim ento do rei negro Seretse, a im
prensa anunciava que o governo britnico, sem nada mudar
de sua deciso, faria uma con cesso opinio pblica dan
do uma justificao m elhor e mais detalhada dessa deciso,

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

49

ou seja, que pudesse ser aceita pelo auditorio ao qual ela se


dirigia.
Essa preferncia por certos argumentos pode resultar
do fato de o ouvinte desejar ter sua disposio argumen
tos que fossem vlidos para outro auditrio, at m esmo pa
ra o auditrio universal, que seriam, portanto, transponveis
a uma situao modificada.
Evidencia-se, de tudo o que acabam os de dizer a res
peito dos auditrios, que, do nosso ponto de vista, o valor
retrico de um enunciado no poderia ser anulado pelo fa
to de que se trataria de uma argum entao que se julga
construda a posteriori, depois que a deciso ntima estava
tomada, ou pelo fato de que se trata de uma argumentao
baseada em premissas s quais o prprio orador no adere.
Em am bos os casos, que so distintos em bora ligados por
certo aspecto, poder ser feita a censura de insinceridade,
de hipocrisia, por um observador, ou por um adversrio.
Mas esse ser apenas um m eio de desqualificao cujo al
cance s subsistir se a pessoa adotar uma perspectiva total
m ente diferente da nossa; o mais das vezes, alis, tal pers
pectiva se baseia numa concepo bem definida do real ou
da pessoa.
Nossa tese de que, de um lado, uma crena, uma vez
estabelecida, sem pre pode ser intensificada e de que, de
outro, a argum entao depende do auditrio a que se diri
ge. Por conseguinte, legtimo que quem adquiriu uma cer
ta convico se em penhe em consolid-la perante si m es
mo, sobretudo perante ataques que podem vir do exterior;
normal que ele considere todos os argumentos suscetveis
de refor-la. Essas novas razes podem intensificar a co n
vico, proteg-la contra certos ataques nos quais no se
pensara desde o incio, precisar-lhe o alcance.
Por outro lado, unicam ente quando o orador se diri
ge a um auditrio ao qual presumidamente pertence - sen
do esse, evidentem ente, o caso do auditrio universal - que
qualquer discordncia entre os argumentos que o conven
ceram pessoalm ente e os que ele profere poderia ser-lhe
censurada. Mas, m esm o n esse caso privilegiado, no fica
excludo que a convico ntima do orador esteja funda
m entada em elem entos que lhe so prprios - tal com o
uma intuio incomunicvel - e que ele seja obrigado a re-

50

TRATADO DA ARGUMENTAO

correr a uma argum entao para fazer que se com partilhe a


crena por eles gerada.
Em concluso, se o estudo da argumentao nos per
mite com preender as razes que incitaram tantos autores a
conceder deliberao ntima um estatuto privilegiado, esse
m esm o estudo nos fornece os meios de distinguir as diver
sas especies de deliberao e de com preender, ao m esmo
tempo, o que h de fundamentado na oposio entre razes
e racionalizaes, e o interesse real que se prende, do pon
to de vista argumentativo, a essas racionalizaes por d e
mais menosprezadas.

10. Os efeitos da argumentao


O objetivo de toda argum entao, com o dissem os,
provocar ou aumentar a adeso dos espritos s teses que
se apresentam a seu assentimento: uma argumentao efi
caz a que consegue aumentar essa intensidade de adeso,
de forma que se desencadeie nos ouvintes a ao pretendi
da (ao positiva ou absteno) ou, pelo menos, crie neles
uma disposio para a ao, que se manifestar no m om en
to oportuno.
A eloqncia prtica, que comportava os gneros judi
cirio e deliberativo, era o cam po predileto onde se enfren
tavam litigantes e polticos que defendiam, argumentando,
teses opostas e s vezes at contraditrias. Nessas justas
oratorias, os adversrios procuravam conquistar a adeso de
seu auditorio acerca de assuntos controversos, em que os
prs e os contras encontravam am ide defensores igual
m ente hbeis e, aparentem ente, igualmente honrados.
Os detratores da retrica - para os quais s havia urna
verdade, em todas as matrias - deploravam semelhante esta
do de coisas. Segundo eles, os protagonistas conduziam suas
argumentaes divergentes com o auxlio de raciocnios cujo
valor probatrio s podia ser ilusrio. A retrica digna do fi
lsofo, diz-nos Plato em Fedro, aquela que conquistaria, por
suas razes, os prprios deuses, deveria ao contrrio ser con
dicionada pela verdade. E, vinte sculos mais tarde, Leibniz,
que se d conta de que o saber humano limitado e muitas
vezes incapaz de fornecer provas suficientes da verdade de

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

51

toda assero, queria que ao menos o grau do assentimento


concedido a uma tese qualquer fosse proporcional ao que
ensina o clculo das probabilidades ou das presunes75.
Os ataques dos filsofos teoria da persuaso racional,
desenvolvida nas obras de retrica, parecem , alis, ainda
mais fundamentados porque o objeto da argum entao se
limitava, para os tericos, a questes que poderam os redu
zir a problem as de conjetura e de qualificao. Os proble
mas de conjetura concernem aos fatos, fatos passados, nos
debates judiciais, fatos futuros, nos debates polticos. X rea
lizou o que lhe imputado?, Tal ato acarretar ou no tal
conseqncia?: eis o tipo de questes que qualificam os de
conjeturis. Nos problem as de qualificao, pergunta-se se
tal fato pode ser qualificado desta ou daquela forma. Em
am bos os casos, parece escandaloso que se possa defender
honestam ente mais de um ponto de vista. Esse ponto de
vista com petia ao filsofo, que estudava de um modo desin
teressado os problem as de ordem geral, fornecer e justificar.
As concluses prticas que se deveriam tirar do estudo dos
fatos se imporiam por si ss a qualquer esprito racional.
Numa perspectiva assim, a argum entao, tal com o a
concebem os, j no tem razo de ser. Os fatos, as verdades
ou, pelo m enos, as verossimilhanas submetidas ao clculo
das probabilidades triunfam por si ss. Q uem os apresenta
no desem penha nenhum papel essencial, suas demonstra
es so intemporais e no h motivo para distinguir os au
ditrios a que se dirige, uma vez que se presum e que todos
se inclinam diante do que objetivam ente vlido.
E, sem dvida alguma, no cam po das cincias pura
m ente formais, tais com o a lgica-sim blica ou as matemti
cas, assim com o no cam po puramente experim ental, essa
fico, que isola do sujeito cognoscente o fato, a verdade
ou a probabilidade, apresenta inegveis vantagens. Por isso,
por essa tcnica objetiva obter xito em cincia, formouse a convico de que seu uso igualmente legtimo nos
outros cam pos. Mas quando no existe um acordo, mesmo
entre pessoas com petentes na matria, o que a afirmao,
seno um expediente a ser exorcizado, de que as teses pre
conizadas so a m anifestao de uma realidade ou de uma
verdade ante a qual um esprito sem preveno tem de inclinar-se?

52

TRATADO DA ARGUMENTAO

Parece, muito pelo contrario, que h m enos risco de


sim plificar e de deform ar a situao em que se efetua o
processo argumentativo considerar-se com o um caso parti
cular, conquanto muito importante, aquele em que a prova
da verdade ou da probabilidade de urna tese pode ser ad
ministrada no interior de um cam po formal, cientfica ou
tecnicam ente circunscrito, de com um acordo, por todos os
interlocutores. S ento que a possibilidade de provar os
prs e os contras o indcio de uma contradio que se
tem de eliminar. Nos outros casos, a possibilidade de argu
mentar de modo que se chegue a concluses opostas impli
ca justamente que no nos encontrem os na situao parti
cular que o uso das cincias nos tornou familiar. o que
acontecer sem pre que a argum entao tender a provocar
uma ao que resulta de uma escolha deliberada entre vrios
possveis, sem que haja acordo prvio sobre um critrio que
permita hierarquizar as solues.
Os filsofos, que se indignavam com que o homem no
pudesse conduzir-se consoante a concluso que parecia a
nica racional, foram obrigados a completar sua viso deste
dotando-o de paixes e de interesses capazes de se oporem
aos ensinamentos da razo. Retomando a distino pascaliana, ao sobre o entendimento, acrescentar-se-o os meios
de atuar sobre a vontade. Nessa perspectiva, enquanto a ta
refa do filsofo, na medida em que se dirige a um auditrio
particular, ser calar paixes que so prprias deste, de m o
do que se facilite a considerao objetiva dos problemas
em discusso, quem visa a uma ao precisa, que se desen
cadear no m om ento oportuno, dever, ao contrrio, excitar
as paixes, em ocionar seus ouvintes, de modo que se deter
mine uma adeso suficientem ente intensa, capaz de vencer
ao mesmo tempo a inevitvel inrcia e as foras que atuam
num sentido diferente do desejado pelo orador.
Podem os perguntar-nos se a existncia dos dois trata
dos de Aristteles consagrados argumentao, Tpicos e
Retrica, um referente discusso terica de teses, o outro
de consideraes sobre as particularidades dos auditrios,
no favoreceu essa distino tradicional entre a ao sobre
o entendim ento e a ao sobre a vontade. Quanto a ns,
crem os que essa distino, que apresenta a primeira com o
inteiramente pessoal e intemporal e a segunda com o total-

O S MBITOS DA ARGUMENTAO

53

m ente irracional, funda-se num erro e leva a um impasse. O


erro co n ceb er o hom em com o constitudo de faculdades
com pletam ente separadas. O impasse tirar da ao funda
da na escolha qualquer justificao racional e, com isso, tor
nar absurdo o exerccio da liberdade humana. Apenas a ar
gum entao, da qual a deliberao constitui um caso parti
cular, permite com preender nossas decises. por essa ra
zo que exam inarem os a argum entao sobretudo em seus
efeitos prticos: voltada para o futuro, ela se prope provo
car uma ao ou preparar para ela, atuando por meios dis
cursivos sobre o esprito dos ouvintes. Essa forma de exam i
n-la permitir com preender vrias de suas particularidades,
notadam ente o interesse que apresenta para ela o gnero
oratrio, que os antigos qualificaram de epidctico.

1 1 . 0 gnero epidctico
Aristteles e todos os tericos nele inspirados incluem
em seus tratados de Retrica, ao lado dos gneros oratrios
deliberativo e judicirio, o gnero epidctico.
Este era, inegavelmente, afirmado com vigor. A maioria
das obras-primas da eloqncia escolar, os elogios e pane
gricos de um Grgias ou de um Iscrates, trechos solenes
clebres em toda a Grcia, constituam discursos do gnero
epidctico. Contrariamente aos debates polticos e judicirios,
verdadeiros com bates em que os dois adversrios procura
vam, acerca de matrias controvertidas, ganhar a adeso de
um auditrio que decidia o desfecho de um processo ou de
uma a o por em preender, os -discursos epidcticos no
eram nada disso. Um orador solitrio que, com freqncia,
nem sequer aparecia perante o pblico, mas se contentava
em fazer circular sua com posio escrita, apresentava um
discurso ao qual ningum se opunha, sobre matrias que
no pareciam duvidosas e das quais no se via nenhuma
conseqncia prtica. Que se tratasse de um elogio fnebre
ou do elogio de uma cidade diante de seus habitantes, de
um tema desprovido de atualidade, tal com o a exaltao de
uma virtude ou de uma divindade, os ouvintes nele s re
presentavam, segundo os tericos, o papel de espectadores.
Aps ouvir o orador, tinham apenas de aplaudir ou ir-se

54

TRATADO DA ARGUMENTAO

em bora. Tais discursos formavam alis uma atrao de escol


nas festas qu e reuniam p eriod icam ente os habitantes de
uma cidade ou os de vrias cidades-estados, e seu efeito
mais visvel era ilustrar o nom e de seu autor. Sem elhante
trecho solene era apreciado com o uma obra de artista, de
virtuose, mas via-se nessa apreciao lisonjeira um fim, e
no a conseqncia do fato de o orador haver atingido cer
to objetivo. Tratava-se o discurso com o espetculos de tea
tro ou com peties atlticas, cujo objetivo parecia ser pr
em evidncia os participantes. Por causa de seu carter par
ticular, seu estudo foi delegado aos gramticos pelos retores
romanos, que exercitavam seus alunos nos dois outros g
neros, considerados com o pertencentes eloqncia prti
ca6. Ele apresentava, para os tericos, uma forma degenera
da de eloqncia que s procurava agradar, realar, ornando-os, fatos manifestos ou, pelo m enos, incontestes . No
que os antigos no tenham visto outra finalidade para o dis
curso epidctico. Para Aristteles, o orador se prope atin
gir, conform e o gnero do discurso, finalidades diferentes:
no deliberativo, aconselhando o til, ou seja, o melhor; no
judicirio, pleiteando o justo; no epidctico, que trata do
elogio ou da censura, tendo apenas de ocupar-se com o
que belo ou feio. Portanto, trata-se m esmo de reconhecer
valores. Mas, faltando a n oo de juzo de valor e a de in
tensidade de adeso, os te rico s do discurso, depois de
Aristteles, misturam incontinenti a idia de belo, objeto do
discurso, alis equivalente da idia de bom, com a idia do
valor esttico do prprio discurso78.
Com isso, o gnero epidctico parecia prender-se mais
literatura do que argumentao. Foi assim que a distino
dos gneros contribuiu para a posterior desagregao da re
trica, pois os dois primeiros gneros foram anexados pela
filosofia e pela dialtica, tendo sido o terceiro englobado na
prosa literria. E Whately, no sculo XIX, criticar Aristteles
por ainda ter-lhe atribudo demasiada importncia79.
Ora, acreditamos que os discursos epidcticos constituem
uma parte central da arte de persuadir, e a incom preenso
manifestada a seu respeito resulta de uma co n cep o err
nea dos efeitos da argumentao.
A eficcia de uma exposio, tendente a obter dos ou
vintes uma adeso suficiente s teses apresentadas, s pode

OS MBITOS DA ARGUMENTA O

55

ser julgada pelo objetivo que o orador se prope. A intensi


dade da adeso que se tem de obter no se limita produ
o de resultados puramente intelectuais, ao fato de declarar
que uma tese parece mais provvel que outra, mas muitas
vezes ser reforada at que a ao, que ela deveria desen
cadear, tenha ocorrido. D em stenes, considerado um dos
m odelos da eloqncia clssica, consagrou a maior parte de
seus esforos no s a obter dos atenienses que tomassem
decises conform es aos seus desejos, mas tambm a pression-los, por todos os meios, a que essas decises, uma vez
tomadas, fossem executadas. Ele queria, de fato, que os ate
nienses travassem contra Filipe no uma guerra de decretos
e de cartas somente, mas uma guerra em ao 80. Devia lem
brar constantem ente aos seus concidados:
um decreto nada por si mesmo, se no lhe acrescentardes a vontade de executar energicamente o que decretreis, pois, "se os decretos pudessem ou obrigar-vos a fazer
o que preciso, ou executar por si ss o que ordenam, vs
no chegareis, aps tantos votos, a to minguados resulta
dos, ou, melhor dizendo, a nada...''"1

A deciso tomada se encontra, por assim dizer, a meio


cam inho entre a disposio para a ao e a prpria ao,
entre a pura especulao e a ao eficaz.
A intensidade de adeso, visando ao eficaz, no
pode ser medida pelo grau de probabilidade conferido
tese aceita, mas, antes, pelos obstculos que a ao supera,
pelos sacrifcios e escolhas que ela acarreta e que a adeso
permite justificar. A existncia da um lapso de tempo, maior
ou m enor, entre o m om ento da adeso e o da ao que ela
deveria suscitar"2 explica suficientem ente a interveno no
debate, julgado anteriorm ente encerrado, de certos valores
esquecidos ou minimizados, de elem entos novos que tal
vez tenham surgido depois da tomada de deciso. Essa in
terferncia, que tem ainda maiores possibilidades de o co r
rer se a situao evoluiu no intervalo, acarreta uma dupla
conseqncia: de um lado, a avaliao da eficcia de um
discurso aleatria, de outro, a adeso por ele provocada
sem pre pode ser utilmente reforada. nessa perspectiva,
por reforar uma disposio para a ao ao aum entar a

56

TRATADO DA ARGUMENTAO

adeso aos valores que exalta, que o discurso epidctico


significativo e im portante para a argum entao. Por no ser
a reputao do orador a finalidade exclusiva dos discursos
epidicticos, sendo no m xim o uma conseqncia deles,
que um elogio fnebre pode, sem indecncia, ser pronun
ciado beira de uma tumba recm -aberta, que um dis
curso de quaresm a pode visar a outra coisa que no a gl
ria do pregador.
Tentou-se mostrar que a orao fnebre dos gregos se
havia transformado, com o cristianismo, em m eio de edifi
cao83. D e fato, trata-se realm ente do mesmo discurso, mas
versando sobre valores novos. Estes so incompatveis com
a busca da glria terrestre. Por isso o temor de ver o discur
so sacro ser consid erad o um esp etcu lo tam anho que
Bossuet, no Sermn sur la parole de Dieu [Sermo sobre a
palavra de Deus], desenvolve uma longa analogia entre o
plpito e o altar, para chegar a esta concluso:
... deveis agora estar convencidos de que os pregadores
do Evangelho no sobem aos plpitos para ali fazerem dis
cursos vos que se devam ouvir para divertir-se81.

E estas no so som ente p recau es de um orador,


precaues que, por si ss, poderiam ser apenas um fingi
m ento, previso de um perigo imaginrio. certo que o
discurso - particularmente o discurso epidctico - costuma
ser julgado um espetculo. La Bruyre escarn ece-o farta
mente:
... ficam comovidos e tocados a ponto de decretarem
em seu corao, sobre esse sermo de Teodoro, que ele
ainda mais belo que o ltimo que ele pregou85.

Ao contrrio da dem onstrao de um teorem a de g eo


metria, que estabelece de uma vez por todas um vnculo l
gico entre verdades especulativas, a argumentao do dis
curso epidctico se prope aumentar a intensidade da ade
so a certos valores, sobre os quais no pairam dvidas
quando considerados isoladam ente, mas que, no obstante,
poderiam no prevalecer contra outros valores que viessem
a entrar em conflito com eles. O orador procura criar uma

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

57

com unho em torno de certos valores reconhecidos pelo


auditrio, valendo-se do conjunto de m eios de que a retri
ca dispe para amplificar e valorizar.
E na epidctica que so apropriados todos os procedi
m entos da arte literria, pois se trata de prom over o concur
so de tudo quanto possa favorecer essa com unho do audi
trio. E o nico gnero que, imediatamente, faz pensar na
literatura, o nico que poderamos com parar com o libreto
de uma cantata86, o que corre maior risco de virar declamao, de tornar-se retrica, no sentido pejorativo e habitual
da palavra.
A prpria con cepo desse gnero oratrio, que lem
bra mais, para falar com o Tarde87, uma procisso do que
uma luta, far com que seja praticado de preferncia por
aqueles que, numa sociedade, defendem os valores tradicio
nais, os valores aceitos, os que so objeto da educao, e
no os valores revolucionrios, os valores novos que susci
tam polm icas e controvrsias. H na epidctica um lado
otimista, um lado incensador, que no escapou a certos o b
servadores perspicazes88. No receando a contradio, nele
o orador transforma facilmente em valores universais, quan
do no em verdades eternas, o que, graas unanimidade
social, adquiriu consistncia. Os discursos epidcticos apela
ro com mais facilidade a uma ordem universal, a uma na
tureza ou a uma divindade que seriam fiadoras dos valores
incontestes e que so julgados incontestveis. Na epidctica,
o orador se faz educador.

1 2 . Educao e propaganda
A anlise do gnero epidctico, de seu objeto e do pa
pel que nele representa o orador, permitir elucidar uma
questo controvertida, que preocupa tantos tericos atual
mente: a distino entre educao e propaganda. J. Driencourt, num livro recente e bem -docum entado89, analisa e re
jeita num erosas tentativas para distinguir a ed u cao da
propaganda, e no chega a nenhuma concluso satisfatria,
por no situar seu estudo no mbito de uma teoria geral da
argumentao. Harold D. Lasswell, o especialista americano
dessas questes, cr que o educador difere essencialm ente

58

TRATADO DA ARGUMENTAO

do propagandista porque seu tema versa sobre matrias que


no so, para seu auditorio, objeto de controvrsia90. O pa
dre catlico que ensina os preceitos de sua religio a crian
as catlicas de sua parquia cumpre um papel de educa
dor, ao passo que propagandista e se dirige, com o m es
mo intento, aos adultos m em bros de outro grupo religioso.
Mas, em nossa opinio, h mais. Enquanto o propagandista
deve granjear, previamente, a audincia de seu pblico, o
educador foi encarregado por uma comunidade de tornar
se o porta-voz dos valores reconhecidos por ela e, com o
tal, usufrui um prestgio devido a suas funes.
Ora, basta um instante de reflexo para constatar que,
desse ponto de vista, o orador do discurso epidctico est
muito prxim o do educador. Como o que vai dizer no sus
cita controvrsia, com o nunca est envolvido um interesse
prtico imediato e no se trata de defender ou de atacar,
mas de promover valores que so o objeto de uma com u
nho social, o orador, em bora esteja de antem o seguro da
boa vontade de seu auditorio, deve, ainda assim, possuir
um prestgio reconhecido. Na epidctica, mais do que em
qualquer outro gnero oratorio, preciso, para no ser rid
culo, ter qualificaes para tomar a palavra e no ser inbil
em seu uso. Com efeito, j no sua causa nem seu ponto
de vista que o orador defende, mas o de todo o auditorio;
ele , por assim dizer, o educador deste, e se necessita usu
fruir um prestgio prvio para poder servir, amparado na
autoridade pessoal, aos valores defendidos.
Alis, cumpre que os valores cujo elogio se faz sejam
considerados dignos de guiar nossa ao, pois seno, com o
diz espirituosamente Iscrates,
de que adianta escrever discursos cuja maior vantagem s
poderia ser nao poder persuadir nenhum dos ouvintes?91

Os discursos epidcticos tm por objetivo aumentar a


intensidade de adeso aos valores com uns do auditorio e
do orador; seu papel importante, pois, sem esses valores
com uns, em que poderiam apoiar-se os discursos deliberati
vos e judicirios? Enquanto esses ltimos gneros utilizam
disposies j existentes no auditorio, enquanto neles os
valores so meios que permitem determinar uma ao, na

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

59

epidctica a com unho em tom o dos valores uma finalida


de que se persegue, independentem ente das circunstancias
precisas em que tal com unho ser posta prova.
S. Weil, analisando os meios que os franceses de Lon
dres poderiam ter utilizado, durante a guerra, para galvani
zar os franceses do interior, enumera entre outros estes:
a expresso, quer oficial, quer aprovada por uma autoridade
oficial, de uma parte dos pensamentos que, j antes de serem
expressos, encontravam-se realmente no corao das multi
des ou no corao de certos elementos ativos da nao... Se
ouvimos formular esse pensamento fora de ns mesmos, por
outrem e por algum em cujas palavras prestamos ateno,
ele recebe disso uma fora centuplicada e s vezes pode pro
duzir uma transformao interior92.

O que ela evidencia assim, muito bem , precisam ente o


papel dos discursos epidcticos: apelos a valores comuns,
n o co n testad o s em bora no form ulados, e por algum
qualificado para faz-lo; com isso, reforo da adeso a esses
valores, tendo em vista aes posteriores possveis. O que
era cham ado de propaganda de Londres se torna, nessa
perspectiva, muito mais prxim o da ed u cao do que da
propaganda.
O fato de o epidctico ser destinado a promover valo
res sobre os quais h concordncia explica que se sinta a
im presso de um abuso quando, por ocasio de um discur
so assim, algum toma posio numa matria controversa,
desvia sua argumentao para valores contestados, introduz
dissonncias numa circunstncia, criada para favorecer a co
m unho, durante uma cerimnia fnebre por exem plo. O
m esm o abuso existe quando um educador se torna propa
gandista.
Na educao, seja qual for seu objeto, supe-se que o
discurso do orador, se nem sem pre expressa verdades, ou
seja, teses aceitas por todos, pelo m enos defende valores
que no esto, no meio que o delegou, sujeitos a controvr
sia. Presum e-se que ele usufrui uma confiana to grande
que, ao contrrio de qualquer outro, no deve adaptar-se
aos seus ouvintes e partir de teses que estes aceitam, mas
pode proceder com o auxlio de argumentos a que Aristte-

60

TRATADO DA ARGUMENTAO

les chama didticos95 e que os ouvintes adotam porque o


mestre disse. Ao passo que, numa tentativa de vulgariza
o, o orador se faz com o que o propagandista da especia
lidade e deve inserir esta no mbito de um saber comum,
quando se trata de iniciao a urna disciplina particular, o
mestre com ear por enunciar os principios prprios dessa
disciplina94. Assim tam bm, quando encarregado de incul
car os valores de uma determ inada sociedade a crianas
muito pequenas, o educador deve proceder mediante afir
m ao, sem enveredar numa controvrsia em que defende
ria livremente os prs e os contras. Alis, isso seria contr
rio ao prprio esprito da primeira educao, pois toda dis
cusso pressupe a adeso prvia a certas teses, sem o que
nenhum a argumentao possvel95.
O discurso educativo, assim com o o epidctico, visa no
valorizao do orador, mas criao de uma certa disposi
o entre os ouvintes. Contrariamente aos gneros deliberati
vo e judicirio, que se propem obter uma deciso de ao,
o discurso epidctico, com o o discurso educativo, criam uma
mera disposio para a ao, pelo que possvel aproximlos do pensamento filosfico. Embora essa distino entre g
neros oratrios nem sempre seja fcil de aplicar, ainda assim
ela apresenta, de nosso ponto de vista, a vantagem de ofere
cer, ao estudo da argumentao, um contexto unitrio: toda
argumentao se concebe, nessa perspectiva, apenas em fun
o da ao que ela prepara ou determina. uma razo su
plementar para nos aproximarmos mais da retrica do que
da dialtica dos antigos, esta limitando-se apenas especula
o, aquela pondo no primeiro plano a ao exercida pelo
discurso sobre a personalidade inteira dos ouvintes.
O discurso epidctico - e toda educao - visam m enos
a uma mudana nas crenas do que a um aum ento da ade
so ao que j aceito, enquanto a propaganda se beneficia
de todo o lado espetacular das mudanas perceptveis que
ela procura realizar e que s vezes realiza. No obstante, na
medida em que a ed u cao aumenta a resistncia a uma
propaganda adversa, til considerar ed u cao e propa
ganda com o foras que atuam em sentido contrrio. Por ou
tro lado, veremos que toda argum entao pode ser encara
da com o um substituto da fora material que, pela coero,
se propunha obter efeitos de mesma natureza.

05 MBITOS DA ARGUMENTAO

61

1 3 . Argumentao e violncia
A argum entao uma ao que tende sem pre a m odi
ficar um estado de coisas preexistente. Isso verdade, at
no que concerne ao discurso epidctico; por isso que ele
argumentativo. Mas, ao passo que aquele que toma a ini
ciativa de um debate comparvel a um agressor, aquele
que, por seu discurso, deseja reforar valores estabelecidos
se assem elhar quele guarda protetor dos diques que so
frem sem cessar o ataque do O ceano.
Toda sociedade que preza seus valores prprios tem,
portanto, de favorecer as ocasies que permitem aos discur
sos epidcticos se reproduzirem num ritmo regular: cerim
nias em com em orao de fatos que interessam ao pas, of
cios religiosos, elogios dos desaparecidos e outras manifes
taes que servem com unho dos espritos. Na medida
em que os dirigentes do grupo buscam aumentar sua ascen
dncia sobre o pensam ento de seus mem bros, multiplicaro
as reunies de carter educativo e alguns chegaro mesmo,
no limite, a em pregar a am eaa ou a coero para levar os
recalcitrantes a se subm eterem aos discursos que os impreg
naro de valores comunitrios. Em contrapartida, conside
rando qualquer ataque contra valores oficialm ente reconhe
cidos um ato revolucionrio, esses mesm os dirigentes, m e
diante o estabelecim en to de uma censura, de um ndex,
mediante o controle dos meios de com unicar as idias, forcejaro por tornar difcil, se no impossvel, para os adver
srios, a realizao das condies prvias da argumentao.
Estes ltimos sero com pelidos, se quiserem continuar a lu
ta, ao uso da fora.
Pode-se, de fato, tentar obter um m esmo resultado seja
pelo recurso violncia, seja pelo discurso que visa ade
so dos espritos. em funo dessa alternativa que se co n
ceb e com mais clareza a oposio entre liberdade espiritual
e coao. O uso da argumentao implica que se tenha re
nunciado a recorrer unicam ente fora, que se d apreo
adeso do interlocutor, obtida graas a uma persuaso racio
nal, que este no seja tratado com o um objeto, mas que se
apele sua liberdade de juzo. O recurso argumentao
supe o estabelecim ento de uma com unidade dos espritos
que, enquanto dura, exclui o uso da violncia96. Consentir

62

TRATADO DA ARGUMENTAO

na discusso aceitar colocar-se do ponto de vista do inter


locutor, s se prender ao que ele admite e no se prevale
cer de suas prprias cren as, sen o na m edida em que
aquele que procuram os persuadir est disposto a dar-lhe
seu assentimento. Toda justificao, diz E. Duprel, j ,
por essncia, um ato moderador, um passo rumo a mais co
munho das conscincias.97
Alguns pretendero que, s vezes, ou m esm o sem pre,
o recurso argum entao no passa de uma dissimulao.
Haveria apenas uma aparncia de debate argumentativo, se
ja porque o orador im pe ao auditrio a obrigao de escu
tar, seja porque este ltimo se contenta em simular es'cutlo: tanto num com o noutro caso, a argum entao no seria
mais que uma lria, o acordo adquirido no passaria de
uma forma disfarada de coero ou de um sm bolo de boa
vontade. Esta opinio sobre a natureza do debate argumen
tativo no pode ser excluda a priori-, no entanto a movi
m entao da mquina argumentativa fica mal explicada se,
em certos casos pelo m enos, no h persuaso verdadeira.
De fato, toda com unidade, seja ela nacional ou internacio
nal, prev instituies jurdicas, polticas ou diplom ticas
que permitem resolver certos conflitos sem que se seja obri
gado a recorrer violncia. Mas uma iluso crer que as
condies dessa com unho das conscincias esto inscritas
na natureza das coisas. Por no poderem referir-se a esta,
os defensores da filosofia crtica, tais com o Guido Calogero,
vem na vontade de com preender outrem, no princpio do
dilogo, o fundamento absoluto de uma tica liberal98. Calo
gero con cebe o dever do dilogo com o
liberdade de exprimir sua f e de esforar-se por converter os
outros a ela, dever de deixar os outros fazerem a mesma coi
sa conosco e de escut-los com a mesma boa vontade para
compreender-lhes as verdades e torn-las nossas, que recla
mamos deles com relao s nossas .

Esse dever do dilogo, que Calogero apresenta com o


um com prom isso entre o absolutismo de Plato e o cepticismo de Protgoras, no constitui de modo algum uma verda
de necessria nem sequer uma assero incontestvel. Tra
ta-se, nesse caso, de um ideal perseguido por um nm ero

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

63

reduzido de pessoas, as que conferem mais importncia ao


pensam ento do que ao - e ainda, entre estas, este prin
cpio s valeria para os filsofos no-absolutistas.
De fato, muito poucas pessoas admitiriam que todas as
q u est es pud essem ser postas em discusso. A ristteles
considera que:
No se deve, em suma, examinar toda tese, nem todo
problema; s se deve faz-lo no caso em que a dificuldade
proposta por pessoas em busca de argumentos, e no quan
do um castigo o que ela requer, ou quando basta abrir os
olhos. Aqueles que, por exemplo, colocam a si prprios a
questo de saber se cumpre ou no honrar os deuses e amar
os pais necessitam apenas de uma boa correo, e aqueles
que se perguntam se a neve branca, ou no, tm apenas de
olhar100.

Vai ele mais longe ainda e aconselha seus leitores a


no sustentarem nenhuma proposio que seja improvvel
ou contrria conscincia, com o, tudo se m ove ou nada
se m ove, o prazer o bem ou com eter a injustia m e
lhor do que a sofrer101. D ecerto, estes so apenas conselhos
dirigidos ao dialtico. Mas refletem a atitude do senso co
mum. Este admite a existncia de verdades indiscutidas e
indiscutveis, admite que certas regras estejam fora de dis
cu sso e que certas sugestes no m erecem discusso.
Um fato estabelecido, uma verdade evidente, uma regra ab
soluta trazem em si a afirmao de seu carter indiscutvel,
que exclui a possibilidade de defender os prs e os contras.
O acordo unnim e sobre certas p rop osies pode tornar
muito difcil p-las em dvida. C onhece-se o conto oriental
em que, ao contrrio de todos, apenas uma criana, ing
nua e inocente, atreveu-se a afirmar que o rei estava nu,
rom pendo assim a unanimidade nascida do temor de dizer
a verdade102.
Ser de uma opinio que se afasta da de todos os outros
rom per uma com unho social fundada, cr-se - e o mais
das vezes com toda a razo - , em dados de ordem objetiva.
O sculo XVIII, francs e alemo, fornece-nos o exem plo
de uma tentativa, utpica decerto, mas com toda a certeza
em ocionante, de estabelecer uma catolicidade dos espritos

64

TRATADO DA ARGUMENTAO

com base num racionalism o dogmtico que permitia asse


gurar fundamentos sociais estveis a uma humanidade im
pregnada dos princpios racionais. Essa tentativa de resol
ver, m erc da razo, todos os problem as levantados pela
ao, em bora tenha contribudo para a generalizao da
instruo, infelizmente fracassou porque se percebeu, bem
depressa, que a unanimidade era precria, ilusria, ou m es
mo impensvel.
Contudo, todas as sociedades fazem questo de asse
gurar essa unanimidade, pois conhecem -lhe o valor e a for
a103. Por isso a oposio a uma norma aceita pode levar o
hom em priso ou a um hospcio.
Por vezes, o m ero questionam ento de certas decises
ser severam ente punido. D em stenes faz aluso, em sua
Prim eira olintaca, ao d ecreto ateniense que interditava,
sob pena de morte, a introduo de um projeto de lei que
m odificasse a destinao do fundo de reserva da cidade104.
Mesmo quando a discusso em princpio admitida,
m omentos h em que seu prolongam ento j no tolerado
por causa das necessidades da ao. A regulamentao de
um debate pode versar no s sobre as questes prvias,
tais com o a com petncia dos oradores e dos ouvintes, a d e
limitao do objeto, mas tam bm sobre a durao dos dis
cursos, sua ordem, a maneira de concluir e sobre as condi
es nas quais a discusso pode prosseguir. Este ltimo
ponto muito importante. Com efeito, a vida social exige
que se reconhea a autoridade da coisa julgada. Mas a dis
cusso pode prosseguir. E esse prosseguimento costuma at
ser organizado, de sorte que no se deva esperar uma deci
so particular cuja iniciativa incumbiria a algum: o sistema
bicameral fornece um exem plo disso.
A institucionalizao nem sempre com pleta; podem
existir todos os matizes. Mais amide, porm, j no pre
ciso que, a cada vez, intervenha uma deciso: o prossegui
m ento em geral previsto, espera-se v-lo ocorrer, sua or
ganizao atende a necessidades sociais profundas. Ainda
que, para que se d o prosseguimento, seja necessria uma
iniciativa, esta em geral regulamentada; -se convidado a
tom-la pelas prprias instituies: a ordem judiciria com
suas cortes de apelao e de cassao uma das mais ca
ractersticas a esse respeito.

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

65

Cumpre notar que os casos de interdio do prossegui


m ento no so limitados ao sistema jurdico. E possvel referir-se ao princpio da coisa julgada m esm o fora dos tribu
nais. Muito antes de sua impossibilidade ter sido demonstra
da, a investigao da quadratura do crculo era considerada
pela Academia de Cincias de Paris definitivamente fora de
discusso.
H que acrescentar, alis, que raro, na vida social,
que o prosseguim ento de uma discusso seja, de modo in
contestvel, permitido ou vedado. Existe toda uma zona in
termediria entre a interdio absoluta de prosseguim ento e
a perm isso incondicional de prosseguimento; essa zona
regida em grande parte por tradies, por costumes extre
m am ente com plexos. Este um dos aspectos no descurveis da vida de uma comunidade.
A interdio de prosseguir certas discusses pode ser
uma m anifestao de intolerncia, da mesma maneira que a
interdio de pr em questo certos problem as. Todavia,
subsiste uma diferena capital: a de que um veredicto defi
nitivo, seja ele qual for, enquanto for concebido com o vere
dicto, no ficar inteiramente desvinculado de tudo quanto
o precede. Conseqentem ente, o que a vida social da co
munidade arrasta consigo uma deciso, mas, alm disso,
as argum entaes que a precederam.
Isso se relaciona, alis, com um problem a terico bas
tante grave: com o o objetivo da argum entao obter um
assentim ento, poderam os dizer que a argum entao visa
suprimir as condies prvias para uma argum entao futu
ra. Mas, com o a prova retrica nunca coerciva, o silncio
im posto no deve ser considerado definitivo se, por outro
lado, so realizadas as condies que permitem uma argu
m entao.
As instituies que regulam entam as discusses tm
importncia porque o pensam ento argumentativo e a ao
por ele preparada ou determinada esto intimamente liga
dos. por causa das relaes que a argum entao possui
com a ao - pois ela no se desenvolve no vazio, mas nu
ma situao social e psicologicam ente determinada - que
ela com prom ete praticamente os que dela participam. E aos
problem as levantados por esse com prom isso que ser co n
sagrado o ltimo pargrafo desta primeira parte.

66

TRATADO DA ARGUMENTAO

14. Argumentao e envolvimento


A im possibilidade de considerar a argum entao um
exerccio intelectual inteiramente desvinculado de qualquer
preocupao de ordem prtica obriga a alterar certas noes
concernentes ao conhecim ento, que foram elaboradas numa
perspectiva filosfica totalmente diferente, tal com o a oposi
o entre o objetivo e o subjetivo. A objetividade, quando
atinente argumentao, deve ser repensada, reinterpretada,
para que possa ter sentido numa concepo que se recusa a
separar uma afirmao da pessoa de quem a faz.
Muitas vezes, por ocasio de um debate que ope en
tre si partidrios de teses opostas, nas quais julgamos ter in
teresses, ouvimos pessoas pedirem que se apele a terceiros
que dirimiro o debate recorrendo a critrios objetivos. Mas
basta ser com pletam ente alheio aos interesses em confronto
para dispor de um critrio objetivo que se imporia a todos?
Se fosse esse o caso, no seria mais simples reunir num vo
lume todas essas regras objetivam ente vlidas que permiti
riam resolver conflitos to sim plesm ente quanto problem as
de aritmtica? De fato, existem obras assim, so os diversos
tratados de moral, de direito, as regulam entaes reconheci
das nos mais diversos cam pos. Mas, com o se sabe, esses
tratados e essas regulam entaes no tm validade univer
sal e univocidade perfeita. Se, apesar dessas regulam enta
es, podem ocorrer divergncias, de boa-f, ou porque
uma das partes pelo m enos no reconhece a validade de
certa regulamentao, ou porque as regulam entaes admi
tidas do azo a interpretaes diferentes. As dificuldades
so ainda maiores quando nenhuma regulam entao rege a
questo, quando se trata de escolher o m elhor candidato
para um cargo responsvel e no se est de acordo sobre
critrios que permitam classificar os candidatos disponveis,
quando se trata de tomar a m elhor deciso de ordem polti
ca e esta escapa a qualquer regra preexistente. Bastar dizer
que nos colocam os do ponto de vista de Sirius, que esta
mos perfeitamente desinteressados, para podermos fornecer
um parecer objetivam ente vlido? A reao que tal intruso
no deixaria de provocar por parte das partes em confronto
ser o espanto, se no a indignao, de que um alheio ao
debate ouse imiscuir-se no que no lhe diz respeito. Com

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

67

efeito, com o esses debates devem redundar numa deciso,


com o devem determinar uma ao, ser um espectador de
sinteressado no confere, longe disso, o direito de participar
da discusso e de influir no sentido de seu desfecho. Con
trariamente ao que se passa em cincia, onde basta, para
resolver um problema, conh ecer as tcnicas que permitem
consegui-lo, mister, para intervir numa controvrsia cujo
desfecho afetar determinado grupo, fazer parte desse gru
po ou ser-lhe solidrio. Quando uma opinio exerce uma
influncia sobre a ao, j no basta a objetividade, a m e
nos que se entenda por isso o ponto de vista de um grupo
mais amplo, que engloba ao m esmo tem po os adversrios e
o neutro. Este apto a julgar no com o neutro - alis, ca
da qual pode criticar-lhe a neutralidade em nom e de princ
pios com uns de justia ou de direito - , mas por ser impar
cial: ser imparcial no ser objetivo, fazer parte de um
m esm o grupo que itqueles a que se julga, sem ter previa
m ente tom ado partido por nenhum deles. Em muitos deba
tes, o problem a de saber quem tem qualidade para intervir,
at m esm o para julgar, penoso e delicado, porque uns to
maram partido e os outros no so m em bros do grupo.
Q uando se tratou de julgar a atitude dos oficiais franceses
que haviam preferido seu lealismo militar ao prosseguim en
to da guerra contra a Alemanha em 1940, os franceses no
tinham direito de julg-los por terem tom ado partido, os es
trangeiros, particularmente os neutros, por no fazerem par
te do grupo em questo.
A imparcialidade, se concebida com o a de um especta
dor, pode parecer a ausncia de qualquer atrao, uma afe
tao desprovida de participao nos debates, uma atitude
que transcende as discusses. Em contrapartida, se ela deve
caracterizar um agente, antes um equilbrio das foras,
uma ateno mxima aos interesses em causa, mas reparti
da igualmente entre os pontos de vista105.
A imparcialidade encontra-se, assim, nos campos em que
o pensamento e a ao esto intimamente associados, entre a
objetividade que no confere ao terceiro nenhuma qualidade
para intervir e o esprito sectrio que o desqualifica.
Ignorou-se com freqncia, sob a influncia de um o b
jetivismo abstrato, que o pensam ento que determina a ao

68

TRATADO DA ARGUMENTAO

tem um estatuto diferente dos enunciados integrados num


sistema cientfico. Mas, por outro lado, essencial prever
uma possibilidade de dissociar nossas convices de nossos
interesses e de nossas paixes.
quase um lugar com um a insistncia no m odo com o
nossas esperanas e nossos desejos determinam nossas co n
vices.
Todos os homens, diz-nos Pascal, so quase sempre le
vados a crer no pela prova, mas pelo atrativo106.

e procura explicar esse fenm eno insistindo no fato de que


as coisas so verdadeiras ou falsas, conforme a face pela qual
as olhamos. A vontade que se compraz numa mais do que
noutra desvia o esprito de considerar as qualidades das que
ele no gosta de ver; e assim o esprito, formando um todo
com a vontade, detm-se para olhar a face de que gosta; e
assim julga pelo que nela v10'.

W illiam Jam es justificava as op inies que favorecem


nossos desejos, pois, reforando estes ltimos, elas tornam
mais provveis suas possibilidades de sucesso108. Outros es
critores, mais racionalistas, descontam os feitos desse fator
de desejabilidade, que consideram responsvel pelo carter
irracional de nossas opinies109. Mas se trata, em am bos os
casos, apenas de hipteses de ordem geral, de difcil verifi
cao, quando faltam os critrios de uma opinio objetiva
mente fundamentada. D esse modo um estudo, com o o de
Lund110, que mostra uma correlao de 0,88 entre a desejabi
lidade de certas teses e o grau de convico por elas inspi
rado, ao passo que a correlao seria pequena entre convic
o e conhecim ento, ou entre convico e elem entos de
prova, foi criticado pelo socilogo am ericano Bird em ter
mos no isentos de ironia:
Receio, escreve ele, que a anlise dos coeficientes de
correlao no deixe muito espao para a imaginao, de tal
forma que o desejo pode ter determinado a crena de que o
desejo determina a crena111.

Cada vez que importa refutar a acusao de que nossos


desejos que determinaram nossas crenas, indispensvel

OS MBITOS DA ARGUMENTAO

69

fornecer provas, no de nossa objetividade, o que irrealizvel, mas de nossa imparcialidade, indicando as circuns
tncias em que, numa situao anloga, agimos contraria
mente ao que podia parecer nosso interesse e especificando
se possvel a regra ou os critrios que seguimos, os quais
seriam vlidos para um grupo mais am plo que englobaria
todos os interlocutores e, no limite, se identificaria com o
auditrio universal.
Contudo, nunca se deve esquecer que, m esmo nesse
caso, sua prpria concepo do auditrio universal que o
indivduo apresenta e que as teses que ele pretende serem
vlidas para todo o mundo poderiam encontrar detratores,
que no so necessariam ente insensatos ou de m-f. No
concordar com isso seria expor-se crtica de fanatismo.
Q uando se trata de verdades, cujo estabelecim ento apela
para critrios reconhecidos com o indiscutveis, j que o in
divduo no se encontra numa situao em que o recurso
argum entao possvel, no se pode falar de fanatismo. O
fantico aquele que, aderindo a uma tese contestada e cuja
prova indiscutvel no pode ser fornecida, recusa m esm o
assim considerar a possibilidade de subm et-la a uma livre
discusso e, por conseguinte, recusa as condies prvias
que permitiriam, nesse ponto, o exerccio da argumentao.
Assimilando a adeso a uma tese ao reconhecim ento
da verdade absoluta desta, chega-se s vezes, no ao fana
tismo, mas ao cepticismo. Quem exige, de uma argumenta
o, que ela fornea provas coercivas, provas demonstrati
vas, e no se contenta com m enos para aderir a uma tese,
d esco n hece tanto quanto o fantico o carter prprio do
processo argumentativo. Este, por tender justamente a justi
ficar escolhas, no pode fornecer justificaes que tenderiam
a mostrar que no h escolha, mas que uma nica soluo
se oferece aos que examinam o problema.
Como a prova retrica jamais totalm ente necessria, o
esprito que d sua adeso s concluses de uma argumen
tao o faz por um ato que o envolve e pelo qual respon
svel. O fantico aceita esse envolvim ento, mas com o al
gum que se inclina ante uma verdade absoluta e irrefragvel; o cptico recusa esse envolvimento, a pretexto de que
ele no lhe parece poder ser definitivo. Recusa-se a aderir
porque tem da adeso uma idia que se assem elha do

70

TRATADO DA ARGUMENTAO

fantico: am bos d esco n h e ce m qu e a argum en tao visa


uma escolha entre possveis; propondo e justificando a hie
rarquia deles, ela tenciona tornar racional uma deciso. Fa
natismo e cepticism o negam essa funo da argum entao
em nossas decises. Tendem am bos a deixar, na falta de ra
zo coerciva, cam po livre violncia, recusando o envolvi
m ento da pessoa.

SEGUNDA PARTE

O ponto de partida
da argumentao

Captulo I

O acordo

15. As premissas da argumentao


Nossa anlise da argumentao versar primeiro sobre
o que aceito com o ponto de partida de raciocnios e, de
pois, sobre a maneira pela qual estes se desenvolvem , gra
as a um conjunto de processos de ligao e de dissocia
o. Essa diviso, indispensvel para a exposio, no deve
ser mal compreendida. Com efeito, tanto o desenvolvim en
to com o o ponto de partida da argum entao pressupem
acordo do auditrio. Esse acordo tem por objeto ora o con
tedo das premissas explcitas, ora as ligaes particulares
utilizadas, ora a forma de servir-se dessas ligaes; do prin
cpio ao fim, a anlise da argum entao versa sobre o que
presumidamente admitido pelos ouvintes. Por outro lado, a
prpria escolha das premissas e sua formulao, com os ar
ranjos que comportam, raramente esto isentas de valor ar
gumentativo: trata-se de uma preparao para o raciocnio
que, mais do que uma introduo dos elem entos, j consti
tui um primeiro passo para a sua utilizao persuasiva.
O orador, utilizando as premissas que serviro de fun
dam ento sua construo, conta com a adeso de seus ou
vintes s proposies iniciais, mas estes lha podem recusar,
seja por no aderirem ao que o orador lhes apresenta com o
adquirido, seja por perceberem o carter unilateral da esco
lha das premissas, seja por ficarem contrariados com o car
ter tendencioso da apresentao delas. pelo fato de a cr
tica de um m esmo enunciado poder situar-se em trs planos

74

TRATADO DA ARGUMENTAO

diferentes que nossa anlise das premissas com portar trs


captulos, consagrados sucessivam ente ao acordo referente
s premissas, sua escolha e sua apresentao.
Trataremos, para com ear, do objeto dos acordos que
podem servir de premissas. Nosso exam e no tender, evi
dentem ente, a estabelecer o inventrio de tudo quanto
suscetvel de constituir objeto de crena ou de adeso; in
vestigarem os quais so os tipos de acordo que desem pe
nham um papel diferente no processo argumentativo. Acre
ditamos que ser til, desse ponto de vista, agrupar esses
objetos em duas categorias, uma relativa ao real, que com
portaria os fatos, as verdades e as presunes, a outra relati
va ao prefervel, que conteria os valores, as hierarquias e os
lugares do prefervel.
A concepo que as pessoas tm do real pode, em lar
gos limites, variar conform e as opinies filosficas professa
das. Entretanto, na argumentao, tudo o que se presume
versar sobre o real se caracteriza por uma pretenso de vali
dade para o auditrio universal. Em contrapartida, o que
versa sobre o prefervel, o que nos determina as escolhas e
no conform e a uma realidade preexistente, ser ligado a
um ponto de vista determinado que s podem os identificar
com o de um auditrio particular, por mais am plo que seja.
Poder-se-ia facilm ente contestar o fundamento de uma
classificao em tipos de objetos de acordo, tal com o pro
porem os, mas acham os difcil no recorrer a ela se tencio
narmos fazer uma anlise tcnica e referente s argumenta
es tais com o elas se apresentam. Cada auditrio admitir,
evidentemente, apenas um determinado nm ero de objetos
pertencentes a cada um desses tipos. Mas alguns objetos de
cada tipo se encontram nas argum entaes mais diversas.
Alis, encontram -se igualm ente com o tipos de objetos de
desacordo, ou seja, com o pontos sobre os quais pode inci
dir um litgio.
Alm da matria dos acordos, duas ordens de conside
raes sero por ns estudadas neste primeiro captulo: trata-se das co n d i es em que se encontram as prem issas,
quer em razo de acordos especiais que regem certos audi
trios, quer em razo do estado da discusso. A primeira

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

75

ordem de consideraes , antes, esttica, porque estuda a


natureza dos acordos de certos auditorios constituidos-, a
outra mais dinmica, porque se prende aos acordos en
quanto ligados ao progresso da discusso. Mas o que nos
interessar nesse dinamismo, uma vez que estudam os as
premissas, ser mostrar o em penho do orador em buscar as
m anifestaes explcitas ou implcitas de uma adeso com a
qual possa contar.

a) OS TIPO S DE O BJETO DE ACORDO

16. Os fatos e as verdades


Entre os objetos de acordo pertencentes ao real distin
guiremos, de um lado, os fatos e verdades, de outro, as presunes. No seria possvel nem conform e ao nosso prop
sito dar do fato uma definio que permita, em todos os
tem pos e em todos os lugares, classificar este ou aquele da
do concreto com o sendo um fato. Cumpre-nos, ao contr
rio, insistir em que, na argumentao, a noo de "fato
caracterizada unicamente pela idia que se tem de certo g
nero de acordos a respeito de certos dados: os que se refe
rem a uma realidade objetiva e designariam, em ltima an
lise, citando H. Poincar', o que com um a vrios entes
pensantes e poderia ser comum a tod os. Estas ltimas pala
vras sugerem imediatamente o que cham am os de acordo do
auditorio universal. O m odo de co n ceber esse auditorio, as
encarnaes desse auditorio q u reconhecem os sero, por
tanto, determinantes para decidir o que, neste ou naquele
caso, ser considerado um fato e se caracteriza por urna
adeso do auditorio universal, adeso tal que seja intil re
for-la. O s fatos so subtrados, pelo m enos provisoria
m ente, argumentao, o que significa que a intensidade
de adeso no tem de ser aumentada, nem de ser generali
zada, e que essa adeso no tem nenhum a necessidade de
justificao. A adeso ao fato no ser, para o indivduo, se
no uma reao subjetiva a algo que se im pe a todos.
S estam os em presena de um fato, do ponto de vista
argum entativo, se p od em os postu lar a seu resp eito um

76

TRATADO DA ARGUMENTAO

acordo universal, no controverso. Mas, por conseguinte, a


nenhum enunciado assegurada a fruio definitiva desse
estatuto, pois o acordo sem pre suscetvel de ser questio
nado2 e uma das partes do debate pode recusar a qualida
de de fato ao que afirma seu adversrio. Haver, portanto,
dois modos normais para que um acontecim ento perca o
estatuto de fato: quando so levantadas dvidas no seio do
auditrio ao qual ele fora apresentado e quando se amplia
esse auditrio, acrescendo-lhe outros m embros cuja quali
dade para julgar reconhecida e que no admitem que se
trata de um fato. Esse segundo processo entra em jogo a
partir do m om ento em que possvel mostrar eficazm ente
que o auditrio que admitia o fato apenas um auditrio
particular, a cujas co n cep es se opem a dos m em bros de
um auditrio ampliado.
No contam os com nenhum critrio que nos possibili
te, em qualquer circunstncia e independentem ente da ati
tude dos ouvintes, afirmar que alguma coisa um fato. No
obstante, podem os reconhecer que existem certas condies
que favorecem esse acordo, que permitem defender sem di
ficuldade o fato contra a desconfiana ou a m vontade de
um adversrio-, ser este o caso, notadam ente, quando se
dispe de um acordo acerca das condies de verificao;
no entanto, assim que tem os de fazer esse acordo intervir
efetivam ente, estamos em plena argumentao. O fato co
mo premissa um fato no-controverso.
O simples questionam ento basta, pois, para fazer que
um en u n ciad o p erca seu estatuto privilegiado. Porm , o
mais das vezes, para com bater o prestgio daquilo que foi
admitido com o fato, o interlocutor no se contentar com
uma mera denegao, que poderia ser julgada simplesmente
ridcula. Ele se esforar por justificar sua atitude, seja m os
trando a incompatibilidade do enunciado com outros fatos, e
condenando o primeiro em nom e da coerncia do real, seja
mostrando que o pretenso fato constitui apenas a concluso
de uma argumentao que, com o tal, no coerciva.
Assim que no mais utilizado com o ponto de partida
possvel, e sim com o concluso de uma argumentao, o fa
to perde seu estatuto; poder recobr-lo, mas com a condi
o de ser separado do con texto argumentativo, quer dizer,
se nos encontrarm os, de novo, em presena de um acordo

o PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

77

que no depende das condies argumentativas que permi


tem o estabelecim ento de sua prova. Cumpre notar que a
perda do estatuto de fato, por insero num contexto argu
m entativo do qual j no a base, e sim urna das conclu
s e s, ap re sen ta-se freq en tem en te em filoso fia, on d e a
construo de um sistema argumentativo leva muito amide
a ligar os fatos, antes os mais banalm ente admitidos com o
tais, a uma argumentao que pretende fundament-los.
O s fatos que so admitidos podem ser, quer fatos de
observao - e esta ser, talvez, a frao mais importante
das premissas - , quer fatos supostos, convencionais, fatos
possveis ou provveis. H a uma massa considervel de.
elem entos que se im pe ou que o orador se esfora por im
por ao ouvinte. Uns, com o os outros, podem ser recusados
e perder seu estatuto de fato. Mas, enquanto eles usufru
rem esse estatuto, devero amoldar-se s estruturas do real
aceitas pelo auditrio e devero defender-se contra outros
fatos que vierem concorrer com eles num m esm o contexto
argumentativo.
Aplicamos, ao que se cham am verdades, tudo o que
acabam os de dizer dos fatos. Fala-se geralm ente de fatos
para d esignar o b jeto s de acord o precisos, lim itados; em
contrapartida, designar-se-o de preferncia com o nome de
verdades sistemas mais com plexos, relativos a ligaes entre
fatos, que se trate de teorias cientficas ou de con cep es fi
losficas ou religiosas que transcendem a experincia.
Se bem que, assim com o o sublinha Piaget, os dados
psicolgicos atualm ente conhecidos no permitam sequer
imaginar que possam os atingir fatos isolados3, a distino
entre fatos e verdades parece-nos oportuna e legtima para
o nosso objeto, por corresponder ao uso habitual da argu
m entao, que se apia ora nos fatos, ora nos sistemas de
alcan ce mais geral. Mas no gostaram os de resolver, de
uma vez por todas, o problema filosfico das relaes entre
fatos e verdades: essas relaes caracterizam con cep es de
auditrios diferentes. Para uns, o fato se ope verdade te
rica com o o contingente ao necessrio; para outros, com o o
real ao esquem tico. Pode-se tam bm co n ceb er a relao
deles de tal forma que o enunciado de um fato seja uma
verdade e que toda verdade enuncie um fato.

78

TRATADO DA ARGUMENTAO

Q uando uma primazia dos fatos ou das verdades re


sulta da maneira de conceber-lhes as relaes recprocas,
fatos e verdades no podem ser utilizados exatam ente da
m esm a form a co m o p o n to de partida da argum entao.
Presum e-se que som ente um dos dois goze plenam ente do
acordo do auditrio universal. Mas no podem os esquecer
que essa primazia em geral s evocada quando os dois
tipos de o b jeto s so confrontad os. Em contrapartida, na
prtica diria, fatos e sistem as podem ser, indiferentem en
te, levados em considerao com o ponto de partida da ar
gum entao.
O mais das vezes, utilizam-se fatos e verdades (teorias
cientficas, verdades religiosas, por exem plo) com o objetos
de acordo distintos, mas entre os quais existem vnculos
que permitem a transferncia do acordo: a certeza do fato
A, com binado com a crena no sistema S, acarreta a certeza
do fato B, o que significa que admitir o fato A, mais a teoria
S, equivale a admitir B.
Em vez de ser admitida com o um vnculo certo, a rela
o entre A e B pode ser apenas provvel: admitir-se- que
o aparecim ento do fato A acarreta, com certa probabilida
de, o aparecim ento de B. Q uando o grau de probabilidade
de B pode ser calculado em virtude de fatos e de uma teo
ria sobre os quais o acordo inconteste, a probabilidade
considerada no objeto de um acordo de natureza dife
rente da do acordo con cernente ao fato certo. por essa
razo que assim ilam os a acord os sobre os fatos aqu eles
concernentes probabilidade dos acontecim entos de uma
certa espcie, na medida em que se trata de probabilidades
calculveis.
K neebone4 salienta a esse respeito, com toda a perti
nncia, que a verossim ilhana ( likelihood) se aplica a pro
posies, notadam ente s concluses indutivas e, por isso,
no uma quantidade mensurvel, ao passo que a probabi
lidade uma relao num rica entre duas proposies que
se aplicam a dados em pricos especficos, bem definidos,
simples. O domnio das probabilidades , portanto, vincula
do ao dos fatos e verdades e se caracteriza, para cada audi
trio, em funo destes.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

79

17. As presunes
Alm dos fatos e das verdades, todos os auditorios ad
mitem presunes. Estas tam bm gozam do acordo univer
sal; todavia, a adeso s presunes no mxima, esperase que essa adeso seja reforada, num dado mom ento, por
outros elem entos. Os que adm item a presu n o contam
m esmo, habitualmente, com esse reforo.
Uma argum entao prvia pode tender a estabelecer
que existem certas presunes, da mesma forma que uma
argum entao pode tender a mostrar que se est em pre
sena de um fato. Mas com o as presunes, por natureza,
esto sujeitas a ser reforadas parece que, nesse ponto, de
ve ser salientado um importante matiz: ao passo que a justi
ficao de um fato sempre corre o risco de diminuir-lhe o
estatuto, no se d o mesmo com o que concerne s pre
sunes; para conservar seu estatuto, no h necessidade
portanto de separ-las de uma eventual argum entao pr
via. Todavia, o mais das vezes as presunes so admitidas
de im ediato, com o ponto de partida das argum entaes.
Verem os m esmo que algumas podem ser impostas a audit
rios ligados por convenes.
O uso das presunes resulta em enunciados cuja ve
rossimilhana no deriva de um clculo aplicado a dados
de fato e no poderia derivar de sem elhante clculo, m es
m o aperfeioado. Claro, as fronteiras entre probabilidade
calculvel - pelo m enos em princpio - e verossimilhana
podem variar conform e as co n cep es filosficas. Mas para
reduzir os enunciados resultantes de presunes a enuncia
dos de probabilidade calculvel seria preciso modificar-lhes,
de todo modo, a formulao e o alcance argumentativo. Ci
taremos algumas presunes de uso corrente: a presuno
de que a qualidade de um ato manifesta a da pessoa que o
praticou; a presuno de credulidade natural, que faz com
que nosso primeiro movimento seja acolher com o verdadei
ro o que nos dizem e que admitida enquanto e na medida
em que no tivermos motivo para desconfiar; a presuno
de interesse, segundo a qual conclum os que todo enuncia
do levado ao nosso conhecim ento supostam ente nos inte
ressa; a presuno referente ao carter sensato de toda ao
humana.

80

TRATADO DA ARGUMENTAO

As presunes esto vinculadas, em cada caso particu


lar, ao normal e ao verossmil. Uma presuno mais genrica
do que todas as que m encionam os a de que existe para
cada categoria de fatos, notadam ente para cada categoria de
comportamentos, um aspecto considerado normal que pode
servir de base aos raciocnios. A prpria existncia desse
vinculo entre as presunes e o normal constitui uma pre
suno geral admitida por todos os auditrios. Presume-se,
at prova em contrrio, que o normal o que ocorrer, ou
ocorreu, ou melhor, que o normal uma base com a qual
podem os contar em nossos raciocnios5. Essa base corres
ponder a uma representao definvel em termos de distri
buio estatstica das freqncias? No, sem dvida. E esta
uma das razes que nos obriga a falar de presunes e no
de probabilidade calculada. Q uando muito p od e-se dizer
que, grosso modo, a idia que fazemos do normal, em nos
sos raciocnios - afora o caso em que o clculo das freqn
cias efetivamente praticado e em que a idia corrente do
normal eliminada para dar lugar quela de caractersticas
de uma distribuio - oscila entre diferentes aspectos. Em
pregando linguagem estatstica para descrever esses aspec
tos, diremos que a noo de normal abrange mais amide,
ao mesmo tempo e de uma forma diversamente acentuada,
conform e os casos, as idias de mdia, de modo e, tambm,
de parte mais ou m enos extensa de uma distribuio.
Assim, o normal, quando se trata da capacidade que se
exige de um motorista, tudo quanto ultrapassa um mni
mo; quando se trata da velocidade de um automvel que
atropelou um pedestre, tudo quanto inferior a um m xi
mo. Em outros casos, a ateno se concentra em toda a par
te central da curva de distribuio e o normal se ope ao
excepcional; se imaginarmos uma distribuio binomial, o
normal o mais das vezes incidiria sobre o m odo cercado de
certa margem nos dois sentidos.
Como caracterstica de uma populao (n o sentido lato
desse termo e sejam quais forem seus elem entos, animados
ou inanimados, objetos ou com portam entos), antes o m o
do do que a mdia que certam ente predomina em todas as
presunes baseadas no habitual; o m odo que encontra
mos com o ponto de com parao nas apreciaes de grande
e de pequeno; ele que encontram os na base de todos os

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

81

raciocnios sobre o comportamento, na base das presunes


que podem justificar a Einfhlung e que os oradores utili
zam to largamente quando suplicam ao auditorio que se
ponham n o lugar de seus protegidos.
Conquanto a presuno baseada no normal raramente
possa ser reduzida a uma avaliao de freqncias e utili
zao de caractersticas determinadas de distribuio estats
tica, ainda assim til esclarecer a n oo usual do normal
mostrando que ele depende sem pre do grupo de referncia,
ou seja, da categoria total em considerao qual ele se es
tabelece. Cumpre notar que esse grupo - que costuma ser
um grupo social - quase nunca explicitam ente designado.
Talvez os interlocutores pensem nisso raramente; est claro,
no obstante, que todas as presunes baseadas no normal
implicam um acordo acerca desse grupo de referncia.
Esse grupo , na m aioria dos casos, em inentem ente
instvel. Com efeito, se certos indivduos se afastam em seu
com portam ento do que considerado normal, sua conduta
p o d e m o d ificar e ss e norm al (esta tistic a m e n te , d irem os
qu e pod e modificar a mdia); mas, se o indivduo se afasta
dele alm de certos limites, ser excludo do grupo e, em
conseqncia, o grupo de referncia que ser modificado.
O indivduo ser considerado louco e excludo da com uni
dade, ou muito mal-educado para ser includo entre os que
convivem com as pessoas de bem. Citaremos um procedi
m ento que nos parece baseado numa excluso assim:
O senhor - disse Bloch, voltando-se para o Sr. dArgencourt, a quem haviam dito seu nome junto com o das outras
pessoas - , o senhor certamente um partidrio de Dreyfus:
no estrangeiro todo o mundo o .
um assunto que s diz respeito aos franceses entre
eles, no ? - respondeu o Sr. dArgencourt, com aquela inso
lncia particular que consiste em atribuir ao interlocutor uma
opinio que se sabe manifestamente que ele no compartilha,
pois que acaba de emitir uma oposta6.

Isso excluir o interlocutor das pessoas distintas, entre as


quais essa opinio normal e entre as quais se tem o direi
to de presumi-la.
No s o grupo de referncia instvel, com o pode
variar a maneira de encar-lo. Pensa-se s vezes no grupo

82

TRATADO DA ARGUMENTAO

real ou ficticio que age de certo modo, s vezes na opinio


com um , referente aos qu e agem de tal m odo, ou na o p i
nio d aq u eles qu e so co n sid erad o s p o rta-v o zes d essa
opinio comum, ou no que se considera com um ente com o
sendo a opinio desses porta-vozes. Essas diversas co n cep
es do grupo de referncia atuaro com freqncia, na ar
gum entao, uma contra a outra.
Em toda a argumentao judiciria intervm as variaes
do grupo de referncia. A antiga oposio entre a argum en
tao pelos motivos do crim e e pelo com portam ento do
acusado corresponde a dois grupos de referncia diferentes:
o primeiro, mais amplo, o segundo, mais especfico, o que
significa que, no segundo caso, tiram-se as presunes do
que normal para hom ens que se comportaram, a vida in
teira, com o o acusado.
De um modo geral, qualquer com plem ento de inform a
o pode provocar uma mudana do grupo de referncia e,
com isso, m odificar nossa co n cep o do que notvel,
monstruoso. A funo do orador ser, em geral, favorecer
essa m odificao com unicando inform aes novas. Quando
o advogado do ru alega circunstncias atenuantes, sugere
a mudana do grupo de referncia: o com portam ento pre
sumido, o que servir de critrio para julgar o ru, ser da
em diante o com portam ento normal desse novo grupo de
referncia. Por outro lado, se o crculo de nossas relaes
se estende, alguns dons naturais que nos parecem notveis
perdero essa caracterstica, porque terem os a oportunidade
de en con tr-los com m aior freq ncia. Inversam ente, se
ocorre um falecim ento entre os habitantes de uma grande
cidade, no h nada de mais normal; se o m esmo aconteci
mento afeta o pequeno crculo de nossas relaes, acham olo extraordinrio. a oposio entre os dois grupos de refe
rncia que permite, a um s tempo, que uns se espantem
que um mortal tenha morrido e outros se espantem com es
se espanto.
Portanto, em bora as presunes ligadas ao normal se
jam um o b jeto de acordo, preciso, adem ais, haver um
acordo subjacente quanto ao grupo de referncia desse nor
mal. A maior parte dos argum entos que tende a mostrar
que extraordinrio, contrrio a qualquer presuno, que o

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

83

hom em possa ter encontrado um globo sua medida pres


supe, o mais das vezes sem o dizer, que o grupo de refe
rncia, o dos globos habitveis, extrem am ente reduzido.
Em contrapartida, um astrnom o com o Hoyle, que avalia
que os m undos habitveis so extrem am ente num erosos,
dir com humor que, se nosso globo no fosse habitvel,
estaramos noutro lugar7.
Muitas vezes, as prprias n o es utilizadas na argu
m entao pressupem um ou vrios grupos de referncia
que determinam o normal, sem que isso fique explcito; o
caso, por exem plo, da noo jurdica de negligncia: as dis
cusses relativas a essa noo faro, por si ss, aparecer a
existncia desses grupos.
O acordo baseado na presuno do normal suposta
mente vlido para o auditrio universal da mesma forma que
o acordo sobre os fatos demonstrados e as verdades. Por isso
costuma ser difcil distinguir esse acordo do acordo sobre fa
tos. Os fatos presumidos so, num dado momento, tratados
com o equivalentes a fatos observados e podem servir, da
mesma forma que eles, com o premissa para argumentaes.
Isso, bem entendido, at que se ponha em discusso a pre
suno. O perou-se portanto um salto, pelo qual o normal
chega a coincidir com algo nico, que acon teceu apenas
uma vez e nunca mais acontecer. Cumpre notar que, especi
ficando cada vez mais as condies s quais devem satisfazer
os membros do grupo de referncia, poder-se-ia chegar, efe
tivamente, a reduzir este ltimo a um nico indivduo. No
obstante, m esmo ento, a presuno referente ao comporta
mento desse indivduo e o comportamento real deste ltimo
no se confundem, e o estranho salto em questo, que per
mite raciocinar sobre os fatos presumidos da mesma maneira
que sobre fatos observados, ainda subsistiria.

18. Os valores
Ao lado dos fatos, das verdades e das presunes, ca
racterizados pelo acordo do auditrio universal, cumpre in
cluir, em nosso inventrio, alguns objetos de acordo acerca
dos quais se pretende apenas a adeso de grupos particula
res: os valores, as hierarquias e os lugares do prefervel.

84

TRATADO DA ARGUMENTAO

Estar de acordo acerca de um valor admitir que um


objeto, um ser ou um ideal deve exercer sobre a ao e as
disposies ao uma influncia determinada, que se po
de alegar numa argum entao, sem se considerar, porm,
que esse ponto de vista se im pe a todos. A existncia dos
valores, com o objetos de acordo que possibilitam uma co
m unho sobre m odos particulares de agir, vinculada
idia de m ultiplicidade dos grupos. Para os antigos, os
enunciados concernentes ao que cham am os de valores, na
medida em que no eram tratados com o verdades indiscut
veis, estavam englobados, com toda espcie de afirm aes
verossm eis, no grupo indiferenciado das opinies. Essa
ainda a maneira pela qual os considera D escartes nas m xi
mas de sua moral provisria:
E assim, como as aes da vida freqentemente no su
portam nenhuma delonga, uma verdade muito certa que,
quando no est em nosso poder discernir as opinies mais
verdadeiras, devemos seguir as mais provveis; ... e conside
r-las depois, no mais como duvidosas, no que diz respeito
prtica, mas como muito verdadeiras e muito certas, porque
a razo que a isso nos determinou o 8.

D escartes acentu a bem , nesta m xim a, o carter ao


mesmo tem po precrio e indispensvel dos valores. Fala de
opinies provveis, mas na verdade se trata de opo refe
rente ao que chamaramos hoje de valores. Com efeito, o
que ele qualifica de razo muito verdadeira e muito certa ,
espera de uma certeza filosfica, o valor aparentem ente
incontestvel que se prende a uma conduta humana eficaz.
Os valores intervm, num dado momento, em todas as
argum entaes. Nos raciocnios de ordem cientfica, eles
so geralmente restringidos origem da form ao dos co n
ceitos e das regras que constituem o sistema em questo e
ao termo do raciocnio, na medida em que este visa ao va
lor de verdade. O desenvolvim ento do raciocnio , tanto
quanto possvel, isento deles; essa purificao atinge o auge
nas cincias formais. Mas nos cam pos jurdico, poltico, filo
sfico os valores intervm com o base de argumentao ao
longo de todo o desenvolvim ento. R ecorre-se a eles para
motivar o ouvinte a fazer certas escolhas em vez de outras

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

85

e, sobretudo, para justificar estas, de m odo que se tornem


aceitveis e aprovadas por outrem.
Numa discusso, no podem os subtrair-nos ao valor
negando-o pura e sim plesm ente. Assim com o, se contesta
mos que algo seja um fato, tem os de dar as razes dessa
alegao ( No percebo isso, o que equivale a dizer per
ceb o outra coisa), assim tam bm, quando se trata de um
valor, podem os desqualific-lo, subordin-lo a outros ou
interpret-lo, mas no podem os, em bloco, rejeitar todos os
valores: estaramos, ento, no dom nio da fora e no mais
no da discusso. O gngster que d primazia sua segu
rana pessoal pode faz-lo sem explicaes, se se limitar
ao dom nio da ao. Mas assim que quiser justificar essa
primazia perante outrem ou perante si m esm o dever reco
n h ecer os outros valores qu e se lh e o p em para pod er
com bat-los. Nesse sentido, os valores so com parveis aos
fatos: to logo um dos interlocutores os exp e, mister ar
gum entar para livrar-se deles, sob pena de recusar o dilo
go; e, geralm ente, o argumento implicar que se admitam
outros valores.
Nossa concepo, que considera os valores com o o b je
tos de acordo que no pretendem a adeso do auditrio
universal, colide com diversas objees.
No estarem os descurando, em proveito dessa distin
o , de outras diferenas mais essenciais? No podem os
contentar-nos em dizer que os fatos e verdades expressam o
real, ao passo que os valores concernem a uma atitude para
com o real? Mas, se a atitude para com o real fosse univer
sal, no a distinguiramos das verdades. Apenas seu aspecto
no-universal permite conceder-lhe um estatuto particular.
realm ente difcil acreditar que critrios puram ente formais
possam entrar em linha de conta. Pois um m esmo enuncia
do, conform e o lugar que ocupa no discurso, conform e o
que anuncia, o que refuta, o que corrige, poder ser com
preendido com o relativo ao que se considera com um ente fa
to ou ao que se considera valor. Por outro lado, o estatuto
dos enunciados evolui: inseridos num sistema de crenas,
que se pretende valorizar aos olhos de todos, alguns valores
podem ser tratados com o fatos ou verdades. No curso da ar-

86

TRATADO DA ARGUMENTAO

gumentao e, s vezes, por um processo bastante lento, tal


vez se reconhea que se trata de objetos de acordo que no
podem pretender a adeso do auditrio universal.
Mas, se esta, em nosso entender, a caracterstica dos
valores, que dizer do que se considera de imediato valores
universais ou absolutos, tais com o o Verdadeiro, o Bem, o
Belo, o Absoluto?
A pretenso ao acordo universal, no que lhes con cer
ne, parece-nos resultar unicam ente da generalidade deles;
s se pode consider-los vlidos para um auditrio univer
sal com a condio de no lhes especificar o contedo. A
partir do m om ento em que tentam os precis-los, j no en
contram os seno a adeso de auditrios particulares.
Os valores universais m erecem , segundo E. D uprel,
ser chamados de valores de persuaso porque so:
meios de persuaso que, do ponto de vista do socilogo, so
apenas isso, puros, espcie de ferramentas espirituais total
mente separveis da matria que permitem moldar, anteriores
ao momento de serem utilizadas e que permanecem intactas
depois de serem utilizadas, disponveis, como antes, para ou
tras ocasies9.

Essa con cepo evidencia admiravelmente o papel ar


gumentativo dos valores. Tais ferramentas, com o os cham a
Duprel, so utilizveis perante todos os auditrios: os valo
res particulares sem pre podem ser vinculados aos valores
universais e servir para especific-los. O auditrio real po
der considerar-se tanto mais prxim o de um auditrio uni
versal quanto mais o valor particular parecer apagar-se ante
o valor universal por ele determinado. , portanto, na medi
da em que so vagos que esses valores se apresentam co
mo universais e pretendem um estatuto sem elhante ao dos
fatos. Na medida em que so precisos, apresentam -se sim
plesm ente com o conform es s aspiraes de certos grupos
particulares. Seu papel , pois, justificar escolhas sobre as
quais no h acordo unnime, inserindo essas escolhas nu
ma espcie de contexto vazio, mas sobre o qual reina um
acordo mais amplo. Se bem que realizado no tocante a uma
forma vazia, este no deixa de ter um significado consider
vel: atesta que se decidiu superar os acordos particulares,

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

87

pelo m enos em inteno, e que se reconhece a importancia


que se deve atribuir ao acordo universal que tais valores
permitem realizar.

19. Valores abstratos e valores concretos


A argumentao sobre os valores necessita de uma dis
tino, que julgamos fundamental e foi muito m enospreza
da, entre valores abstratos, tais com o a justia ou a veraci
dade, e valores concretos, tais com o a Frana ou a Igreja. O
valor concreto o que se vincula a um ente vivo, a um gru
po determinado, a um objeto particular, quando os exam i
namos em sua unicidade. A valorizao do concreto e o va
lor conferido ao nico esto estreitam ente ligados: desvelar
o carter nico de alguma coisa valoriz-la pelo prprio
fato. Os escritores romnticos, revelando-nos o carter ni
co de certos seres, de certos grupos, de certos m om entos
histricos, provocaram, at no pensam ento filosfico, urna
reao contra o racionalismo abstrato, reao que se assina
la pela situao em inente conferida pessoa humana, valor
concreto por excelncia.
Enquanto a moral ocidental, na medida em que se ins
pira em co n cep es greco-romanas, atribui im portancia so
bretudo observncia de regras vlidas para todos e em to
das as circunstncias, existem com portam entos e virtudes
que no podem ser concebidos seno em com parao com
valores concretos. As noes de envolvimento, de fidelida
de, de lealdade, de solidariedade, de disciplina so dessa
espcie. Da mesma forma que os cinco deveres de obriga
o universal de Confcio10, entre governantes e governa
dos, entre pai e filho, entre marido e mulher, entre irmo
mais velho e irmo mais m oo, entre amigos, so a expres
so da im portncia dada s relaes pessoais entre seres
que constituem valores concretos uns para os outros.
D e fato, sejam quais forem os valores dom inantes num
m eio cultural, a vida do esprito no pode evitar apoiar-se
tanto em valores abstratos com o em valores concretos. Pa
rece que sem pre houve pessoas que do mais importncia
a uns do que aos outros; talvez constituam famlias caracteriais. D e todo modo, estas teriam com o trao distintivo no
m enosprezar com pletam ente os valores de uma esp cie,

88

TRATADO DA ARGUMENTAO

mas subordin-los aos da outra. Contrapor-se- a Erasmo,


que preferia uma paz injusta a urna guerra justa, aquele que
prefere amizade de Plato o valor abstrato da verdade.
A argumentao se baseia, conform e as circunstancias,
ora nos valores abstratos, ora nos valores concretos; s ve
zes, difcil perceber o papel representado por uns e ou
tros. Q uando dizemos que os hom ens so iguais porque fi
lhos de um m esm o Deus, parecem os estear-nos num valor
concreto para encontrar um valor abstrato, o da igualdade;
mas poderam os dizer tam bm qu e se trata, n esse caso,
apenas do valor abstrato que se expressa recorrendo, por
analogia, a uma relao concreta; apesar do em prego do
porque, o ponto de partida estaria no valor abstrato.
Em nenhum lugar se observa m elhor esse vaivm do
valor concreto aos valores abstratos, e inversamente, do que
nos raciocnios referentes a D eus, considerado, a um s
tem po, valor abstrato absoluto e Ser perfeito. Deus perfei
to por ser a encarnao de todos os valores abstratos? Uma
qualidade perfeio porque certas co n cep es de Deus
permitem conceder-lha? E difcil determinar, nessa matria,
uma prioridade qualquer. As tomadas de posio contradi
trias de um Leibniz, a esse respeito, so muito instrutivas.
Ele sabe que Deus perfeito, mas gostaria que essa perfei
o fosse justificvel e que tudo quanto Deus decide no
seja bom unicam ente pela prpria razo de que D eus o
fez11. A universalidade do princpio da razo suficiente exige
que exista uma razo suficiente, uma conform idade a uma
regra, que justifique a escolha divina. Mas, em contraparti
da, a crena na perfeio divina precede qualquer prova
que Leibniz poderia fornecer e constitui o ponto de partida
de sua teologia. Num grande nm ero de pensadores, Deus
o modelo que preciso seguir, em todos os pontos. As
sim, Kenneth Burke pde fornecer uma lista bastante longa
de todos os valores abstratos que encontraram seu funda
m ento no Ser perfeito12.
Id eologias que n o queriam re co n h ecer em D eus o
fundamento de todos os valores foram obrigadas a recorrer
a noes, de outra ordem, com o o Estado ou a humanida
de. Tais noes, por sua vez, podem ser concebidas, quer
com o valores concretos do tipo da pessoa, quer com o a
concluso de raciocnios baseados nos valores abstratos.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

89

Uma mesma realidade, um grupo social, por exem plo,


ser tratada ora com o valor concreto e com o nica, ora co
mo uma multiplicidade de indivduos que sero contrapos
tos a um s ou a alguns, mediante argum entaes atravs
do nm ero, s quais qu alqu er idia de valor co n creto
com pletam ente alheia. O que valor concreto, em certos
casos, nem sem pre o . Para que um valor seja concreto,
cumpre exam in-lo sob seu aspecto de realidade nica; d e
clarar que tal valor , de uma vez por todas, um valor con
creto constitui uma tomada de posio arbitrria.
Valores concretos so utilizados, o mais das vezes, para
fundar os valores abstratos, e inversamente. Para saber qual
conduta virtuosa, voltam o-nos freqentem ente para um
m odelo que nos esforam os em imitar. A relao de amiza
de e os atos que ela incita a praticar fornecero a Aristteles
um critrio de avaliao:
E as coisas que preferimos fazer por um amigo so mais
desejveis do que as que faramos por qualquer um; por
exemplo, praticar a justia e fazer o bem, em vez de somente
parecer faz-lo, pois preferimos fazer realmente o bem aos
nossos amigos em vez de parecer, ao passo que, com os indi
ferentes, o inverso13.

Fnelon, em contrapartida, indigna-se de que preguem


mais certas virtudes do que outras, porque um hom em que
querem elogiar as praticou, ao passo que no se deve elo
giar um heri seno para ensinar suas virtudes ao povo, se
no para incentiv-lo a imit-las14.
A necessidade de estribar-se em valores abstratos talvez
esteja vinculada essencialm ente mudana. Eles manifesta
riam um esprito revolucionrio. Vimos a importncia que
os chineses davam aos valores concretos. Esta estaria rela
cionada com o imobilismo da China.
Os valores abstratos podem servir com odam ente para a
crtica por no levarem em considerao pessoas e parece
rem fornecer critrios a quem quer modificar a ordem esta
belecida. Por outro lado, enquanto uma mudana no de
sejada, no h razo alguma para expor incompatibilidades.
Ora, os valores concretos sempre podem harmonizar-se: se

90

TRATADO DA ARGUMENTAO

o concreto existe, por ser possvel, por realizar urna certa


harmonia. Em contrapartida, os valores abstratos, levados ao
extremo, so inconciliveis: impossvel conciliar no abstra
to virtudes com o a justia e a caridade. Talvez a necessidade
de mudana, no Ocidente, tenha incitado a argumentao
sobre os valores abstratos, que se prestam m elhor a expor
incompatibilidades. Ademais, a confuso dessas noes abs
tratas permitiria, depois que essas incompatibilidades foram
expostas, formar novas con cepes desses valores. Uma vi
da intensa de valores seria assim tornada possvel, um refazim ento incessante, uma rem odelao constante.
Portanto, o apoio nos valores co n cretos seria muito
mais fcil quando se trata de conservar do que quando se
trata de renovar. E a razo pela qual os conservadores se
julgam realistas , talvez, porque pem em primeiro plano
sem elhantes valores. As noes de fidelidade, de lealdade e
de solidariedade, vinculadas a valores concretos, costumam
caracterizar, alis, a argum entao conservadora.

20. As hierarquias
A argumentao se esteia no s nos valores, abstratos
e concretos, mas tam bm nas hierarquias, tais com o a supe
rioridade dos hom ens sobre os animais, dos deuses sobre
os homens. Por certo essas hierarquias seriam justificveis
em virtude de valores, porm, mais com um ente, s se trata
r de buscar-lhes um fundamento quando for o caso de defend-las; amide, alis, ficaro implcitas, tal com o a hie
rarquia entre pessoas e coisas na passagem em que Scheler,
tendo mostrado que os valores podem hierarquizar-se de
acordo com seus suportes, conclui que os valores relativos
s pessoas so, por sua prpria natureza, superiores aos va
lores relativos s coisas15.
As hierarquias admitidas se apresentam praticam ente
sob dois aspectos caractersticos: ao lado das hierarquias
concretas, com o a que expressa a superioridade dos h o
m ens sobre os animais, h hierarquias abstratas, com o a
que expressa a superioridade do justo sobre o til. As hie
rarquias concretas podem evidentem ente referir-se, com o
no exem plo acima, a classes de objetos; mas cada um deles
considerado em sua unicidade concreta.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

91

Pode-se conceber que, numa hierarquia com varios ter


mos, A seja superior a B e que B seja superior a C, sem que
os fundam entos que se poderiam alegar a favor de cada
uma dessas superioridades sejam os m esm os, ou at sem
que se fornea motivo para essas superioridades. Mas, se
recorrem os a principios abstratos, estes geralm ente introduzem nas relaes entre coisas uma ordem que transforma a
simples superioridade, o prefervel, em hierarquia sistemti
ca, em hierarquia no sentido estrito. Nesses casos, um m es
mo princpio abstrato, cuja aplicao repetvel, pode esta
b elecer o conjunto da hierarquia: por exem plo, a anterioridade, o fato de gerar, de conter, podem constituir o criterio
de hierarquizao.
Sem elhante hierarquia se distingue claram ente do sim
ples prefervel por assegurar uma ordenao de tudo o que
est submetido ao principio que a rege. Assim que, se
gundo Plotino, todos os elem entos do real formam uma hie
rarquia sistematizada, devendo o qu e causa e principio
o cu par uma p o sio superior ao que efeito ou co n se
qncia16. Em certos casos, um segundo principio pode es
tabelecer uma hierarquia entre termos que o primeiro prin
cpio no permite hierarquizar: pode-se com pletar uma hie
rarquizao dos gneros animais, consoante certo princpio,
com uma hierarquizao das espcies de cada gnero, co n
soante outro princpio. Encontrar-se-iam em Santo Tom s
curiosas aplicaes dessa dualidade de princpios, notadamente na hierarquizao dos anjos17.
Um dos princpios hierarquizantes mais usuais a quan
tidade maior ou m enor de alguma coisa. Assim que tere
mos, ao lado das hierarquias de. valores baseadas na prefe
rncia concedida a um desses valores, hierarquias propria
mente ditas baseadas na quantidade de um m esmo valor: o
grau superior caracterizado por uma maior quantidade de
certo carter.
A essas hierarquias quantitativas se oporiam as hierar
quias heterogneas. A hierarquizao dos valores abstratos
no ordenados quantitativamente no implica que esses va
lores sejam independentes. Muito pelo contrrio. Veremos
que os valores so, em geral, considerados com o vincula
dos entre si; esse vnculo m esmo com freqncia o funda
m ento de sua subordinao: por exem plo, quando o valor

92

TRATADO DA ARGUMENTAO

que fim julgado superior ao que meio, o valor que


causa, superior ao que efeito. Todavia, em muitos casos,
poderamos muito bem fundamentar a hierarquizao admi
tida recorrendo a esquem as de vinculao, mas estes no
so explcitos e no estam os seguros de que sejam presen
tes aos ouvintes: por exem plo, o verdadeiro ser, para al
guns, admitido com o superior ao bem , sem que se pense
em explicitar os possveis fundam entos dessa superioridade,
sem que se procure estabelecer qual seria o vnculo de su
bordinao de um com o outro, nem m esm o de qual natu
reza poderia ele ser.
As hierarquias de valores so, decerto, mais im portan
tes do ponto de vista da estrutura de uma argum entao do
que os prprios valores. Com efeito, a maior parte destes
so com uns a um grande nm ero de auditrios. O que ca
racteriza cada auditrio m enos os valores que admite do
que o modo com o os hierarquiza.
Os valores, m esm o se admitidos por muitos auditrios
particulares, o so com maior ou m enor fora. A intensida
de da adeso a um valor, em com parao com a intensidade
com a qual se adere a outro, determina entre esses valores
uma hierarquia que se deve levar em conta. Q uando essa
intensidade no conhecida com preciso suficiente, o ora
dor tem, por assim dizer, liberdade na utilizao de cada
um dos valores, sem precisar justificar necessariam ente a
preferncia que co nced e a um deles, uma vez que no se
trata de subverter uma hierarquia admitida. Mas esse caso
relativamente raro. Q uase sem pre, no s os valores gozam
de uma adeso de intensidade diferente, mas, alm disso,
so admitidos princpios que permitem hierarquiz-los. Este
um dos pontos para os quais muitos filsofos que tratam
dos valores descuraram de cham ar a ateno. Porque estu
daram os valores de certo m odo neles prprios, indepen
dentem ente de sua utilizao argumentativa prtica, os fil
sofos insistiram, com toda razo, na convergncia dos valo
res, descurando o mais das vezes de sua hierarquizao, da
soluo de conflitos que os opem .
H que notar, entretanto, que essas hierarquias no im
pedem a relativa in d ep end ncia dos valores. Esta ficaria
com prom etida se os princpios que permitem essa hierar
quizao estivessem fixados de uma vez por todas; chegar-

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

93

se-ia ento a um m onism o dos valores. Mas no assim


que se apresentam as hierarquias na prtica: seus funda
m entos so to mltiplos quanto os prprios valores por
elas coordenados.
Tom em os, para ilustrar nossa tese, diferentes maneiras
de exam inar as relaes existentes entre a certeza de um
conhecim ento e a importancia ou o interesse que ele pode
apresentar. Iscrates e Santo Tom s concedem mais prima
zia importncia do que certeza. Para Iscrates:
... melhor emitir sobre assuntos teis uma opinio ra
zovel do que, sobre inutilidades, conhecimentos exatos18.

Encontram os com o que um eco amplificado e dramatizado


desta passagem, mas numa perspectiva totalmente diferente,
no pensam ento de Santo Toms:
Aos espritos atormentados pela sede do divino, em
vo que se oferecero os conhecimentos mais exatos relati
vos s leis dos nmeros ou disposio deste universo. Pro
pensos para um objeto que no se deixa capturar por eles,
esforam-se por soerguer um canto do vu, muito felizes de
perceber, s vezes at sob espessas trevas, algum reflexo da
luz eterna que deve ilumin-los um dia. A estes, os menores
conhecimentos atinentes s realidades mais elevadas parecem
mais desejveis do que as certezas mais completas atinentes
aos menores objetos19.

Num sentido inverso, J. B enda lem bra uma passagem de


uma carta indita de Lachelier a Ravaisson: O assunto que
tomarei para tese no aquele .que vos anunciei; um as
sunto mais restrito, ou seja, mais srio".
Sentir-se obrigado a hierarquizar os valores, seja qual
for o resultado dessa hierarquizao, provm do fato de a
busca sim ultnea desses valores criar incom patibilidades,
obrigar a escolhas. Este m esm o um dos problem as funda
mentais que todos os hom ens de cincia devem resolver.
Tom em os o exem plo dos que se dedicam Content analysis, qu e tem por m eta d escrever objetiva, sistem tica e
quantitativamente o contedo m anifesto de qualquer esp
cie de com unicao21.

94

TRATADO DA ARGUMENTAO

Um problema da anlise dos contedos que sempre rea


parece, escreve Lasswell, o de encontrar o justo equilibrio en
tre a segurana e o valor significativo. Podemos estar totalmen
te seguros da freqncia com que qualquer palavra escolhida
se apresenta, mas isso pode ser de mnima importncia22.

Nesses diversos casos, os problem as so diferentes, as


sim com o os contextos nos quais se apresentam; a justifica
o da hierarquizao, quando dada, pode variar, mas o
processo argumentativo apresenta analogias flagrantes: ele
supe a existncia de valores aceitos, mas incom patveis
numa certa situao, e a hierarquizao, tanto a resultante
de uma argum entao com o a enunciada j no inicio, desig
nar aquele que decidim os sacrificar23.

21. Os lugares
Q uando se trata de fundamentar valores ou hierarquias,
ou de reforar a intensidade da adeso que eles suscitam,
p o d e-se relacion-los com outros valores ou com outras
hierarquias, para consolid-los, mas pode-se tam bm recor
rer a premissas de ordem muito geral, que qualificaremos
com o nom e de lugares, os t t c o i , dos quais derivam os T
picos, ou tratados consagrados ao raciocnio dialtico.
Para os antigos, e isto parece ligado preocupao de
ajudar o esforo de inveno do orador, os lugares desig
nam rubricas nas quais se podem classificar os argumentos.
Tratava-se de agrupar o material necessrio24 a fim de encontr-lo com mais facilidade, em caso de preciso; da a
definio dos lugares com o depsitos de argumentos25. Aris
tteles distingua os lugares-comuns, que podem servir indi
ferentem ente em qualquer cincia e no dependem de n e
nhuma, e os lugares especficos, que so prprios, quer de
uma cincia particular, quer de um gnero oratrio bem d e
finido26.
Portanto, os lugares-com uns se caracterizavam, primiti
vamente, por sua im ensa generalidade, que os tornava utili
zveis em todas as circunstncias. A degenerescncia da re
trica e a falta de interesse dos lgicos pelo estudo dos lu
gares que levaram conseqncia imprevista de que de-

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

95

senvolvim entos oratorios contra o luxo, a luxria, a pregui


a, etc., qu e os exerccios escolares fizeram repetir at a
nusea, fossem qualificados de lugares-com uns, apesar de
seu cunho totalmente particular. J Quintiliano pfocurou rea
gir contra esse abuso27, mas sem muito sucesso. Cada vez
mais, entende-se por lugares-com uns aqueles a que Vico,
por e x e m p lo , cham a de lugares oratorios, para o p -lo s
queles de que tratam os Tpicos28. Os lugares-comuns de
nossos das se caracterizam por uma banalidade que no
exclu i de m odo algum a esp ecificid ad e. Tais lu gares-co
muns no so, a bem dizer, seno uma aplicao dos lugares-com uns, no sentido aristotlico, a tem as particulares.
Mas, com o essa aplicao feita a um tema tratado com
freqncia, que se desenvolve numa certa ordem, com co
n exes previstas entre lugares, agora s se pensa em sua
banalidade, ignorando-lhes o valor argumentativo. Isso a tal
ponto, que se tende a esquecer que os lugares formam um
arsenal indispensvel, do qual, de um m odo ou de outro,
quem quer persuadir outrem dever lanar mo.
Aristteles estuda, nos Tpicos, toda esp cie de lugares
que podem servir de premissa para silogism os dialticos ou
retricos e os classifica, segundo as perspectivas estabeleci
das por sua filosofia, em lugares do acidente, do gnero, do
prprio, da definio e da identidade. Nossa proposta ser
diferente. D e um lado, no querem os vincular nosso ponto
de vista a uma metafsica particular e, do outro, com o dis
tinguimos os tipos de objetos de acordo referentes ao real
dos que se referem ao prefervel, s cham arem os de lugares
as premissas de ordem geral que permitem fundar valores e
hierarquias e que Aristteles estuda entre os lugares do aci
dente29. Esses lugares constituem as premissas mais gerais,
alis amide subentendidas, que intervm para justificar a
maior parte de nossas escolhas.
Uma en u m erao dos lugares qu e seriam prim eiros
acordos no cam po do prefervel, dos quais todos os outros
poderiam ser deduzidos e que eles permitiriam, portanto,
justificar, uma empreitada cuja possibilidade est sujeita a
discusso. D e todo modo, sem elhante em preitada seria da
alada da metafsica ou da axiologia, o que no nosso
propsito. Nosso objetivo se limita ao exam e e anlise de
argum entaes concretas. Estas se detm em nveis vari-

96

TRATADO DA ARGUMENTAO

veis. Q uando um acordo constatado, podem os presumir


que fundado sobre lugares mais gerais aceitos pelos inter
locutores; todavia, para indic-los, cumpriria recorrer a hi
pteses que no so nem um pouco certas. Assim, talvez
nos julgssemos autorizados a restringir a afirmao de que
o que mais duradouro e mais estvel prefervel ao que
o menos, a um lugar, que parece mais geral, o da superio
ridade do todo sobre a parte; mas importa notar que este
ltimo lugar no est expresso no lugar sobre o duradouro,
que se trata de uma interpretao qual os interlocutores
poderiam no dar seu assentim ento. Entretanto, sendo utili
zado um lugar qualquer, sem pre se pode exigir do interlo
cutor que o justifique.
Em bora os lu gares m ais g en rico s co stu m em atrair
mais a nossa ateno, h, no obstante, um inegvel inte
resse no exam e dos lugares mais particulares, que prevale
cem em diversas sociedades e permitem caracteriz-las. Por
outro lado, mesmo quando se trata dos lugares mais genri
cos, de se notar que a cada lugar poder-se-ia opor um lu
gar adverso: superioridade do duradouro, que um lugar
clssico, poderamos opor a do precrio, daquilo que dura
apenas um instante e que um lugar romntico. Da a pos
sibilidade de caracterizar as sociedades, no s pelos valo
res que tm a sua preferncia, mas tam bm pela intensida
de da adeso que elas conced em a este ou quele m embro
de um par de lugares antitticos.
No julgamos til, para o entendim ento geral da argu
m entao, fornecer uma lista exaustiva dos lugares utiliza
dos. Essa tarefa nos parece, alis, dificilmente realizvel. O
que nos interessa o aspecto pelo qual todos os auditrios,
sejam eles quais forem, so levados a levar em conta luga
res, que agruparem os sob alguns itens bastante gerais: lu
gares da quantidade, da qualidade, da ordem, do existente,
da essncia, da pessoa. A classificao que apresentam os se
justifica, a nosso ver, pela importncia, na prtica argumen
tativa, das consideraes relativas a essas categorias. Som os
forados a estenderm o-nos longam ente sobre eles a fim de
que a n oo de lugar no fique sendo, para todos os nossos
leitores, um contexto vazio.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

97

22. Lugares da quantidade


Entendem os por lugares da quantidade os lugares-comuns que afirmam que alguma coisa m elhor do que outra
por razes quantitativas. O mais das vezes, alis, o lugar da
qu antidad e constitui uma prem issa m aior su bentend id a,
mas sem a qual a concluso no ficaria fundamentada. Aris
tteles assinala alguns desses lugares: um maior nmero de
bens prefervel a um m enor nm ero30, o bem que serve a
um maior nm ero de fins prefervel ao que s til ao
m esm o grau31, o que mais duradouro e mais estvel pre
fervel ao que o m enos32. H que observar, a esse respei
to, que a superioridade em questo aplica-se tanto aos valo
res positivos com o aos negativos, no sentido de que um
mal duradouro um mal maior do que um mal passageiro.
Para Iscrates, o m rito p roporcional quantidade de
pessoas s quais se prestam servios33: os atletas so inferio
res aos educadores, porque se beneficiam sozinhos de sua
fora, ao passo que os hom ens que pensam bem so pro
veitosos a todos34. o m esm o argumento que Timon utiliza
para valorizar o panfleto:
O orador fala aos deputados, o publicista aos homens
de Estado, o jornal aos seus assinantes, o Panfleto a todos...
Onde o livro no penetra, o jornal chega. Onde o jornal no
chega, o Panfleto circula3.

O todo m elhor do que a parte parece transpor, em


termos de preferncia, o axioma o todo maior do que a
parte, e m esmo Bergson, quando se prope estabelecer a
superioridade do devir, da evoluo, sobre o imvel e o es
ttico, no hesita em utilizar o lugar da quantidade:
Dizamos que h mais num movimento do que nas po
sies sucessivas atribudas ao mvel, mais num devir do que
nas formas atravessadas sucessivamente, mais na evoluo da
forma do que nas formas realizadas uma aps a outra. A filo
sofia poder, portanto, dos termos do primeiro gnero, tirar
os do segundo, mas no do segundo o primeiro... Como, ten
do enunciado a imutabilidade sozinha, extrairemos dela a
mudana? ... No fundo da filosofia antiga est necessariamen
te entranhado este postulado: h mais no imvel do que no

98

TRATADO DA ARGUMENTAO

movente, e passamos, por intermdio de diminuio ou de


atenuao, da imutabilidade ao devir36.

O lugar da quantidade, a superioridade do que ad


m itido p elo m aior n m ero , q u e fund am en tam certas
co n cep es da dem ocracia e, tam bm , as co n cep es da
razo que assimilam esta ao senso com um . M esmo quan
do certos filsofos, co m o Plato, o p em a verdade opi
nio do grande nm ero, contudo em virtude de um lu
gar da quantidade que eles valorizam a verdade, fazendo
dela um elem ento de acord o de todos os deuses e que d e
veria suscitar o de todos os hom ens37; o lugar quantitativo
do duradouro perm ite tam bm valorizar a verdade com o o
que eterno, em com p arao com as opinies instveis e
passageiras.
Outro lugar de Aristteles afirma que:
tambm mais desejvel o que mais til em todas as
ocasies ou na maior parte do tempo: por exemplo, a justia
e a temperana so preferveis coragem, pois as duas pri
meiras sempre so teis, ao passo que a coragem s o em
certos momentos".

Rousseau aprecia os raciocnios desse tipo. em sem e


lhantes consideraes de universalidade que fundamenta
da a superioridade da educao que ele preconiza:
Na ordem social, em que todos os lugares esto marca
dos, cada qual deve ser educado para o seu. Se um particular
formado para o seu lugar sai dele, j no serve para nada...
Na ordem natural, sendo os homens todos iguais, sua voca
o comum o estado de homem; e qualquer um que
bem-educado para este no pode cumprir mal aqueles com
ele relacionados... Portanto, cumpre generalizar nossas vises
e considerar em nosso aluno o homem abstrato, o homem
exposto a todos os acidentes da vida humana59.

A validade geral de um bem ser definida tambm com o


sendo aquilo cujo uso no ser tornado suprfluo por n e
nhum outro bem; por esse vis pode justificar-se novamente
a preferncia concedida antes justia que coragem.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

99

prefervel, diz Aristteles, ... de duas coisas, aquela


que, sendo possuda por todos, nos suprimiria a necessidade
da outra, ...: se todos fossem justos, a coragem de nada servi
ria, ao passo que, se todos fossem corajosos, a justia ainda
seria til""1.

Pod em o s con sid erar co m o lugares da quantidade a


preferncia concedida ao provvel sobre o improvvel, ao
fcil sobre o difcil, ao que h m enos risco de nos escapar.
A maior parte dos lugares que tendem a mostrar a eficcia
de um m eio ser lugar da quantidade. Assim, em seus Tpi
cos, Ccero agrupa sob a rubrica da eficcia ( vis) os seguin
tes lugares:
A causa eficiente prevalece sobre a que no o ; as coi
sas completas por si ss so preferveis s que necessitam do
concurso de outras coisas, as que esto em nosso poder s
que esto em poder dos outros, as que so estveis s que
so inseguras, as que no nos podem ser tiradas s que o po
dem ser41.

O que se apresenta mais amide, o habitual, o normal,


objeto de um dos lugares utilizados com mais freqncia, a
tal ponto que a passagem do que se faz ao que preciso fa
zer, do normal norma, parece, para muitos, ser natural.
Apenas o lugar da quantidade autoriza essa assimilao, essa
passagem do normal, que expressa uma freqncia, um as
pecto quantitativo das coisas, norma que afirma que tal fre
qncia favorvel e que cumpre conformar-se a ela. En
quanto todos podem entender-se sobre o carter normal de
um acontecim ento desde que estejam de acordo sobre o cri
trio do normal que ser utilizado, a apresentao do normal
com o norma exige, ademais, o uso do lugar da quantidade.
A assimilao do normal ao normativo levou Q uetelet a
considerar seu hom em m dio imaginrio com o o prprio
m odelo do b e lo 12, e Pascal extrai da pensam entos parado
xais, tais com o este: Os hom ens so to necessariam ente
loucos, que seria ser louco, com outro tipo de loucura, no
ser lo u co 43.
A passagem do normal ao normativo, que se encontra
em todos os que fundamentam a tica na experincia, foi
considerada, com toda a razo, um erro de lgica44. Mas de-

100

TRATADO DA ARGUMENTAO

vem os reconhecer nisso um dos fundamentos vlidos da ar


gumentao, no sentido de que essa passagem implicita
mente admitida, seja qual for o dominio examinado. Encontramo-lhe o trao na expresso alem Pflicht, prxima de
man pflegt-, en co n tram o -la em todas as e x p ress es que
abrangem , ao m esm o tem po, o p ertencer a um grupo e
uma maneira de ser dos indivduos pertencentes a esse gru
po: am erican o e socialista aludem a um s tem po, e
conform e as circunstancias, a uma norma de conduta ou a
uma conduta normal.
A passagem do normal norma um fenm eno deve
ras corrente, que parece ser natural. a dissociao dos
dois e sua oposio mediante a afirmao da prioridade da
norma sobre o normal, que necessita de uma argumentao
que a justifique: essa argum entao tender desvaloriza
o do normal, o mais das vezes pelo uso de outros lugares
que no os da quantidade.
O ex c e p c io n a l visto co m d esco n fian a, salvo d e
monstrao de seu valor. D escartes chega a fazer dessa des
confiana uma regra de sua moral provisoria:
E, entre vrias opinies igualmente aceitas, s escolhia
as mais moderadas; no s porque so sempre as mais cm o
das para a prtica e, verossimilmente, as melhores, pois todo
excesso costuma ser mau...45

Toda situao excepcion al julgada precria: A rocha


Tarpia fica prxima do Capitolio. Assim, o carter anor
mal de uma situao, m esm o favorvel, pode tom ar-se um
argumento contra esta.

23. Lugares da qualidade


Os lugares da qualidade, os m enos apreensveis, apare
cem na argumentao quando se contesta a virtude do n
mero. Ser esse o caso dos reformadores, daqueles que se
revoltam contra a opinio comum, tal com o Calvino, que
alerta Francisco I contra aqueles que argem, opondo-se
sua doutrina, que ela j condenada por um consenso geral de todos os estados46. Rejeita ele o costum e, pois a vi

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

101

da dos hom ens jamais foi regrada to bem , que as m elhores


coisas agradassem maior parte47. Ele ope ao nm ero a
qualidade da verdade garantida por Deus:
Em oposio a toda essa multido enviado Jeremias,
para denunciar, da parte de Deus, que a Lei perecer entre
os Sacerdotes, o conselho ser retirado dos sbios e a doutri
na, dos Profetas".

Mesmo os chefes podem, pois, enganar-se. No se trata,


no ponto extrem o onde se coloca Calvino, de uma cincia
superior concedida elite. J no se trata, tam pouco, de um
conhecim ento da verdade correspondente ao que admitiria,
com o em Plato, um auditrio universal de deuses e de ho
mens. Trata-se da luta de quem detm a verdade, garantida
por Deus, contra a multido que erra. O verdadeiro no po
de sucumbir, seja qual for o nmero de seus adversrios: es
tamos em presena de um valor de ordem superior, incom
parvel. esse aspecto que os protagonistas do lugar da
qualidade no podem deixar de enfatizar: no limite, o lugar
da qualidade redunda na valorizao do nico que, assim
com o o normal, um dos pivs da argumentao.
O nico ligado a um valor concreto: o que considera
mos um valor concreto nos parece nico, mas o que nos
parece nico que se nos torna precioso:
Sua semelhana comigo, d2-nos Jouhandeau, o que se
nos assemelha, nos confunde, no me interessa; o sinal
particular que isola X, a sua singularidade" que me importa,
se me impe'1'.

Considerar entes com o permutveis, no ver o que pro


duz a especificidade de suas personalidades desvaloriz-los.
Basta s vezes uma inverso dos termos para que se manifes
te o carter apagado de quem eles designam: Thanks, Rosencrantz and gentle Guildenstem, diz o Rei. Thanks, Guildenstem and gentle Rosencrantz, repete a Rainha50.
Esses exem plos tendem a mostrar que a unicidade de
um ente ou de um objeto qualquer decorre da maneira pela
qual concebem os nossas relaes com ele: para um, tal ani
mal no passa de uma amostra de uma espcie; para outro,
trata-se de um ser nico com o qual mantm relaes singu-

102

TRATADO DA ARGUMENTAO

lares. Filsofos com o Martin Buber, com o Gabriel Marcel, insurgem-se contra o fungvel, o m ecnico, o universalizvel:
E prefervel, dir Buber, violentar um ser que se possuiu
realmente do que praticar uma benevolncia anodina a n
meros sem rosto!51

Para G. Marcel, o valor de um encontro com um ser


nasce de esse encontro ser nico em seu gnero52. O que
nico no tem preo, e seu valor aumenta pelo prprio
fato de no ser avalivel. Por isso Quintiliano aconselha ao
orador no cobrar a sua colaborao, porque a maioria das
coisas pode parecer sem importncia, apenas por se dar um
preo a elas53.
O valor do nico pode exprimir-se por sua oposio ao
comum, ao corriqueiro, ao vulgar. Estes seriam a forma de
preciativa do mltiplo oposto ao nico. O nico original,
distingue-se, por isso digno de nota e agrada m esm o
multido. a valorizao do nico, ou pelo m enos do que
parece tal, a base das mximas de Gracin e dos conselhos
que ele d ao hom em da corte. Cumpre evitar repetir-se,
cumpre parecer inesgotvel, misterioso, no classificvel com
facilidade54: a qualidade nica tom a-se um meio com vistas a
obter o sufrgio do maior nmero. Mesmo o grande nmero
aprecia o que se distingue, o que raro e difcil de realizar.
O mais difcil, dir Aristteles, prefervel ao que o
menos, pois apreciamos mais a posse das coisas que no so
fceis de adquirir55.

Nota-se que Aristteles no se contenta em enunciar o


lugar. Esboa uma explicao. R elaciona-o com a pessoa,
com o esforo. O raro concerne sobretudo ao objeto, o dif
cil ao sujeito, enquanto agente. Apresentar uma coisa com o
difcil ou rara um m eio de valoriz-la.
A precariedade pode ser considerada o valor qualitati
vo oposto ao valor quantitativo da durao; correlativa ao
nico, ao original. Sabe-se que tudo quanto est am eaado
ganha um valor em inente: Carpe diem. A poesia de Ronsard
joga habilmente com esse tema que nos toca im ediatamen
te. A precariedade nem sem pre am eaa de morte, pode

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

103

referir-se a uma situao: a dos amantes aos olhos um do


outro, comparada com a dos esposos, oposio do valor
do precrio ao do estvel.
Esse lugar vinculado a um lugar muito importante ci
tado por Aristteles, que seria o da oportunidade:
Cada coisa prefervel no momento em que tem mais
importancia: por exemplo, a ausncia de mgoa mais dese
jvel na velhice do que na juventude, pois tem mais impor
tancia na velhice.

Se invertermos o exem plo de Aristteles, se insistirmos


nas coisas importantes para a criana ou o adolescente, ve
rem os qu e, fazendo o valor d ep end er das circunstancias
transitorias, insistim os na precariedade d esse valor e, ao
m esm o tem po, enquanto ele vlido, aum entam o-lhe o
preo.
O lugar do irreparvel se apresenta com o um limite,
que vem acentuar o lugar do precrio: a fora argumentati
va, vinculada sua evocao, pode ter um efeito fulminan
te. Exem plo, a clebre perorao de So Vicente de Paulo,
dirigindo-se s damas piedosas e m ostrando-lhes os rfos
por ele protegidos:
Fostes suas mes segundo a graa, desde que suas mes
segundo a natureza os abandonaram. Vedes agora se quereis
tambm abandon-los para sempre...; sua vida e sua morte
esto em vossas mos... Eles vivero, se continuardes a ter
para com eles um cuidado caridoso; mas, declaro-vos perante
Deus, estaro mortos amanh, se vs os desamparardes .

Se essa pferorao teve tanto sucesso (o apelo resultou


na fundao do Hospital das Crianas Abandonadas), ao
lugar do irreparvel que o deve.
O valor do irreparvel pode, se quiserm os pesquisarlhe os fundamentos, relacionar-se com a quantidade: dura
o infinita do tem po que se escoar depois que o irrepar
vel tiver sido feito ou constatado, certeza de que os efeitos,
intencionais ou no, se prolongaro indefinidam ente. Mas
ele tam bm pode vincular-se qualidade: a unicidade
conferida ao acontecim ento que se qualifica de irreparvel.
Seja ele bom ou mau em suas conseqncias, fonte de

104

TRATADO DA ARGUMENTAO

pavor para o homem; para que uma ao seja irreparvel,


preciso que no possa ser repetida: ela adquire um valor
pelo prprio fato de ser considerada sob esse aspecto.
O irreparvel se aplica ora ao sujeito, ora ao objeto; al
guma coisa pode ser irreparvel em si ou com relao a tal
sujeito: podero replantar frente de minha porta um novo
carvalho, mas j no serei eu que sentarei sua sombra.
V -se que o irreparvel na argumentao realm ente
um lugar do prefervel, no sentido de que, quando ele se
refere a um objeto, s pode ser na medida em que este
portador de um valor; no se m encionar o irreparvel, o ir
remedivel, quando se tratar de uma irreparabilidade que
no acarreta nenhuma conseqncia na conduta. Talvez se
fale num discurso cientfico da segunda lei da termodinmi
ca, mas esta s ser considerada argumento do irreparvel
se atribuirmos um valor a um certo estado do universo.
Uma deciso cujas conseqncias seriam irremediveis
valorizada por isso mesmo. Na ao, prendem o-nos em
geral ao que urgente: os valores de intensidade, vincula
dos ao nico, ao precrio, ao irremedivel, nela esto no
primeiro plano. Assim que Pascal vale-se dos lugares da
quantidade para mostrar-nos que preciso preferir a vida
eterna vida terrena, mas quando nos pressiona para tomar
uma d eciso afirm a-nos qu e estam os em barcad os e que
cumpre escolher, que a hesitao no pode durar, que h
urgncia e tem or de naufrgio.
Alm dos usos do lugar do nico com o original e raro,
cuja existncia precria e a perda irremedivel, pelo que
contraposto ao que fungvel e comum, que no correm os
o risco de perder e facilm ente substituvel, h, numa or
dem de idias totalm ente diferente, um uso do lugar do
nico com o oposto ao diverso. O nico , nesse caso, o
que pode servir de norma: esta adquire um valor qualitativo
em relao multiplicidade quantitativa do diverso. Oporse- a unicidade da verdade diversidade das opinies. A
superioridade das humanidades clssicas em relao s hu
manidades modernas, dir um autor58, deve-se ao fato de os
antigos apresentarem m odelos fixos, reconhecidos, eternos
e universais. Os autores m odernos, m esm o que sejam to
bons quanto os antigos, oferecem o inconveniente de no
poder servir de norma, de m odelo indiscutvel: a multipli

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

105

cidade dos valores representados pelos m odernos que lhes


causa a inferioridade pedaggica. Esse m esm o lugar serve a
Pascal para justificar o valor do costume:
Por que se seguem as antigas leis e as antigas opinies?
Ser que so mais sadias? No, mas so nicas, e nos extir
pam a raiz da diversidade55.

O que nico se beneficia de um prestgio inegvel: a


exem plo de Pascal, pode-se explicar com isso um fenm e
no de adeso, fundamentando-o nesse valor positivo que se
toma com o base de uma argum entao, sem dever funda
ment-lo por sua vez. A inferioridade do mltiplo, seja ele o
fungvel ou o diverso, parece admitida com muita freqn
cia, sejam quais forem as justificaes, muito variadas alis,
que seramos capazes de lhe encontrar.

24. Outros lugares


Poder-se-ia pensar em reduzir todos os lugares aos da
quantidade ou da qualidade, ou m esm o em reduzir todos
os lugares aos de uma nica espcie - terem os a ocasio de
tratar dessas tentativas - , mas parece-nos mais til, dado o
papel que representaram e continuam a representar com o
ponto de partida das argumentaes, consagrar algumas e x
posies aos lugares da ordem, do existente, da essncia e
da pessoa.
Os lugares da ordem afirmam a superioridade do ante
rior sobre o posterior, ora da cauSa, dos princpios, ora do
fim ou do objetivo.
A superioridade dos princpios, das leis, sobre os fatos,
sobre o concreto, que parecem ser a aplicao dos primei
ros, admitida no pensam ento no-empirista. O que cau
sa razo de ser dos efeitos e, por isso, lhes superior:
Se essas formas produzidas, dir Plotino, ... existissem
por si ss no estariam nos ltimos lugares; [se a esto,
porque] ao longe esto as coisas primitivas, as causas produ
toras que, por serem causas, esto nos primeiros lugares.

106

TRATADO DA ARGUMENTAO

Muitas grandes discusses filosficas giram em torno


da questo de saber o que anterior e o que posterior,
para da tirar concluses quanto predom inancia de um as
pecto do real sobre o outro. As teoras finalistas, para valori
zar o objetivo, transformam-no em verdadeira causa e ori
gem de um processo. O pensam ento existencial, que insiste
na importancia da ao voltada para o futuro, relaciona o
projeto com a estrutura do hom em e, com isso, busca sem
pre remontar ao originrio, fonte61.
Os lugares do existente afirmam a superioridade do
que existe, do que atual, do que real, sobre o possvel,
o eventual ou o impossvel. O Molloy de Samuel B eckett e x
pressa, assim, a vantagem do que existe sobre o que ainda
deve ser realizado, sobre o projeto:
Pois estando na floresta, local nem pior nem melhor do
que os outros, e sendo livre para ali ficar, no tinha eu o di
reito de ver vantagens nisso, no em razo do que ela era,
mas porque eu l estava. Pois eu estava l. E l estando no
tinha necessidade de ir para l...*2

A utilizao dos lugares do existen te p ressup e um


acordo sobre a forma do real ao qual so aplicados. Em
grande nm ero de controvrsias filosficas, m esm o admitin
do que o acordo sobre esses lugares est garantido, os par
ticipantes esforam -se em tirar deles um partido inesperado,
atravs de uma mudana de nvel na sua aplicao ou atra
vs de uma nova co n cep o do existente.
Entendemos por lugar da essncia no a atitude metaf
sica que afirmaria a superioridade da essncia sobre cada
uma de suas encarnaes - e que fundamentada num lu
gar da ordem - , mas o fato de conceder um valor superior
aos indivduos enquanto representantes bem caracterizados
dessa essncia. Trata-se de uma comparao entre indivduos
concretos: assim que atribumos de imediato um valor a
um coelho que apresenta todas as qualidades de um coelho;
ser, para ns, um belo co elh o . O que encarna m elhor um
padro, uma essncia, uma funo, valorizado por isso
mesmo. Conhecem -se estes versos de Marot a Francisco I:

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

107

Ro plus que Mars d'honneur environn


Ro le plus Ro, qui f t onc couronna.
[Rei mais que Marte de honra cingido
O Rei mais Rei, que jamais tenha sido coroado.]

Proust serve-se do m esm o lugar para valorizar a du


quesa de Guermantes:
... a duquesa de Guermantes, que a bem dizer, de tanto
ser Guermantes, tornava-se em certa medida algo diferente e
mais agradvel...61

Uma tica ou urna esttica poderiam ser fundadas na


superioridade do que m elhor encarna a essncia e na obri
gao que h em chegar a eles, na beleza de quem a ch e
ga. porque o hom em feito para pensar que, para Pascal,
bem pensar o primeiro principio da moral. porque, para
Marangoni, as deform aes so inerentes essncia da arte
que impossvel encontrar obra sem deform ao entre as
consideradas perfeitas65.
Na vida h erica, segundo Saint-Exupry, o ch efe v
uma justificao de suas m aiores durezas, dos sacrifcios
que im pe aos seus homens, no no rendim ento que deles
obtm , nem na dom inao que exerce, mas no fato de que
seus subordinados realizam assim suas possibilidades extre
mas, de que efetuam aquilo de que so capazes66. A moral
do super-hom em extrai do lugar da essncia todo o seu
atrativo e todo o seu prestgio.
Exam inem os, para terminar este rpido apanhado ge
ral, alguns lugares derivados do valor da pessoa, vinculados
sua dignidade, ao seu mrito, sua autonomia.
O que no podemos nos proporcionar por meio de ou
trem, diz Aristteles, prefervel ao que podemos proporcionar-nos por meio dele: o caso, por exemplo, da justia em
comparao com a coragem67.

Esse lugar permite a Pascal criticar o divertimento:


No ser feliz poder ser alegrado pelo divertimento?
No; pois ele vem de alhures e de tora...

108

TRATADO DA ARGUMENTAO

Esse lugar tam bm confere valor ao que feito com


cuidado, ao que requer um esforo.
Os lugares que m encionam os e que esto entre os utili
zados com mais freqncia poderiam ser com pletados por
muitos outros, mas cujo significado mais limitado. Alis,
ao especificar os lugares, passaramos por graus insensveis
aos acordos que qualificaramos, de preferncia, de acordos
dos valores ou das hierarquias.

25. Utilizao e reduo dos lugares:


esprito clssico e esprito romntico
Seria interessante destacar, nas diferentes pocas e nos
diferentes meios, os lugares que so aceitos com maior fre
qncia, ou pelo m enos parecem aceitos pelo auditrio, tal
com o o imagina o orador. Essa tarefa seria, alis, delicada,
pois os lugares con sid erad os indiscutveis so utilizados
sem serem expressos. Insiste-se, em contrapartida, naqueles
que se deseja refutar ou matizar em sua aplicao.
Um m esm o objetivo pode ser realizado com o auxlio
de lugares muito diversos. Para acentuar o horror de uma
heresia ou de uma revoluo, em pregam -se ora lugares da
quantidade, mostrando que essa heresia acumula todas as
h eresias do p assad o, qu e essa rev o lu o , m ais do que
qualquer outra, am ontoa conturbaes sobre conturbaes,
ora lugares da qualidade, m ostrando que ela preconiza um
desvio inteiramente novo ou um sistem a que jamais existiu
antes.
Convm observar, contudo, que o uso de certos luga
res ou de certas argum entaes no caracteriza n ecessaria
m ente um determ inado m eio cultural, mas pod e resultar,
o que alis costum a aco n tecer, da situao argum entativa
particular em que se est. A rgum entaes que Ruth B en edict, em sua interessante obra sobre o Ja p o , considerava
caractersticas da m entalidade jap on esa se explicam , para
ns, pelo fato de que o Ja p o era o agressor; ora, quem
quer mudar o que est oco rren d o tende a introduzir, c o
mo justificao, um elem ento normativo, com o a substitui
o da anarquia pela ordem , o estabelecim en to de uma
hierarquia0.

o PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

109

A situao argumentativa, essencial para a determinao


dos lugares aos quais se recorrer, por sua vez um com
plexo que abrange, ao mesmo tempo, o objetivo a que se
visa e os argumentos com os quais h risco de se chocar. Es
ses dois elem entos esto, alis, intimamente ligados; com
efeito, o objetivo a que se visa, m esm o que se trate de de
sencadear uma ao bem definida, a um s tem po a trans
formao de certas convices e a rplica a certos argumen
tos, transformao e rplica que so indispensveis ao desencadeam ento dessa ao. Assim que a escolha entre di
ferentes lugares, lugares da quantidade ou da qualidade, por
exem plo, pode resultar de um ou de outro com ponente da
situao argumentativa: ora veremos claramente que a ati
tude do adversrio que influi nessa escolha, ora veremos, ao
contrrio, o vnculo entre essa escolha e a ao por desenca
dear. Sabem os que Calvino costuma utilizar lugares da quali
dade. , com o dizamos, caracterstica freqente da argu
m entao dos que querem mudar a ordem estabelecida. Em
que medida isso se deu, tambm, porque os adversrios de
Calvino recorreram aos lugares da quantidade?
Eles pem grande empenho em recolher muitos teste
munhos da Escritura, a fim de que, se no puderem vencer
por t-los melhores e mais apropriados do que os nossos,
possam pelo menos abater-nos com a grande profuso'1.

Poder-se-ia encontrar um exem plo muito mais genrico


de sem elhante oposio no esforo feito pelos romnticos
para inverter certas posies do classicismo: onde percebiam
que este podia defender-se merc dos lugares da quantida
de, o rom antism o recorria inevitavelm ente aos lugares da
qualidade. Se os clssicos visavam ao auditrio universal, o
que sob certo aspecto um apelo quantidade, era normal
que os romnticos, cuja am bio o mais das vezes se limita
a persuadir um auditrio particular, recorressem a lugares
da qualidade: o nico, o irracional, a elite, o gnio.
D e fato, quando se trata de lugares, m enos ainda do
que quando se trata de valores, quem argumenta busca eli
minar com pletam ente, em proveito de outros, certos ele
mentos; busca de preferncia subordin-los, reduzi-los aos
que considera fundamentais.

110

TRATADO DA ARGUMENTAO

Quando os lugares da ordem so correlacionados com


os da quantidade, o anterior considerado mais duradouro,
mais estvel, mais geral; se forem correlacionados com os
lugares da qualidade, o princpio ser considerado original,
com uma realidade superior, m odelo, determinante das pos
sibilidades extrem as de um desenvolvim ento. Se o antigo
for valorizado por ter subsistido durante muito tem po e por
encarnar uma tradio, o novo ser valorizado por ser origi
nal e raro.
Os lugares do existente podem ser relacionados com
os lugares da quantidade, vinculados ao duradouro, ao est
vel, ao habitual, ao normal. Mas tam bm podem ser relacio
nados com os lugares da qualidade, vinculados ao nico e
ao precrio: o existente tira seu valor do fato de impor-se
enquanto vivncia, enquanto irredutvel a qualquer outro
objeto, enquanto atual. Poder-se-ia, alis, sustentar que o
existente, com o concreto, fundamenta os lugares da quali
dade, d valor ao nico, e que o existente, com o real, fun
damenta os lugares da quantidade e d sentido ao duradou
ro e ao que se impe universalmente.
O lugar da essncia pode ser relacionado com o nor
mal, que o nico que permite, aos pensadores empiristas,
a constituio de padres, de estruturas, cuja realizao per
feita foi apreciada em alguns de seus representantes. Mas,
para os racionalistas, para um Kant, por exem plo, o ideal,
o arqutipo abstrato, o nico fundam ento vlido de toda
normalidade72: que esse arqutipo seja valorizado com o fon
te e origem, ou com o realidade de uma espcie superior,
com o universal ou com o racional, trata-se ainda de outro
problema. A superioridade do que encarna m elhor a essn
cia poderia, alis, ser fundamentada, ora no aspecto clssico
e universalmente vlido, ora no aspecto excepcional desse
xito considerado raro e difcil.
Os lugares da pessoa podem ser fundam entados nos
da essncia, da autonomia, da estabilidade, mas tam bm na
unicidade e na originalidade do que se relaciona com a per
sonalidade humana.
Por vezes essas ligaes e justificaes de lugares so
apenas ocasionais, mas pode acontecer que sem elhante ten
tativa resulte de uma tomada de posio metafsica e carac
terize uma viso do mundo. Assim que a primazia conce-

O PONTO DEPARTIDA DA ARGUMENTAO

111

dida aos lugares da quantidade e a tentativa de reduzir a es


se ponto de vista todos os outros lugares caracteriza o espi
rito clssico; o espirito romntico argumenta, pelo contrrio,
reduzindo os lugares aos lugares da qualidade.
O que universal e eterno, o que racional e comumente vlido, o que estvel, duradouro, essencial, o que
interessa ao maior nmero, ser considerado superior e fun
dam ento de valor entre os clssicos.
O nico, o original e o novo, o distinto e o marcante na
historia, o precario e o irremedivel so lugares romnticos.
s virtudes clssicas de veracidade e de justia, o ro
mntico opor as de amor, de caridade e de fidelidade; se
os clssicos se apegam aos valores abstratos, ou ao m enos
universais, os romnticos preconizam os valores concretos e
particulares; superioridade do pensam ento e da contem
plao, preconizada pelos clssicos, os romnticos oporo a
da ao eficaz.
Os clssicos se em penharo m esmo em justificar a im
portncia que conferem aos lugares da qualidade apresentando-os com o um aspecto da quantidade. A superioridade
de uma personalidade original ser justificada pelo carter
inesgotvel de seu gnio, pela influncia que exerce sobre
o grande nm ero, pela grandeza das mudanas que ocasio
na. O concreto ser reduzido ao infinito de seus elem entos
constituintes, o irremedivel durao do tem po durante o
qual no poder ser substitudo.
Para os romnticos, os aspectos quantitativos que se le
varo em conta poderiam reduzir-se a uma hierarquia pura
m ente qualitativa; tratar-se- ento de uma verdade mais
im portante, que formar uma realidade de nivel superior.
Quando o rom ntico ope vontade individual a do gran
de nmero, esta ltima pode ser concebida com o manifes
tao de uma vontade superior, a do grupo, que ser des
crito com o um ser nico, com sua historia, sua originalida
de e seu gnio prprios.
Assim que a sistem atizao dos lugares, sua co n cep
o em funo dos lugares considerados fundamentais, confere-lhes aspectos variveis e que o m esm o lugar, a mesma
hierarquia, podem, em virtude de outra justificao, redun
dar numa viso diferente do real.

112

TRATADO DA ARGUMENTAO

b) OS ACORDOS PRPRIOS DE CERTAS ARGUMENTAES

26. Acordos de certos auditorios particulares


Aquilo a que cham am os habitualm ente senso com um
consiste numa srie de crenas admitidas no seio de uma
determinada sociedade, que seus mem bros presum em ser
partilhadas por todo ser racional. Mas, ao lado dessas cren
as, existem acordos, prprios dos partidrios de uma disci
plina particular, seja ela de natureza cientfica ou tcnica,
jurdica ou teolgica. Tais acordos constituem o corpus de
uma cincia ou de uma tcnica, podem resultar de certas
con ven es ou da ad eso a certos textos, e caracterizam
certos auditrios.
Esses auditrios se distinguem em geral pelo uso de
uma linguagem tcnica que lhes prpria. E nas disciplinas
formalizadas que essa linguagem se diferencia ao mximo
daquela que, por outro lado, os mem bros de sem elhante
auditrio utilizam em suas relaes dirias e com preendem
enquanto membros de um auditrio mais geral; mas, m es
mo em disciplinas com o o direito, que tomam muitos de
seus termos tcnicos em prestados da linguagem corrente,
puderam parecer herm ticas aos no-iniciados. Pois esses
termos, que se deseja tornar to unvocos quanto possvel
no contexto da disciplina, acabam por resumir um conjunto
de conhecim entos, de regras e de convenes, cuja igno
rncia faz com que sua com preenso, enquanto termos tor
nados tcnicos, escape inteiramente aos profanos.
Para entrar num grupo especializado, faz-se necessria
uma iniciao. Enquanto o orador deve adaptar-se norm al
m ente ao seu auditrio, no se d o m esmo com o mestre
encarregado de ensinar aos alunos o que admitido no
grupo particular ao qual estes desejam agregar-se ou, pelo
m enos, ao qual desejam agreg-los as pessoas responsveis
por sua educao. A persuaso , nesse caso, prvia inicia
o. Deve ela obter a subm isso s exigncias do grupo es
pecializado do qual o m estre aparece com o porta-voz. A
iniciao a uma disciplina particular consiste em informar
regras e tcnicas, no es especficas, de tudo quanto nela

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

113

admitido, e a maneira de criticar seus resultados conform e


exigncias da prpria disciplina. Por essas particularidades,
a iniciao se distingue da vulgarizao dirigida ao pblico
em geral, para inform-lo de certos resultados interessantes,
numa linguagem no tcnica, e sem o capacitar nem para
se servir dos mtodos que permitiram estabelecer esses re
sultados nem , a fortiori, para em preender a crtica destes l
timos. Tais resultados so, de certo modo, apresentados co
mo independentes da cincia que os elaborou: eles adquiri
ram o estatuto de verdades, de fatos. A diferena entre a
cincia que se edifica, a dos cientistas, e a cincia aceita,
que se torna a do auditrio universal, caracterstica da di
ferena entre iniciao e vulgarizao73.
A questo de saber se uma argum entao desenvolvi
da para o uso de um auditrio ligado por acordos particula
res ou para o uso de um auditrio no especializado nem
sem pre fcil de se responder. Certas controvrsias, relati
vas s fraudes em arqueologia, por exem plo, apelaro, a
um s tem po, aos especialistas e opinio pblica74; o m es
mo ocorrer com freqncia por ocasio de processos cri
minais em que o debate se situa, simultaneamente, no pla
no jurdico e no plano moral.
Ademais, existem cam pos dos quais se dir, conform e
a co n cep o que deles se fez, ou que so especializados,
ou que escapam a qualquer conveno ou a qualquer acor
do particular: , de um m odo em inente, o caso da filosofia.
Enquanto, de um lado, uma filosofia escolar, desenvol
vendo-se nos planos do sistema elaborado pelo mestre, po
de ser considerada especializada e aproximada de uma teo
logia, ser, de outro lado, admissvel que um esforo filos
fico ind epend ente pressuponha a iniciao prvia a uma
tcnica erudita, que seria a dos filsofos profissionais? Este
o parecer formulado, numa obra pstuma, muito sugesti
va, por um jovem autor alemo, E. Rogge, que ope a uma
filosofia popular, com o a de Nietzsche, por exem plo, as
filosofias contem porneas, que supem , todas, um conheci
m ento aprofundado da histria da filosofia, em relao
qual elas so levadas, de um modo ou de outro, a se pensa
rem a si prprias75.
Mas o filsofo que toma posio a respeito dessa hist
ria da filosofia, que lhe atribui um determinado significado

114

TRATADO DA ARGUMENTAO

e, por conseguinte, deve admitir que sua prpria concepo


atende a esse significado, renuncia totalmente a dirigir-se ao
auditorio universal? No se poder dizer que o auditorio uni
versal, tal com o o filsofo o figura, um auditorio que acei
ta certos fatos, notadamente a aquisio das cincias, mais
particularmente o da historia cientfica da filosofia, mas que,
no obstante, continua soberano para inserir esses fatos em
argumentaes novas, at m esmo subvert-los? Nesse caso,
todo filsofo continua a dirigir-se ao auditorio universal, da
mesma forma que o filsofo popular, e no parece que se
possa, em filosofia, alegar um conjunto de conhecim entos,
de regras e de tcnicas comparvel ao corpus de urna disci
plina cientfica e com um a todos os que a praticam.
O exem plo da filosofia mostra bem que a questo de
saber quais so os auditorios especializados uma questo
real que deve ser dirimida em cada caso. Mas h auditorios
tais com o os de juristas ou de telogos, para os quais essa
questo resolvida graas a consideraes de ordem formal:
contrariamente ao direto natural e teologia racional, o di
reito e a teologa positivos, ligados por textos bem determi
nados, constituem domnios de argumentao especficos.
Seja qual for a origem, seja qual for o fundamento dos
textos de direito positivo ou de teologia positiva - problema
que no nos diz respeito atualmente - , o essencial que
eles constituem o ponto de partida de novos raciocinios. A
argumentao jurdica ou teolgica deve desenvolver-se no
interior de um sistema definido, o que colocar no primeiro
plano certos problem as, notadam ente os relativos inter
pretao dos textos.
Certas noes, tais com o a de evidncia ou a de fato,
adquirem um sentido particular em disciplinas ligadas por
textos.
Quando, argumentando perante um auditorio que no
est ligado por textos, dizem os que uma proposio evi
dente, porque no desejam os rejeitar essa proposio ou
no dispomos de um m eio para faz-lo. Em com pensao,
quando dizem os de uma regra de direito que ela parece
evidente, porque acreditamos que nenhuma contestao
poderia surgir a respeito de sua aplicabilidade a um caso
particular. Pois a no-evidncia atribuda a certas regras, a

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

115

suposta necessidade de justific-las, resulta do fato de co n


verterm os im ediatam ente a possibilidade de con testaes
num a bu sca de fundam entos; que toda dificuldade de
aplicao, ainda que os valores protegidos pela lei no se
jam discutidos, corre o risco de dar incio a toda uma argu
m entao na qual interviro provavelmente os fundamentos
possveis da regra. Da mesma forma, dizer que um texto sa
cro evidente , uma vez que no se trata de rejeit-lo,
pretender que h uma nica maneira de interpret-lo.
O s acordos de auditrios especializados podem com
portar definies particulares de certos tipos de objetos de
acordo, por exem plo, do que um fato. Referem -se tam
bm maneira pela qual estes podem ser invocados ou cri
ticados.
Para o telogo ou o jurista, considerado um fato no o
que pode pretender o acordo do auditrio universal, mas
o que os textos exigem ou permitem tratar com o tal. Um te
logo no pode pr em dvida fatos ou verdades atestadas
por dogmas sem se excluir do auditrio particular que os
considera incontestes. Em direito, existem fices que obri
gam a tratar uma coisa, mesmo que no exista, com o se exis
tisse ou a no reconhecer com o existente alguma coisa que
existe. O que admitido com o um fato de senso comum po
de ficar privado de qualquer conseqncia jurdica. Assim
que o juiz no est autorizado a declarar um fato constante,
pela nica razo de que teria adquirido pessoalmente, fora
do processo, o seu conhecim ento positivo76. A interveno
do juiz poderia vir a modificar as pretenses das partes; ora,
so as partes que determinam o processo, no mbito da lei.
Vemos, portanto, que, para certos auditrios, o fato vincu
lado prova que se quer ou pode administrar.
Nas cincias naturais contem porneas, o fato est su
bordinado, cada vez mais, possibilidade de uma medio,
no sentido amplo desse termo. Elas opem resistncia a to
da observao que no pode inserir-se num sistema de m e
didas. Ademais, um cientista que verifica as concluses que
outro cientista props, aps determinada experincia, levar
em conta todos os fatos que se apresentam e so relevantes
legitimidade dessa teoria, mas no se cr autorizado, nes
sa controvrsia, a aventar outros fatos que, nos limites pro-

116

TRATADO DA ARGUMENTAO

postos, no so relevantes; ao contrrio, todavia, do que se


passa no direito, no existem na cincia regras de procedi
m ento que dem pretenso das partes uma fixidez relati
va: o cientista, juiz, sem pre a parte ao m esmo tempo, e
logo introduzir novas pretenses. Portanto, apenas por
analogia com o que se passa em direito que podem os per
ceber fases de debate, fases em que certos fatos so consi
derados provisoriamente irrelevantes.
M esmo na vida diria, certos fatos so considerados
no ocorridos, e isso porque seria de mau gosto avent-los.
O orador que ataca um adversrio no pode avanar certas
inform aes relativas ao com portam ento deste ltimo sem
depreciar a si prprio: um grande nm ero de regras morais,
de regras de etiqueta ou de deontologia im pedem a intro
duo de certo s fatos num d ebate. O auditrio jurdico
constitui, a esse respeito, um caso privilegiado apenas por
que nele as restries so codificadas e obrigatrias para to
das as partes; isso que distingue essencialm ente a prova
judiciria da prova histrica77.
Uma distino to importante quanto essa concerne s
presunes: o vnculo que une certos fatos a outros pode
ser considerado pela lei to forte que a probabilidade de
que este esteja acom panhado daquele equivale certeza ju
diciria daquele78.
As presunes legais costumam ser da mesma natureza
que aquelas que seriam admitidas na vida extrajurdica; a
lei, notadamente, regulamenta geralm ente o que ela consi
dera normal. Entretanto, a origem dessas presunes jurdi
cas importa pouco: verossmil que a presuno da inocn
cia do acusado, em matria penal, provenha do fato de que
se tem em as conseqncias sociais e morais de outra con
veno, e no do fato de que o direito tenha adotado uma
presuno de senso com um ligada ao normal.
O que caracteriza geralm ente as presunes legais a
dificuldade que h em derrub-las: elas so amide irrefragveis ou s podem ser recusadas segundo regras muito
precisas. Por vezes concernem apenas ao nus da prova.
Este quase sem pre, perante qualquer auditrio, funo de
presunes aceitas. Mas a escolha destas no imposta co
mo o em certas matrias jurdicas.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

117

Essas observaes referentes aos acordos especficos,


prprios de certos auditrios, indicam o suficiente o quan
to argum entos vlidos para certas pessoas no o so em
absoluto para outras, s quais podem parecer extrem am en
te estranhos.
Um profano, diz Jouhandeau, que assiste a uma discus
so de telogos no est longe de pensar que descobre um
mundo onde as pessoas se empenham em disparatar juntas
com a mesma lgica imperturbvel que os internos de uma
casa de loucos9.

Da resulta que pode ser vantajoso para o orador a escolha


de um auditrio determ inado. Q uando o auditrio no
imposto pelas circunstncias, uma argum entao pode ser
apresentada primeiro a certas pessoas, depois a outras, e
pode tirar proveito seja da adeso das primeiras, seja, caso
mais curioso, da rejeio destas: a escolha dos auditrios e
dos interlocutores, assim com o a ordem na qual se apresen
tam as argum entaes, exercem grande influncia na vida
pblica.
A vizinhana dos auditrios, especializados e no-especializados, reage sobre a argumentao. Um artifcio assina
lado por Schopenhauer, com o utilizvel durante uma dis
cusso entre cientistas na presena de um pblico incom pe
tente, consiste em lanar uma o bjeo no-pertinente, mas
que o adversrio no poderia refutar sem longos desenvol
vimentos tcnicos80. Esse expediente deixa o adversrio nu
ma situao difcil, porque o obriga a valer-se de raciocnios
que os ouvintes so incapazes de seguir. O adversrio po
der, en tretan to , d en u n cian d o a m an o b ra, d esacred itar
quem a ela recorreu, e essa desqualificao, que no requer
premissas tcnicas, poder funcionar com todos os m em
bros do auditrio, tanto leigos com o cientistas. Assim tam
bm , num processo, a tendncia para julgar em direito se
com bina com a tendncia para julgar em eqidade. Embora
esta ltima tenha m enos importncia para um juiz tcnico,
ainda assim este no poderia fechar-se aos argumentos que
lhe so apresentados enquanto membro de um grupo social
particular, mas no-especializado, ou enquanto m embro do
auditrio universal. Esse apelo ao seu senso moral pode in-

118

TRATADO DA ARGUMENTAO

centiv-lo a inventar argum entos vlidos em seu m bito


convencional, ou a apreciar de modo diferente aqueles de
que dispe. Por outro lado, a preocupao com a opinio
atual ou futura dos auditorios especializados reage sobre os
discursos dirigidos a auditorios no-especializados: certos
atos da vida corrente, com o as compras e vendas, realizamse e discutem-se levando-se em conta seu alcance presente,
mas tam bm levando em conta que eles um dia podem ser
evocados num contexto jurdico. Da mesma forma, o h o
m em do vulgo que observa certos fenm enos naturais pode
faz-lo levando em conta o que importar, acredita ele, a
um auditorio de cientistas. Assim, as argum entaes entre
no-especializados so formuladas de modo que, ou esca
pem ao parecer de um especialista, ou fiquem na depen
dncia de sua deciso: de toda forma, a possvel interven
o do especialista influenciar um grande nm ero de con
trovrsias entre leigos.

27. Acordos prprios de cada discusso


As premissas da argum entao consistem em proposi
es admitidas pelos ouvintes. Quando estes no esto liga
dos por regras precisas que os obrigam a reconhecer certas
proposies, todo o edifcio de quem argumenta funda-se
apenas num fato de ordem psicolgica, a adeso dos ouvin
tes. Alis, esta , o mais das vezes, apenas presumida pelo
orador. Q uando as concluses deste ltimo desagradam aos
seus interlocutores, eles podem , se assim julgarem til, opor
a essa presuno de acordo sobre as premissas uma denegao que ter o efeito de minar toda a argumentao pela
base. Essa rejeio das premissas nem sem pre ocorre, toda
via, sem inconvenientes para os ouvintes - falaremos disso
mais longam ente quando, ao analisarmos as tcnicas argu
mentativas, tratarmos do ridculo81.
Casos h em que o orador tem por cauo a adeso
expressa dos interlocutores a suas teses iniciais. Tal adeso
no uma garantia absoluta de estabilidade, mas a aum en
ta, sem o que no teram os o mnimo de confiana necess
rio para a vida em sociedade. Q uando Alice, conversando
com os seres do Pas das Maravilhas, quer desdizer uma de

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

119

suas afirm aes, ouve a objeo: Q uando voc disse uma


vez alguma coisa, isso estabelece essa coisa, e voc tem de
aceitar as conseqncias dessa afirm ao82. Rplica esquisi
ta, se nos pusermos no plano da verdade, onde a mudana
sem pre permitida, pois se pode alegar um erro. Mas o b
servao profunda se nos pusermos no cam po da ao, on
de o que foi dito constitui uma esp cie de envolvimento
que, sem razo suficiente, no poderia ser desfeito, sob p e
na de destruir qualquer possibilidade de vida em comum.
Assim, as m anifestaes de adeso explcita ou implci
ta so procuradas pelo orador, que utiliza uma srie de tc
nicas para ressaltar a adeso ou para capt-la. Essas tcnicas
so elaboradas, particularmente, por certos auditrios, notadam ente pelos auditrios jurdicos. Mas no lhes so em ab
soluto exclusivas.
De uma maneira geral, todo o aparato de que se cerca
a prom ulgao de certos textos, o pronunciam ento de cer
tas falas, tende a tornar-lhe mais difcil o repdio e a au
mentar a confiana social. O juramento, em especial, acres
ce adeso expressa uma sano religiosa ou quase religio
sa. Pode ele referir-se verdade dos fatos, adeso s nor
mas, estender-se a um conjunto de dogmas, e o relapso era
passvel das m aiores penas, porque transgredia um jura
mento.
A tcnica da coisa julgada tende a estabilizar certos jul
gam entos, a vedar o questionam ento de certas decises. Na
cincia, ao distinguir certas proposies qualificadas de axio
mas, con ced e-se-lhes explicitam ente uma situao privile
giada no seio do sistema: a reviso de um axiom a j no
poder efetuar-se seno mediante um repdio tam bm ex
plcito; ela no poder ser feita por uma argumentao que
se desenvolvesse no interior do sistema de que esse axioma
faz parte.
O mais das vezes, entretanto, o orador s pode contar,
para suas presunes, com a inrcia psquica e social, que,
nas conscincias e nas sociedades, corresponde inrcia na
fsica. Pode-se presumir, at prova em contrrio, que a ati
tude adotada anteriorm ente - opinio expressa, conduta
preferida - continuar no futuro, seja por desejo de co ern
cia, seja em virtude da fora do hbito. A estranheza de
nossa condio, segundo Paulhan, est em ser

120

TRATADO DA ARGUMENTAO

fcil encontrar razes para os atos singulares, difcil para os


atos comuns. Um homem que come carne de vaca no sabe
por que come carne de vaca; mas, se trocar para sempre a
carne de vaca pelo salsif ou pelas rs, no o far sem inven
tar mil provas, umas mais eruditas do que as outras83.

D e fato, a inrcia permite contar com o normal, o habi


tual, o real, o atual e valoriz-lo, quer se trate de uma situa
o existente, de uma opinio admitida ou de um estado de
desenvolvim ento continuo e regular. A mudana, em com
pensao, deve ser justificada; uma deciso, uma vez tom a
da, s pode ser alterada por razes suficientes. Numerosssi
mas argum entaes insistem em que nada nesse caso justifi
ca uma mudana. Partidrio da continuao da guerra co n
tra a Frana, Pitt se ope, nestes termos, a qualquer idia de
negociao-.
As circunstncias e a situao do pas tero mudado
substancialmente desde a ltima moo a esse respeito ou
desde que meu honrado amigo viu-se, pela primeira vez, co
mo advogado da negociao? A situao dos negocios ter
variado desde aquele tempo, de tal modo que a negociao
seria atualmente mais desejvel do que o era em qualquer
outro momento anterior?84

A justificao da m udana ser substituda muitas vezes


por uma tentativa de provar que no houve mudana real.
Essa tentativa s vezes determinada pelo fato de que a
mudana vedada: o juiz, que no pode mudar a le, sus
tentar que a sua interpretao no a modifica, que corres
ponde m elhor inteno do legislador; a reforma da Igreja
ser apresentada com o uma volta religio primitiva e s
Escrituras. A justificao da mudana e a argumentao ten
dentes a mostrar que no houve mudana no se dirigem,
em princpio, ao m esm o auditrio. Mas tanto uma com o a
outra tendem ao m esm o objetivo, que o de atender s
exigncias da inrcia na vida social.
A justificao da mudana ser feita quer pela indicao
de uma modificao objetiva, qual o sujeito teve de adap
tar-se, quer pela indicao de uma mudana no sujeito, con
siderada um progresso; assim, a mudana - a qual, por aba
lar a confiana social, sem pre um tanto depreciativa - po-

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

121

der m esm o assim ser apreciada com o prova de sinceridade.


Uma mudana que foi bem -sucedida para seu autor pode
tom ar-se exem plar para os que hesitariam em tomar o m es
m o cam inho. Assim que W. Lippmann apresenta com o
m odelo aos republicanos dos Estados Unidos a evoluo do
senador Van Den Berg que, tradicionalmente isolacionista,
se tornou, depois da ltima guerra, um defensor convicto e
prestigioso de uma poltica de colaborao internacional85.
A inrcia pode ser oposta, em princpio, a todos os n o
vos projetos e, a fortiori, a projetos que, de h muito co
nhecidos, no foram aceitos at esse dia. O que Bentham
cham a de sofisma do m edo da inovao ou tam bm de so
fisma do veto universal, que consiste em opor-se a qualquer
medida nova, simplesmente por ela ser nova, no de m o
do algum um sofisma, mas o efeito da inrcia que intervm
em favor do estado de coisas existente. Este s deve ser
modificado se houver razes a favor da reforma.
Bentham com p reend e isso muito bem , na realidade,
pois quele que alega que, se a medida fosse boa, j teria
sido tomada h muito tempo, replica que interesses particu
lares podiam opor-se a ela ou que ela podia necessitar de
um progresso dos conhecim entos, encarregando-se assim,
de fato, do nus da prova86. Notemos a esse respeito que
se, em direito, o mais das vezes cabe ao demandante o en
cargo probatrio, porque o direito se conform a inrcia;
con cebid o de m odo que ratifique, at inform ao mais
ampla do caso, os fatos tais com o so8.
graas inrcia que a tcnica da coisa julgada pro
longada, por assim dizer, pela tcnica do precedente. A re
petio do precedente s difere da continuao de um esta
do existente porque os fatos so encarados com o algo des
contnuo. Por essa ptica ligeiramente diferente, continua
m os a ver a inrcia em atividade-, assim com o preciso dar
a prova da utilidade de mudar um estado de coisas, preci
so dar a prova da oportunidade de mudar de conduta dian
te de uma situao que se repete.
Nos pases tradicionalistas, o precedente se torna, as
sim, parte integrante do sistem a jurdico, um m odelo do
qual podem os nos prevalecer, contanto que mostremos que
o caso novo se parece suficientem ente com o antigo. Da o

122

TRATADO DA ARGUMENTAO

receio de criar um precedente que intervm em grande n


mero de decises: Ides decidir, no a respeito de Iscrates,
mas a respeito de uma regra de vida, se mister filosofar88.
Com efeito, o fato de praticar certos atos, trate-se de aprecia
es ou de decises, considerado um consentim ento im
plcito para a utilizao deles a ttulo de precedentes, com o
uma esp cie de com prom isso de com portar-se da mesma
maneira em situaes anlogas.
Assim tambm, quando algum observa uma regra, em
especial quando proclama que a observa, tal pessoa mani
festa que ela boa para seguir. Essa tomada de posio
assimilvel a uma confisso, que se poderia, em determina
da circunstncia, lembrar. Assim que, ao atacar squines,
D em stenes invoca o testem unho de seu adversrio sobre o
m odo com o um processo deve ser conduzido:
... ele proferiu discursos que subsistem para perd-lo.
Pois o que definiste como a justia quando fazias o processo
de Timarco, isso mesmo tambm deve valer para os outros
em teu detrimento89.

eficaz repetir, para utilizar contra o adversrio, tudo


quanto se possa considerar, por causa da adeso que a se
m anifesta, uma confisso sua. Tal repetio im ediata das
palavras do interlocutor constitui o essencial do que se cha
ma com um ente esprito de rplica.
Em direito, quando apenas o interesse das partes est
em jogo, a confisso de uma das partes, bem com o o acor
do das duas, fornece um elem ento estvel no qual o juiz
pode estribar-se; quando se trata de matrias que envolvem
a ordem pblica, a confisso no tem a mesma fora proba
tria, pois o juiz, e no as partes, que ento determina o
que pode ser considerado adquirido.
Em vez de basear-se nos juzos do interlocutor, o ora
dor s vezes utilizar m eros indcios de sua confisso, se
prevalecer notadam ente de seu silncio.
O silncio pode ser interpretado, quer com o indcio de
que nenhuma objeo ou refutao foi encontrada, quer co
mo indcio de que o caso indiscutvel. A primeira interpre
tao afirma um acordo de fato do interlocutor; a segunda
tira do silncio o direito. O que o adversrio no n eg a

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

123

constitui para Quintiliano um elem ento no qual o juiz pode


estribar-se90.
O perigo do acordo tirado do silncio que explica
que, em muitas circunstncias, escolha-se responder alguma
coisa, m esm o que a objeo de que se dispe m om entanea
m ente seja fraca.
A associao que se estabelece entre silncio e confis
so pode, contudo, intervir em detrimento de certas afirma
es. O silncio absoluto ante certas medidas tomadas p e
los poderes pblicos parece suspeito, pois difcil interpret-lo com o uma aprovao unnime; prefere-se, para inter
pret-lo, recorrer hiptese da intimidao.
Os indcios dos quais se tira a confisso so mltiplos:
poder ser detectada numa absteno, m elhor ainda, numa
guinada cuja pista julga-se ter descoberto. Assim que a re
jeio, pelo legislador, de um artigo de uma lei, que lhe
subm etida, ser tratada posteriorm ente com o uma confis
so, ou seja, com o a afirmao implcita de que ele pensou
nessa coisa e no a queria.
O uso dialtico das perguntas e das respostas tende es
sencialm ente a assegurar acordos explcitos, dos quais se
poder tirar partido em seguida; esta uma das caractersti
cas da tcnica socrtica. Uma das aplicaes desse mtodo
consiste na busca de um acordo explcito sobre o ponto a
ser julgado, aquele de que o adversrio far depender o des
fecho do debate, ou sobre as provas que ele admitir e con
siderar concludentes. Citamos noutra obra91 o caso do em
presrio am ericano que solicita, durante um dia inteiro, as
o bjees dos representantes dos-operrios e as manda ano
tar cuidadosamente no quadro-negro: consegue assim obter
o acordo explcito deles sobre os pontos aos quais se devem
responder; o fato de acrescentar-lhes novos, posteriormente,
seria interpretado com o um indcio de m vontade. Fixando
o objeto da controvrsia, tornamo-la mais compacta: o inter
locutor no poderia encontrar uma escapatria, para recusar
seu acordo, quando as condies admitidas foram cumpri
das, seno com o risco de desdizer-se. Alis, com o so ter
ceiros que, o mais das vezes, so juizes do desfecho do de
bate, h poucas possibilidades de que tal desdito tenha ou
tras conseqncias que desabonar seu autor.

124

TRATADO DA ARGUMENTAO

Quintiliano d este conselho aos advogados:


Por isso poder ser vantajoso dissimular algumas de
nossas armas. Pois o adversrio as reclama com insistncia e
amide faz com que delas dependa o desfecho da causa,
crendo que no as temos; reclamando nossas provas, confere-lhes autoridade92.

O acordo preliminar discusso pode basear-se, no


no objeto do debate ou nas provas, mas na forma de co n
duzir a discusso. Esse acordo pode ser quase ritual, com o
nas d iscusses judicirias, parlam entares ou acad m icas;
mas pod e resultar, ao m enos parcialm ente, da discusso
particular em andam ento e de uma iniciativa tom ada por
uma das partes. Assim que D em stenes apresenta a squines as modalidades de sua defesa:
A defesa justa e sincera a de provar ou que os fatos
incriminados no ocorreram, ou que, tendo ocorrido, so
teis ao Estado93.

Receando que o acusado desvie a ateno da assem


blia para pontos secundrios, D em stenes prescreve-lhe,
por assim dizer, a tcnica de sua defesa, cujo valor, por isso
m esm o, se com prom ete a reconhecer. Assim que o inter
locutor que, numa controvrsia, repete, ponto por ponto, as
alegaes de seu predecessor prova sua lealdade no debate,
ao aceitar a ordem do discurso.
Assegurar para si certos acordos ou certas rejeies ,
portanto, um dos objetivos que determinam a ordem na ar
gumentao. Com efeito, a construo de um discurso no
unicam ente o desenvolvim ento de premissas dadas no in
cio; tam bm estabelecim ento de premissas, explicitao e
estabilizao de acordos94.
Assim que cada discusso apresenta etapas, balizadas
pelos acordos que se devem estabelecer, resultantes s ve
zes da atitude das partes, e que s vezes so institucionali
zadas graas a hbitos assumidos ou a regras explcitas de
procedimento.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

125

28. A argumentao ad hominem e a petio de principio


As possibilidades de argum entao dependem do que
cada qual est disposto a conceder, dos valores que reco
nhece, dos fatos sobre os quais expressa seu acordo; por is
so, toda argum entao uma argum entao ad hominem
ou ex concessis. No entanto, se freqente opor argu
m entao ad hominem a argumentao ad rem \ a primeira
baseada na opinio e a segunda referente verdade ou
prpria coisa, porque se esquece que a verdade em ques
to deve ser admitida. Em termos da nossa teoria, a argu
m entao ad rem corresponde a uma argum entao que o
orador pretende vlida para toda a humanidade racional, ou
seja, ad humanitatem. Esta seria um caso particular, mas
em inente, da argumentao ad hominem.
A argum entao que visa ao auditrio universal, a ar
gum entao ad humanitatem, evitar, tanto quanto poss
vel, o uso de argumentos que s forem vlidos para grupos
particulares. Ser este o cuidado, notadam ente, da argumen
tao filosfica.
Poderam os distinguir tipos de argum entos ad hom i
nem to variados quanto os auditrios aos quais se dirigem;
p ro p o m o s qu alific-los de argum entos ad hom inem, no
sentido restrito, quando o orador sabe que eles no teriam
peso para o auditrio universal, tal com o ele o imagina.
Eis um exem plo muito simples. Seremos onze ao almo
o. A empregada exclama: Oh! isso d azar! Apressada, a
patroa responde: No, Marie, voc est enganada: treze
que d azar. O argumento no tem rplica e termina imedia
tamente o dilogo. Essa resposta pode ser considerada um
tipo de argumentao ad hominem. No questiona nenhum
interesse pessoal da empregada, mas baseia-se no que esta
admite. Mais rapidamente eficaz do que seria uma disserta
o sobre o ridculo das supersties, ela permite argumen
tar no mbito do preconceito, ao invs de combat-lo.
O s argumentos ad hominem so em geral qualificados
de pseudo-argum entos, porque so argumentos que persua
dem m anifestamente certas pessoas, ao passo que no o de
veriam, pela simples razo de que, pensa quem os desvalo
riza assim, no teriam nenhum efeito sobre ele prprio. De
fato, quem os trata com tal desprezo, de um lado, acredita

126

TRATADO DA ARGUMENTAO

que a nica argum entao verdadeira a que se dirige ao


auditorio universal e, de outro, constitui-se representante
autntico desse auditorio. Por considerarem que toda argu
m entao deve valer para o auditorio universal, alguns ve
ro na eficcia dos argum entos ad hominem stricto sensu
um sinal da fraqueza humana. Schopenhauer qualificar de
artificio ( Kunstgriff) o uso do argumento ad hominem que
consiste em pr o interlocutor em contradio com suas
prprias afirm aes, com os ensinam entos de um partido
que ele aprova ou com seus prprios atos96. Mas no h na
da de ilegtimo nesse m odo de proceder. Poderam os at
qualificar sem elhante argum entao de racional, mesm o ad
mitindo que as premissas discutidas no so aceitas por to
dos. So essas premissas que determinam o mbito no qual
se m ove a argumentao; por isso, alis, que vinculamos
o exam e dessa questo aos acordos prprios de certas argu
m entaes.
No se deve confundir o argumento ad hominem com
o argumento adpersonam, ou seja, com um ataque contra a
pessoa do adversrio, que visa, essencialm ente, a desqualifi
c-lo. A confuso pode estabelecer-se porque as duas esp
cies de argumentao costumam interagir. Aquele cuja tese
foi refutada graas a uma argum entao ad hom inem v
seu prestgio diminudo, mas no esqueam os que esta
uma conseqncia de qualquer refutao, seja qual for a
tcnica utilizada: Um erro factual, j observou La Bruyre,
lana um hom em sbio no ridculo97.
Doutro lado, utilizando a tcnica da confisso que, aca
bam os de examinar, pode-se passar, dos atos realizados por
algum, s regras de conduta que ele parece aprovar impli
citamente e que serviro de apoio para uma argumentao
ad hominem. As argum entaes ad personam e ad hom i
nem ficam, ento, intimamente m escladas, com o neste p e
queno dilogo que encontram os em Stevenson:
A) O senhor duro demais para com seus empregados.
B) Mas certamente no compete ao senhor falar assim.
Sua fbrica suportaria uma sondagem com muito menos faci
lidade do que a minha98.

O PONTO DEPARTIDA DA ARGUMENTAO

127

em funo da argum entao, em geral, e da argu


m entao ad hominem, em particular, que se pode com
preender em que consiste a petio de principio.
Esta amide considerada um erro na tcnica da de
m onstrao, e Aristteles trata dela no s nos Tpicos mas
tam bm nos Analticos99: ela consistiria no fato de se postu
lar o que se quer provar.
Constatem os im ediatam ente que, no plano da lgica
formal, a acusao de petio de princpio desprovida de
sentido. Poder-se-ia, de fato, pretender que toda deduo
formalmente correta consiste numa petio de principio, e o
principio de identidade, que afirma que toda proposio
implica a si prpria, seria mesmo a petio de principio for
malizada.
De fato, a petio de principio, que no diz respeito
verdade, mas adeso dos interlocutores s premissas que
se pressupem , no um erro de lgica, mas de retrica;
com preendida, no no interior de uma teoria da demonstra
o, mas relativamente tcnica argumentativa. A petio
de principio consiste num uso do argumento ad hominem
quando ele no utilizvel, porque ela supe que o interlo
cutor j aderiu a urna tese que o orador justamente se esfor
a por faz-lo admitir. Alm disso, preciso que as duas
proposies, o principio e a concluso, que nunca so ex a
tam ente as mesmas, estejam suficientem ente prximas uma
da outra para que a acusao de petio de principio seja
justificada. Por isso, quase sem pre surge uma discusso a
respeito da legitimidade da acusao.
O ouvinte s poder pretender que h realm ente peti
o de princpio se a premissa por ele contestada no tiver,
na o casio , nenhum outro fundam ento alm da prpria
concluso que dela se quis tirar e para a qual essa premissa
constituiria um elo indispensvel no raciocnio. extrem a
mente raro que essa dependncia fique suficientem ente as
segurada para que a acusao seja admitida sem rplica. Is
so porque sem elhante acusao implica que se pode, numa
argum entao, discernir com p reciso no s se, sim ou
no, o enunciado de uma premissa se distingue do enuncia
do da concluso, mas tam bm qual parte com pete a certo
tipo de argum entos, e exclu sivam en te a ele, na relao
concluso-prem issa-concluso. Ora, por causa da com

128

TRA TADO DA ARGUMENTAO

plexidade dessa relao que a discusso para saber se h


petio de princpio pode, na prtica, desenvolver-se.
A importncia da maneira pela qual se consideram as
relaes entre as premissas e a concluso fica clara neste
exem plo que versa sobre as relaes entre os atos e a natu
reza de uma pessoa. Se quisermos fazer que se admita que
X tem uma natureza corajosa e se, para tanto, apresentar
mos um de seus atos com o sendo uma manifestao dessa
natureza corajosa, o interlocutor poder pretender que se
trata de uma petio de princpio; em contrapartida, essa
acusao ser mais difcil de sustentar se o m esm o ato for
considerado um exem plo que deve permitir uma generali
zao. Assim que, para mostrar que no se trata de peti
o de princpio, o orador enfatizar que a premissa ataca
da tem outro fundamento que no a concluso e que sua
relao argumentativa com a concluso de uma espcie
diferente daquela que fora suposta. Q uem acusa seu interlo
cutor de com eter uma petio de princpio ter, pois, todo
o interesse de formalizar o raciocnio.
Eis uma petio de princpio, assinalada por Navarre na
esteira de Blass, numa passagem do discurso de Antifonte
sobre o assassnio de Herodes [731:
Bem sabis que mereo muito mais vossa piedade do
que um castigo. De fato, o castigo cabe aos culpados, a pie
dade aos que so objeto de uma acusao injusta1".

A ordem da premissa maior e da concluso est invertida. A


premissa m enor subentendida ( Sou objeto de uma acusa
o injusta) no pode ser admitida pelos ouvintes porque,
se tivesse sido aceita, o processo estaria julgado. por essa
razo que Antifonte, em vez de apresentar o direito que
pretende ter piedade com o concluso de um silogismo,
apresenta sua afirmao antes da premissa maior, para conferir-lhe uma espcie de validade independente. H que n o
tar, a esse respeito, que os autores antigos gostavam, em
seus discursos, de apresentar as questes com o julgadas a
seu favor e se em penhavam, mediante artifcios de forma,
em desnortear os que queriam imputar-lhes uma petio de
princpio. E conseguem -no com muita freqncia. Assim
que nem Blass, nem Navarre consideram petio de princ

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

129

pio uma argum entao que se encontra no exordio do m es


m o discurso de Antifonte [1 a 8] e apresenta uma estrutura
anloga que acabam os de analisar.
Bentham qualificou de petio de principio oculta nu
ma nica palavra a utilizao de apreciaes valorizadoras
ou desvalorizadoras na descrio de certos fenm enos101.
esse procedim ento que Schopenhauer denuncia quando ob
serva que o que seria considerado fenm eno de culto, por
um observador neutro, o partidrio chamar de expresso
de pied ade e o adversrio qualificar de superstio102.
Mas no acham os que se possa, em sem elhantes casos, falar
de petio de principio, salvo se se presumir que as qualifi
caes so admitidas pelo interlocutor que precisam ente as
contesta; sem isso, viramos a considerar petio de princi
pio toda afirmao de valor.
Para concluir, a petio de principio um erro de ar
gum entao. C oncerne argum entao ad hom inem e a
pressupe, pois seu cam po no o da verdade, mas o da
adeso. Se reconhecem os que ilegtimo com eter peties
de principio, ou seja, fundamentar nossa argum entao em
premissas que o auditorio rejeita, isso implica que podem os
servir-nos daquelas que ele admite. Q uando se trata de ver
dade, e no de adeso, o argumento ad hominem deve ser
proscrito, mas nesse caso a petio de princpio im poss
vel. Os dois so correlativos: no se pode levar em conta a
acusao de petio de principio e pesar a legitimidade
da crtica que ela implica seno no mbito de uma teoria da
argumentao.

Captulo II

A escolha dos dados e sua


adaptao com vistas
argumentao

29. A seleo dos dados e a presena


Os acordos de que dispe o orador, nos quais pode
apoiar-se para argumentar, constituem um dado, mas to
amplo e suscetvel de ser utilizado de modos to diversos,
que a maneira de prevalecer-se dele apresenta uma impor
tancia capital. Portanto, antes de exam inar o uso argumen
tativo desse dado, indispensvel cham ar a ateno sobre,
o papel da seleo prvia dos elem entos que serviro de
ponto de partida para a argumentao e da adaptao deles
aos objetivos desta ltima.
H que especificar, porm, que poder escolher entre os
dados no implica que se possa refugar elem entos que no
sero utilizados. Para cada auditorio existe um conjunto de
coisas admitidas que tm, todas, a possibilidade de influenciar-lhe as reaes. Tal conjunto- relativamente fcil de dis
cernir quando se trata de um auditorio especializado: ser o
corpus do saber reconhecido pelos praticantes de urna disci
plina cientfica1; ser o sistema jurdico inteiro no qual urna
deciso judiciria se insere2. Salvo quando se trata de um
dom inio formalizado, com pletam ente isolvel, esse conjunto
fluido, sem pre aberto. Seus contornos so particularmente
vagos quando se trata de um auditorio no-especializado,
ainda que a elaborao filosfica possa contribuir, em certas
pocas, a precis-lo um pouco. De todo m odo ele constitui,
para cada auditorio, um sistema de referncia que serve pa
ra testar as argumentaes.

132

TRATADO DA ARGUMENTAO

Dito isto, o papel da seleo to evidente que, quan


do algum m enciona fatos, deve sem pre perguntar-se o que
estes podem servir para confirmar ou para invalidar. A im
prensa, governamental ou de oposio, habituou-nos a essa
seleo dos fatos, visando quer a uma argumentao explci
ta, quer a uma argumentao que se espera ver o leitor efe
tuar por si s. as retricas tradicionais, no captulo da nar
rao, no faltam conselhos sobre a maneira de escolher os
fatos da causa3. Mas essa escolha tam bm predomina nos
debates cientficos: escolha dos fatos julgados relevantes, es
colha das hipteses, escolha das teorias que se acreditar
dever confrontar com os fatos, escolha dos prprios elem en
tos que constituem fatos. O mtodo de cada cincia implica
uma escolha assim, que, relativamente estvel nas cincias
naturais, muito mais varivel nas cincias humanas.
O fato de selecionar certos elem entos e de apresentlos ao auditrio j implica a importncia e a pertinncia d e
les no debate. Isso porque sem elhante escolha confere a es
ses elem entos uma presena, que um fator essencial da
argum entao, por demais m enosprezado, alis, nas co n
cep es racionalistas do raciocnio.
Um bonito relato chins ilustrar o nosso pensam ento:
Um rei v passar um boi que deve ser sacrificado. Sente
piedade dele e ordena que o substituam por um carneiro.
Confessa que isso aconteceu porque estava vendo o boi e
no via o carneiro4.

A presena atua de um m odo direto sobre a nossa sen


sibilidade. um dado psicolgico que, com o mostra Piaget,
exerce uma ao j no nvel da percepo: por ocasio do
confronto de dois elem entos, por exem plo, um padro fixo
e grandezas variveis com as quais ele comparado, aquilo
em que o olhar est centrado, o que visto de um modo
m elhor ou com mais freqncia , apenas por isso, supervalorizadol Assim, o que est presente na conscincia adquire
uma importncia que a prtica e a teoria da argumentao
devem levar em conta. Com efeito, no basta que uma co i
sa exista para que se tenha o sentim ento de sua presena.
Isto verdadeiro m esm o nas controvrsias eruditas, com o
atesta o papel d esem penh ad o, na discusso travada por

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

133

Gassendi, por um livro onde Jea n de Launoy mostrava as


variaes na atitude da Igreja para com Aristteles-,
Por certo, diz-nos a esse respeito o abade Lenoble, nin
gum ignora que a Igreja muito anterior ao aristotelismo do
sculo XIII. Isso, todos os protagonistas sabem, s que nin
gum pensa nisso1.

Destarte, uma das preocupaes do orador ser tornar


presente, apenas pela magia de seu verbo, o que est efeti
vam ente ausente e que ele considera importante para a sua
argum entao, ou valorizar, tornand o-os m ais presentes,
certos elem entos efetivam ente oferecidos conscincia.
Em Bacon, o papel da retrica, com o tcnica que per
mite aplicar a razo im aginao para m elhor m over a
vontade', essencialm ente vinculado aos efeitos da pre
sena:
O sentimento considera somente o presente; a razo
considera o futuro e a seqncia dos tempos. E, por causa
disso, como o presente enche mais a imaginao, a razo em
geral vencida; mas, depois que a fora da eloqncia e da
persuaso fizeram as coisas distantes e futuras parecerem
presentes, ento a razo prevalece sobre a revolta da imagi
nao8.

B a co n exp rim e, na linguagem filo s fica de seu tem po,


uma idia prxima da nossa: a presena, fen m eno p sico
lgico no incio, torna-se um elem ento essencial na argu
m entao.
Certos mestres de retrica, partidrios de efeitos fceis,
preconizam, para em ocionar o auditrio, o recurso a objetos
concretos, com o a tnica ensangentada de Csar que Ant
nio brande perante os romanos, com o os filhos do ru que
so levados perante os juizes para despertar-lhes a piedade.
O objeto real deve acarretar uma adeso que sua mera des
crio parece incapaz de provocar; um auxiliar precioso,
contanto que a argumentao lhe valorize os aspectos teis.
Com efeito, o real pode apresentar aspectos desfavorveis
que ser difcil subtrair ao espectador-, ademais, o objeto
concreto poderia desviar a ateno do ouvinte numa direo
que se afasta do que importa ao orador. Portanto, no se de-

134

TRATADO DA ARGUMENTAO

ve confundir a presena, e os esforos com vistas a aum en


tar o sentimento de presena, com a fidelidade ao real.
Por outro lado, com o se ficaria tentado a fazer raciona
lizando por demais o pensam ento, tam pouco convm que
rer reduzir a presena certeza e tratar os acontecim entos
mais distantes do presente com o m enos importantes, por
que m enos provveis. a nica soluo que, segundo Lewis,
permitiria tornar compatveis com o clculo utilitrio a pro
ximidade e o distanciamento, propostos por Bentham com o
uma dimenso dos prazeres. Por mais anormal que seja em
seu sistema, essa dim enso suplem entar que Bentham intro
duz , para ns que a interpretamos relativamente presen
a, perfeitam ente justificada, porque conform e a tendncias
psquicas inegveis.
Whately cita, num apndice de sua Retrica10, uma lon
ga nota de Campbell relativa s condies de tem po, de lu
gar, de co n e x o e de in teresse p esso al pelas quais um
acontecim ento nos afeta: tais condies so tam bm as que
determinam a presena. A presena no , pois, vinculada
exclusivam ente proxim idade no tem po, conquanto esta
constitua um elem ento essencial seu. H que observar, alis,
que o esforo para tornar presente conscincia pode refe
rir-se no s a um objeto real, mas tam bm a um juzo ou a
todo um desenvolvim ento argumentativo. Esse esforo visa,
na medida do possvel, fazer que se ocupe, com essa pre
sena, todo o cam po da conscincia e isol-lo, por assim di
zer, do conjunto mental do ouvinte. E isso capital. Se foi
possvel constatar que um silogismo bem conduzido e acei
to pelo ouvinte no determina necessariam ente este ltimo
a agir conform em ente s concluses, porque as prem is
sas, isoladas durante a dem onstrao, puderam esbarrar em
obstculos, depois de terem entrado no circuito mental de
quem elas deveriam persuadir11.
A importncia da presena na argumentao no se e x
pressa som ente de um m odo positivo; a supresso delibera
da da presena constitui um fenm eno igualmente marcante
e que m ereceria um estudo detalhado. D arem os som ente
uma indicao, que nos parece essencial, sobre o carter ir
real de tudo o que no faz parte da nossa ao, no se
prende s nossas convices. Stephen Spender nota, a esse
respeito, com muito acerto:

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

135

... quase todos os seres humanos tm uma apreenso


muito intermitente da realidade. Somente um pequeno nmero
de coisas que ilustram seus prprios interesses so reais para
eles; as outras coisas que, de fato, so igualmente reais pare
cem-lhes abstraes... Seus amigos, porque aliados seus, so
verdadeiros seres humanos... Seus adversrios no passam de
aborrecidas, pouco racionais, inteis teses cujas vidas no
passam de falsos juzos que voc desejaria apagar com uma
bala de chumbo...12

E, aplicando essa concepo s reaes que ele experim en


tava, durante a guerra civil na Espanha, ante as atrocidades
dos franquistas e as dos defensores da Repblica, ele acres
centa:
No primeiro caso, via cadveres, no segundo, somente
palavras.

No m esm o livro, a propsito de execu es que a causa


justa necessitava, Koestler observa, em certo momento:
Agora esses dois indivduos se tornavam mais reais para
mim do que a causa em cujo nome iam ser sacrificados1'.

O indivduo que esto prestes a sacrificar ao sistema irreal,


no s em direito, porque perdeu seu estatuto ontolgico,
mas tam bm de fato, porque est privado da presena. O
ch oqu e se produz, seja por causa da dvida terica, seja
quando, na situao concreta, a presena do hom em que
vo sacrificar j no pode ser repelida da conscincia.
A noo de presena, de que nos valem os aqui e que
julgamos de importncia capital para a tcnica da argumen
tao, no uma noo filosoficam ente elaborada. Uma fi
losofia que fizesse da presena uma pedra angular de sua
constituio, com o a de Buber ou de Sartre, a vincularia a
uma ontologia ou a uma antropologia. No essa a nossa
inteno. Atemo-nos ao aspecto tcnico dessa noo, que
leva concluso inevitvel de que toda argum entao se
letiva. Ela escolh e os elem entos e a forma de torn-los pre
sentes. Com isso, expe-se inevitavelmente crtica de ser
parcial e, portanto, parcial e tendenciosa. E uma censura
que se deve levar em conta quando se trata de uma argu-

136

TRA TADO DA ARGUMENTAO

m entao que pretende ser convincente, ou seja, vlida pa


ra o auditrio universal. Uma argum entao tendenciosa,
adotada de caso pensado, com vistas a uma posio que se
favorece por interesse ou por funo, deveria ser com pleta
da pela argum entao adversa, a fim de permitir um equil
brio na apreciao dos elem entos conhecidos. O juiz s d e
cidir depois de ter ouvido as duas partes. Mas passar dessa
exigncia afirmao de que preciso apresentar a totali
dade dos elem entos de informao, concedendo a cada um
o lugar que lhe cabe, supor que existe um critrio que
possibilita determinar quais so esses elem entos relevantes
e supor que a totalidade assim definida poderia ser esgo
tada. Pensam os que isso uma iluso e que a passagem do
subjetivo ao objetivo s pode ocorrer atravs de am pliaes
sucessivas, das quais nenhum a pode ser considerada a lti
ma. Q uem efetuar uma nova am pliao enfatizar n ecessa
riamente o fato de que as exposies precedentes haviam
procedido a uma escolha dos dados e decerto conseguir
mostr-lo com relativa facilidade. Cumpre acrescentar que
nas cincias humanas, com o nas cincias da natureza, essa
escolha no , alis, som ente seleo, mas tam bm constru
o e interpretao14.
Toda argum entao supe, portanto, uma escolha, que
consiste no s na seleo dos elem entos que so utiliza
dos, mas tam bm na tcn ica da apresentao destes. As
questes de forma se m esclam com questes de fundo para
realizar a presena. Dadas as necessidades da exposio,
ns as trataremos sucessivam ente15.

30. A interpretao dos dados


A utilizao dos dados tendo em vista a argum entao
no pode ser feita sem uma elaborao conceituai que lhes
confira um sentido e os torne relevantes para o seguim ento
do discurso. So os aspectos dessa elaborao - dessa for
malizao - que fornecem um dos ngulos pelos quais se
pode apreender m elhor o que distingue uma argum entao
de uma demonstrao.
Toda dem onstrao exige a univocidade dos elem entos
nos quais ela se fundamenta. Presume-se que estes ltimos

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

137

so com preendidos por todos da m esm a forma, graas a


meios de conhecim ento que se supem intersubjetivos, e,
se no for esse o caso, reduz-se artificialmente o objeto do
raciocinio aos nicos elem entos cuja am bigidade parece,
de fato, excluida. Ou o dado apresentado imediatamente
com o claro e significativo, numa co ncep o racionalista da
deduo, ou tam bm s h interesse pelas meras formas
dos signos que se presume serem percebidas por todos do
m esm o m odo, sem que a m anipulao destes ltimos se
preste a equvocos; esta a co n cep o dos formalistas m o
dernos. Em todos esses casos, a interpretao no levanta
nenhum problem a ou, pelo m enos, os problem as por ela
levantados so eliminados da teoria. No se d o m esmo
quando se trata de argumentao.
O estudo da argumentao nos obriga, de fato, a levar
em conta no s a seleo dos dados, mas igualmente o
m odo com o so interpretados, o significado que se esco
lheu atribuir-lhes. na medida em que ela constitui uma es
colha, con scien te ou inconsciente, entre varios m odos de
significao, que a interpretao pode ser distinguida dos
dados que interpretam os e oposta a estes. Isto evidente
mente no quer dizer que aderimos a uma metafsica que
separaria os dados imediatos e irredutveis das construes
tericas elaborad as a partir deles. Se d evssem os adotar
uma posio metafsica, estaramos inclinados, antes, a ad
mitir a existncia de um vnculo indissolvel entre a teoria e
a experincia, tal com o expressa o princpio de dualidade
de F. G onseth16. Mas, por ora, nossas pretenses so mais li
mitadas. Q uerem os som ente insistir no fato de que os da
dos constituem, na prtica argumentativa, elem entos sobre
os quais parece existir um acordo considerado, pelo m enos
de um m odo provisrio ou convencional, unvoco e fora de
discusso. A esses dados ser oposta, de um modo conscien
te, a interpretao deles, quando esta se mostrar uma esco
lha entre significados que no parecem form ar um todo,
por assim dizer, com o que interpretam. justam ente quan
do interpretaes incompatveis fazem -nos hesitar sobre a
maneira de co n ceber o dado que o problem a da interpreta
o coloca com fora; ele passa para o ltimo plano assim
que, tendo uma das interpretaes parecido ser a mais ade
quada, apenas ela fica presente na conscincia.

138

TRATADO DA ARGUMENTAO

O problema que nos preocupa som ente aparecer em


toda a sua amplido a quem se aperceber de que a inter
pretao no consiste apenas na escolha, num plano bem
definido, entre interpretaes que parecem incompatveis quando nos perguntam os, por exem plo, se o trem em
que estam os ou o trem vizinho que acaba de pr-se em
movimento - , mas tam bm na escolha do plano que ser
o b jeto do esforo de interpretao. Um m esm o p rocesso
pode ser descrito, na verdade, com o o fato de apertar um
parafuso, de montar um veculo, de ganhar a vida, de favo
recer o fluxo de exportaes17. Por outro lado, um ato pode
ser considerado em si, circunscrito tanto quanto possvel,
analisado por seu aspecto mais contingente e isolado da si
tuao. Mas pode tam bm ser interpretado com o smbolo,
com o meio, com o precedente, com o ponto de referncia
numa direo. Quer apresentem o fenm eno neste ou na
quele nvel de abstrao, quer o vinculem a uma situao
de conjunto - e notem os, a esse respeito, que a interpreta
o pode ser, no mera seleo, mas tambm criao, in
veno de significaes - , essas diversas interpretaes nem
sempre so incompatveis, mas o destaque de uma delas, o
lugar que ela ocupa no primeiro plano da conscincia, amide recua as outras para a sombra. O essencial de grande
nm ero de argum entaes resulta desse jogo de inumer
veis interpretaes e da luta para impor algumas delas, su
primir outras.
A infinita com plexidade das interpretaes, sua m obili
dade e sua interao explicam suficientem ente a im possibi
lidade de reduzir todos os enunciados a proposies cuja
probabilidade numrica possa ser determinada. Mesmo que
um aumento de nossos conhecim entos permita especificar
essas probabilidades, isso s ocorre se perm anecerm os no
m bito de uma interpretao determinada. C onvencional
mente nada se ope a isso, mas tam bm nada poder im pe
dir que uma nova interpretao seja aventada ou sugerida
implicitamente. As possibilidades de interpretao parecem
inesgotveis.
Por vezes, o esforo daqueles que argumentam no vi
sa tanto impor uma determinada interpretao com o m os
trar a ambigidade da situao e as diversas maneiras de
com preend-la. O fato de conced er sua preferncia a uma

O PONTO DE PAR11DA DA ARGUMENTAO

139

certa interpretao ou m esm o o de crer na existncia de


urna nica interpretao vlida podem ser reveladores de
um sistema particular de crenas ou at de uma concepo
do mundo. Pode-se, de fato, postular a unicidade de inter
pretao no s num caso determinado, mas tam bm com o
regra geral. Para Pascal, o que nos im pede de reconhecer as
verdades a nossa vontade corrom pida18; nessa concepo
no se co n ceb e justificao racional possvel para uma mul
tiplicidade de interpretaes. Os antigos haviam qualificado
de co ra s interpretaes favorveis a um partido; esse termo
tem entre eles um sentido pejorativo, que se deve ao fato
de se admitir que h uma verdade dos fatos, conhecida p e
lo advogado e da qual a cor seria uma alterao19.
Entre os antigos, sejam eles filsofos, juristas ou telo
gos, a interpretao concerne normalm ente a textos; foram
sobretudo os psiclogos m odernos que insistiram na u bi
qidade da interpretao, a qual no est ausente sequer do
nvel da p ercepo2". Para dissipar um pouco as confuses
que esses usos mltiplos da n oo de interpretao no
deixariam de provocar, sugerimos uma distino - que pa
rece essencial, numa teoria da argumentao - entre a inter
pretao de signos e a de indcios. Entendem os por signos
todos os fenm enos suscetveis de evocar outro fenm eno,
na medida em que so utilizados num ato de com unicao,
com vistas a essa evocao. Sejam eles lingsticos ou no,
o importante, para ns, a inteno de com unicar que os
caracteriza. O indcio, em contrapartida, permite evocar ou
tro fenm eno, de uma forma por assim dizer objetiva, inde
pen d en tem en te de qu alqu er in tencionalid ad e. O m esm o
ato, o de fechar uma janela, pode-ser, conform e o caso, sig
no convencionado ou indcio de que algum est com frio.
A ordem saiam ! pode ser sim ultaneam ente interpretada
no s com o um convite a sair dirigido a algum, mas tam
bm com o um indcio da clera de quem a profere. Nossa
distino, que se pode aproximar daquela de Jaspers, entre
expresso e sintoma21, dela difere, entretanto, por ser estrita
m ente tcnica. Com efeito, a interpretao com o signo ou
com o indcio levanta problemas distintos, conquanto essas
duas esp cies de interpretao estejam s vezes inextricavelm ente enredadas.

140

TRA TADO DA ARGUMENTA O

31. A interpretao do discurso e seus problemas


Nossas consideraes puseram em evidncia a am bi
gidade do dado argum entativo que se deve interpretar,
bem com o a multiplicidade dos aspectos, em constante in
terao, pelos quais ele se presta interpretao. Os estu
dos atuais sobre a linguagem com o m eio de com unicao
so dominados pelos problem as levantados pela interpreta
o. Nunca causou tanta admirao, com o na p oca co n
tempornea, que se pudesse com unicar a outrem algo que
tivesse, para o ouvinte, um significado previsvel. No mais
se considerou a incom preenso, o erro de interpretao, co
m o um acidente evitvel, e sim com o a prpria condio da
linguagem. No mais distinguiram a letra e o esprito so
mente para op-los, para sustentar o direito a interpretar de
modo diferente do que a letra autoriza; viram na prpria le
tra uma miragem que se dissolvia, por assim dizer, entre as
interpretaes possveis. D esde ento assistimos a um esfor
o para encontrar regras que permitam limitar as demasiado
amplas possibilidades de interpretao teoricam ente admis
sveis.
Ningum trabalhou para isso com mais paixo do que
I. A. Richards. Para ele, a retrica no essencialm ente liga
da, com o para ns, argumentao; ela , com o para Jean
Paulhan, estudo da expresso, porm, mais especialm ente
ainda, da interpretao lingstica; a retrica deveria ser, se
gundo ele, o estudo do mal-entendido e das maneiras de
san-lo22.
D epois de ter libertado o pensam ento do suposto senti
do nico das palavras, Richards prope uma tcnica de in
terpretao. Ela consiste em buscar um sentido prximo da
quele que o orador atribuiria a suas prprias palavras se ele
prprio pudesse observar seu discurso23. O ouvinte encontra
esse sentido ao buscar o que lhe d satisfao24, critrio
aplicvel porque autor e ouvinte tm em com um tanto e x
perincias com o m odos de reagir. A justa interpretao de
uma expresso seria, portanto, a que o autor poderia apro
var, levando-se em conta o contexto.
sem pre o contexto, diz-nos Richards, qu e atribui a
uma palavra sua funo e som ente pelo con texto que
p o d em o s d esco b rir o q u e ela d esem p en h a 2\ Mas quais

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

141

elem entos da situao esse contexto - que no poderia ser


puram ente verbal - engloba? Q uando a criana grita que
viu o lobo pela dcim a vez e j no cham a a ateno, ap e
sar do perigo real que, agora, a am eaa, porque a inter
pretao de seus gritos foi determ inada pelo conjunto da
situao, da qual os apelos anteriores tam bm fazem par
te. A criana no deseja essa exten so do con texto. Em
outros casos, em contrapartida, o prprio autor se em pe
nha para que certos elem entos sejam n ele englobados. Um
autor de teatro dar com o m bito ao seu dilogo o aloja
m ento de um porteiro, outro, o m undo natural e sobren a
tural inteiro26.
Todo autor deve poder contar com a boa vontade do
intrprete2; este estar tanto mais disposto ao esforo quan
to mais prestigioso for o texto. Mas no se corre o risco, por
isso mesm o, de impor ao autor uma interpretao que de
pender das convices prprias do leitor? Q uando o crente
interpreta uma passagem da Bblia, supe que o texto no
s coerente, mas ainda verdico. Como diz Pascal: Mesmo
quando a palavra de Deus, que veraz, falsa literalmente,
verdadeira espiritualm ente...28 Mas aquele que decidiu
nada rejeitar da Escritura s poder interpret-la de acordo
com verdades s quais adere previamente. Se bem que nu
ma medida menor, desde que o autor goza de certo crdito,
a boa vontade na interpretao de seu texto no indepen
dente daquilo que o intrprete admite, pois que ele deve
incorporar o que o autor traz s suas prprias convices.
Ora, as teses admitidas podem variar conform e os intrpre
tes. Por conseguinte, toda regra pretensam ente interna de
interpretao, tal com o a coerncia, infalivelmente acom
panhada de critrios vindos do intrprete. Rejeitar as inter
pretaes incoerentes , a p rio ri, recom endvel, mas essa
p reo cu p ao no nos fornece uma regra de conduta sufi
ciente para nos guiar, em cada caso, para a interpretao
que seria objetivam ente a melhor.
Se a interpretao de um texto deve traduzir o conjun
to das intenes do autor, h que se levar em conta o fato
de o texto com portar em geral uma argum entao implcita,
que constitui o seu essencial. Por exem plo, quando Iscrates faz o filho de Alcibades dizer:

142

TRATADO DA ARGUMENTAO

Todos sabem, de fato, que os mesmos homens causa


ram a destruio da democracia e o banimento de meu paiiv.

trata-se de fatos verificveis, mas essas palavras significam:


o banim ento de meu pai constitui um ato poltico to con
denvel quanto a destruio da dem ocracia. Todo o sentido
da frase est na argum entao implcita que deve conduzir
a esta ltima concluso. Conquanto o enunciado no parea
concernir seno a fatos, o que ele sugere uma apreciao.
Ora, a distino entre o que dito e o que no passa de
construo acrescentada posteriorm ente e sujeita a contro
vrsia depende do acordo ou do desacordo co n cem en te
interpretao. Assim com o a escolha, efetuada pelo orador,
de uma interpretao dos fatos s se distingue dela quando
outra interpretao se mostra possvel, assim tam bm a in
terpretao do texto vem acrescentar-se posteriorm ente a
este ltimo com o um elem ento distinto, quando h razes
de distingui-la.
Alm dos casos, que podem os excluir a p riori, em que
a ambigidade de um texto intencional e em que todo es
foro para torn-lo unvoco resulta de uma incom preenso,
raro que, numa linguagem no formalizada, o texto pare
a, aos olhos de todos, absolutam ente claro. O mais das ve
zes a impresso de clareza, vinculada univocidade, resulta
da ignorncia ou de uma falta de imaginao. o que Locke
notou muito bem , quando escreve:
Mais de um homem que, primeira leitura, acreditara
compreender uma passagem da Escritura ou uma clusula do
Cdigo perdeu totalmente a inteligncia delas, aps ter con
sultado comentadores cujas elucidaes aumentaram-lhe as
dvidas, ou as originaram, e mergulharam o texto na obscuri
dade10.

A clareza de um texto condicionada pelas possibilida


des de interpretao que ele apresenta. Mas, para que a
ateno seja atrada pela existncia de interpretaes noequivalentes, preciso que as conseqncias decorrentes
de uma delas difiram, de certo modo, das decorrentes de
uma outra; ora, possvel que a divergncia venha a ser
percebida apenas num contexto particular. A clareza de um

O PONTO DEPARTIDA DA ARGUMENTAO

143

texto, ou de uma noo, jamais pode, pois, estar absoluta


m ente assegurada, a no ser convencionalm ente, limitandose voluntariamente o contexto no qual convm interpretlo. Portanto, a necessidade de interpretar se apresenta com o
a regra, e a elim inao de toda interpretao constitui uma
situao excepcional e artificial.

32. A escolha das qualificaes


A organizao dos dados com vistas argum entao
consiste no s na interpretao deles, no significado que
se lhes concede, mas tam bm na apresentao de certos as
pectos desses dados, graas aos acordos subjacentes na lin
guagem que utilizada.
Essa escolha se manifesta da forma mais aparente pelo
uso do epteto. Este resulta da seleo visvel de uma quali
dade que se enfatiza e que deve com pletar nosso con h eci
m ento do objeto. Esse epteto utilizado sem justificao,
porque se presume que enuncia fatos incontestveis; ape
nas a escolha desses fatos parecer tendenciosa. permiti
do cham ar a Revoluo Francesa de aquela sangrenta revo
lu o, mas no a nica maneira de qualific-la e outros
eptetos tam bm poderiam perfeitamente ser escolhidos. O
papel argumentativo dos eptetos percebido com maior
clareza qu and o duas qu alificaes sim tricas e de valor
oposto parecem igualmente possveis: qualificar Orestes de
assassino de sua m e ou de vingador de seu pai, dizer
de uma mula filha de jum ento ou filha de corcel de patas
rpidas31, escolher nitidamente um ponto de vista cujo
carter tendencioso se percebe porque se v imediatamente
com o se poderia corrigi-lo. Mas nem todos os eptetos se
apresentam com o uma escolha entre dois pontos de vista
que exigem , por assim dizer, ser com pletados um pelo ou
tro; o mais das vezes os aspectos de uma realidade se situam
em planos diferentes, e uma viso mais com pleta do real
tem de consistir numa multiplicao progressiva de aspectos
para os quais se cham a a ateno.
Se, quando da escolha de um epteto, o aspecto ten
dencioso da apresentao fica facilm ente detectvel, o m es
m o no ocorre quando se trata da simples insero de um

144

TRATADO DA ARGUMENTAO

ser numa classe e de sua designao por essa qualificao


mesma12. Q uando se designa algum pelas palavras o as
sassino, a escolha no aparece to nitidamente com o na
expresso Orestes, o assassino, porque a escolha parece
confundir-se com o prprio uso das n o es . Mas, na ver
dade, as classificaes existentes que se utilizam na qualifi
cao so numerosas, no sendo possvel qualificar sem es
colher, ao m esmo tem po, a classificao qual se co n ced e
r a preem inncia. Tal escolha raramente desprovida de
inteno argumentativa. Com efeito, as classes so caracteri
zadas no s por caractersticas com uns aos seus membros,
mas ainda, e s vezes sobretudo, pela atitude adotada a seu
respeito, pela maneira de julg-las e de trat-las. As diversas
legislaes regulamentam essa relao: declarar de algum
que com eteu um roubo tam bm determinar as penas de
que passvel. Dizer de algum que sofre de tal doena j
prejulgar, pelo m enos parcialmente, o tratamento a que o
submetero.
Assim, todo pensam ento conceituai se insere em co n
textos totalmente formados34, os quais cumpre utilizar e or
ganizar em funo das necessidades da ao sobre outrem.
No s a argum entao concreta implica a existncia
de classificaes, mas s vezes at nos apoiam os nestas lti
mas para desqualificar o que nelas no se insere e parece,
por essa razo, defeituoso. Os marxistas classificam todas as
filosofias com o materialistas ou idealistas; por conseguinte,
os metafsicos que no se enfileiram em nenhuma das duas
categorias sero acusados de falta de coragem 3.
Essas classificaes podem ser combatidas, modificadas
e adaptadas; porm, mais amide, contentar-se-o em oporlhes outras classificaes, julgadas mais im portantes, mais
interessantes ou mais fecundas. Em vez de separar os indi
vduos em pobres e ricos, basta pr no primeiro plano a
oposio entre negros e brancos, para que o branco pobre
se sinta valorizado. Da mesma forma, diz-nos S. de Beauvoir, o mais m edocre dos vares se cr, em face das mu
lheres, um sem ideus.36 Uma classificao dominante, para a
qual se dirige a ateno, deixa na sombra as outras classifi
caes e as conseqncias que elas comportariam.
Assim que, diz-nos ainda S. de Beauvoir,

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

145

urna f sincera ajuda muito a menina a evitar todo complexo


de inferioridade: ela no macho nem fmea, mas uma cria
tura de Deus57.

Santo Toms servir-se- de um procedim ento anlogo,


para sugerir a superioridade do conhecim ento relativo sal
vao sobre o conhecim ento dos fenm enos sensveis; ele
convida o homem, diz-nos Gilson, a voltar seus olhares de
preferencia para outro dominio que no meram ente o do
hom em , mas o dos filhos de Deus38.
No s o substantivo com um e o adjetivo, mas tambm
o substantivo prprio pode ser utilizado para operar essa
mudana de ponto de vista. Quando, por exem plo, depois
do desastre dos exrcitos ingleses na Holanda, Pitt pergunta
ao Parlamento se no era uma im ensa vantagem para a Eu
ropa em geral que a Holanda no tivesse sido anexada sem
luta Frana59 ele modifica a apreciao dos acontecim en
tos, vinculando o desastre, no mais ao grupo restrito que
a Holanda, nem Inglaterra, cujos interesses ele no ousa
ria questionar exclusivamente, mas a uma n oo que englo
ba ambas e fornece certo consolo vtima, tornando sua
sorte solidria de um continente cuja derrota est longe de
estar consumada.
As qu alificaes apresentam s vezes um carter to
inesperado que nelas se veria antes uma figura do que uma
escolha. O importante ver o que a torna uma figura argu
mentativa. a forma classificatria, que produz um efeito
surpreendente. Eis um exem plo tirado de Bossuet:
Nestes estados deplorveis- [de misria pblica] pode-se
pensar em ornar o corpo; e no se tremer por trazer em si a
subsistncia, a vida, o patrimnio dos pobres?1

Os ornam entos so qualificados, pura e sim plesm en


te, de subsistncia do pobre: a forma classificatria co n si
dera adquirido aquilo a que justam ente tend e o serm o
de Bossuet.
A qualificao, a insero numa classe, pode exprimir
se no pelo em prego de uma n oo j elaborada, mas pelo
uso de um a conjuno de coo rd en ao , co m o e , o u ,
n em . Tom arem os dois exem plos, num m esm o volum e de

146

TRATADO DA ARGUMENTAO

Gide, onde ele com ea por insurgir-se contra um procedi


m ento, que no hesita em utilizar algumas pginas mais
adiante:
E nem sequer vos falaria dele [do livro de StirnerI, cara
Angle, se, com um procedimento digno das leis celeradas,
algumas pessoas no quisessem agora ligar a sorte de Nietzsche de Stirner, julgar um com o outro para englobar me
lhor a ambos numa admirao ou numa reprovao mais f
cil. ... indignai-vos pura e simplesmente ao ouvir dizer: Stir
ner e Nietzsche", como o prprio Nietzsche se indignava ao
ouvir dizer: Goethe eSchiller*2.

O prprio Gide logo aplica a detestada tcnica:


Pode-se amar e no compreender a Bblia, amar ou no
compreender as Mil e uma noites, mas, com vossa licena, di
vidirei a multido dos pensantes em duas classes, por causa
de duas formas inconciliveis de espirito: os que diante des
ses dois livros se emocionam; os que diante desses livros fi
cam e ficaro fechados4'.

Aqui no h conjuno e expressa, mas com o se


houvesse; os dois livros so inseridos numa mesma classe
perante a qual a reao ser idntica. Aqui tam bm h ho
m ogeneizao e, com isso, igualizao dos valores. Em n e
nhum dos dois casos h argum entao em favor dessa igualizao. Mas h apresentao dos dois termos, com o se sua
insero numa mesma classe fosse bvia, e form ao de
uma classe ad hoc pela reunio dos dois termos num plano
de igualdade. Esse processo de qualificao por coordena
o pode aplicar-se a qualquer objeto. Basta, para conseguilo, tratar esses objetos da mesma maneira. Os autores hu
m orsticos, os criadores de utopias, em geral, conseguem
produzir um efeito cm ico tratando da mesma forma com
portamentos regidos por con ven es sociais e outros que
no o so em absoluto.
Sem elhante tratam ento no redunda necessariam ente
na form ao de classes tecnicam ente elaboradas. O mais
das vezes nenhuma noo permitir design-los: basta que
os indivduos assim justapostos e form ando classe reajam
uns sobre os outros na m ente do ouvinte, e assim que es-

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

147

sa tcnica adquire valor argumentativo. Entretanto, nao in


diferente que a insero numa classe seja feita ou no pelo
em prego de uma qualificao. A n oo que utilizada d e
sem penha com freqncia um papel essencial, ainda que
seja por causa do matiz de elogio ou de censura a ela liga
da. J vimos que o uso tendencioso de qualificaes com o
tirano ou pirata foi condenado por Bentham sob o n o
m e de petio de princpio numa nica palavra4 . Esse pa
pel das funes nos leva a considerar a escolha sob seu as
pecto talvez mais profundo, ou seja, o mais insidioso e tam
bm o mais inelutvel.

33 - Sobre o uso das noes


A qu alificao dos dados e sua insero nas classes
constituem os dois aspectos de uma mesma atividade, foca
lizada ora com o com preenso, ora com o extenso; ela a
aplicao das noes ao objeto do discurso. Essas noes,
enquanto seu em prego no suscita dificuldades, apresentam-se igualmente com o dados nos quais se cr poder co n
fiar, e nos quais se confia, de fato, eficazm ente. Mas a natu
reza desse acordo, a conscincia de sua precariedade, de
seus limites e, tambm, das possibilidades argumentativas
que contm podem ser interpretados diversamente.
A passagem unvoca da palavra idia que ela repre
sentaria , aos olhos dos antigos tericos, um fenm eno de
corrente do uso adequado da linguagem . Supe-se, ade
mais, que essa idia pode ser determinada com preciso p e
lo recurso a outras idias, elas prprias expressas por ter
m os unvocos, ou que ela pode ser objeto de uma intuio
racional". Faz sculos que a linguagem artificial dos m ate
mticos fornece, a muitas pessoas de tino, um ideal de cla
reza e de univocidade que as lnguas naturais, m enos elabo
radas, deveriam em penhar-se em imitar. Nessa perspectiva,
consideram -se im perfeies toda ambigidade, toda obscu
ridade, toda confuso, eliminveis no s em princpio, mas
ainda de fato. A univocidade e a preciso de seus termos
fariam da linguagem cientfica o m elhor instrumento para as
funes de dem onstrao e de verificao, e so essas ca
ractersticas que se queria impor a toda linguagem.

148

TRATADO DA ARGUMENTAO

Mas todas as funes da linguagem esto ligadas do


m esm o modo a essas qualidades - e pode-se acaso dizer
que a linguagem cientfica realm ente isenta de qualquer
ambigidade? Uma discusso que se travou, em conseqn
cia de um artigo de M. Black46, numa revista dedicada filo
sofia das cincias47, permite a A. Benjam im chegar conclu
so de que as idias vagas so parte integrante da cincia e
que toda teoria da significao que as nega no uma teo
ria da cincia48.
Como explicar essa reviravolta? Ela resulta, ao que pa
rece, do fato de se ter reconhecido que uma noo s pode
ser considerada unvoca se seu cam po de aplicao for in
teiramente determinado, o que s possvel num sistema
formal do qual se pde eliminar qualquer imprevisto: a n o
o de bispo no jogo de xadrez satisfaz a essa condio.
Mas no se d o mesmo quando se trata de noes elabora
das no seio de um sistema cientfico ou jurdico, que devem
aplicar-se a acontecim entos futuros cuja natureza nem sem
pre pode ser com pletam ente especificada. por levar em
conta essa situao que F. Waismann, nutn notvel artigo,
pede-nos que abandonem os a idia de que as noes cien
tificam ente utilizveis possam ser reduzidas a sense-data,
pois o uso delas pressupe uma estruturao adaptvel s
exigncias de uma experincia futura:
Por exemplo, escreve ele, definimos o ouro contrastan
do-o com outros metais, tais como as ligas. Isto basta para as
nossas necessidades atuais e no buscamos mais adiante. Te
mos a tendncia de menosprezar o fato de que sempre h
outras direes nas quais o conceito no foi definido. E, se o
fizssemos, poderamos facilmente imaginar condies que
poderiam necessitar de novas limitaes. Em suma, no
possvel definir um conceito como o ouro com absoluta pre
ciso, ou seja, de tal maneira que todo recndito e toda fissu
ra ficassem bloqueados contra a entrada da dvida19.

Na medida em que as experincias futuras e a m anei


ra de exam in-las no so inteiram ente previsveis, indis
pensvel co n ceb er os term os mais bem esp ecificados c o
m o q u e cercados de uma margem de indeterm inao sufi
ciente para que possam aplicar-se ao real. Uma n o o per-

O PONTO DE PARTIDA DA ARC.VMENTAO

149

feitam ente clara aquela cujos casos de aplicao so to


dos co n h e cid o s e que no adm ite, portanto, novo uso,
qu e seria um uso im previsto50; apenas um con h ecim en to
divino ou convencionalm ente lim itado ad equad o a tal
exigncia.
Por essas razes, no possvel, com o sugere B obbio,
aproximar o rigor do direito ao das matem ticas51 nem, co
mo prope Kelsen, ver no direito apenas uma ordem fecha
da52. Com efeito, o juiz no pode, a exem plo do lgico for
malista, limitar, de urna vez por todas, o cam po de aplica
o de seu sistema. Ele arrisca-se a tornar-se culpado de n e
gativa de prestao jurisdicional, se se recusar a julgar sob
pretexto do silncio, da obscuridade ou da insuficincia da
lei (art. 4 do Cdigo Napoleo). Ele deve, a cada vez, po
der julgar se a disposio legal invocada ou no aplic
vel situao, mesmo que esta ltima no tenha sido pre
vista pelo legislador: isto o obriga a tomar uma deciso m o
tivada quanto maneira pela qual ele especificar uma ou
outra categoria jurdica53.
Q uando o uso das noes no est formalizado, a apli
cao destas levanta, pois, problem as relativos organiza
o e preciso dos conceitos. Tais problem as so tanto
mais inevitveis quanto mais vagas e mais confusas so as
n oes em pregadas. este o caso, mais particularm ente,
das noes que, explcita ou implicitamente, se referem a
conjuntos indeterminados, tais com o as expresses negati
vas, do tipo o que no vivo, os que no pagam im pos
to s. este o caso mormente das noes confusas, tal com o
a n oo de justia54, que s podero ser esp ecificadas e
aplicadas se escolherm os e pusermos em evidncia alguns
de seus aspectos, incompatveis com outros, ou ainda noes
com o a de mrito, cujo uso s se co n ceb e em funo da
sua prpria confuso. Trata-se de avaliar referindo-se, a um
s tempo, ao sujeito atuante e ao resultado obtido55.
A utilizao das noes de uma lngua viva apresentase, assim, com muita freqncia, no mais com o mera esco
lha de dados aplicveis a outros dados, mas com o constru
o de teorias e interpretao do real graas s noes que
eles perm item elaborar. H mais. A linguagem no s o
m ente m eio de com u n icao, tam bm instrum ento de

150

TRATADO DA ARGUMENTAO

ao sobre as mentes, m eio de persuaso. Ora, ainda no


se evidenciou suficientem ente a influncia das necessidades
da argumentao sobre a maleabilidade das noes36. Notadamente no tocante s noes fundamentais da moral e da
filosofia, apenas a argum entao e a controvrsia possibili
tam explicar por que as matizamos, por que introduzimos
distines que mostram a ambigidade do que fora consi
derado claro anteriormente. E justamente porque as noes
utilizadas na argumentao no so unvocas e seu sentido
no fixado ne varietur que as concluses de uma argu
m entao no so coercivas.
Os valores aceitos pelo auditorio, o prestigio do ora
dor, a prpria lngua de que se serve, todos esses elem en
tos ficam em constante interao quando se trata de ganhar
a adeso dos espritos. A lgica formal eliminou todos esses
problem as de sua tcnica demonstrativa, graas a um co n
junto de convenes perfeitam ente fundados num cam po
do saber puramente tcnico. Mas seria cegar-se e d esconhe
cer certos aspectos fundamentais do pensam ento hum ano
ignorar a influncia que as necessidades de deciso e de
ao exercem sobre a linguagem e sobre o pensam ento.

34. Aclaramento e obscurecim ento das noes


A necessidade de uma linguagem unvoca, que domine
o pensam ento cientfico, fez da clareza das noes um ideal
que, cr-se, sem pre se deva procurar realizar, esquecendose que esta mesma clareza pode ser um obstculo a outras
funes da linguagem57. Alis, em razo desse ideal que
alguns se ocuparam, tecnicam ente, em realizar esse aclara
mento das noes e, teoricam ente, em descrev-la, no se
ocupando das ocasies e usos que provocam seu obscureci
m ento, do m esm o m odo que, num jardim bem cuidado,
ningum se preocupa com o m odo com o crescem as ervas
daninhas, contentando-se em arranc-las. Acreditamos, ao
contrrio, que o uso das noes e a regulam entao deste
de acordo com as necessidades devem fazer-nos com preen
der, a um s tempo, com o as noes se aclaram, se obscurecem , e com o s vezes o aclaram ento de umas pode acar
retar o obscurecim ento das outras.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

151

Acabamos de ver que uma noo no pode ser perfei


tam ente clara seno no seio de um sistema formal. Assim
que certas experincias so relacionadas com um sistema
formal que deveria permitir descrev-las e prev-las, j se
introduz certa indeterminao pelo fato de no ser dito, a
prori, com o essa integrao da experincia ser realizada.
Uma vez realizada a integrao, o sistema em questo com
portar, alm das regras formais, regras sem nticas referen
tes interpretao dos signos, sua aplicao a um aspecto
determinado do real, considerado m odelo do sistema proje
tado. Da resulta que, fora de um puro formalismo, as noes
s podem ficar claras e univocas em relao a uma rea de
aplicao conhecida e determinada. Uma mesma noo, co
m o a de nm ero, cujo uso perfeitam ente unvoco num
sistema formal, deixar de ter essa limpidez quando em pre
gada em ontologia. Inversam ente, um a n o o em in en te
mente confusa, com o a de liberdade, pode ter alguns de
seus usos aclarados num sistema jurdico em que o estatuto
dos hom ens livres definido em com parao com o dos es
cravos. Mas notem os de imediato que o acordo sobre certos
usos claros de uma noo confusa, em bora prestando ine
gveis servios num cam po determ inado, ser inutilizvel
na maioria dos casos em que a noo confusa era em prega
da antes. isso que resulta nitidamente de uma anlise co
m o a em preendida por Duprel sobre a n oo de m rito58.
Salvador de Madariaga lembra-nos, a esse respeito, o
que fora dito com freqncia dos ingleses:
O sentido da complexidade da vida, que torna o pensa
mento ingls concreto, torna-o tambm vago.

e, mais adiante
O carter complexo e vital do pensamento ingls requer,
pois, como norma, algo mais complicado e, ao mesmo tempo,
mais elstico do que a razo. Esta norma a sabedoria9.

H que notar, entretanto, que esse uso vago das noes se


com pleta com a especificao de situaes tradicionalmente
regulamentadas em que a utilizao dessas mesmas noes
especificada ao mximo.

152

TRATADO DA ARGUMENTAO

Mas uma noo confusa no pode ser esm iuada pela


enum erao de seus casos de aplicao. Isso tam bm signi
fica que ela no pode ser eliminada de nossas preocupaes
pela crtica sucessiva de uma srie de seus aspectos: no
basta mostrar que todas as formas de justia, de liberdade,
de sabedoria que analisamos so um logro para desvalorizar
definitivamente essas noes.
Q uando o sistema de referncia delas no indicado e
no pode ser suprido de uma maneira unvoca ou, mesmo,
quando esto integradas em sistemas ideolgicos muito di
ferentes uns dos outros, as n o es confusas perm item a
cristalizao de um esforo de boa vontade global; mas sua
aplicao particular tendo por finalidade uma ao com bi
nada necessitar, a cada vez, de acertos apropriados. Assim
que a adoo da declarao universal dos direitos do h o
mem por partidrios de ideologias muito diferentes permi
tiu, com o o diz J. Maritain, chegar a normas prticas que,
diversamente justificadas por cada qual, so para uns e ou
tros princpios de ao analgicam ente com uns60. Apenas o
uso de noes confusas, com preendidas e interpretadas por
cada qual segund o seus p rprios valores, perm itiu esse
acordo, cujo principal mrito favorecer um dilogo poste
rior. O dia em que terceiros, juizes ou rbitros, forem desig
nados para dirimir conflitos, com base na carta adotada, a
interpretao varivel de cada um dos signatrios contar
m enos do que o prprio fato de haver aceito o texto cuja
interpretao no unvoca, o que aumentar na mesma
proporo o poder de apreciao dos juzes.
Como o sentido das noes depende dos sistemas nos
quais so utilizadas, para mudar o sentido de uma noo
basta inser-la num novo contexto e, notadamente, intgra
la em novos raciocnios. o que observa sagazm ente Kenneth Burke a propsito das provas cartesianas da existncia
de Deus:
Um dos editores de Descartes, John Veitch, disse que
quando este punha em dvida um velho dogma, em vez de
atac-lo de frente, visava solapar-lhe os fundamentos. E desembaraava-se dos princpios tradicionais no tanto atacando-os diretamente quanto substituindo-os por novas provas e
premissas. Veitch cita tambm um defensor de Descartes

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

153

que diz irnicamente que seus inimigos o chamavam de ateu


provavelmente porque ele dera novas provas da existncia
de Deus! Mas essas novas provas eram, de fato, novas deter
minaes de Deus. Por isso, mudavam sutilmente a natureza
de Deus como termo de motivao...61

Cada vez que se apresenta com o elem ento de um sistema


bem estruturado uma noo tradicionalmente confusa, o lei
tor pode ter a impresso de que acabam de expressar o que
ele sempre pensou, se ele mesmo no possusse um contexto
suficientemente preciso capaz de fornecer a essa noo algu
mas de suas determinaes. Mas se tal contexto existir o lei
tor crer de preferncia na traio, com o o caso dos esco
lsticos indignados pelas ousadias de um Descartes.
As noes confusas deixam aquele que as utiliza diante
de dificuldades que, para serem resolvidas, requerem uma
organizao dos conceitos, uma deciso concernente m a
neira de com preend-las num caso dado. Essa deciso, uma
vez admitida, ter o efeito de aclarar a noo em alguns de
seus usos, nos quais ela poder desem penhar o papel de
n oo tcnica. Uma n oo parece suficientem ente clara en
quanto no se vem situaes em que ela se prestaria a in
terpretaes divergentes. Q uando surge uma situao assim,
a noo se obscurece, mas, depois de uma deciso que re
gulamenta sua aplicao unvoca, ela parecer mais clara do
que antes, contanto que essa deciso seja unanimemente
admitida, se no por todos, pelo m enos por todos os mem
bros de um grupo especializado, cientfico ou jurdico.
As noes tm tanto mais possibilidades de serem obs
curecidas quanto mais as proposies nas quais esto inse
ridas parecerem difceis de rejeitar, seja porque confirmam
certos valores universais, seja porque so obrigatoriamente
vlidas, com o textos sagrados ou prescries legais. Todo o
em penho tem, de fato, de centrar-se na interpretao dessas
proposies.
Lem brem os, a esse respeito, um p en sam en to de La
Bruyre:
Os agonizantes que falam em seus testamentos podem
esperar ser ouvidos como orculos: cada qual procura utilizlos em proveito prprio e os interpreta sua maneira, quero
dizer, conforme seus desejos ou seus interesses62.

154

TRATADO DA ARGUMENTAO

Os m beis que levam a interpretaes variadas podem


ser mais nobres do que os citados por La Bruyre. Pode tratar-se, no caso do telogo, de uma preocupao com a co e
rncia, no caso de um juiz, de uma preocu pao com a
eqidade; o que nos importa assinalar as circunstncias
em que h risco de ocorrerem interpretaes variadas que
contribuem para o obscurecim ento das noes.
As noes se obscurecem igualmente em conseqncia
das confuses que situaes novas podem introduzir nas re
laes aceitas entre os diferentes aspectos das noes. Se
certos seres se comportam de um determinado modo, ser
feita norm alm ente uma ligao entre sua natureza e seu
comportamento: este ltimo ser considerado a expresso
da essncia deles. O m esmo adjetivo vir a expressar, de
urna forma indiscernvel e ambgua, uma determ inao no
espao ou no tempo, o fato de pertencer a um partido e
urna forma de manifestar-se: europeu, medieval, liberal qua
lificam uma cultura, uma arte, uma poltica, por suas deter
m inaes e pela natureza de suas manifestaes. Se estas
ltimas acabam no coincidindo mais, se a cultura europia
se espalha nos outros continentes, se as igrejas gticas so
construdas no sculo XX, se mem bros de outros partidos
aderem a urna poltica liberal ou se, inversamente, habitan
tes da Europa se deixam influenciar pela cultura da India,
se encontram os, na Idade Mdia, m anifestaes de arte cls
sica e se m embros do partido liberal preconizam medidas
socialistas, as noes se obscurecem e perguntamo-nos se
no o caso de procurar, de novo, um critrio que permita
a aplicao unvoca dlas.
Ademais, com o o uso das noes vinculado s suas
conseqncias prticas, a m odificao dessas conseqncias
acarreta, por efeito indireto, reaes quanto ao seu uso. Na
Blgica, grande nmero de medidas legais foram editadas
depois de 1939, com o preceito de que o respectivo termo
final corresponderia volta do exrcito ao estado de paz,
o que seria estabelecido por decreto real. Em 1947, dois
anos aps o fim das hostilidades, quando fazia muito tem po
que o exrcito belga fora desmobilizado, esse decreto real
ainda no fora promulgado. Como explicava M. Lilar, minis
tro da Justia na poca,

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

155

Se a volta do exrcito ao estado de paz ainda no foi rea


lizada at agora, isso se deve exclusivamente a dificuldades
de ordem jurdica. Com efeito, essa volta do exrcito ao esta
do de paz um ato de considervel alcance jurdico, que ne
cessita a reviso, texto por texto, de toda a legislao de
guerra, notadamente de todos os decretos-leis oriundos dos
poderes extraordinrios de 20 de maro de 1945 e invalida
dos pelo fato da volta do exrcito ao estado de paz'.

O limite de validade dos poderes especiais, em virtude dos


quais foram tomadas algumas medidas, fora fixado de urna
maneira mais precisa referindo-se a um fato determinado, a
volta do exrcito ao estado de paz, do que o teria sido pela
simples m eno do retorno a condies normais de vida.
Mas o uso da noo de volta do exrcito ao estado de paz
no deixava de reagir sobre ela: suficientem ente clara antes,
ela se obscureca com a solidariedade estabelecida entre ela
e o conjunto de suas conseqncias jurdicas.
Tod o uso analgico ou m etafrico de uma n oo a
obscurece. Com efeito, para que haja uso analgico, pre
ciso que a noo seja aplicada a outro dom inio que no o
seu cam po normal de aplicao e, portanto, esse uso no
pode ser regulam entado e especificado'. Os usos futuros
guardaro, queira-se ou no, desse uso analgico, um trao
que, no sendo necessariam ente o m esm o entre todos os
usurios, deixar a n oo necessariam ente mais indetermi
nada.
O co n ju n to d essas circu n stn cias, s quais cum pre
acrescentar aquelas, muito num erosas, em que a n oo
m odificada pelas n ecessid ad es,d a prpria argum entao,
das quais trataremos no pargrafo seguinte, contribui para
aquilo a que se cham a a vida da linguagem e do pensam en
to e que conduz a uma evoluo do sentido das palavras.
Essa evoluo pode ser, por sua vez, utilizada para o b
ter efeitos poticos tam bm capazes de reagir sobre o uso
lingstico. Charles Chass mostrou que Mallarm valeu-se
de muitas palavras em seu sentido antigo e ultrapassado,
chegando a escrever A chave de Mallarm est no Littr65;
bastaria, segundo ele, referir-se a esse sentido para com
preender certos poem as julgados obscuros. Mas cumpre in
sistir, com G. Jam ati e com R. Caillois66, no fato de que no

156

TRATADO DA ARGUMENTAO

se pode, para com preender tais textos, contentar-se com o


sentido antigo. Com efeito, no se espera do leitor que ele
abstraia o sentido atual das palavras; este interfere no antigo
para criar um conjunto conceituai evocador que no corres
ponde a nenhum m om ento da evoluo semntica e mais
vago do que os sentidos j conhecidos.
Notemos, para terminar, que a evoluo das n oes,
em conseqncia de seu uso, ter um efeito ainda mais de
plorvel para sua co m p reen so unvoca, porque, para a
maior parte dos espritos, essa evoluo toda s apresenta
aspectos fragmentrios, acertos, aproxim aes de um m es
mo conceito, que interagem uns sobre os outros. O orador
dever, a cada instante, pr em evidncia, tornar presentes,
alguns desses aspectos em detrimento de outros. Ele o far,
com maior freqncia, valendo-se da plasticidade deles e
adaptando as noes s necessidades da argumentao.
ao exam e dessas tcnicas de adaptao que gostaramos de
consagrar o prxim o pargrafo.

35. Usos argumentativos e plasticidade das noes


A m aneira pela qual apresentam os as no es funda
mentais numa discusso depende amide do fato de elas
serem vinculadas s teses por ns defendidas ou s do ad
versrio. Em geral, quando uma noo caracteriza sua posi
o pessoal, o orador a apresenta com o sendo no confusa,
mas flexvel, rica, ou seja, com o contendo grandes possibili
dades de valorizao e, sobretudo, com o podendo resistir
aos ataques de experincias novas. Em contrapartida, as no
es vinculadas s teses do adversrio sero congeladas,
apresentadas com o imutveis. Procedendo assim, o orador
faz intervir, em seu proveito, a inrcia. A flexibilidade da
noo, que se postula desde o incio e se reivindica com o
lhe sendo inerente, perm ite minimizar, salientando-as ao
m esmo tempo, as mudanas que a nova experincia im po
ria, que as o bjees reclamariam: a adaptabilidade de prin
cpio a novas circunstncias possibilitar sustentar que se
mantm viva a mesma noo. Eis alguns exem plos.
H. Lefebvre defende um materialismo flexvel e rico,
enquanto congela o conceito de idealismo:

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

157

Para o materialismo moderno, o idealismo definido e


criticado por sua unilateralidade. Mas os materialistas no
devem deixar as verdades primeiras do materialismo serem
simplificadas, no devem deix-las recair no nvel do materia
lismo vulgar, por esquecimento dos preciosos resultados obti
dos pelos idealistas na historia do conhecimento, especial
mente em lgica67.

O materialismo pode e deve englobar tudo o que vlido,


beneficia-se de uma plasticidade que explicitam ente nega
da ao idealismo, o qual definido, com o diz o autor, por
sua unilateralidade.
A m esm a rigidez imposta n o o de m etafsica,
considerada expresso de um estado do conhecim ento ul
trapassado. O autor se pergunta m esm o com o a metafsica
foi possvel68; sua atitude supe que a metafsica incapaz
de adaptao e de renovao, que delimitada, de uma vez
por todas, e que suas funes esto definitivamente co n g e
ladas. Poder-se-ia opor a esse ponto de vista as reflexes
sobre a metafsica desenvolvidas por um de ns, que apre
sentou am pliaes sucessivas da metafsica e procurou m os
trar a perm anncia desta: metafsica com o ontologia, depois
com o epistem ologa, depois com o elucidao das razes da
opo axiolgica, m etafsica futura, enfim , com fronteiras
imprevisveis69. Sem querer, ele deu assim um exem plo de
flexibilidade de uma noo.
Parece que a tcnica se desenvolve muitas vezes num
plano duplo. De um lado, flexibilizamos de fato as noes,
o que permite sua utilizao em circunstncias que se afas
tam muito de seu uso primitivo; do outro, qualificamos de
flexveis as noes em questo.
O carter congelado dos conceitos do adversrio facili
ta a sua refutao e possibilita consider-los invlidos, inadaptveis e, por isso, ultrapassados. As co n cep es que de
fendem os sero as de um pensam ento vivo, flexvel, adap
tvel e, por isso, sem pre atuais. Esses diversos procedim en
tos, por mais espontneos que sejam, geralm ente so, no
obstante, interpretados pelo adversrio com o indcio de in
com preenso ou de m-f, contra a qual no deixa de pro
testar.

158

TRATADO DA ARGUMENTAO

A flexibilizao e o enrijecim ento das n o es urna


tcnica adotada quando a apreciao que lhes concerne de
ve resultar, ao m enos em parte, da argumentao. Em con
trapartida, quando o valor designado pela noo estiver ni
tidamente estabelecid o e for prvio argum entao, ser
utilizada outra tcnica, baseada mais na extenso das noes.
Ela consiste, pura e sim plesm ente, em ampliar ou restringir
o cam po de uma noo, de m odo que ela englobe ou no
certos seres, certas coisas, certas idias, certas situaes. Por
exem plo, alargaremos o cam po do termo pejorativo fascis
ta para nele englobar certos adversrios; ao passo que res
tringiremos a extenso do termo dem ocrtico que valorizador, para exclu-los dele. Inversam ente, limitaremos o
sentido da palavra fascista para dela excluir os amigos
que apoiam os e alargaremos o sentido da palavra dem o
crtico para nela os incluirmos. Essa tcnica no utilizada
unicam ente em poltica. Encontramo-la m esmo em contro
vrsias cientficas. Assim q u e C laparde con stata que,
quando o associacionism o foi abandonado pelos psiclo
gos, eles se criticavam uns aos outros tratando-se de associacionistas e am pliando progressivam ente essa n o o para
poder nela englobar o adversrio. E Claparde termina sua
divertida anlise concluindo: Sempre se o associacionista
de algum 70.
Resulta dessas poucas observaes que o uso das no
es consoante o desejo de valorizar ou desvalorizar o que
elas qualificam no deixa de influir profundamente em seu
significado. Esta no , com o certas anlises tenderiam a fa
z-lo crer, uma justaposio de dois elem entos, um descriti
vo, o outro emotivo. O que foi cham ado de sentido em oti
v o das noes71 um com ponente que o terico cioso de
expor a com plexidade dos efeitos da linguagem obrigado
a introduzir quando quer corrigir, posteriorm ente, a idia de
que o significado das n o es essencialm ente descritivo,
ou seja, quando se analisou estas de um modo esttico. Mas
se analisarmos esse significado de um m odo dinmico, co n
soante os usos argumentativos da noo, verem os que o
cam po de aplicao da n oo varia com esses usos e que a
plasticidade das noes vinculada a estes. O significado
em otivo parte integrante do significado da noo; no
um acrscim o suplem entar, adventicio, alheio ao carter

O PONTO DEPARTIDA DA ARGUMENTAO

159

sim blico da linguagem72. O uso argumentativo das noes


influi, portanto, em sua confuso. na medida em que elas
servem de instrumento de persuaso que o acordo sobre
sua utilizao ser feito com mais dificuldade. Os valores
universais, considerados instrumentos de persuaso por e x
celncia, so designados, ningum se espante, pelas noes
mais confusas de nosso pensamento.
Essas observaes bastam, por ora, para pr em evi
dncia o fato de que a apresentao dos dados no consiste
numa mera escolha entre elem entos prvios, mas numa or
ganizao que explica, ao m enos parcialmente, o dinamis
m o da linguagem e do pensamento.
O que a escolha das premissas oferecia de particular
ao nosso estudo que seria lcito e til reconhec-la sob
avatares muito diversos: a seleo dos dados que tem por
corolrio conceder-lhes a presena, o papel da interpreta
o, a escolha de certos aspectos dos dados realizada pelo
u so do ep teto , pela in sero dos fen m en o s num a ou
noutra classe previamente conhecida dos ouvintes e, enfim,
a escolha que se opera pelo uso e pela transform ao das
prprias n oes. Achamos conveniente seriar nosso exam e
de tal maneira que parea um aprofundam ento contnuo.
Nem preciso dizer que, ao tratarmos da seleo dos da
dos, da interpretao, do uso do epteto, da insero numa
classe, do recurso plasticidade das n o es, retom am os
com freqncia, sob aspectos novos, o exam e de um m es
m o processo fundamental. Parece-nos, porm , que o exa
m e de nenhum dos aspectos que exam inam os pode ser
descurado, se no aceitam os uma sistem atizao filosfica,
ou m esm o sim plesm ente tcnica, quando m enos prematu
ra. A ordem adotada em nosso estudo levou-nos a conside
rar em ltimo lugar o uso e a transform ao das noes, ou
seja, o aspecto sob o qual o problem a da escolha nos obri
ga a repensar, numa perspectiva retrica, a maior parte dos
problem as sem nticos.
Isto quer dizer que a forma em que so enunciados os
dados est necessariamente em questo em tudo o que pre
cede. E poderamos perguntar-nos se, do ponto de vista do
raciocnio, outros problemas que concerniriam mais especial
mente forma devem ser focalizados. o que exam inare
mos no curso de um terceiro captulo, relativo apresenta

160

TRATADO DA ARGUMENTAO

o dos dados e forma do discurso. Em que, sobretudo,


esse captulo se distinguir dos precedentes? Unicamente no
fato de que, em vez de partirmos dos pontos de vista que
tradicionalmente concernem ao raciocinio, crena, ade
so, em suma, ao que o objeto ou a finalidade da persua
so, partirem os de pontos de vista que tradicionalm ente
concernem forma, expresso do pensam ento e nos em
penharemos em ver o papel eventual que diversas caracte
rsticas de expresso podem ter na apresentao dos dados.
Isso quer dizer que o termo forma ser utilizado num sen
tido muito mais prximo ao do escritor do que ao do lgico.

Captulo III

Apresentao dos dados


e forma do discurso

36. Matria e forma do discurso


J tivemos a oportunidade de assinalar, no captulo an
terior, quo em inente papel deve-se atribuir, na argumenta
o, presena, nfase de certos elem entos nos quais o
orador deseja centralizar a ateno, perm itindo-lhes assim
ficar no primeiro plano da conscincia. Antes m esm o de ar
gum entar a partir de certas prem issas, essencial que o
contedo delas se destaque contra o fundo indistinto dos
elem entos de acordo disponveis. Essa escolha das premis
sas se confunde com sua apresentao. Uma apresentao
eficaz, que impressiona a conscincia dos ouvintes, essen
cial no s em toda argumentao visando ao imediata,
mas tambm naquela que visa a orientar o esprito de uma
certa forma, a fazer que prevaleam certos esquem as inter
pretativos, a inserir os elem entos de acordo num contexto
que os torne significativos e lhes confira o lugar que lhes
com pete num conjunto.
Essa tcnica da apresentao obteve tam anho d esen
volvimento que reduziram ao seu estudo toda a matria da
retrica, concebida com o arte de bem falar e de bem escre
ver, com o uma arte de expresso do pensam ento, de pura
forma. contra essa concepo que deu origem d egene
rescencia da retrica, sua esterilidade, ao seu verbalism o e
ao desprezo que ela acabou por inspirar que devem os insurgir-nos. Recusamos separar, no discurso, a forma do fun
do, estudar as estruturas e as figuras de estilo independen-

162

TRATADO DA ARGUMENTAO

tem ente da meta que devem cumprir na argumentao. Ire


mos mais longe at. Sabem os que certos modos de expres
sar podem produzir um efeito esttico, vinculado harmo
nia, ao ritmo, a outras qualidades puramente formais e po
dem ter uma influncia argumentativa atravs da admirao,
da alegria, da descontrao, da excitao, das retomadas e
das quedas de ateno que provocam , sem que esses diver
sos elem entos sejam analisveis em funo direta da argu
m entao. Apesar de sua incontestvel importncia na ao
oratria, excluirem os o estudo desses mecanism os, de nossa
presente anlise da argumentao.
O que focalizaremos no exam e da forma do discurso,
na medida em que a crem os discernvel de sua matria, so
os meios que possibilitam a uma determinada apresentao
dos dados situar o acordo num determinado nvel, imprimilo com certa intensidade nas conscincias, enfatizar alguns
de seus aspectos. pensando nas variaes de forma, nas
diferentes apresentaes de certo contedo, que alis no
com pletam ente igual quando apresentado de m odo diferen
te, que ser possvel descobrir a escolha de uma determina
da forma. Assim com o a existncia de mais de uma inter
pretao possvel nos permite no confundir o texto com os
sentidos que se lhe atribuem, assim tam bm pensando
nos diversos meios que o orador poderia ter utilizado para
dar a conhecer ao auditrio a matria de seu discurso que
conseguirem os, para as necessidades da exposio, distin
guir entre os problemas levantados pela apresentao dos
dados e os relativos escolha deles.

37. Problemas tcnicos de apresentao dos dados


Todo discurso limitado no tempo, dando-se pratica
mente o mesmo com todo escrito dirigido a terceiros. Se es
sa limitao imposta convencionalm ente ou dependente
da oportunidade, da ateno dos ouvintes, de seu interesse,
do espao disponvel num jornal ou numa revista, dos custos
acarretados pela impresso de um texto, so fatores que a
forma do discurso tem de levar em conta. O problem a ge
nrico da amplitude do discurso repercute im ediatamente
no espao que se conceder exposio dos elem entos ini

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

163

ciais, na escolha destes e no modo com o sero apresenta


dos aos ouvintes. Quem pronuncia um discurso visando
persuaso - ao contrario das exigencias de uma demonstra
o formal, na qual, em principio, nada deveria ficar suben
tendido - deve organizar bem seu tem po e a ateno dos
ouvintes; normal que conceda a cada parte de sua exposi
o um espao proporcional importancia que gostaria de
ver-lhe atribuida na conscincia dos que o escutam.
Quando certa premissa conhecida de todos e no est
em discusso, o fato de enunci-la poderia parecer ridculo:
Se urna das premissas conhecida, escreve Aristteles,
no h sequer necessidade de enunci-la: o ouvinte a supre.
Por exemplo, para concluir que Dorieu recebeu uma coroa
como prmio de sua vitria, basta dizer: ele foi vencedor em
Olmpia; intil acrescentar: em Olmpia, o vencedor recebe
uma coroa; um fato conhecido de todos1.

Esta observao, que indiscutivelmente justa, requer


contudo duas observaes. Nem sem pre to fcil indicar a
premissa subentendida, e essa premissa nem sem pre to
evidente co m o no exem p lo citado. Alguns oradores no
deixam de utilizar essa latitude para omitir prem issas, ao
contrrio, muito discutveis e para as quais preferem no
chamar a ateno de seu auditrio. Por outro lado, certos
elem entos indubitveis merecem , no obstante, que o ora
dor se estenda longam ente sobre seu significado e sua im
portncia, em vez de deix-los subentendidos ou simples
m ente m encion-los. Prolongando a ateno que se lhes
concede, aumenta-se a presena deles na conscincia dos
ouvintes. Certos conselh os precisos dos retricos antigos
destinam -se a lem brar-nos essa tcn ica de acentuao de
um ponto, pelo tempo que lhe consagrado:
Eu costumava tambm, escreve Quintiliano, destacar os
pontos em que meu adversrio e eu estvamos de acordo...
e no somente tirar das confisses de meu adversrio todas
as conseqncias possveis, mas multiplic-las por meio da
diviso2.

O conselho de Aristteles, justo quando se trata de um


fato que serve unicamente de elo numa argumentao, de
ve ser substitudo pelo de Quintiliano, quando se trata de

164

TRATADO DA ARGUMENTAO

fatos indubitveis, mas que convm valorizar tornando-os


familiares. Se o estilo rpido favorvel ao raciocinio, o es
tilo lento criador de em oo: pois o amor se forma pelo
hbito... Da advm que os oradores concisos e breves pe
netram pouco o corao e em ocionam m enos3.
A repetio constitui a tcnica mais simples para criar
tal presena; a acentuao de certas passagens, pelo som da
voz ou pelo silncio por que as fazem os preceder, visa ao
m esm o efeito. A acumulao de relatos, m esmo contradit
rios, sobre um dado sujeito pode suscitar a idia da impor
tncia deste. Uma avalanche de livros relativos a um mesmo
pas age no s por seu contedo, mas tam bm pelo sim
ples efeito de uma presena acrescida. A literatura romnti
ca, drama e novela, revalorizou a Idade Mdia e, devolvendo-lhe a presena, ela serviu, co m o diz com pertinencia
Reyes, de espora ao pensam ento histrico4.
A insistncia pode ser realizada, alis, por meios indire
tos. Pode-se perguntar se um dos efeitos benfazejos de cer
tos textos obscuros no avivar a ateno; a presena de
esprito tornaria presente o que se quer com unicar5. Por
vezes o autor confia em que o ouvinte, ante um signo que
lhe contraria a expectativa, conceder a este urna importan
cia maior. O prprio Aragn analisa esse m ecanism o a pro
psito de dois versos do cntico a Elsa:
Ce ne sontplus lesjours du vivre separes
Et jamais tu ne fus si lointaine mon gr...
[J se passaram os dias do viver separados
E jamais estiveste to distante a meu grado...]
Conviro comigo que o plural de separados, que implica
duas pessoas, reala a expresso. Se eu tivesse escolhido
uma rima plural, o s final de separados passaria por uma re
dundncia ou um erro, e a inteno lhe escaparia6.

A acum ulao de relatos contraditrios sobre um dado su


jeito no age som ente, por certo, pelo efeito de massa a
que aludamos acima, mas ainda pelo problem a que essa
multiplicidade evoca.
A tcnica da acum ulao, da insistncia, freqente
mente vinculada a outra tcnica, a da evocao de detalhes,

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

165

a ponto de as duas serem em geral indiscemveis. Tratar-se-


um tema fazendo que se sucedam descrio sinttica, glo
bal, e anlise ou enum erao de detalhes. Em sua orao
fnebre de Turenne, Flchier descreve as reaes provoca
das pela morte do general:
Quantos suspiros ento, quantos lamentos, quantos lou
vores ecoam nas cidades, no campo! Um, vendo crescer suas
colheitas, abenoa a memria daquele... O outro... deseja
uma eterna paz quele que... Aqui oferecem o adorvel Sacri
fcio de Jesus Cristo pela alma daquele que... Ali montam-lhe
uma cerimnia fnebre... Assim, todo o Reino chora a morte
de seu defensor; ...

Em outros casos, explicitar-se-o as sucessivas etapas


de um fenm eno, o modo com o dele se tomou conscincia.
As etapas evocadas podem ser as da ao a ser realizada.
Os publicitrios sabem que, indicando o detalhe das opera
es que devem ser feitas para fazer a encom enda, tornamna presente na conscincia e facilitam a tomada de deciso.
A im presso de realidade criada da m esm a forma pela
acum ulao de todas as condies que precedem um ato
ou pela indicao de todas as suas conseqncias. Eis dois
exem plos desses procedim entos extrados de Proust:
[Tia Loni afirma que vai sair.] A Franoise, incrdula,
ela ordenava no s preparar de antemo suas coisas, arejar
aquelas que estavam havia muito tempo fechadas, mas at
encomendar o carro, acertar, em cerca de um quarto de hora,
todos os detalhes do dia.
Da mesma forma, para que Albertine no pudesse achar
que eu estava exagerando e para faz-la ir o mais longe pos
svel na idia de que nos deixvamos, tirando eu mesmo as
dedues do que eu acabava de afirmar, pus-me a antecipar
o tempo que ia comear no dia seguinte e duraria para sem
pre, o tempo em que ficaramos separados, dirigindo a Alber
tine as mesmas recomendaes que se no fssemos reconciliar-nos da a pouco9.

H um paralelismo flagrante entre esses procedim en


tos, que conferem a presena, e a m etodologia da hiptese.
Formular uma hiptese no fazer uma afirmao isolada,

166

TRATADO DA ARGUMENTAO

pois a explicitao desta s possvel pela enum erao das


condies que se lhe im pem e das conseqncias que de
la se deduzem. por essa razo que, ao lado de hipteses
cientficas que servem inveno, encontram os hipteses ar
gumentativas. Num de seus discursos, D em stenes evoca a
hiptese de que squines seria o acusador, Filipe o juiz e
ele prprio o acusado10. Ele imagina, nessa situao fictcia,
o com portam ento, as reaes de cada um, para deduzir da
o que devem ser o com portam ento e as reaes na situao
real. s vezes, ao contrrio, a hiptese descrita em todos
os seus detalhes, para torn-la violentam ente indesejvel ou
ch ocante. Essas duas possibilid ad es indicam -nos os dois
usos argumentativos habituais de todas as formas da utopia.
Como pretende com todo acerto R. Ruyer, a utopia busca
m enos a verdade do que um aum ento de conscincia, co n
fronta o real com uma presena imaginria, que ela impe
para da tirar reaes mais duradouras11. por isso que a
utopia propriam ente dita tende a desenvolver-se em seus
mais nfimos detalhes; no se hesita em m anter o auditrio
nesse m eio novo durante longas horas. O sucesso s pos
svel se a estrutura lgica do m eio imaginrio a mesma do
m eio habitual do leitor e se nela os acontecim entos produ
zem normalm ente as mesmas conseqncias. Os mitos cole
tivos, as narrativas legendrias que fazem pane de um fun
do comum de cultura, tm, sobre as hipteses e as utopias,
a vantagem de se beneficiarem com muito mais facilidade
da presena. Para com bater a crena na superioridade da
mo direita sobre a mo esquerda, Plato nos diz: Se tivs
sem os cem mos, com o G erio e Briareu, cumpriria, com
essas cem mos, ser capaz de lanar cem dardos12. Ele pas
sa, assim, da antiga estrutura, em que havia uma diferena
qualitativa entre as duas mos, para uma estrutura em que
as mos so hom ogneas. Por poder referir-se mitologia,
a hiptese de Plato se im pe com mais facilidade aten
o; parece m enos arbitrria, m enos abstrata.
Para criar a em oo13, indispensvel a especificao.
As noes gerais, os esquem as abstratos no atuam muito
sobre a imaginao. Whately assinala, numa nota, que um
auditrio, que ficara insensvel ante proposies gerais so
bre a carnificina que marcou a batalha de Fontenoy, em ocio
nou-se at as lgrimas com um pequeno detalhe relativo

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

167

morte de dois m oos14. Para dar a im presso de presena


til especificar o lugar e o momento de uma ao; Whately
aconselha m esm o utilizar, todas as vezes que for possvel, o
termo concreto em vez do termo abstrato. Q uanto mais es
peciais os termos, mais viva a imagem que evocam , quanto
mais gerais eles so, mais fraca ela . Assim que nos dis
cursos de Antnio, no Jlio Csar de Shakespeare, os conju
rados no so designados com o aqueles que mataram C
sar, mas com o aqueles cujos punhais trespassaram Csar15.
O termo concreto aumenta a presena.
O conselho parece bom, em regra geral, mas se quiser
mos precisar a oposio entre termos abstratos e concretos
constatarem os a existncia de vrias esp cies de abstraes
que atuam certam ente de um modo varivel sobre o senti
m ento da presena. comum o em penho em definir essas
espcies de abstraes, seja por elas fugirem do concreto,
seja por seu carter construtivo: hom em seria do primeiro
tipo, verdade do segundo16. Mas v-se imediatamente que
a linha de delim itao entre concreto e abstrato depende
em todos os casos do ponto de partida que nos atribumos,
o qual ser fornecido por nossa co n cep o do real.
Abandonando a oposio entre concreto e abstrato, po
d e-se tentar hierarquizar certos nveis de abstrao. Com en
tando a escala de Korzybski, que sobe aos nveis de abstra
o mais elevados, Hayakawa assinala que, nos nveis mais
baixos, os prprios fatos atuam diretamente sobre a nossa
afetividade1; mas isso nem sem pre ser verdade, se pensar
mos que, para Korzybski, a vaca que percebem os seria mais
abstrata do que os tomos, os eltrons, de que ela consti
tuda e que a cincia apreende18. Para dar-se conta da com plexidade do problema, basta
refletir na ao que produzem sobre nossa im aginao os
mesmos fatos, cujo aspecto quantitativo nos apresentado,
ora em nm eros absolutos, ora em nm eros relativos. Com
muita freqncia, os nm eros absolutos falam mais viva
mente imaginao; os objetos, em bora considerados por
seu aspecto puramente quantitativo, so de fato individuali
dades independentes presentes no ponto mais elevado. Mas
o inverso tam bm pode acontecer, notadam ente quando o
nm ero relativo, que certam ente no mais concreto do
que o nm ero absoluto, refere-se a um acontecim ento que

168

TRATADO DA ARGUMENTAO

nos toca: por exem plo, a probabilidade de morrer este ano


desta ou daquela doena. A mesma relao numrica pode
parecer mais ou m enos concreta conform e o interesse que
lhe votamos. O grau de abstrao no determinaria tanto a
presena quanto seria, aparentem ente, determinado por ela.
E, em vez de re so lv em o s o problem a que nos interessa,
am parados em consideraes ontolgicas, no seria mais
certo fazerm os nossa idia do concreto d epender da im
presso de presena provocada em ns por certos nveis de
apresentao dos fenmenos?
O modo intuitivo de exprimir-se, o uso do termo que
impressiona nem sempre deixa de ter inconvenientes. Schopenhauer constatou que certos escritores evitam, na medida
do possvel, a expresso mais definida e preferem o uso de
noes mais abstratas que lhes permitem escapar mais facil
mente s obje es19. A observao correta, e repleta de en
sinamentos. Embora o termo concreto e preciso possibilite o
estabelecim ento de um acordo, graas, ao mesmo tempo,
presena que ele cria e univocidade que favorece, jamais
se deve esquecer que, em certos casos, apenas o uso de um
termo abstrato permite no deixar para trs as possibilidades
de um acordo. No limite, o termo mais concreto, o mais pre
sente, pode corresponder ao inexprimvel, no ser mais que
o demonstrativo fugaz de uma presena infinitamente m ove
dia. O desejo de exprimir o concreto em sua unicidade, le
vado longe demais, pode ser no a base de um bom enten
dimento, mas a renncia a qualquer entendimento. A apre
sentao dos dados deve adaptar-se, em cada caso, s con
dies de uma argumentao eficaz.

38. Formas verbais e argumentao


A ap resen tao dos dados no in d ep en d ente dos
problem as de linguagem. A escolha dos termos, para e x
pressar o pensam ento, raramente deixa de ter alcance argu
mentativo. Apenas depois da supresso deliberada ou in
consciente da inteno argumentativa que se pode admitir
a existncia de sinnimos, de term os que seriam suscetveis
de ser utilizados indiferentem ente um pelo outro; ento,
unicamente, que a escolha de um desses termos fica pura

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

169

questo de forma e depende de razes de variedade, de eu


fona, de ritmo oratorio. Essa inteno negativa parece ser
obvia toda vez que a inteno argumentativa no pode ser
conhecida, com o nos dicionrios em que os term os pare
cem intercambiveis, por serem m encionados para todos os
fins teis. Mas, quando se trata de sua utilizao por um
orador num discurso particular, a equivalncia dos sinni
mos s pode ser assegurada levando-se em conta a situao
de conjunto na qual se insere o discurso, notadam ente cer
tas convenes sociais que poderiam reg-lo. Por vezes a
escolha de um termo ser destinada a servir de indicio, in
dicio de distino, de familiaridade ou de simplicidade. Por
vezes ela servir mais diretamente argum entao, situando
o objeto do discurso numa categoria, m elhor do que o faria
o uso do sinnimo: a essa inteno que poderia corres
ponder a escolha da palavra hexaedro em vez de cu b o .
O inicio pelo qual se nota, em geral, a inteno argu
mentativa o uso de um termo que se afasta da linguagem
habitual. escusado dizer que a escolha do termo habitual
tam bm pode ter valor de argumento; por outro lado, co n
viria especificar onde e quando o uso de um determinado
termo pode ser considerado habitual; grosso modo, podere
mos considerar habitual o termo que passa despercebido.
No existe escolha neutra - mas h uma escolha que parece
neutra e a partir dla que se podem estudar as m odifica
e s argum entativas. O term o neutro d ep en d e evid en te
m ente do meio. Por exem plo, sob a ocu p ao alem, na
Blgica, em certos meios era sem dvida normal designar o
alemo pelo termo b o ch e. Por conseguinte, o em prego do
termo alem o podia indicar seja uma atenuao genrica
da atitude hostil para com o inimigo, seja uma estima parti
cular por um determinado alem o que m erecesse essa co n
siderao. Assim tam bm o uso da perfrase pessoa com
uma d isp o sio para induzir em e rro para d esignar o
m entiroso pode ter o objetivo de d espojar tanto quanto
possvel esse termo do elem ento desvalorizador para assimil-lo a um termo descritivo e conferir ao juizo no qual ele
intervm a aparncia de um juzo de fato20, donde o signifi
cado argumentativo dessa perfrase, que no possui o termo
m entiroso. Esses dois exem plos mostram bem que o ter
mo a que cham am os neutro, ou seja, o que passa desperce-

170

TRATADO DA ARGUMENTAO

bido, est longe de ser sem pre aquele a que se cham a geramente descritivo ou factual. Nada a esse respeito mais
arbitrrio do que as distines escolares entre discurso fac
tual, neutro, descritivo e discurso sentimental, em otivo. Tais
distines s tm interesse na medida em que cham am a
ateno do estudante para a introduo manifesta de juzos
de valor na argumentao, mas so nefastas na medida em
que fazem subentender que existem maneiras de expressarse que seriam descritivas em si, discursos em que apenas
intervm os fatos e sua objetividade indiscutvel.
Para discernir o uso argumentativo de um termo, im
portante, pois, conh ecer as palavras ou as expresses de
que o orador poderia ter-se servido e s quais preferiu a pa
lavra utilizada. O conjunto de locues disponveis poderia
ser chamado, seguindo a terminologia dos significistas h o
landeses, fa m lia de palavras, que no so palavras ligadas
por um sistema de derivaes, mas expresses aparentadas
por seu sentido21. Claro, a constituio de sem elhante fami
lia de palavras no desprovida de certa arbitrariedade,
pois essa famlia no determinada por nenhum outro cri
trio seno a idia prvia que temos do conceito que essa
famlia permitir elucidar. A evoluo do conceito depende
ria das variaes no uso de cada um dos quase-sinnim os22
que fazem parte da mesma famlia; esses termos formariam
um sistema em interao23. Nada se oporia, alis, a que os
termos de vrias lnguas diferentes sejam considerados inte
grantes de uma mesma fa m lia de palavras, contanto que
os contatos entre esses crculos lingsticos diferentes sejam
suficientes. Talvez at seja nesse domnio pouco estudado
que a interveno da noo de fa m ilia de palavras poderia
prestar maiores servios. Por certo ver-se-ia que a introdu
o de um termo estrangeiro, com seus matizes particulares
de significao, pode ter o efeito de modificar o conceito j
existente e tam bm de proporcionar a cada um dos quasesinnimos um novo plano de fundo. Hoje o sentido do ter
mo honra certam ente influenciado a um s tem po pelo
termo francs honneur e pelo termo espanhol honor, ao
m enos na conscincia dos letrados, para quem eles perten
cem a uma mesma famlia de palavras.
O s termos de uma mesma famlia formam um conjunto
em com parao com o qual um termo se especifica; so, de

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

171

certo modo, o fundo contra o qual se destaca o termo utili


zado. Em contrapartida, os termos aparentados por deriva
o influenciam diretamente um ao outro. Os antigos costu
mavam falar do argumento pelas flexes24, que consiste em
aplicar um mesmo predicado aos termos derivados um do
outro, tais com o justamente e justo. Esse gnero de argu
mento est sujeito a muitas objees por descurar, notadamente, da divergncia das evolues semnticas. Mas a ver
dade que, antes de qualquer argumentao, geralmente
importante apresentar um enunciado em termos suscetveis
de evocar outros por derivao, verdadeira ou imaginria.
Mais eficaz ainda ser a aproxim ao dos termos num
mesmo contexto. Quando se desqualifica uma teoria, tratan
do-a de simplista, dizer logo depois, de outra teoria, que ela
no muito m enos simples2" impingir-lhe um matiz pejo
rativo, ao passo que, habitualmente, a simplicidade de uma
teoria cientfica constitui uma inegvel qualidade. Encontra
mos em Jouhandeau um belo exem plo de interao de ter
mos, realizado graas a efeitos puram ente formais. A um
general alem o que havia tom ado posse, em 1940, de seu
solar e acabava de fazer-lhe o elogio da Frana, um aristo
crata nonagenrio responde:
Com efeito, senhor, meu pas um grande pas, mas
que conhece h tanto tempo regimes to pequenos que, para
empregar a linguagem de Madame de Deffand, depois dos
enganadores e dos enganados*, era de esperar (e ningum
est menos surpreso do que eu) ver vossas trombetas26.

Quando a relao entre formas habituais no basta, podere


m os recorrer aos m etagramas e outras m utaes para efe
tuar as aproxim aes desejadas.
A anlise do papel argumentativo de certas variaes de
expresso s pode ser feita merc das divergncias com rela
o expresso que passa despercebida. Tomado ao p da
letra, esse mtodo faria acreditar que se servir de expresses
que passam despercebidas no um procedimento argumen*
A interao citada se perde em portugus. Em francs, trompeur
( enganador), tromp ( enganado) e trompette ( trombeta). (N. do T.)

172

TRATADO DA ARGUMENTAO

tativo. Evidentemente, no assim. Mas todo estudo que tra


ta, no das divergncias mas do que passa despercebido ter
um carter global. Ele no poder prender-se ao efeito de tal
modalidade de expresso particular; quando muito, se pode
r investigar por que h interesse em expressar-se de manei
ra neutra, no com o se consegue isso. Pois, j que a maneira
pode ser apreendida, porque apresenta caractersticas espe
ciais, definveis de outro m odo que no a neutralidade.
Q uando nos perguntam os por que um orador se e x
pressa de maneira neutra, subentendem os que ele poderia
no o fazer e que, fazendo-o, tem um objetivo. , sob um
de seus num erosos aspectos, o problem a do exp ed ien te
que se coloca. Ns o encontrarem os a cada passo: a ausn
cia de tcnica pode ser um m todo, no h naturalidade
que no possa ser intencional.
Limitar-nos-emos aqui a algumas observaes sobre os
efeitos da sobriedade no ponto de vista da argumentao.
Yves Gandon, num estudo sobre o estilo de Gide, assinala:
Alguns chegam a dizer que um estilo fulgurante no o teria servido da mesma forma. O vocabulario sem asperidade, o
enunciado que s visa ao essencial e desvanece, poder-se-ia
crer, a inteno do autor sob frases sem relevo, locues esva
ziadas de qualquer sentido agressivo, formariam o instrumento
ideal para o escritor em busca de climas febris ou malditos27.

Gandon refuta esse raciocinio com toda a evidncia institui


do apenas para a com odidade do Sr. Gide e que o exem plo
de um Mauriac... basta para destruir. Mas Yves Gandon se
engana quando com para o clima febril de Mauriac ao de
Gide. Mauriac se integra na tradio crist, enquanto Gide
tenta promover normas novas: febril pelo que aprova, no
pelo que descreve. Ora, bem parece que, no interior de
uma ortodoxia, todos os ex p ed ien tes so utilizveis; em
contrapartida, quando se tenta prom over juzos de valor
inusitados, chocantes, estes seriam aceitos com mais facili
dade quando o estilo, por sua vez, no choca. Portanto, no
impossvel que o estilo neutro de Gide possa realmente
t-lo servido em seu esforo de persuaso. Se m encionam os
essas observaes de G andon, foi porque cham am imedia
tam ente a ateno para uma das vantagens do estilo neutro:

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

173

a de sugerir uma transferncia do assentim ento geral dado


linguagem ao assentim ento s normas expressas. D e fato,
no se deve esquecer que, entre os elem entos de acordo, a
linguagem um dos primeiros. Quintiliano j havia salienta
do, depois de Ccero, que, para o orador, talvez o defeito
mais grave seja o de recuar ante a linguagem com um e ante
as idias geralmente aceitas28. A aproxim ao entre lingua
gem com um e idias aceitas no fortuita: a linguagem co
mum , por si s, a manifestao de um acordo, de uma
concordncia, da mesma forma que as idias aceitas. Pode
servir para favorecer o acordo sobre as idias.
O recurso ao estilo neutro tam bm pode ser considera
do um caso particular de renncia tendente a reforar o cr
dito dado s premissas29. O estilo neutro aumenta a credibi
lidade por contraste com o que poderia ter sido um estilo
argumentativo mais insistente; age pelo conhecim ento que,
por outro lado, temos da fora argumentativa de certas varia
es de estilo.
Encontram os aqui um fenm eno que nunca demais
salientar, o de que o conhecim ento generalizado - pelo m e
nos intuitivo - das tcnicas argumentativas, de suas condi
es de aplicao, de seus efeitos, est na base de muitos
m ecanism os argumentativos: o ouvinte no considerado
um ignorante, mas, ao contrrio, algum bem-informado.
Tom em os, para ilustrar essa relao entre a arte e a ar
gum entao, o esboo e a verso definitiva de certas passa
gens de Bossuet. Escolhem os de propsito uma passagem
citada num tratado de retrica30. O autor do tratado insiste
no progresso do estilo:
Primeira verso: Quando se assiste a funerais ou quan
do se ouve falar de alguma morte imprevista, diz-se... Segun
da verso: Ouvem-se nos funerais apenas palavras de espan
to, de que esse mortal morreu...31

Progresso no nmero, na harmonia, na fora, na densidade.


Por isso m esmo, o prazer da arte aumentou. Mas, sobretu
do, Bossuet encontrou, para incorpor-la no seu discurso,
uma argum entao de Epicteto: por que se espantar de que
um vaso frgil se quebre, de que um mortal morra. Pelo
uso da classificao, situando o m orto entre os mortais, in-

174

TRATADO DA ARGUMENTAO

troduz-se explicitam ente na segunda verso uma argumen


tao que estava apenas implcita no esb oo. A crescente
mos um exagero, um reforo da observao: no s se fala
de uma morte imprevista, mas ouvem -se apenas palavras
de espanto; o absurdo parecer ainda mais grave por sua
m anifestao ser mais freqente. Portanto, podem os dizer
que, parecendo escolher uma forma nova para o seu pensa
m ento, Bossuet na realidade transformou o alcance das pre
missas de sua argumentao; muito mais, j incorporou a
argumentao na prpria expresso dessas premissas. No
devem os esquecer, artificialmente e para a com odidade
da anlise que se separam premissas e argumentao; na rea
lidade, j h argumentao na prpria posio das premis
sas. Isso aparece mormente se justapomos certas variaes
de forma na expresso destas ltimas: sem essas variaes, a
argumentao passaria despercebida. Mas o prprio fato de
que podem os p-la em evidncia pelo estudo dessas varia
es prova bem que, m esm o quando a expresso parece
neutra e passa despercebida, em geral j h escolha dos ter
mos e esb oo de argumentao.

39. As modalidades na expresso do pensam ento


A maneira pela qual formulamos o nosso pensam ento
mostra algumas de suas modalidades, que modificam a rea
lidade, a certeza ou a importncia dos dados do discurso.
H uma concordncia quase unnim e hoje em reco
nhecer que as modalidades da significao so expressas,
de preferncia, por certas formas gramaticais, mas que estas
tam bm podem servir para exprimir outras modalidades. Es
sa independncia relativa salientada tanto pelas novas es
colas sem iticas32 com o pelos partidrios das velhas discipli
nas filolgicas33. A conscincia dessa flexibilidade d azo
busca de categorias de sentidos, de categorias afetivas,
que no correspondem s categorias gramaticais e podem
exprim ir-se atravs de diferentes m eios gramaticais. Note
mos todavia que, paralelam ente a esse em penho para en
contrar as modalidades de pensam ento sob as formas gra
maticais variveis, assistimos a certos em penhos inversos,
ou seja, que tendem a vincular escolha desta ou daquela

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

175

categoria de expresso verbal uma conduta bem definida. A


prova Fr. Rostand, que tenta uma exeg ese psicanaltica
das formas gramaticais e da sua aquisio pela criana34.
Quanto a ns, parece-nos importante cham ar a ateno
para o papel argumentativo desem penhado por certas for
mas de expresso, atinentes s modalidades, no sentido lato
desse termo. Nossas observaes no sero norteadas e x
clusivam ente pela forma gramatical nem pelas categorias
psicolgicas ou lgicas.
A mesma idia pode ser formulada de um modo afir
mativo ou negativo. Atribuir uma qualidade a um objeto j
escolh-la entre muitas outras, porque a consideram os im
portante ou caracterstica. Toda descrio se estabelece co n
tra um plano de fundo do qual se quer destacar o objeto,
de uma forma que s se torna significativa em funo da
meta buscada. Mas essa referncia situao e maneira
pela qual orientada pode no ser detectvel por quem
no reconh ece o vnculo entre o pensam ento e a ao. No
caso da form ulao negativa, a referncia a outra coisa to
talmente explcita: a negao uma reao a uma afirmao
real ou virtual de outrem 35. Para Bergson, o pensam ento
que est colado realidade no poderia expressar-se seno
de uma forma afirmativa:
Restituam ao conhecimento seu carter exclusivamente
cientfico ou filosfico, suponham, em outros termos, que a
realidade venha inserir-se por si s num esprito que s se
preocupa com coisas e no se interessa por pessoas: afirmarse- que esta ou aquela coisa -, jamais se afirmar que uma
coisa no ... O que existe pode vir a registrar-se, mas a ine
xistncia do inexistente no se registra*.
O pensam ento negativo, segundo ele, s intervm se nos
interessamos pelas pessoas, ou seja, se argumentamos.
Som ente em certos casos bem definidos, quando ape
nas duas possibilidades esto presentes na conscinia,
que a rejeio, atravs de negao de uma delas, equivale a
escolher a outra, que apresentada assim, freqentem ente,
com o o mal menor. Por vezes a negao no corresponde a
nenhuma afirmao precisa, mas revela uma ordem de preo

176

TRATADO DA ARGUMENTAO

cupaes. Perguntemo-nos, depois de Empson e depois de


Britton, o que significa a frase de Otelo: Mesmo assim no
derramarei o sangue dela37. O ouvinte, num caso assim, de
ve adivinhar se se trata da rejeio com o gnero ou com o
espcie, ou seja, se esse ato rejeitado deve ser interpretado
em funo de um gnero de atos do qual seria uma esp
cie, uma maneira de matar dentre outras ou uma maneira
de vingar dentre outras, que se tem em mente, ou se esse
enunciado representa um gnero, e qual gnero, ou seja, se
nenhum assassnio ser com etido, se nenhuma vingana se
r exercida. Conforme adotem os uma ou outra interpreta
o, a negao pode ser anncio de vingana ou anncio
de perdo. Mas o interesse da forma negativa provm de
que, seja qual for a interpretao, a morte evocada irresis
tivelmente.
Encontra-se a mesma ambigidade quando a negao
se aplica no a uma assero, mas a uma noo, pela aposi
o de um prefixo. Assim que em desum ano a negao
pode concernir ao gnero e designar o que com pletam en
te alheio ao homem, ou designar a espcie de hom ens ou
de condutas humanas que no realizam o ideal hum ano. A
formulao negativa deixa na indeterminao o conceito em
cujo seio se opera o recorte.
Q uando dispom os de certo nm ero de dados, oferecem -se-nos amplas possibilidades quanto aos vnculos que
estabelecerem os entre eles. O problem a da coordenao ou
da subordinao dos elem entos se prende em geral hie
rarquia dos valores aceitos; todavia, no mbito dessas hierar
quias de valores, podem os formular ligaes entre os ele
m entos do discurso que modificaro consideravelm ente as
premissas: operam os entre esses vnculos possveis uma es
colha to importante com o a que operam os pela classifica
o ou pela qualificao.
Os gramticos conhecem em francs conjunes coord en ativas co m o e t (e ), m ais (m as), o u (o u ), c a r
(pois), d onc (portanto), ni (nem ) e conjunes subordinativas com o bien q u e (conquanto), malgr (apesar de),
puisque (j que). Mas se exam inarm os a natureza das liga
es assim significadas deverem os reconhecer que a subor
dinao das oraes umas s outras de regra, seja qual for
a conjuno utilizada.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

177

Com efeito , as co n ju n es coord enativas com o e t,


o u , ni, done podem ser consideradas a expresso de
uma relao lgica. Mas ser apenas em certas condies
b em definidas que essa relao lgica deixar as oraes
assim ligadas em p de igualdade. D e um m odo geral, verifica-se que, na prtica do discurso, quase sem pre, sob a for
ma de uma coordenao, insere-se uma inteno de subor
dinao.
Tom em os um caso muito simples de uma sucesso de
acontecim entos: Encontrei teu amigo ontem ; ele no me
falou de ti. A primeira orao um fato, que meu interlo
cutor no contesta; a segunda, igualmente. So coordenadas
e poderiam unir-se pela conjuno e . Mas a interpretao
normal em certas situaes ser: teu amigo no me falou
de ti, conquanto tenha tido a oportunidade. A insero
dessa primeira orao, nesse lugar, precedendo a segunda,
qual est efetivam ente subordinada, modifica, pois, consi
deravelm ente a im presso que a afirmao desses dois fatos
sim plesm ente coordenados provocaria. Os juzos de fato se
revestem , com isso, de uma interp retao im plcita, que
lhes confere todo o seu significado.
A subordinao no expressa unicam ente por co n
junes; outras formas gramaticais podem desem penhar a
mesma funo. Fr. Rostand estabelece o parentesco entre
expresses tais com o: bela, pois m odesta, bela, porque
m odesta, bela pela m odstia, em belezada pela m ods
tia, de uma beleza criada pela m odstia38. A dependncia
entre beleza e modstia expressa, se bem que de um m o
do ligeiramente diferente, por cada uma dessas frases.
A prpria qualificao se presta amide a jogos de su
bordinao. Conforme a subordinao que estabelecerm os,
falaremos de piedosa dor ou de piedade dolorosa.
As diferenas tcnicas de apresentao permitem ch a
mar a ateno, entre elem entos diversos, para os que tm
peso: as expresses pelo am or d e, em considerao d e,
por causa d e salientam a quais termos dada a primazia:
Tudo se transforma em bem para os eleitos, at as obscuri
dades da Escritura; pois eles as reverenciam, por causa das
clarezas d ivin as...39 Alis, a m esm a primazia se expressa
noutra passagem pela orao relativa: a clareza que m erece
que se venerem as obscuridades40. A minimizao de certos

178

TRATADO DA ARGUMENTAO

elem entos muitas vezes significada pela conjuno sinon


(seno) ou pela locuo lexception d e (com exceo
de). Eis com o se reflete curiosam ente a benevolente indul
gncia de Juliano o Apstata para com os judeus:
Eles so concordes com os gentios, com exceo de sua
crena num nico Deus. Isto lhes especial e nos alheio.
Todo o resto nos comum...41

Enfim, expresses com o bien qu e (conquanto), malgr" (apesar de), sans doute (decerto) marcam que se fa
zem certas concesses, mas indicam sobretudo, notadamente conform e o seu lugar na frase, qual o grau de importn
cia que se atribui ao que se concede.
Amparado nessas tcnicas, o orador capaz de guiar o
ouvinte de uma maneira extrem am ente eficaz para o que
quer faz-lo admitir; assim Auerbach salientou com razo o
carter estratgico12 da construo que estabelece relaes
precisas entre os elem entos do discurso e que foi qualifica
da de sindtica. A esta, ope-se a construo assindtica,
que renuncia a qualquer ligao precisa entre as partes. O
exem plo tpico apresentado por Auerbach a frase latina
da Vulgata: D ixitque Deus: fia t lux, et facta est lux'''. O ou
vinte fica livre para imaginar entre os elem entos uma rela
o que, dada a sua prpria im preciso, assume um feitio
misterioso, mgico; por isso, alis, ela pode provocar um
efeito altamente dramtico. E com a construo assindtica
que se deve, pensamos, correlacionar, pelo m enos em al
guns de seus usos, a enum erao. Esta chama, com razo, a
ateno de . Noulet no soneto das vogais de Rimbaud. Ex
presso extrem a do movimento?4 Talvez. Mas tam bm ma
neira de exprimir o triunfante mistrio de relaes que o
poeta sabe existir sem que lhes conhea o exato teor.
A construo sindtica a construo argumentativa
por excelncia; seria, segundo Auerbach - em oposio
construo assindtica prpria da cultura hebraica - , carac
terstica dos escritos greco-rom anos. O sndeto cria con tex
tos, constitui uma tomada de posio. Ele im pe-se ao lei
tor, obriga-o a ver certas relaes, limita as interpretaes
que ele poderia levar em considerao, inspira-se no racio
cinio jurdico bem -construdo. O assindeto deixa mais liber-

O PONTO DEPARTIDA DA ARGUMENTAO

179

dade, no parece querer impor nenhum ponto de vista; as


sim, decerto por ser assindtica que a frase compassada,
equilibrada, dos escritores ingleses do sculo XVIII d, co
mo diz R. M. Weaver, uma impresso filosfica^ ou, melhor
dizendo, descritiva, contemplativa, imparcial.
As modalidades, no sentido tcnico do lingista, so,
com o geralm ente se admite, em nm ero de quatro: a asser
tiva, a injuntiva, a interrogativa e a optativa.
A modalidade assertiva convm a qualquer argumenta
o; no h por que falar dela.
A modalidade injuntiva se expressa, em nossas lnguas,
pelo imperativo.
Contrariamente s aparncias, ela no tem fora persua
siva, todo o seu poder vem da ascendncia da pessoa que
ordena sobre a que executa: uma relao de foras que no
implica adeso nenhuma. Quando a fora real est ausente
ou no se pretende a sua utilizao, o imperativo toma a in
flexo de um rogo.
Por causa dessa relao pessoal implicada pela forma
imperativa, esta muito eficaz para aumentar o sentimento
de presena. O locutor de uma com petio esportiva, no r
dio, s vezes prescreve aos jogadores fazerem isto ou aqui
lo. Esses imperativos no so ouvidos pelos jogadores, no
dizem respeito aos ouvintes, mas, ao m esm o tem po que co
municam indiretamente juzos acerca dos jogadores - por
exem plo, adm irao por sua coragem , d esaprovao por
sua hesitao - , do cena um alto grau de presena, devi
do ao fato de que quem fala parece participar da ao que
descreve.
O interrogativo um modo cuja importncia retrica
considervel. A pergunta supe um objeto, sobre o qual in
cide, e sugere que h um acordo sobre a existncia desse
objeto. Responder a uma pergunta confirm ar esse acordo
implcito; os dilogos socrticos nos ensinam muito sobre a
utilidade e os perigos dessa tcnica dialtica.
O papel da interrogao no procedim ento judicirio
um dos p on tos so bre os quais os antigos, notad am ente
Q uintiliano, enunciaram muitas observ a es prticas que
continuam atuais. O uso da interrogao visa s vezes a

180

TRATADO DA ARGUMENTAO

uma confisso sobre um fato real desconhecido de quem


questiona, mas cuja existncia, assim com o a de suas condi
es, se presume. Que o senhor fez naquele dia em tal lu
gar? j implica que o interpelado se achava em certo m o
m ento no lugar indicado; se ele responde, mostra seu acor
do a esse respeito. Mas, com muita freqncia, a interroga
o, m esmo sendo real, no visa tanto a esclarecer quem
interroga com o a com pelir o adversrio a incompatibilida
des. As perguntas so, em geral, apenas uma forma hbil
para encetar raciocnios, notadam ente usando da alternativa
ou da diviso, com a cumplicidade, por assim dizer, do in
terlocutor que se com prom ete, por suas respostas, a adotar
esse m odo de argumentao.
O s pressupostos implcitos em certas perguntas fazem
com que a forma interrogativa possa ser considerada um
procedim ento bastante hipcrita para expressar certas cren
as. Dizendo que que pde realm ente levar os alem es a
iniciar ultimamente tantas guerras? sugere-se amide que
as respostas que viro espontaneam ente ao esprito devero
ser rejeitadas. A pergunta visa m enos busca de um motivo
do que busca da razo pela qual no o encontrarem os;
ela sobretudo afirmao de que no h motivo suficiente
m ente explicativo. Por isso que Crawshay-Williams acredi
ta ver em tais perguntas o sinal de advertncia de uma e x
presso de esprito irracional46.
A interrogao seria, segundo Wittgenstein, numa frase
com o:
O tempo no est esplndido hoje?

um simples juzo47. Bem mais, segundo Sartre, nestes versos


de Rimbaud:
O saisons, o chteaux,
Quelle me est sans dfauts?
[ estaes, castelos,
Qual alma no tem defeitos?]48

a interrogao se teria tornado coisa, substncia. D e fa


to, a forma interrogativa no deixa de introduzir um apelo
com unho com um auditrio, ainda que este fosse o pr
prio sujeito"9.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

181

Acrescentem os, por fim, que uma pergunta pode servir


para rejeitar outra, com o no sonho em que A. Gide, em ba
raado em responder pergunta: Q ue que o sr. pensa da
Rssia? adota com o resposta a frase eficaz O sr. pode per
guntar isso?, significando assim que o acordo com o inter
locutor est fora de dvida*.
A m odalid ade optativa talvez seja a q u e m elh or se
presta expresso das normas. A ao do voto tomara que
ele consiga da mesma ordem que a do discurso epidctico; o voto exprim e uma aprovao e, indiretamente, uma
norma; por isso, aproxim a-se do im perativo que exprim e
um rogo, urna splica.
Tam bm o em prego dos tem pos permite agir sobre o
auditorio. Cada grupo de lnguas oferece, a esse respeito,
possibilidades que m ereceriam um estudo minucioso.
No que concerne ao francs, pode-se dizer que o per
feito o irrefragvel, o fato; o im perfeito o tem po do
transitrio; o presente expressa o universal, a lei, o normal.
O presente o tem po da mxima, do adgio, ou seja, da
quilo que considerado sem pre atual, jamais invalidado -
o presente que parece, por isso, ter o papel mais equvoco;
ele que m elhor expressa o normal em sua passagem para
a norma. Numa frase com o a mulher gosta de falar, insis
te-se no normal a ponto de fazer dele um carter geral; no
se pode primeira vista distinguir sem elhante enunciado da
afirmao o hom em sujeito m orte. Se substitussemos
o presente por constatou-se que a mulher gostava de fa
lar, a confuso com o sentido distributivo no seria to for
te. Escapar-se-ia lei para ficar na observao.
O presente tem tambm a propriedade de proporcionar
mais facilmente o que chamam os de sentim ento de presen
a . Os retricos reco n h eceram -lh e co m freq n cia essa
funo'1. Talvez seja esta a razo de seu em prego pelos ro
m ancistas contem p orneos. Nelly Corm eau cita a brusca
passagem para o presente em Mauriac:
Aps um debate interior, ela deixou sua cama, enfiou
nos tamancos seus ps inchados e, vestida com um roupo
marrom, com uma vela na mo, saiu do quarto. Ela desce a
escada, segue um corredor, atravessa a estepe do vestbulo'2.

182

TRATADO DA ARGUMENTAO

Encontraremos no estudo de Yves Gandon sobre o esti


lo observaes acerca do em prego dos tempos pelos escrito
res. O pretrito perfeito cedeu lugar, em Flaubert e nos na
turalistas, ao imperfeito. O presente narrativo descoberto
ou, pelo menos, posto em voga pelos contem porneos: Jules Romains, por exem plo, o aprecia. Como o observa Y.
Gandon, a iluso da vida obtida com menores esforos53.
Claro, no certo que em todas as lnguas a forma do
presente seja a que m elhor exprim e esse sentimento. Sabese que nas lnguas eslavas a forma gramatical do presente,
dos verbos de ao perfeita, expressa na realidade um futu
ro e s utilizada nessa acepo. A influncia da forma ver
bal sobre a maneira de exprimir a passagem do normal para
o normativo, sobre o sentim ento de presena, s pode ser
estudada para um sistema lingstico dado e num mom ento
dado. Basta m encionar os recursos oferecidos pelo em prego
dessas formas quando so utilizadas, com uma inteno ar
gumentativa, no mbito das convenes existentes.
Terminaremos este pargrafo com algumas observaes
sobre o uso argumentativo dos pronom es, dos artigos e do
demonstrativo.
Cumpre notar que o pronom e indefinido francs o n *
am ide utilizado para introduzir uma norm a. O n fait
c e c i (faz-se isso) eq u iv ale ap ro xim ad am en te a il faut
faire c e c i ( preciso fazer isso); s vezes o o n (se) pode
designar simplesmente o que concerne a certos seres em si
tuaes determinadas: O n ne distingue pas clairem ent la
forme de cet arbre (No se distingue claram ente a forma
dessa rvore). Como a passagem do normal para o normati
vo um lugar, essa forma de expresso pode ter um ntido
interesse argumentativo.
A substituio do je (eu ) pelo o n , segundo o Chevalier de Mr, ora agradvel, ora imprpria:

*
O pronome pessoal indefinido on", de largo uso e oriundo do
nominativo latino homo, no tem equivalente em portugus. Em nosso
idioma, para os mesmos fins, indetermina-se o sujeito mediante a partcu
la apassivadora se ou, numa linguagem coloquial, utiliza-se a gente.
(N. do T.)

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

183

... vejo que urna Dama preferir dizer On ne vous hait pas
(No sois odiado), on vous aime (sois amado), a dizer je
ne vous hai pas (no vos odeio), ou je vous aime (amovos); e acrescenta e, como essa expresso vem da modstia,
tem de ser muito graciosa. Mas, se urna falsa finura, como
on prtend (pretende-se), on ne demeure pas daccord
(no se chega a um acordo), muito desagradvel; e conhe
o pessoas que no podem toler-la54.

Nos dois casos transforma-se o subjetivo em normal; dimi


nui-se de certo modo a responsabilidade pessoal no juzo;
no obstante o o n com preendido com o je e no com o
uma mera expresso do normal. Se o primeiro uso agra
dvel e o segundo no, trata-se m enos de modstia e de fal
sa finura do que de efeitos divergentes produzidos pela g e
neralizao de uma apreciao elogiosa ou de um desacor
do pessoal ao qual se d uma importncia bem maior.
O em prego da terceira pessoa, m esm o definida, no lu
gar da primeira pode ter por efeito, tal com o o uso do o n ,
diminuir a responsabilidade do sujeito, criar uma distncia
entre quem fala e o que ele diz.
Citem os, a esse respeito, as bonitas o b serv a es de
Jouhandeau:
No momento em que a inebriava o orgulho, a admira
o que ela sentia ante a si prpria, a pobre velha cessava de
dizer eu; talvez por deferncia falava de si na terceira pes
soa, tratando-se de Madame Robillard, de boca cheia. Ou
ento era por modstia, para separar-se de sua glria ou para
ser mais verdica, fazendo-se de repente objetiva .

Mesmo que a substituio seja apenas uma volta a um com


portam ento infantil - sabe-se que o nom e prprio precede,
na m aioria das crianas, o pronom e pessoal da primeira
pessoa56
um dos maiores efeitos sobre o auditrio parece
ser a objetivao do enunciado.
Um em prego argumentativo particular do pronom e ou
do adjetivo indefinido deve-se sua ambigidade. As asser
es certas pessoas esto a par de tudo e a gente no se
diverte aqui podem abranger, ou no, o orador ou o inter
locutor. As frases so voluntariamente ambguas: um enun
ciado dem asiado preciso, no permitindo nenhuma dvida

184

TRATADO DA ARGUMENTAO

sobre sua interpretao, s vezes ciosam ente evitado, p e


las mais variadas razes.
Notemos, em contrapartida, que a substituio do pro
nom e indefinido o n por expresses que designam uma ou
vrias pessoas determinadas pode ter um efeito de presena
marcante. por isso que o contador de lorotas... invoca,
com o testem unhas do que afirma, hom ens obscuros que
no se podem encontrar para desvendar-lhes a falsidade57.
O uso do artigo definido, do singular pelo plural, do
demonstrativo, ter amide efeitos argumentativos dignos
de nota.
Em qumica, experim enta-se em corpos particulares e
tiram-se da afirm aes concernentes a o cloro, o fsfo
ro; o artigo definido permite tratar as amostras com o re
presentantes de uma espcie. Assim tam bm, o uso do sin
gular pelo plural, o judeu, o russo, tem um significado
inegvel58. Julgam os reco n h ecer a, a um s tem po, uma
ao de presena, pela transform ao do grupo em uma
pessoa, e a unificao do ponto de vista, a im possibilidade
de distinguir entre os bons e os maus qu e tal transform a
o acarreta.
O em prego inusitado do demonstrativo possibilita criar
um efeito de presena muito vivo; Franois Mauriac o apre
cia. Citemos um exem plo, entre mil:
Seus olhos fixaram a grande cama com colunas torsas
onde, oito anos atrs, seu irmo mais velho, Michel Fronte nac, havia sofrido aquela interminvel agonia59.

Esse artifcio de exposio, Y. Gandon o qualifica de


inaceitvel do ponto de vista da lgica pura em bora reco
nhea que excelente quanto tcnica rom anesca. O de
monstrativo refere-se aqui a algo que s conhecido por
uma das personagens, ela prpria descrita de fora, e esta
mos na primeira pgina do rom ance. Mas o efeito de pre
sena inegvel.
Todas essas formas de apresentao exercem influncia
sobre o que os lgicos consideram as modalidades: certeza,
possibilidade, necessidade, de uma afirmao. Claro, os ad
vrbios so norm alm ente aptos para esse uso, mas v-se

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

185

pelas poucas notas precedentes que seria no dar importn


cia realidade argumentativa julg-los os tnicos capazes de
expressar essas modalidades.
O objetivo da argumentao no tanto a preciso de
certas m odalidades lgicas atribudas s afirm aes com o os
meios de obter a adeso do auditorio graas s variaes na
expresso do pensamento.

40. Forma do discurso e comunho com o auditorio


A forma em que so apresentados os dados no se des
tina som ente a produzir efeitos argumentativos relativos ao
objeto do discurso; pode tam bm oferecer um conjunto de
caractersticas relativas com unho com o auditrio.
Todo sistema lingstico implica regras formais de es
trutura que unem os usurios desse sistema, mas a utiliza
o deste aceita diversos estilos, expresses particulares, ca
ractersticas de um meio, do lugar que nele se ocupa, de
certa atm osfera cultural.
C onhece-se o papel que os vocabulrios desem penham
na diferenciao dos meios. Sabe-se que existem, em certas
sociedades, lnguas particulares aos nobres ou aos deuses60;
o uso de termos arcaicos, de dialetos, tem um significado o
mais das vezes particularizador, ora no sentido de uma o p o
sio de classes, ora no de uma oposio doutra natureza.
O significado dessas divergncias deve-se a que a lngua
particular ou dialeto coexistem com a linguagem de um
grupo mais am plo, do qual seus usurios tam bm fazem
parte. As linguagens particulares desem penham , pois, um
papel de segregao muito diferente do representado pelas
lnguas de povos estrangeiros em relao uma outra. Pode
acontecer que essa linguagem particular seja a linguagem
usual de um grupo exterior mais extenso: o caso das socie
dades que tm uma lngua erudita pertencente a outro gru
po, tal co m o o latim para os galo-rom anos e, no sculo
XIX, o francs para os habitantes de Flandres.
C onhece-se tam bm o papel que uma expresso negli
gente pode desempenhar: a mutilao de um nom e prprio
ou a deform ao de um texto atestam geralmente certo des
prezo pelo objeto de que se fala. Tais negligncias podem

186

TRATADO DA ARGUMENTAO

criar uma conivncia com o ouvinte, salientar uma hierar


quia. Tom em os um exem plo com ezinho: um m dico encar
regado de 1er um relatrio financeiro parece hesitar em sua
leitura entre m ilhares ou m ilhes de francos: a indica
o de um desprezo por essas questes materiais, em co
munho com os mem bros do auditorio que compartilham o
m esmo desprezo. O uso de um vocabulrio voluntariamen
te pobre ou desajeitado pode servir para os mesm os fins.
H mais. Com ea-se a reconhecer que, a cada estrutura
social, corresponderiam m odos especficos de expressar a
com unho social. Lasswell, em seus trabalhos sobre a pro
paganda, insistiu nesse problem a. At agora, parece que fo
ram distinguidos dois grandes estilos na transm isso do
pensam ento: o das sociedades dem ocrticas e o das socie
dades hierrquicas. Os estudos ainda esto em brionrios...
interessante destacar, porm, com o faz Lasswell, o carter
quase ritual do estilo de certas sociedades hierrquicas. Foi
possvel sublinhar que o estilo das proclam aes do rei da
Inglaterra com o imperador das ndias era muito mais ritual
do que o estilo das proclam aes do m esmo soberano co
mo rei da Inglaterra. J foram formuladas importantes hip
teses: parece que certas estruturas lingsticas convm m e
lhor a uma sociedade baseada na igualdade, na iniciativa in
dividual; outras conviriam m elhor s sociedades baseadas
numa estrutura hierrquica.
Em seu interessante estudo sobre o alem o dos nazis
tas61, Heinz Paechter se esfora por assinalar tais estruturas.
A gramtica das sociedades igualitrias enfatizaria os predi
cados, as avaliaes pelo sujeito. A linguagem das socieda
des hierrquicas seria evocadora, sua gramtica e sua sinta
xe seriam mgicas:
Os sm bolos verbais j no sero representativos das
coisas, mas tendero a tornar-se coisas por si ss, com um lu
gar bem definido na hierarquia dos valores e uma participa
o no ritual, em seu plano prprio62.

A linguagem, que, numa sociedade igualitria, pertence a


todo o mundo e evolui quase livremente, congela-se numa
sociedade hierrquica, Nela as expresses, as frmulas se
tornam rituais, so escutadas dentro de um esprito de co
munho e de subm isso total.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

187

Mas basta que as frmulas deixem de ser obrigatrias,


que deixem de ser ouvidas no m esm o esprito de com u
nho, para que adquiram o feitio de um clich. A imitao
do estilo bblico, caracterstica de certos serm es, bem co
mo as tentativas mais ou m enos bem -sucedidas de reprodu
zir um belo verso de Racine - os trechos conhecidos da lite
ratura clssica tm algo da frmula ritual - parecem clichs,
justamente por causa de sua pretenso originalidade.
Se os clichs so perseguidos, desde o romantismo, em
nossa cultura apaixonada pela originalidade - e Jean Paulhan
ps mesmo em evidncia esse reinado do terrorismo na lite
ratura - porque a expresso estereotipada s tem valor co
mo meio fcil, fcil demais s vezes, de comunho com os
ouvintes. Essa expresso resulta de um acordo sobre o modo
de expressar um fato, um valor, uma ligao de fenmenos
ou um relacionamento entre pessoas. H clichs da poesia,
clichs da poltica. Tais formas servem para o bom andamen
to da interpretao: sabem os que a introduo da palavra
corcel marca uma inteno potica e que vossa nobre p
tria uma expresso consagrada ao uso dos oradores de
banquetes. Os term os direito, liberdad e, d em ocracia
permitem a comunho, com o o desfraldar de uma bandeira.
Para que essas expresses, essas palavras, sejam perce
bidas com o clichs, preciso uma distncia, preciso que
o ouvinte j no se identifique, em todos os pontos de vis
ta, com os que as utilizam e as aceitam. Esse recuo favo
recido, ao que parece, por duas ordens de consideraes
que podem , alis, reforar-se mutuamente. Com efeito, o
clich , a um s tempo, fundo e forma. um objeto de
acordo que se expressa regularmente de uma certa maneira,
uma expresso estereotipada que se repete. Portanto, para
que uma expresso seja percebida com o clich, basta que
as pessoas se dem conta de que haveria m eios de dizer
to bem , at melhor, a mesma coisa de outro modo. O ou
vinte que faz essa constatao operou uma dissociao en
tre fundo e forma e tomou recuo no nvel da linguagem.
Mas basta tambm que se rejeitem os valores expressos p e
lo clich. Nesse caso o ouvinte tomar recuo no nvel do
pensam ento. Nos dois casos, o ouvinte percebe uma inade
quao; ela lhe deixa patente que ali se trata de algo j
pronto, no perfeitamente adequado situao.

188

TRATADO DA ARGUMENTAO

Se a frmula estereotipada, aceita, favorece o bom an


dam ento da discusso, com a com unho que permite esta
belecer, recusada, pode servir para desqualificar certos racio
cnios, para desacreditar certos oradores.
E quando se trata de expressar mais ou m enos explici
tam ente uma norma que a im portncia de uma formulao
consagrada se mostra relevante. As mximas no conden
sam som ente a sabedoria das naes - so tambm os meios
mais eficazes de promover essa sabedoria e de faz-la evo
luir: o uso das mximas nos faz ver claram ente o papel dos
valores aceitos e os processos de sua transferncia. Sem d
vida, uma mxima sem pre pode ser repelida, o acordo que
ela invoca jamais obrigatrio, mas sua fora to grande,
ela se beneficia de tamanha presuno de acordo, que so
necessrias srias razes para rejeit-la.
A mxima yvtyiri, tal com o a descreve Aristteles63,
realm ente o que qualificaramos hoje de juzo de valor. Ela
confere ao discurso, diz ele, um carter tico64. Seu signifi
cado se deve sua elaborao social. Enunciam-na para su
gerir sua aplicabilidade a uma situao particular. Quanto
mais sua forma for tradicionalm ente reconhecida, mais o
enunciado, com as conseqncias que acarreta, ser facil
m ente admitido.
Os provrbios, dizem nossos dicionrios, so mximas
curtas, tornadas populares. Schopenhauer os aproxima dos
lugares: so, diz ele, lugares com tendncia prtica65. Gostara
mos de chamar a ateno para uma caracterstica desse tipo
de mxima que nos parece essencial: o provrbio exprime
um acontecim ento particular e sugere uma norma; da, de
certo, sua difuso fcil, seu aspecto popular, que o ope ao
aspecto livresco, erudito, de certas mximas. Acrescentemos
que, com o salienta Estve66, a ndole imperativa dos provr
bios se deve certamente, pelo m enos em parte, ao seu ritmo.
Por ser percebid o com o ilustrao de uma norma, o
provrbio poder servir de ponto de partida para os racioc
nios, contanto, claro, que essa norma seja admitida pelo au
ditrio. Mas no se dever concluir da que os provrbios
servem apenas se seu enunciado ficou praticamente intil.
Os rosrios de provrbios desfiados por Sancho Pana eqi
valem a adm oestaes para quem esqu ecesse alguns dos
valores de que convm no descurar totalmente.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

189

Embora m arcando um acordo tradicional, os provrbios


tam bm nascem ; mas logo tomam seu estatuto emprestado,
enquanto provrbios, dos provrbios existentes, seja por
imitao puramente formal, seja porque o provrbio novo
no passa de uma nova ilustrao da mesma norma que um
provrbio anterior j ilustrava. Jea n Paulhan descreveu-nos,
alis, os concursos poticos dos m algaxes, em que a dispu
ta feita por intermdio de provrbios e do que cham ado
de im agens de provrbio67. Trata-se de frases estilizadas
que expressam uma norma, mas nas quais apenas o inicia
do pode distinguir o provrbio daquilo que no passa de
imagem de provrbio.
Os slogans, as palavras de ordem, constituem mximas
elaboradas para as necessidades de uma ao particular68.
Devem eles impor-se por seu ritmo, por sua forma concisa
e fcil de guardar, mas so adaptados s circunstncias, de
vem sem pre ser renovados e ainda no participam do am
plo acord o tradicional que o provrbio usufrui. Em bora
possam ser um incentivo ao, tm muito m enos serventia
para determinar uma crena; seu papel essencialm ente o
de impor, por sua forma, certas idias nossa ateno.

41. Figuras de retrica e argumentao


D esde a Antiguidade, provavelmente desde que o ho
mem meditou sobre a linguagem, reconheceu -se a existn
cia de certos modos de expresso que no se enquadram
no comum, cujo estudo foi em geral includo nos tratados
de retrica; da seu nom e de figuras de retrica. Em co n se
qncia da tendncia da retrica a limitar-se aos problemas
de estilo e de expresso, as figuras foram cada vez mais
consideradas simples ornamentos, que contribuem para dei
xar o estilo artificial e floreado. Q uando um orador, com o
Latro, professava a opinio de que as figuras no haviam
sido inventadas com o ornamento, considerava-se esse pare
cer digno de nota69; a opinio comum, entre os tericos do
discurso persuasivo, a de Quintiliano, para quem as figu
ras so, por certo, um importante fator de variedade e de
com odidade, mas isso conquanto parea muito pouco inte
ressante, para a prova, que os argumentos sejam apresenta-

190

TRATADO DA ARGUMENTAO

dos sob esta ou aquela figura70. Ser realmente assim? T o


m em os a definio da hipotipose ( demonstratio) tal com o a
encontram os na Rhetorica ad Herennium, com o figura que
exp e as coisas de uma maneira tal que a ao parece desenrolar-se e a coisa acontecer ante nossos olhos71. Portan
to, uma forma de descrever os acontecim entos que os tor
na presentes nossa conscincia: pode-se negar seu papel
em inente com o fator de persuaso? Se m enoscabarm os essa
funo argumentativa das figuras, seu estudo parecer rapi
dam ente um vo passatem po, a busca de nom es estranhos
para modos de expresso rebuscados. Quintiliano72 j consi
derava com lassido a multiplicidade das denom inaes e
classificaes propostas, seu enredam ento, e as divergncias
at quanto a saber o que uma figura. Je a n Paulhan cons
tata que, se nos atemos ao que se pode tirar dos autores,
as figuras tm, com o nica caracterstica, as reflexes e a
investigao que os retricos fazem continuam ente a seu
respeito73. Esse paradoxo obriga Paulhan a repensar o pro
blem a da relao entre o pensam ento e sua expresso.
Para ns, que nos interessamos m enos pela legitimao
do modo literrio de expresso do que pelas tcnicas do dis
curso persuasivo, parece im portante no tanto estudar o
problema das figuras em seu conjunto quanto mostrar em
que e como o emprego de algumas figuras determinadas se
explica pelas necessidades da argumentao. Notemos, a es
se respeito, que Coumot j havia reconhecido que as figuras
no atuavam som ente sobre a sensibilidade. Pois fcil, es
crevia ele, perceber que a linguagem dos filsofos no
m enos figurada do que a dos oradores e dos poetas74.
Duas caractersticas parecem indispensveis para que
haja figura: uma estrutura discem vel, independente do con
tedo, ou seja, uma forma (seja ela, conform e a distino
dos lgicos m odernos, sinttica, sem ntica ou pragmtica),
e um em prego que se afasta do m odo normal de expressarse e, com isso, chama a ateno. Uma dessas exigncias,
pelo m enos, encontra-se na maioria das definies das figu
ras propostas no curso dos sculos; a outra se introduziu
por algum vis. Assim, O m er Talon definiu a figura com o
uma expresso pela qual o andamento do discurso difere do
hbito direto e simples.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

191

Mas introduz, por intermedio da etimologia, a idia de forma:


o nome de figura parece tirado da mscara e das vestes dos
atores, os quais pronunciavam os diversos gneros de discur
so com formas exteriores diferentes ( variis corporis figuris)1.

Q uem estuda os discursos do ponto de vista estrutural


se acha diante de formas que parecero, de imediato, figu
ras (por exem plo, a repetio) mas tam bm formas que pa
recem normais (a interrogao, por exem plo) e que, no
obstante, podem, em certos casos, ser consideradas figuras.
O fato de que possam ou no ser consideradas figuras le
vanta imediatamente o problem a sob seu aspecto mais deli
cado. Isso porque em princpio no h nenhum a estrutura
que no seja suscetvel de tornar-se figura por seu uso, mas
no basta que um uso da lngua seja incomum para que fi
quem os autorizados a ver nele uma figura.
Cumpre que uma estrutura, para poder ser objeto de
estudo, seja isolvel, possa ser reconhecida com o tal; por
outro lado, cumpre que se saiba em que um uso deve ser
considerado incomum. A frase exclamativa, a frase com rei
nicio hesitante so estruturas; elas s seriam figuras fora de
seu em prego normal, ou seja, fora da surpresa e da hesita
o verdadeiras.
Isso no ser estabelecer um vnculo direto entre o em
prego de figuras e a simulao? Segundo Volkmann, bem
essa a idia que os antigos76 tinham delas. certo, de todo
modo, que s h figura quando se pode operar uma disso
ciao entre o uso normal de uma estrutura e seu uso no
discurso, quando o ouvinte faz -uma distino entre a forma
e o fundo, que lhe parece impor-se. Mas quando essa dis
tino, percebida logo de incio, se extingue em virtude do
efeito m esm o do discurso, que as figuras assumem todo o
seu significado argumentativo.
Pode ocorrer que o uso de uma dada estrutura, em
condies anormais, tenha sim plesm ente o objetivo de dar
m ovim ento ao pensam ento, de simular p aixes, de criar
uma situao dramtica que no existe. Se, por exem plo, o
orador introduz em seu perodo obje es para respond-las
ele prprio, estaremos diante de uma figura, a prolepse, que
seria apenas uma simulao. Tais obje es podem ser mani-

192

TRATADO DA ARGUMENTAO

festam ente imaginrias, mas pode ser im portante mostrar


que a prpria pessoa entreviu o b je es possveis, que as le
vou em conta. Na realidade, h uma srie de graus entre a
o b jeo real e a objeo simulada. Uma mesma estrutura
pode passar de um grau a outro, m erc do prprio efeito
produzido pelo discurso. Formas que, primeira vista, pare
cero em pregadas de m odo incomum podero contudo pa
recer normais se esse em prego for justificado pelo todo do
discurso. C onsid erarem os um a figura argum entativa se,
acarretando uma mudana de perspectiva, seu em prego pa
recer normal em relao nova situao sugerida. Se, em
contrapartida, o discurso no acarretar a adeso do ouvinte
a essa forma argumentativa, a figura ser percebida com o
ornam ento, com o figura de estilo. Ela poder suscitar a ad
m irao, mas no plano esttico, ou com o testem unho da
originalidade do orador.
V-se, por conseguinte, que no se poderia decidir, de
antemo, se uma determinada estrutura deve ser considerada
ou no figura, nem se ela desempenhar o papel de figura ar
gumentativa ou de figura de estilo; quando muito, pode-se
detectar um nmero de estruturas aptas a se tomarem figuras.
Certas figuras, com o a aluso, nunca so reconhecidas
seno em seu contexto, pois sua estrutura no nem gra
matical, nem semntica, mas se deve a uma relao com al
guma coisa que no o objeto imediato do discurso. Se es
sa maneira de exprimir-se for percebida com o incomum te
remos uma figura; o movimento do discurso, a adeso do
ouvinte forma de argum entao que ela favorece que
determinaro o gnero de figura com que lidamos. O bser
vem os, desde agora, que a aluso ter quase sem pre valor
argumentativo, por ser essencialm ente elem ento de acordo
e de comunho.
P erceberem o s m elhor ainda a im portncia do m ovi
m ento do discurso se exam inarm os certas metforas. A.
Smith, numa passagem clebre, mostra por qual m ecanism o
o indivduo, buscando seu proveito pessoal, serve tam bm
ao interesse geral:
... ele s tem em vista seu prprio ganho e, nisso como
em muitos outros casos, conduzido por uma mo invisvel
a promover um fim que no fazia parte de sua inteno .

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

193

A clebre expresso mo invisvel utilizada por Smith


no em geral percebida pelo ouvinte com o a expresso
normal do pensam ento, no sentido de que poucos ouvintes
admitiro que A. Smith realmente tem em vista uma mo de
carne e osso; mas o ouvinte sente que essa mo invisvel
deve persuadir que a harmonia entre o interesse individual
e o interesse coletivo no devida ao acaso, que seria per
mitido explic-la por uma interveno sobrenatural, que a
prescincia recusada ao hom em pode ser a de um ser su
premo. Em suma, no analisaremos aqui o m ecanism o des
sa figura, mas gostaramos de mostrar que, pelo fato de se
poder aderir ao valor argumentativo que contm , essa ex
presso ser m esmo considerada urna figura, mas no uma
figura de estilo. Cumpre observar, a esse respeito, que para
ser percebida com o argumentativa urna figura no deve n e
cessariam ente acarretar a adeso s concluses do discurso,
bastando que o argumento seja percebido em seu pleno va
lor; pouco importa se outras consideraes se oponham
aceitao da tese em questo.
Resulta do que precede que uma figura, cujo efeito ar
gumentativo no foi feliz, cair posio de figura de esti
lo. Assim, para negar a uma teoria filosfica um valor que
no o literrio, pretender-se- ver nessa teoria apenas uma
figura de retrica.
Esse passado bergsoniano, escreve Sartre, que adere ao
presente e at o penetra no muito mais que uma figura de
retrica. E isso que bem mostram as dificuldades que Bergson encontrou em sua teoria da memria8.

Se os autores que trataram .das figuras tenderam a no


lhes perceber seno o lado estilstico, isso se deve portanto,
pensam os ns, ao fato de que, a partir do m om ento em que
uma figura alijada do contexto, posta num herbrio, ela
quase necessariam ente percebida sob seu aspecto m enos
argumentativo; para apreender-lhe o aspecto argumentativo,
cumpre conceber a passagem do habitual ao no-habitual e
a volta a um habitual de outra ordem, o produzido pelo ar
gumento no m esm o mom ento em que termina. Ademais, e
este talvez seja o ponto mais im portante, cum pre dar-se
conta de que a expresso normal relativa no s a um
meio, a um auditrio, mas a um determ inado m om ento do

194

TRATADO DA ARGUMENTAO

discurso. Admite-se, em contrapartida, que h uma maneira


de exprimir-se que a boa, a autntica, a verdadeira, a nor
mal, e s se pode co n ceb er a figura com o algo esttico:
uma expresso ou no uma figura; no se pode imagi
nar que o seja ou no conform e a reao do ouvinte. Uma
con cepo mais flexvel, que considera o normal em toda a
sua mobilidade, a nica que pode devolver inteiramente
s figuras argumentativas o lugar que elas ocupam realm en
te no fenm eno de persuaso.
Encontramos, assim, pela relativizao do normal, uma
observao do pseudo-Longino:
No h Figura mais excelente do que a que est totalmen
te oculta, e quando no se reconhece que uma Figura. Ora,
no h socorro nem remdio mais maravilhoso para impedi-la
de aparecer do que o Sublime e o Pattico; porque a Arte assim
encerrada no meio de algo grande e deslumbrante tem tudo o
que lhe faltava e j no suspeita de nenhum embuste9.

As roupas de festa parecem adequadas em certo contexto e


nele no se fazem notar.

42. As figuras da escolha, da presena e da com unho


Q uando tratarmos de uma figura e examinarmos o que
ela traz argumentao, valer-nos-em os com maior freqn
cia, para design-la, do nom e pelo qual ela tradicional
mente conhecida; isto possibilitar um entendim ento mais
fcil com o leitor e remeter a uma estrutura que j chamou
a ateno no passado. Os prprios exem plos sero tirados,
de bom grado, da tradio. Em contrapartida, as classifica
es das figuras geralmente utilizadas em nada nos podem
ajudar. Ao contrrio, acreditamos que uma das maiores dis
tines, aquela entre figuras de pensam entos e figuras de
palavras, desconhecida de Aristteles, mas que parece obri
gatria desde o sculo dois antes de nossa era, contribuiu
para obscurecer toda a co n cep o das figuras de retrica.
D e nosso ponto de vista, constatarem os que uma m es
ma figura, reconhecvel por sua estrutura, nem sem pre pro
duz necessariam ente o m esm o efeito argumentativo. Ora,
este que nos interessa acima de tudo. Em vez de proceder a

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

195

um exam e exaustivo de todas as figuras tradicionais, perguntar-nos-em os, a propsito deste ou d aqu ele p ro ced i
mento ou esquema argumentativo, se certas figuras so ap
tas para cumprir a funo que reconhecem os nesse procedi
mento, se podem ser consideradas uma das m anifestaes
deste. Por esse meio, as figuras sero de certo modo des
membradas. No s as figuras estaro repartidas entre diver
sos captulos de nosso estudo, mas tam bm verem os exem
plos de uma mesma figura serem encaixados em captulos
diferentes. E o prprio desm em bram ento que, pensam os
ns, poder enfatizar m elhor o significado argumentativo
das figuras.
Para ilustrar nosso modo de proceder, passaremos rapi
damente em revista algumas figuras da escolha, da presena
e da com unho. Esses termos no designam gneros dos
quais certas figuras tradicionais seriam as especies. Signifi
cam som ente que o efeito, ou um dos efeitos, de certas fi
guras , na apresentao dos dados, impor ou sugerir uma
escolha, aumentar a presena ou realizar a com unho com
o auditorio.
Um dos modos essenciais da escolha, a interpretao,
pode, ao que parece, dar azo a uma figura argumentativa.
Ficaramos inclinados a considerar tal o procedim ento assi
nalado por Sneca na controvrsia relativa ao filho que,
apesar da proibio do pai, alimentou um tio. Um dos d e
fensores do filho alega que este julgou que as ordens do
pai no correspondiam ao seu verdadeiro d esejo. Porm
Cstio, mais ousado, faz o filho dizer ao pai:
Tu o quiseste e o queres ainda hoje80.

A interpretao, muito audaciosa, apresentada com o


um fato e ser percebida com o uma figura argumentativa
ou com o figura de estilo, conform e o efeito produzido so
bre o auditrio.
A definio oratria uma figura da escolha, pois utili
za a estrutura da definio, no para fornecer o sentido de
uma palavra, mas para pr em destaque certos aspectos de
uma realidade que correriam o risco de ficar no ltimo pia-

196

TRATADO DA ARGUMENTAO

no da conscincia. Flchier, querendo valorizar as capacida


des de um general, formula sua definio do exrcito, diznos Barn,
de maneira que cada orao seja uma das premissas de um
silogismo que tenha por concluso: logo, difcil comandar
um exrcito.

Eis o texto:
Que um exrcito? um corpo animado por uma infi
nidade de paixes diferentes que um homem hbil faz movimentar-se para a defesa da ptria; urna tropa de homens ar
mados que seguem cegamente as ordens de um chefe cujas
intenes no conhecem; uma multido de almas em sua
maioria vis e mercenrias que, sem pensarem em suas res
pectivas reputaes, trabalham para a dos reis e dos conquis
tadores; um conjunto confuso de libertinos...81

O caso da definio oratria nos mostra claram ente


que o carter anormal de uma estrutura pode ser considera
do de um ponto de vista duplo. D e um lado, a definio
oratria, em bora apresentando a estrutura de uma defini
o, no desem penha o papel habitual desta; de outro, o
efeito produzido habitualmente pelo epteto ou pela qualifi
cao, ou seja, pela escolha, produzido desta vez em vir
tude da d efinio oratria. Se enfatizssem os o primeiro
ponto de vista, seriamos levados a tratar a definio oratria
no que toca definio. por referirmo-nos ao segundo
ponto de vista, ao aspecto funcional, ao sobre o audit
rio, que a tratamos com o figura de escolha.
A perfrase pode desempenhar o mesmo papel que a de
finio oratria. A expresso as trs deusas infernais que, se
gundo a fbula, tecem a trama de nossos dias, para designar
as Parcas, ser percebida com o uma perfrase, se essa expres
so no servir para fornecer uma definio do termo Parcas
mas sim para substitu-lo, o que supe que se conhea a exis
tncia do nome que substitudo por essa expresso. O pa
pel argumentativo do enunciado fica bem ntido nestes versos
de Athalie, dos quais o primeiro pode, entretanto, ser percebi
do com o uma perfrase para designar Deus:

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

197

Celui qui met un frein la fureur desflots


Sait aussi des mchants arrter les complots*1.
[Aquele que um freio pe no furor das guas
Sabe tambm dos maus os conluios deter.]

Muitas perfrases podem ser analisadas em termos de


figuras, tais com o a sindoque ou a metonimia, cujas fun
es no so essencialm ente a da escolha"3, ainda que pos
sam servir-lhe: os mortais, para os h om ens, uma ma
neira de cham ar a ateno para uma caracterstica particular
dos homens. M encionem os aqui sobretudo, enquanto figura
da escolha, a antonomsia, que Littr define com o uma es
pcie de sindoque que consiste em tomar um nom e co
mum por um nom e prprio ou um nom e prprio por um
nom e com um . Em sua primeira forma, ela s vezes visa
evitar que se pronuncie um nom e prprio; mas s vezes,
tambm, qualificar algum de um m odo til para a argu
m entao: os netos do A fricano para os G racos pode
tender a esse objetivo.
A prolepse ou antecipao (praesumptio) pode ser figu
ra de escolha quando visa insinuar que h motivo de substi
tuir uma qualificao que poderia ter levantado ob je es
por outra:
E no entanto era menos um castigo do que um meio de
prevenir o crime8".

A hesitao marcada pela retificao (reprehensio) no


tem, por certo, outro objetivo seno salientar a legitimidade
de uma escolha:
Cidados, disse eu, se permitido cham-los por esse
nome8'.

Da mesma forma a correo, que substitui uma palavra


por outra:
Se o acusado houvesse pedido aos seus hospedeiros, ou
melhor, se lhes houvesse feito apenas um sinal...86

As figuras da presena tm por efeito tornar presente


na conscincia o objeto do discurso.

198

TRATADO DA ARGUMENTAO

A primeira dessas figuras a onomatopia. Que a ono


m atopia espontnea tenha dado ou no origem a certos
termos da linguagem no muito relevante. A onom atopia
percebida com o figura quando h, para evocar um ruido
real, quer criao de uma palavra, quer uso inusitado de
palavras existentes, pouco importando, alis, que o som reproduza exatam ente ou no o ruido do que se quer tornar
presente; apenas a inteno de imitao parece contar. di
vertido constatar, a esse respeito, que Dumarsais cita com o
exem plo de onom atopia bilbit am phora que traduz por
a garrafinha faz gluglu87.
Entre as figuras que tm por efeito aumentar o senti
mento de presena, as mais simples se relacionam com a re
petio, que importante em argumentao, ao passo que,
numa demonstrao e no raciocinio cientfico em geral, ela
nada proporciona. A repetio pode agir diretamente; pode
tam bm acentuar o fracionam ento de um acon tecim ento
com plexo em episodios detalhados, apta, com o o sabemos,
para favorecer a presena. Assim, neste exem plo de anfora,
repetio das primeiras palavras em duas frases sucessivas:
Trois fo isje lui jetai les bras au cou
Trois fois senfuit la vaine imagem.
[Trs vezes ao pescoo lancei-lhe os braos
Trs vezes fugiu a v imagem.]

Mas a maioria das figuras que os retricos classificam


sob o nom e de figuras de repetio89 parece ter um efeito
argumentativo muito mais com plexo do que o de proporcio
nar a presena. que elas visam sobretudo, sob a forma da
repetio, sugerir distines. o que acontece com expres
ses do tipo:
Cridon desde ento para mim Cridon!

que so percebidas com o figura em razo desse uso anor


mal da repetio90.
Mais prximas, contudo, de figuras da presena so a
conduplicatio da Rhetorica ad Herennium e o adjectio de
Quintiliano:

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

199

Guerras, C. Graco, guerras domsticas e intestinas, eis o


que provocas...91
Matei, sim, matei...92

Aqui tam bm o resultado produzido pela repetio no


som ente duplicar o efeito de presena; com a repetio, o
segundo enunciado do termo parece repleto de valor; o pri
meiro, por reao, parece relacionar-se exclusivam ente com
um fato, enquanto, normalm ente e sozinho, teria parecido
conter fato e valor. O efeito de presena , portanto, subor
dinado a outras intenes. Por isso no podem os subscre
ver a explicao de Chaignet, conquanto tenha ela o mrito
de buscar um sentido para o em prego da repetio:
Est claro que, se temos muito que dizer de uma pessoa
ou de uma coisa, somos obrigados a design-la vrias vezes
pelo nome; reciprocamente, se a nomeamos vrias vezes, pa
rece que dizemos muitas coisas sobre ela93.

O btm -se o efeito de presena, muito mais do que por


uma repetio literal, por outro procedim ento que a am
plificao-, entendem os, com isso, o desenvolvim ento orat
rio de um assunto, independentem ente do exagero com o
qual o associam geralmente.
Q uando e por que a am plificao percebida com o
uma figura? Sobretudo, ao que parece, quando ela utiliza
formas que, normalmente, visam a um objetivo diferente da
presena: o que se d, em especial, na am plificao m e
diante enum erao das partes, que lem bra uma argumenta
o quase lgica94. Eis um exem plo de congerie dado por
Vico:
Teus olhos so formados para a impudncia, o rosto pa
ra a audcia, a lngua para os perjrios, as mos para as rapi
nas, o ventre para glutonaria... os ps para a fuga: logo, tu s
toda malignidade .

Assim tambm, a sinonimia ou metbole, que descri


ta com o a repetio de uma mesma idia mediante termos
diferentes, utiliza, para proporcionar a presena, uma forma
que sugere a correo progressiva. Em-,

200

TRATADO DA ARGUMENTAO

Va, cours, vol et nous venge%.


[Vai, corre, voa e nos vinga.]

o autor usa termos que parecem convir cada vez melhor; a


sinonimia seria com o que uma correo abreviada, ou m es
mo com o uma prolepse abreviada: proporcionaria a presen
a mediante uma forma destinada essencialm ente escolha.
Muito prxima dessa figura o procedim ento ( interpretati) que consiste em explicitar um membro de frase por
outro, mas isto m enos com intuito de aclaramento do que
para aumentar a presena:
Foi a repblica que tu derrubaste de alto a baixo, o Es
tado que abateste completamente9.

No pseudodiscurso direto aumenta-se o sentimento de


presena atribuindo ficticiamente palavras a uma pessoa ou
a vrias conversando entre si; a tradio distingue, a esse
respeito, a sermocinatio do dialogismc?*. Cumpre observar
que os objetivos do pseudodiscurso direto podem ser mlti
plos; mas sempre se prendem hiptese. Ora, j vimos o
papel dela para proporcionar a presena99. O pseudodiscur
so direto dar a conhecer as intenes que se atribuem a al
gum ou o que se cr ser a opinio de outrem sobre essas
intenes. Poder ser apresentado com o meio pronunciado,
m eio p e n sa d o . Sob e ste ltim o m od o m uito a m b g u o,
B row ning utilizou-o am plam ente em seu c le b re poem a
The Ring and the Book.
Assinalemos por fim as figuras relativas ao tem po gra
matical. a brusca passagem do pretrito, tempo da narrati
va, para o presente, tem po da descrio, que faz amide
que esta parea uma figura, a hipotipos00, de que j fala
mos; o m odelo geralmente citado a narrativa da morte de
Hiplito, cujos verbos esto todos no presente101.
A substituio sinttica de um tempo por outro, contra
riamente s ligaes normais, ou seja, a enlage de tempo,
poder ter um efeito de presena muito marcante: Se falas,
m orres sugere que a conseq ncia ocorrer instantanea
mente, no m om ento em que se transgride a injuno.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

201

As figuras de com unho so aquelas em que, mediante


procedim entos literarios, o orador em penha-se em criar ou
confirmar a com unho com o auditorio. Amide essa com u
nho obtida m erc de referncias a uma cultura, a urna
tradio, a um passado comuns.
A aluso, que muitos autores tratam com o uma figura,
desempenha certamente esse papel. H aluso quando a in
terpretao de um texto, se se omitisse a referncia volunt
ria do autor a algo que ele evoca sem designar, staria in
com pleta; esse algo pode consistir num acontecim ento do
passado, num uso ou num fato cultural, cujo conhecim ento
prprio dos membros do grupo com os quais o orador busca
estabelecer essa comunho. A esses fatos culturais atribui-se
em geral uma afetividade particular: entem ecim ento ante as
lem branas, orgulho da com unidade; a aluso aumenta o
prestgio do orador que possui e sabe utilizar tais riquezas.
Assim faz Mirabeau nesta passagem citada por Baron:
Eu no necessitava dessa lio para saber que no h
mais que um passo do Capitlio rocha Tarpia102.

A citao s uma figura de com unho quando no


serve ao que sua funo normal, a saber: apoiar o que se
diz com o peso de uma autoridade'.
Mximas e provrbios tambm podem ser considerados
citaes. Q uando seu uso no parece resultar das necessi
dades da argumentao, passando o contedo deles para o
segundo plano, sero percebidos com o figura; tornam-se o
sinal do arraigamento numa cultura em Sancho Pana ou
em Tevi o Leiteiro104. Do m esmo m od o que o clich, a cita
o pode ser percebida com o um formalismo. Mas a perso
nagem de quem La Bruyre nos diz:
No nem para dar mais autoridade ao que diz, nem
talvez para vangloriar-se do que sabe. Ele quer citar10.

sem dvida ainda est, neste momento, em busca de com u


nho com o auditrio.
A com unho cresce igualmente por meio de todas as
figuras pelas quais o orador se em penha em fazer o audit-

202

TRATADO DA ARGUMENTAO

rio participar ativamente de sua exposio, atacando-o, solicitando-lhe ajuda, assimilando-se a ele.
A apstrofe, a interrogao oratoria, que no visa nem
a informar-se, nem a assegurar um acordo, so em geral fi
guras de com unho; na com unicao oratoria o orador pe
de ao prprio adversario, ao juiz, que reflita sobre a situa
o em que se est, convida-o a participar da deliberao
que ele parece prosseguir frente d ele106, ou ento o orador
procura confundir-se com o seu auditorio:
Ora, pergunto-vos, exclama Massillon, e vo-lo pergunto
pasmo de horror, no separando nesse ponto a minha sorte
da vossa..."r

O mesmo efeito igualmente obtido pela enlage da


pessoa, a perm utao do eu ou do e le pelo tu, que faz
com que o ouvinte julgue ver a si m esm o em m eio ao peri
g o 108 e que figura de presena e de com unho. E tam bm
pela enlage do nmero de pessoas, a permutao do eu ,
do tu pelo ns. esta que a me utiliza ao dizer ao fi
lho: Vamos nos deitar.
Encontram os um excelen te exem plo dela em Massil
lon, em quem o cuidado da assim ilao com o auditorio
constante:
E a tendes, meu caro ouvinte, com que vos instruir e
vos confundir ao mesmo tempo. Queixai-vos do excesso de
vossas desditas... Ora, o que mais consolador em nossas pe
nas? Deus me v, conta meus suspiros, pesa minhas aflies,
olha minhas lgrimas correrem...1119

V s, ns, eu so etapas pelas quais o orador se assimi


la aos seus ouvintes, confundindo-se a ltima, alis, com o
pseudodiscurso direto que, por sua vez, pode ser portanto
figura de comunho.
Estas poucas indicaes sobre o papel de certas figuras
na apresentao dos dados bastam, pensamos, para mostrar
com o se pode vincular seus efeitos a fatores bastante gerais
de persuaso. Nossa anlise das figuras subordinada, por
tanto, a uma anlise prvia da argumentao. Poder-se-ia

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

203

objetar que, por esse vis, jamais tocarem os no que alguns


autores poderiam julgar essencial no estudo das figuras.
Acreditamos, porm, que h interesse em trat-las as
sim. Retomaremos, pois, daqui em diante, esse m esmo pon
to de vista cada vez que se apresentar a ocasio.

43. O estatuto dos elementos de argumentao


e sua apresentao
Um dos efeitos importantes da apresentao dos dados
consiste na m odificao do estatuto dos elem entos do dis
curso.
Os diferentes tipos de objetos de acordo usufruem, co
m o sabem os, privilegios diferentes. Presum e-se que alguns
deles se beneficiam do acordo do auditorio universal: so
os fatos, as verdades, as presunes. Outros se beneficiam
apenas do acordo de auditorios particulares: so os valores,
as hierarquias, os lugares. A precariedade desses diferentes
objetos de acordo no vinculada s mesmas condies.
Da o grande interesse que se prende fixao do estatuto
dos elem entos utilizados, transposio de certos elem en
tos a outra categoria, possibilidade de enfatizar mais um
tipo de objetos de acordo do que outro.
Presume-se, normalmente, que o orador e seu audit
rio reconheam o m esmo estatuto para os elem entos do dis
curso, pelo m enos at que uma divergncia explcita obri
gue a modificar essa hiptese. Mas acontece com muita fre
qncia que, no interesse de sua argum entao, o orador
faa um esforo para situar o debate n o plano que lhe pare
ce mais favorvel, modificando se preciso for o estatuto de
certos dados. Nesse ponto a apresentao desem penha um
papel essencial.
O mais das vezes o esforo do orador tende a atribuir
aos elem entos nos quais se apia o estatuto mais elevado
possvel, o estatuto que usufrui o acordo mais amplo. Assim
que o estatuto de valor ser atribudo aos sentim entos
pessoais, o estatuto de fato ser atribudo aos valores.
Os sentim entos e im presses pessoais so em geral ex
pressos com o juzos de valor largamente compartilhados. O
seu modelo seria a afirmao do turista que, voltando de via-

204

TRATADO DA ARGUMENTAO

gem, diz-nos: Como agradvel viajar pela Frana! ou a


exclam ao do jovem enam orado: Como a la est linda
esta noite! Tais expresses, co m o observa B ritton110, so
mais eficazes na conversao, perante um auditrio de nti
mos, do que em escritos destinados a qualquer leitor. Tratase m enos de um juzo de valor, que se estaria disposto a
defender, do que de uma im presso que se pede a um au
ditrio benevolente que compartilhe.
Juzos de valor e, m esm o, sentimentos puramente sub
jetiv o s p od em , m ediante artifcio s de ap resen ta o , ser
transformados em juzo de fato. A frase estas m as no
me apetecem para no gosto destas m as permite o p e
rar uma esp cie de transferncia de responsabilidade. Reprova-se ao objeto no emitir apelo, considera-se que, se
houve reao desfavorvel, isso resulta de um com porta
m ento do objeto. Claro que essa assero se refere a um fa
to inverificvel e o ouvinte poderia recusar seu acordo. Mas
ningum pensa nisso no m om ento em que gostaria de d e
fender, com o contraditor, a excelncia dessas mas.
Substituindo a q u alificao m entiroso p o r p esso a
com uma disposio para induzir cientem ente em erro111,
ter-se- a im presso de haver transformado o juzo de valor,
no qual aparece essa qualificao, em juzo de fato, porque
o enunciado, em sua nova forma, parece mais preciso, pois
se insiste em suas condies de verificao. A no-utilizao
do term o m entiroso salienta, alis, a inteno de evitar
uma apreciao desfavorvel. O uso de termos que Servem
habitualmente para a descrio de fatos, para incitar a juzos
de valor, sem os enunciar explicitam ente, oportuno p e
rante auditrios que desconfiam de tudo o que no parece
verificvel. Aquele que, em vez de dizer eu agi b em , d e
clara agi de tal form a parece ater-se a uma afirmao de
fato, inegvel e objetiva. Ele obtm todavia, de modo indi
reto, aos olhos de quem est tentado a aprovar essa forma
de agir, o m esm o resultado que pela afirmao de valor. E a
vantagem da transposio indubitvel porque, no estan
do enunciado, o valor no fica exposto a ser questionado
inutilmente. Assim tambm, em vez de gabar os mritos de
uma p essoa, basta assinalar certo s fatos absten d o -se de
enunciar a valorizao da derivada, deixando esse cuidado
ao auditrio.

O PONTO DE PARTIDA DA ARGUMENTAO

205

Os juzos de valor podem igualmente ser transformados


em expresso de fatos, ao serem atribudos a algum: essa
mudana de estatuto geralmente sugerida para dar peso
ao enunciado. Mas ela tam bm pode ter o efeito de limitar
o alcan ce deste: uma norma, estribada na autoridade de
uma personagem clebre, corre o risco de transformar-se
assim em simples fato cultural.
Outra tcnica consiste em apresentar com o um fato de
experiencia o que no mais que a concluso de uma ar
gum entao. Na obra que consagra s fraudes em arqueolo
gia pr-histrica, Vayson de Pradenne prend e-se argu
m entao das partes e assinala que Chierici, ao defender a
autenticidade dos slex de Breonio, afirma: A mera inspe
o desses slex exclui qualquer suspeita de trabalho recen
te112. Vayson de Pradenne v a uma -forma do argumento
de autoridade. Na realidade, o interesse do enunciado resi
de precisam ente no fato de no ser apresentado com o argu
m ento de autoridade, mas com o um testem unho co n cer
nente a um fato verificvel.
Quem qualifica a soluo, que considera a melhor, de
nica soluo opera uma transposio anloga do juzo de
valor em juzo de fato.
As vezes o desacordo sobre os valores apresentado
com o um desacordo sobre os fatos, porque mais fcil reti
ficar um erro material do que um juzo de valor que se desa
prova. O m odelo dessa tcnica argumentativa seria o recurso
do papa mal-informado ao papa mais bem -informado: su
pe-se que o desacordo repousa numa inform ao insufi
ciente e que bastar completar para fazer a pessoa mal-informada mudar de opinio. Assim tambm, diante de uma
lei contestada, aumentar-se-lhe- o valor proclamando que,
se ela foi transgredida, s pode ter sido por ignorncia. Suben
tende-se que se a conhecessem no hesitariam em segui-la.
Um exem plo cm ico desse m odo de argumentar, justa
m ente por se tratar de uma dissimulao, assinalado por
Quintiliano. E a resposta de um cavaleiro rom ano a Augus
to, que lhe censurava por dilapidar o patrimnio pessoal:
Julguei que ele fosse m eu113, responde o cavaleiro, com o
se a censura no tivesse outro fundamento que no um erro
de fato.

206

TRATADO DA ARGUMENTAO

Certas figuras, em especial a metalepse, podem facilitar


a transposio de valores em fatos. Ele esquece os favores
por ele no reconhecido; lem brem -se de nosso pacto
por observem nosso p acto , so maneiras de atribuir urna
conduta a um fenm eno de memoria, que permite ao inter
locutor modificar sua atitude parecendo ter som ente m elho
rado seu conhecim ento dos fatos. Assim tambm, no co
nheo o senhor114 por deprezo o senhor transpe o juzo
de valor num juzo de existncia.
Outras vezes, uma hiptese transforma em situao de
fato um juzo de valor. O lder catlico belga Schollaert
brada:
Senhores, gostaria de poder conduzir uma mulher crist
a uma montanha bem alta para que ela pudesse, de l, abar
car com o olhar todas as mulheres e todos os povos da terra.
L... eu lhe diria: Olhe, senhora, e depois de ter olhado res
ponda-me. ... Quem a fez pura, bela, magnfica e superior a
todas as infelizes irms que se agitam a seus ps?''11,

A situao de fato imaginada acarreta uma possibilidade de


viso panormica que sugere a superioridade de valor.
Enfim, certas construes gramaticais, com o a frase n o
minal, podem ser utilizadas para sugerir o estatuto de fato.
R. Caillois, notando a freqncia delas em Saint-John Perse,
v nisso o tom do homem avaro de palavras, com afirmaes
incontestadas por causa da evidncia delas ou de sua auto
ridade116. A frase nominal mais um esforo para estabele
cer o que se diz fora do tem po e, desse modo, fora da sub
jetividade, da parcialidade.
Pode acontecer, porm , que na apresentao das pre
missas haja interesse em diminuir o estatuto de certos o b je
tos de acordo.
Para minimizar a gravidade de uma oposio a um fa
to, de uma deturpao da verdade, a negao de um fato
ser transformada em juzo de apreciao. Um belo exem
plo dessa transposio pode ser encontrada em Browning,
onde o bispo Blougram, em sua apologia, tenta diminuir o
alcance de sua descrena:

O PONTO DE PARTIDA DA ARCll 'MUNTA O

207

Tudo o que ganhamos com nossa descrena


uma vida de dvida diversificada pela f,
Por uma vida de f diversificada pela dvida:
Chamvamos o tabuleiro dc xadrez de branco
[- chamamo-lo de negro".

As vezes reduzem-se normas a serem apenas caprichos,


apenas a expresso de um sentimento pessoal: tende-se a
mostrar, com a formulao, que no se tenta imp-las aos
outros. No rom ance de Jacqu es Rivire, Aime, o namorado
fica chocado com certos com portam entos de Aime. Censura-lhos, depois se arrepende:
O que me autorizava a fazer de meus gostos, de meus
juzos, a regra que ela deveria seguir? Por que meus valores
deveriam ser preferidos aos dela?n

Ao tratar suas normas de meus gostos o amante desculpa


Aime, probe-se de conden-la em nom e de regras que ela
no adotou.
O caso mais interessante de transposio aquele em
que a argum entao voluntariamente reduzida a juzos de
valor, em que se emprega o esquem a inverso daquele do
recurso do papa mal-informado ao papa bem -inform ado, e
isso para deixar claro que as divergncias de valor so as
nicas que importam, que nelas que o debate est centra
do. Assim N. B obbio, tratando da arte em regime totalit
rio119, recusa-se a examinar se o artista mais livre na Am
rica ou na U.R.S.S., se a qualidade esttica das produes
russas satisfatria ou no, porque estas so, segundo ele,
questes de fato, irrelevantes para a controvrsia, e Bobbio
qualifica de fato tudo quanto no diz respeito ao valor que
est em jogo - o da liberdade.
bastante raro que a vontade de reduzir o debate a uma
qu esto de valores seja to clara. Isso im plica, de fato,
uma tcnica e uma reflexo sobre os valores que correspon
dem a preocupaes de hoje. Mas acontece com freqncia
que, voluntariamente, os elem entos postos no primeiro pla
no sejam apenas valores. Um exem plo clebre o discurso
de Bruto multido em Jlio Csar de Shakespeare, do qual
eliminado tudo quanto alheio ao valor da liberdade:

208

TRATADO DA ARGUMENTAO

Preferireis que Csar vivesse e morrsseis todos escra


vos, a que Csar morresse e vivsseis todos livres?1-"

O discurso de Bruto foi amide considerado o de um fri


lgico, em contraste com o de Antonio. No entanto, o que
o caracteriza no a elim inao dos valores, muito pelo
contrrio, mas a vontade enfatizada de transpor o debate
unicam ente a uma escolha particular.
Estas poucas observaes sobre o estatuto dos objetos
de acordo e sobre as m odificaes que a maneira de valer
se dos dados pode trazer a este coincidem com o que disse
mos anteriormente a respeito da solidez e da precariedade,
a um s tem po, dos pontos de apoio da argum entao.
Nossa descrio dos objetos de acordo deixava prever que
apenas num contexto com pleto eles podem ser reconheci
dos. Acabamos de ver que a forma pela qual so expressos,
o modo com o um debate situado, podem reagir sobre es
se estatuto. Utilizamos voluntariamente o termo transposi
o, ele prprio ambguo, para assinalar que se pode ver ai
seja urna simples transferncia de acordo, seja uma modifi
cao profunda. Conforme os casos e conform e os pontos
de vista, uma ou outra interpretao poder parecer prefer
vel. Cumpria, ao que parece, sublinhar a influncia desses
fenm enos infinitamente com plexos de transposio sobre
o desenvolvim ento da argum entao e sobre sua possvel
eficcia.

TERCEIRA PARTE

As tcnicas argumentativas

IT

44. Generalidades
O discurso persuasivo produz efeitos por sua insero,
com o um todo, numa situao, ela prpria o mais das vezes
bastante com plexa. Como os diferentes elem entos do dis
curso esto em interao, a amplitude da argumentao e a
ordem dos argumentos levantam problem as que trataremos
no final de nosso estudo. Mas, antes de examinar nosso te
ma por esse aspecto sinttico, convm analisar a estrutura
dos argumentos isolados.
Esse m odo de proceder, indispensvel numa primeira
aproxim ao, obrigar-nos- a separar aniculaes que so,
na verdade, parte integrante de um m esm o discurso e cons
tituem uma nica argumentao de conjunto. Ora, o sentido
e o alcance de um argumento isolado no podem, seno ra
ramente, ser com preendidos sem ambigidade; a anlise de
um elo da argumentao, fora do contexto e independente
mente da situao em que ele se insere, apresenta inegveis
perigos. Estes no se devem unicam ente ao carter equvo
co da linguagem , mas tam bm ao fato de os m beis de
uma argum entao no serem quase nunca completam ente
explicitados.
Para discernir um esquem a argumentativo, somos obri
gados a interpretar as palavras do orador, a suprir os elos
faltantes, o que nunca deixa de apresentar riscos. Com efei
to, afirmar que o pensam ento real do orador e de seus ou
vintes conform e ao esquem a que acabam os de discernir

212

TRATADO DA ARGUMENTAO

no passa de uma hip tese mais ou m enos provvel. O


mais das vezes, alis, percebem os simultaneamente mais de
uma forma de conceber a estrutura de um argumento.
A essa objeo junta-se outra, cada vez que nossas an
lises se referem a argumentos extrados, no de discursos
efetivam ente pronunciados, mas de textos literrios. Qual
garantia temos, na verdade, de que os discursos imaginados
no se encontram to distantes da realidade quanto os seres
mitolgicos? E, de fato, o carter superficial de certos dis
cursos solenes e dos exerccios escolares que os retores nos
deixaram inegvel.
Essas duas objees seriam certam ente difceis de afas
tar se, de um lado, se tratasse de anlise de um discurso par
ticular, anlise essa que se desejaria conforme a uma realida
de histrica, e se, de outro, se pretendesse propor com o
modelos de discurso persuasivo aqueles que se mostraram,
efetivamente, eficazes no passado. Mas diferente o nosso
propsito. O que desejam os analisar nos captulos que se se
guem so esquemas de argumentos para os quais os casos
particulares exam inados servem apenas de exem plos, que
poderiam ser substitudos por mil outros. Extramo-los de
textos que acreditamos conhecer o bastante para reduzir o
risco de incompreenso. Entretanto, estamos convencidos de
que esses mesmos enunciados argumentativos poderiam ser
analisados de outra maneira, conform e outros planos de de
lim itao. qu e nada im pede de considerar um m esm o
enunciado com o suscetvel de traduzir vrios esquem as que
atuariam simultaneamente sobre o esprito de diversas pes
soas, at mesmo sobre um nico ouvinte. possvel, ade
mais, que esses esquemas atuem sem ser claramente perce
bidos e que apenas um trabalho de explicitao, raramente
efetuado, permita ao orador e, mormente, aos seus ouvintes
ficarem conscientes dos esquem as intelectuais que utilizam
ou a cuja ao esto sujeitos. A esse respeito, os textos lite
rrios - romance, teatro, discurso - tm em geral a vantagem
de apresentar os argumentos de forma simplificada, estiliza
da ou exagerada. Situados fora de um contexto real onde to
dos os elem entos da ao oratria se confundem , eles se
mostram com mais nitidez. Alm do mais, podem os ter cer
teza de que se o reconhecem os com o argumentos porque
correspondem mesmo a estruturas familiares.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

213

Recorrerem os, para aclarar nossa anlise, a exem plos


cm icos. No acham os que um estudo do cm ico na arte
oratria se relacione diretamente com nosso escopo - ain
da que o cm ico seja um elem ento im portantssim o para
conquistar o auditrio ou, mais com um ente, para firmar
um a com u n id ad e entre orad or e auditrio, para efetuar
desvalorizaes, notadam ente para ridicularizar o advers
rio, para operar diverses oportunas. Mas nosso interesse
no incidir tanto sobre o cm ico na retrica quanto sobre
o cm ico da retrica. Entendem os com isso a utilizao c
mica de certos tipos de argum entaes. Se, com o acredita
mos, existe um cm ico da retrica, os elem entos cm icos
podem ajudar-nos a descobrir certos exped ientes argumen
tativos que, em sua forma usual e corriqueira, s se deixa
riam discernir com maior dificuldade. Q ualquer expediente
pode tornar-se facilm ente fonte do cm ico; os expedientes
retricos certam ente no fogem a essa regra. O efeito c
m ico, em certos casos, no proviria, precisam ente, do fato
de evocarm os os procedim entos habituais de raciocnio, ca
ricaturados para a circunstncia, e de observarm os a utiliza
o, fora de propsito, ou abusiva, ou canhestra, de tal es
quem a argumentativo?
D esde o incio, tambm, cum pre-nos insistir em que o
discurso um ato que, com o todo ato, pode ser objeto, da
parte do ouvinte, de uma reflexo.
Enquanto o orador argumenta, o ouvinte, por sua vez,
ficar inclinado a argumentar espontaneam ente acerca des
se discurso, a fim de tomar uma atitude a seu respeito, de
determinar o crdito que lhe deve dar. O ouvinte que per
cebe os argumentos no s pode perceb-los sua maneira
com o o autor de novos argumentos espontneos, o mais
das vezes no expressos, mas que ainda assim interviro
para modificar o resultado final da argumentao.
Pode ocorrer, alis, que essa reflexo seja orientada p e
lo orador, que este mesmo fornea aos ouvintes certos ar
gum entos referentes s caractersticas de seu prprio enun
ciado, ou ento que fornea certos elem entos de informa
o que favorecero esta ou aquela argum entao espont
nea do ouvinte. Esses argumentos que tomam o discurso
por objeto, esses elem entos de inform ao aptos a suscita-

214

TRATADO DA ARGUMENTAO

los, tam bm podem em anar de terceiros: do adversrio do


orador, notadam ente no debate judicirio, ou, talvez, tam
bm de um simples espectador.
Em principio, todos os esquem as argumentativos que
encontrarem os podem, portanto, aplicar-se ao prprio dis
curso. Seremos levados a mostr-lo em certos casos de urna
maneira assaz aprofundada, especialm ente no que toca aos
argumentos baseados na relao da pessoa do orador com
seu discurso e no que toca considerao do discurso co
mo expediente oratorio. Mas estes so apenas casos em i
nentes entre aqueles em que a argumentao, tendo o dis
curso por objeto, se sobrepe argum entao propriam en
te dita do orador. Poder-se-ia, certam ente, para cada tipo de
argumento, tentar um estudo sem elhante. E indispensvel
que, de todo modo, essa reflexo sobre o discurso jamais
seja perdida de vista.
Os planos em que essa reflexo se situa sero, alis,
muito diversos. Ela poder analisar o discurso com o ato, co
m o indcio, com o m eio; poder referir-se unicam ente ao
seu contedo, ou no descuidar de nenhum dos fatores que
o constituem . Poder notadam ente referir-se linguagem
utilizada: enquanto o orador descrever o que viu, o ouvin
te pensar talvez no significado psicolgico ou fisiolgico
da viso; poder tam bm , com Ryle, notar que o verbo
ver no um verbo que indica um processo ou um esta
do, mas sim um resultado1. Normalmente, tais reflexes so
bre a linguagem no tero repercusso sobre o efeito do
discurso, porque este visar um plano em que elas so irre
levantes; mas nem sem pre esse o caso. Notemos, alis,
que essas consideraes podem ser o fruto de idias pessoais
ou de idias sugeridas por um terico. Mas este ltimo pre
tende apenas, o mais das vezes, pr em evidncia o que a
conscincia verbal da maioria dos hom ens2.
levando em conta essa sobreposio de argumentos
que se conseguir explicar m elhor o efeito prtico, efetivo,
da argum entao. Toda anlise qu e a p reterisse estaria,
pensam os, condenada ao fracasso. Contrariamente ao que
se passa numa dem onstrao na qual os procedim entos d e
monstrativos ocorrem no interior de um sistema isolado, a
argum entao se caracteriza por uma interao constante
entre todos os seus elem entos. Sem dvida, m esm o a de

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

215

monstrao lgica pode ser objeto de ateno da parte do


ouvinte, que lhe admirar a elegancia, lhe deplorar o des
primor, constatar sua adequao meta perseguida. Mas
essa argum entao que tom a a d em onstrao por objeto
no ser ela prpria demonstrao. No se sobrepor de
m onstrao para modificar-lhe a validade. D esenvolver-se-
num plano argumentativo em que encontrarem os precisa
m ente os argumentos retricos que estam os analisando.
Os esquem as que procuraremos discernir - e que tam
b m p od em ser con sid erad os lugares da argum entao,
porque apenas o acordo sobre o valor deles pode justificarlhes a aplicao a casos particulares - se caracterizam por
processos de ligao e de dissociao.
Entendem os por processos de ligao esquem as que
aproximam elem entos distintos e permitem estabelecer en
tre estes uma solidariedade que visa, seja estrutur-los, seja
valoriz-los positiva ou negativamente um pelo outro. En
tendem os por processos de dissociao tcnicas de ruptura
com o objetivo de dissociar, de separar, de desunir elem en
tos considerados um todo, ou pelo m enos um conjunto soli
drio dentro de um mesmo sistema de pensam ento. A dis
sociao ter o efeito de modificar tal sistema ao modificar
algumas das noes que constituem suas peas mestras.
por isso que esses processos de dissociao so caractersti
cos de todo pensam ento filosfico original.
P sicolgica e logicam ente, toda ligao im plica uma
dissociao e inversamente: a mesma forma que une ele
mentos diversos num todo estruturado os dissocia do fundo
neutro do qual os destaca. As -duas tcnicas so com p le
mentares e sempre operam conjuntam ente; mas a argumen
tao que promove a modificao do dado pode enfatizar a
ligao ou a dissociao que est favorecendo, sem explici
tar o aspecto com plem entar que resultar da transformao
buscada. s vezes os dois aspectos esto simultaneamente
presentes na conscincia do orador, que se perguntar para
qual deles melhor chamar a ateno.
Por outro lado, o que dado antes da argumentao
pode parecer mais solidamente estabelecido do que o que
resulta unicam ente desta ltima: convm ligar elem entos se
parados ou convm j apresent-los com o formando um to-

216

TRATADO DA ARGUMENTAO

do? Um texto caracterstico de Bossuet far que se com preen


da m elhor o nosso pensam ento e os problem as que tais
questes trazem ao orador:
Dentro do intuito que tomei de fazer toda a preleo
desta semana sobre a triste aventura daquele miservel, pro
pusera-me a princpio apresentar como que dois quadros, um
dos quais representaria sua m vida e o outro o seu fim infe
liz; mas pensei que os pecadores, sempre favorveis ao que
afasta sua converso, se eu fizesse essa diviso se persuadi
riam com muita facilidade de que tambm poderiam separar
essas coisas que, para nossa infelicidade, so por demais en
cadeadas...3

Rejeitando a idia que lhe acudira ao esprito, de torn-las


solidrias por meio de uma ligao, Bossuet apresentar a
vida e a morte do pecador com o formando uma unidade in
dissolvel:
A morte, dir ele, no tem um ser distinto que a separa
da vida; porm nada mais seno uma vida que se acaba.

Portanto, em bora seja sem pre possvel tratar um mesmo


argumento com o constituindo, de certo ponto de vista, uma
ligao e, de outro ponto de vista, uma dissociao, til
examinar esquemas argumentativos de ambas as espcies.
Analisaremos sucessivam ente, enquanto esquem as de
ligao, os argumentos quase-lgicos, que com preendem os
m elhor aproxim ando-os do pensam ento form al; os argu
m entos baseados na estrutura do real, que so apresentados
com o conform es prpria estrutura das coisas. O bservem os
que a distino entre esses dois grupos de raciocnios pode
ria ser aproximada da distino husserliana entre a abstra
o formalizadora e a abstrao generalizadora, da distino
de Piaget entre esquemas nascidos a partir das operaes e
esquem as nascidos a partir das coisas e da dupla tematizao perceptiva de Gurwitsch4. Mas todas essas distines
tm um aspecto gentico que perm anece alheio s nossas
preocupaes.
Exam inarem os em seguida os argum entos que visam
fundar a estrutura do real: os argumentos que se estribam no
caso particular, os argumentos de analogia que se esforam

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

217

em reestruturar certos elem entos do pensam ento em confor


midade com esquem as aceitos em outros cam pos do real.
E, por fim, consagrarem os um captulo inteiro s tcni
cas de dissociao, que se caracterizam morm ente pelos rem anejam entos que introduzem nas n oes, porque visam
m enos utilizar a linguagem aceita do que proceder a uma
nova modelagem.
No se deve crer que esses grupos de esquem as argu
mentativos constituam entidades isoladas. Em geral estamos
autorizados, com o j dissemos, a interpretar um raciocinio
segundo um ou outro esquem a. Entretanto, alm disso, po
demos considerar que certos argumentos pertencem tanto a
um com o a outro grupo de esquemas. Um enunciado com o
se o mundo regido por uma providencia, o Estado re
quer um governo, que Quintiliano trata com o um argu
m ento de vizinhana ou de com parao', pode ser consi
derado com o quase-lgico (o que vale para o todo vale pa
ra a parte), com o analogia ou m esmo com o baseado em li
gaes de coexistncia.
Poderam os mesm o, com alguma aparncia de razo,
reduzir todos os grupos de esquem as a um deles, que seria
considerado fundamental, subjacente a todos os outros. Mas
isso seria deformar os primeiros resultados de nossa anlise
em proveito de uma concepo preconcebida. Por isso ex a
minaremos os diversos grupos de argumentos em suas for
mas mais caracterizadas.

Captulo I

Os argumentos quase-lgicos

45. Caractersticas da argumentao quase-lgica


Os argum entos que vam os exam in ar n este cap tulo
pretendem certa fora de convico, na medida em que se
apresentam com o comparveis a raciocnios formais, lgicos
ou matemticos. No entanto, quem os subm ete anlise lo
go percebe as diferenas entre essas argum entaes e as
dem onstraes formais, pois apenas um esforo de reduo
ou de preciso, de natureza no-formal, permite dar a tais
argumentos uma aparncia demonstrativa; por essa razo
que os qualificamos de quase-lgicos.
Em todo argumento quase-lgico convm pr em evi
dncia, primeiro, o esquem a formal que serve de molde
construo do argumento, depois, as operaes de reduo
que permitem inserir os dados nesse esquem a e visam tor
n-los comparveis, sem elhantes,.hom ogneos.
Pode parecer que nossa tcnica de anlise d uma pri
mazia ao raciocnio formal sobre a argumentao, que no
passaria de uma forma aproxim ada e im perfeita daquele.
Tal no , porm, o nosso pensam ento. Muito pelo contr
rio, acham os que o raciocnio formal resulta de um proces
so de sim plificao que s possvel em condies particu
lares, no interior de sistemas isolados e circunscritos. Mas,
dada a existncia admitida de dem onstraes formais, de re
conhecida validade, os argumentos quase-lgicos tiram atual
mente sua fora persuasiva de sua aproxim ao desses m o
dos de raciocnio incontestados.

220

TRATADO DA ARGUMENTAO

O que caracteriza a argum entao quase-lgica , por


tanto, seu carter no-formal e o esforo mental de que n e
cessita sua reduo ao formal. sobre esse ltimo aspecto
que versar eventualmente a controvrsia. Q uando se tratar
de justificar determinada reduo, que no tiver parecido
convincente pela simples apresentao dos elem entos do
discurso, recorrer-se- o mais das vezes a outras formas de
argumentao que no os argumentos quase-lgicos.
A argum entao quase-lgica se apresentar de uma
forma mais ou m enos explcita. Ora o orador designar os
raciocnios formais aos quais se refere prevalecendo-se do
prestigio do pnsam ento lgico, ora estes constituiro ape
nas uma trama subjacente. Alis, no h correlao necess
ria entre o grau de explicitao dos esquem as formais aos
quais o orador se refere e a importncia das redues exigi
das para lhes subm eter a argumentao.
Quem critica um argumento tender a pretender que o
que tem sua frente depende da lgica; a acusao de co
meter uma falta de lgica , em geral, por sua vez, uma ar
gum entao quase-lgica. A pessoa se prevalece, com essa
acusao, do prestgio do raciocnio rigoroso. Essa acusao
poder ser precisa (acusao de contradio, por exem plo)
e situar-se no prprio nvel da argumentao. Poder tam
bm ser genrica (acusao de fazer um discurso passional
em vez de um discurso lgico). Nesse caso, o ouvinte co n
trape o discurso ouvido imagem de um discurso que lhe
parece superior e que seria com posto de esquem as lgicos
aos quais o dado seria reduzido.
As redu es exigidas para subm eter a argum entao
aos esquemas formais se referem ora aos termos do discur
so, que so tratados com o entidades hom ogneas, ora s es
truturas, que so assemelhadas a relaes lgicas ou mate
mticas, sendo ligados, alis, esses dois aspectos da reduo.
Analisaremos, entre os argumentos quase-lgicos, em
primeiro lugar os que apelam para estruturas lgicas - co n
tradio, identidade total ou parcial, transitividade; em se
gundo, os que apelam para relaes matemticas - relao
da parte com o todo, do m enor com o maior, relao de
freqncia. Muitas outras relaes poderiam, evidentem en
te, ser examinadas.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

221

H que repetir, a esse respeito, que um mesmo argu


m ento pode ser com preendido e analisado diferentemente
por diferentes ouvintes e que as estruturas lgicas podem
ser consideradas matem ticas e inversam ente. Ademais, a
m aioria das argum entaes qu ase-lgicas tam bm utiliza
outros tipos de argumentos que podem parecer, a alguns,
preponderantes. Os exem plos que darem os aqui so anali
sados com o argumentao quase-lgica porque, neles, esse
aspecto facilm ente discernvel.
Muitos ficam surpresos, a esse respeito, de que a argu
m entao quase-lgica, explicitam ente baseada nas estrutu
ras matemticas, tenha sido muito mais apreciada outrora,
especialm ente entre os antigos, do que o hoje. Assim co
m o o desenvolvim ento da lgica formalizada permitiu sepa
rar a dem onstrao da argumentao, assim tam bm o de
senvolvimento das cincias decerto contribuiu para lhes re
servar o uso do clculo e da m edio, mostrando m elhor as
condies requeridas para a sua aplicao. Acrescentem os
que, nos perodos em que predominam os lugares da quan
tidade, o em prego das relaes matemticas por certo fa
vorecido e que o pensam ento antigo classificatrio total
m ente geom trico. Seja com o for, os argumentos quase-lgicos eram outrora desenvolvidos com uma esp cie de ale
gria, de virtuosismo, que pem muito bem em evidncia
suas modalidades.

46. Contradio e incompatibilidade


A assero, dentro de um mesmo sistema, de uma pro
posio e de sua negao, ao tornar manifesta uma contra
dio que ele contm , torna o sistema incoerente e, com is
so, inutilizvel. Trazer a lume a incoerncia de um conjunto
de proposies exp-lo a uma cond enao inapelvel,
obrigar quem no quer ser qualificado de absurdo a renun
ciar pelo m enos a certos elem entos do sistema.
Q uando os enunciados so perfeitam ente unvocos, co
mo nos sistemas formais, onde apenas os signos, por sua
com binao, bastam para tornar a contradio indiscutvel,
no podem os deixar de nos inclinar ante a evidncia. Mas
no esse o caso quando se trata de enunciados da lingua-

222

TRATADO DA ARGUMENTAO

gem natural, cu jos termos podem ser interpretados de dife


rentes formas. Normalmente, quando algum sustenta si
multaneamente uma proposio e sua negao, pensam os
que no deseja dizer algo absurdo e nos perguntamos co
mo se deve interpretar o que diz para evitar a incoerncia.
Com efeito, raro que a linguagem utilizada na argumenta
o possa ser considerada inteiramente unvoca, com o a de
um sistem a formalizado. A contradio lgica, discernvel
de um m odo puram ente formal, intimamente ligada ao
sistema e independente de nossa vontade e das contingn
cias, pois inelutvel no m bito das conven es aceitas.
No isso que se d com a argum entao, onde as premis
sas apenas raramente so inteiramente explicitadas e, quan
do o so, raram ente definidas de um m odo inteiram ente
unvoco; nela, o cam po e as condies de aplicao variam
com as circunstncias, das quais, alis, fazem parte as pr
prias decises dos participantes do debate.
Todas essas razes fazem com que, exceto nos casos
totalmente excepcionais - quando acontece ao narrador ex
trair alguns elos de seu raciocnio de um sistema formal - ,
no seja permitido alegar uma contradio no sistema do ad
versrio. De hbito, a argumentao se em penhar em m os
trar que as teses combatidas levam a uma incompatibilida
de, que nisso se parece com uma contradio, que ela con
siste em duas asseres entre as quais cumpre escolher, a
m enos que se renuncie a ambas. As teses incompatveis no
o so por razes puramente formais, com o algumas asser
es contraditrias. Conquanto em geral haja em penho em
apresent-la com o conforme razo ou lgica, ou seja, co
mo necessria, a incompatibilidade depende, quer da natu
reza das coisas, quer de uma deciso humana. Destarte, um
dos meios de defesa que ser oposto argumentao quaselgica alegando contradies ser o de mostrar que se trata
no de contradio, mas sim de incompatibilidade, o que
quer dizer que se evidenciar a reduo, que s ela permitiu
a assim ilao a um sistema formal do sistem a atacado, o
qual, de fato, est longe de apresentar a mesma rigidez.
O caso em que a incompatibilidade depende de uma
deciso pessoal parece o mais distante daquela da contradi
o formal, porque, em vez de impor-se, essa incom patibili
dade posta e porque se pode esperar que uma deciso

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

223

nova eventualm ente a anular. O chefe de governo que le


vanta a questo de confiana, a propsito de um problema
particular, cria uma incom patibilidade entre sua m anuten
o no cargo e a rejeio da soluo que preconiza. Um ul
timato cria uma incompatibilidade entre a recusa de ceder e
a m anuteno da paz entre dois Estados. Os dirigentes de
um grupo podem decidir ou constatar num dado m om ento
que h incompatibilidade entre pertencer ao seu grupo e a
outro grupo, enquanto os dirigentes deste ltim o podem
no atentar nisso ou afirmar o contrrio.
De certos pontos de vista, possvel, portanto, decidir
da existncia de uma incompatibilidade, mas para os tercei
ros, que so incapazes de modificar essa deciso, a incom
patibilidade posta pode ter um aspecto objetivo, que se d e
ve levar em conta, com o uma lei da natureza. Q uerer igno
rar essa obrigao de escolher pode conduzir a graves en
ganos. Como diz form osam ente La Bruyre:
A neutralidade entre mulheres que so igualmente ami
gas nossas, conquanto tenham elas rompido por interesses
em que no tnhamos participao alguma, um ponto dif
cil: cumpre amide escolher entre elas ou perd-las a ambas1.

A neutralidade entre Estados, em tempo de guerra, ou


de forte tenso, no m enos difcil de observar. Como no
tou E. Duprel, em seu captulo relativo lgica dos confli
tos: Toda contenda tende a estender-se aos terceiros, que a
desenvolvem tomando partido2.
Algumas incompatibilidades podem resultar da aplicao
a determinadas situaes de vrias regras morais ou jurdicas,
de textos legais ou sacros. Enquanto a contradio entre duas
proposies pressupe um formalismo, ou pelo menos um
sistema de noes unvocas, a incompatibilidade sempre
relativa a circunstncias contingentes, sejam estas constitudas
por leis naturais, fatos particulares ou decises humanas. As
sim que, segundo William Pitt, a adoo de uma certa m o
o tomaria incompatveis dois aspectos da paz almejada:
... os qualificativos imediata e honrosa tornam-se ento
incompatveis. Devemos nesse caso escolher um dos termos
da alternativa; se adotamos a moo, no podemos ter uma
paz imediata e honrosa.

224

TRATADO DA ARGUMENTAO

47. Procedimentos que permitem evitar


uma incompatibilidade
As incompatibilidades obrigam a uma escolha que sem
pre penosa. Cumprir sacrificar uma das duas regras, um
dos dois valores - a no ser que se renuncie aos dois, o
que acarreta muitas vezes novas incom patibilidades - ou,
ento, cumpre recorrer a diversas tcnicas que permitem re
mover as incompatibilidades e que poderem os qualificar de
trato, no sentido mais ampio do termo, porm que o mais
das vezes tam bm acarretam um sacrifcio. Assim, a vida
nos oferece num erosos e importantes exem plos de com por
tam ento que, essencialm ente, no visam rem over uma in
compatibilidade entre duas regras, ou entre uma conduta e
uma regra, mas sim evitar que tal incompatibilidade possa
apresentar-se.
Como as incom patibilidades no so formais, mas s
existem com relao a certas situaes, com preende-se que
possam ser adotadas trs atitudes muito diferentes no modo
de tratar os problem as que esse confronto entre regras e si
tuaes pode trazer ao terico e ao hom em de ao.
A primeira, a que se poderia chamar lgica, aquela
em que nos preocupam os, de antemo, com resolver todas
as dificuldades e todos os problem as que podem surgir, as
mais variadas situaes, e que nos esforam os de imaginar,
em conseqncia da aplicao de regras, de leis e de nor
mas s quais concedem os nossa adeso. norm alm ente a
atitude do cientista: ele se esfora em formular leis que lhe
parecem reger seu cam po de estudo e que gostaria levas
sem em conta todos os fenm enos que nesse cam po pudes
sem ocorrer. tambm a atitude normal de quem elabora
uma doutrina jurdica ou tica e se prope resolver, se no
todos os casos de aplicao, ao m enos o maior nm ero dos
que, na prtica, poderia ter de ocupar-se. Aquele que, na
conduo de sua vida, imitar os tericos aos quais acab a
mos de aludir ser tratado de hornera lgico, no sentido em
que se diz que os franceses so lgicos e os ingleses prti
cos e realistas. A atitude lgica pressupe que se consiga
aclarar suficientem ente as n o es em pregadas, especificar
suficientem ente as regras admitidas, para que os problem as
prticos possam ser resolvidos sem dificuldade m ediante

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

225

simples deduo. Isto implica, alis, que o im previsto foi


eliminado, que o futuro foi dominado, que todos os proble
mas se tornaram solucionveis tecnicam ente.
A essa atitude ope-se a do homem prtico, que s re
solve os problemas medida que eles se vo apresentando,
que repensa suas noes e suas regras consoante as situa
es reais e as decises indispensveis sua ao. Ser essa,
contrariamente dos tericos, a atitude dos homens da prti
ca, que no desejam envolver-se mais do que o preciso, que
desejam conceder-se, o tempo que for possvel, toda a liber
dade de ao que as circunstncias lhes permitem, que dese
jam poder adaptar-se ao imprevisto e experincia futura.
normalmente a atitude do juiz que, sabendo que cada uma
das suas decises constitui um precedente, procura limitarlhes o alcance o quanto puder, enunci-las sem ultrapassar
em seus considerandos o que necessrio dizer para funda
mentar sua deciso, sem estender suas frmulas interpretati
vas a situaes cuja complexidade poderia escapar-lhe.
Enfim, a terceira das atitudes, que qualificaram os de
diplomtica, pensando na expresso d oena diplom tica,
aquela em que no se desejando, pelo m enos num m o
m ento e em determinadas circunstncias, pr-se em oposi
o a uma regra ou resolver, de um m odo ou de outro, o
conflito nascido da incompatibilidade entre duas regras que
podem ser aplicadas a uma situao particular, inventam-se
procedim entos para evitar que a incompatibilidade aparea
ou para rem eter a um mom ento mais oportuno as decises
a tomar. Eis alguns exem plos.
Lembra-nos Proust, depois de Saint-Simon, de que sub
terfgios os nobres se valiam para evitar resolver delicados
problem as de precedncia que nenhuma tradio estabele
cida permitia dirimir de modo satisfatrio:
Em certos casos, ante a impossibilidade de chegar a um
entendimento, preferem convir que o filho de Lus XIV, o
Delfim, no receber em seu castelo tal soberano estrangeiro
seno fora, ao ar livre, para que no seja dito que, ao entra
rem no castelo, um precedeu o outro; e o Eleitor Palatino, ao
receber o duque de Chevreuse para jantar, finge, para no
lhe dar a precedncia, estar doente e janta com ele, porm
deitado, o que dirime a dificuldade4.

226

TRATADO DA ARGUMENTAO

de regra, no Japo, s receber os visitantes com rou


pas decentes. Se o agricultor surpreendido em seu traba
lho por um visitante inesperado, o recm -chegado fingir
no o ver, at o momento em que aquele tiver trocado de
roupa, o que poder ser feito no m esmo quarto onde o visi
tante est esperando5.
V -se, nesse caso, bem com o no anterior, qual papel a
fico desem penha com o tcnica que perm ite evitar urna
incompatibilidade. A fico um procedim ento consistente
numa simulao, aceita pelas partes, pelos costum es, ou p e
lo sistema social, que possibilita portar-se e, em especial, ra
ciocinar, com o se certos fatos houvessem ou no ocorrido,
contrariamente realidade. Q uando a simulao apenas
unilateral, lidamos com a mentira. Aqueles que evitam to
mar decises desagradveis so com freqncia obrigados a
mentir aos outros e a si prprios. Por vezes calar-se tem o
nico objetivo de evitar uma deciso relativa a uma incom
patibilidade. Citemos ainda uma vez Proust:
Sabe de uma coisa, Alteza [disse o duque de Guermantes princesa de Parma], estou mesmo com vontade de nem
sequer dizer a Oriane que a senhora me falou da Sra. de Souvr. Oriane gosta tanto de Vossa Alteza que logo ir convidar
a Sra. de Souvr, ser uma visita a mais, etc.6

O duque, simulando no dizer sua mulher que a princesa


de Parma falou da Sra. de Souvr, evita uma incom patibili
dade; decerto falar, efetivam ente, dessa solicitao, mas
dispensa sua mulher de ter de escolher entre sua averso
pela Sra. de Souvr e sua deferncia para com a princesa de
Parma.
A fico, a mentira, o silncio servem para evitar uma
incompatibilidade no plano da ao, para no ter de resol
v-la no plano terico. O hipcrita finge adotar uma regra
de conduta conform e dos outros para evitar ter de justifi
car uma conduta por ele preferida ou adotada na realidade.
Muitas vezes foi dito que a hipocrisia era uma hom enagem
que o vcio presta virtude: conviria precisar que a hipocri
sia uma hom enagem a um determinado valor, aquele que
se sacrifica, simulando ao m esm o tem po segui-lo, porque se
recusa a confront-lo com outros valores. A incompatibilida
de , assim, removida na ao, mas evidentem ente custa

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

227

de novas incompatibilidades, aquela entre uma conduta hi


pcrita e uma conduta franca e sincera, aquela entre um
pensam ento mais ou m enos sistematizado e um pensam en
to que se exim e de buscar solues defensveis. Poder-se-ia
lembrar aqui a aproxim ao, feita por V. Janklvitch, entre
a esm ola e a mentira; a esm ola, com o a mentira, adia o
problem a sem o resolver; protela a dificuldade tornando-a
mais pesada7. Esta ltima observao nos parece evidente;
todavia, h que levar em conta que de dificuldades novas
que se trata: sabe-se o peso que representa para o mentiro
so a m anu teno da co ern cia em seu u niverso fictcio.
Quanto ao problema atual, este foi realm ente resolvido. Por
esse motivo, a mentira no se distingue muito de todas as
solues que encontraremos; tam bm elas criam novos pro
blemas, mas cuja soluo pode no ser to urgente quanto
era a do problema resolvido.
Enquanto a hipocrisia consiste em fazer acreditar que
adotamos uma conduta conform e quela que se esperava
de ns, isto , em fazer acreditar que se tom ou uma certa
resoluo, outras tcnicas, ao contrrio, consistem em fazer
acreditar que no se tomou resoluo. A d oena diplomti
ca pode servir para evitar tomar certas decises, mas serve
tam bm para disfarar o fato de que uma deciso foi tomada-, decidido a no com parecer a determinada recepo, o
interessado finge estar incapacitado - por causa de doena,
de ausncia - de escolher se vai ou no a ela.
Sartre desenvolveu uma teoria da m-f, com o sendo
certa arte de formar conceitos contraditrios8. Esses con
ceitos unem em si uma idia e a negao desta idia. Res
salta com bastante clareza dos exem plos dados por ele que
no se est no cam po do contraditrio e que a m-f de
Sartre a recusa de reconhecer incompatibilidades: atesta-o
o exem plo da mulher a quem dizem palavras espiritualistas
e de quem se pega a mo. Partindo dessa recusa, Sartre de
senvolver uma concepo da m-f que se aplica prpria
convico9 e sobre a qual no nos estenderem os. Mas a dis
tino que ele estabelece no incio, entre a facticidade, o
que as palavras e os gestos significam, e a transcendncia,
aquilo ao que eles tendem, e que a m-f recusa coordenar,
pode ser til para descrever certas incompatibilidades e a
recusa de reconhec-las.

228

TRATADO DA ARGUMENTAO

As incom patibilid ad es diferem das con trad ies por


existirem em funo das circunstncias: para entrar num
conflito que impe uma escolha, preciso que duas regras
sejam aplicveis simultaneamente a uma mesm a realidade.
A partir do momento que se pode diluir a incompatibilidade
no tempo, que parece possvel aplicar as duas regras suces
sivamente, e no na mesma hora, o sacrifcio de uma delas
poderia ser evitado. por essa razo que a atitude, que
qualificamos de prtica, no busca resolver, de antem o, to
dos os conflitos possveis. A atitude diplomtica esfora-se
em retardar a soluo deles, para no ter de fazer imediata
m ente um sacrifcio consid erad o pen oso , esp erand o que
circunstncias posteriores ho de permitir, seja evitar a es
colha, seja tomar a deciso com m elhor conhecim ento de
causa. Mas com o j dissemos, e repetimos, possvel que a
supresso de uma incompatibilidade atual crie outras novas,
e mais graves, no futuro.

48. Tcnicas que visam apresentar teses


como compatveis ou incompatveis
Uma vez que duas proposies no so incompatveis
mas se tomam tais, em conseqncia de uma certa determina
o de noes em relao a circunstncias particulares, as tc
nicas que permitem apresentar enunciados com o incompat
veis e as tcnicas que visam restabelecer a compatibilidade
esto entre as mais importantes de qualquer argumentao.
Duas proposies so ditas contraditrias, num sistema
formalizado, quando, sendo uma a negao da outra, supe-se que, cada vez que uma delas pode aplicar-se a uma
situao, a outra igualmente o pode. Apresentar proposies
com o contraditrias trat-las com o se, sendo a negao
uma da outra, elas fizessem parte de um sistema formaliza
do. Mostrar a incompatibilidade de dois enunciados m os
trar a existncia de circunstncias que tornam inevitvel a
escolha entre as duas teses em presena.
Toda form ulao que, no enunciado de proposies,
tender a apresent-las com o sendo a negao uma da outra
poder sugerir que as atitudes que lhe so vinculadas so
incompatveis. O mundo ond e h ser e aquele sem ser

AS TCNICAS ARGUMENTA TfVAS

229

so, para G. Mareei, os pressupostos ontolgicos de dois


m odos de vida, o da p ersonalidad e e o da fun o, um
cheio, o outro vazio, que, descritos com o incompatveis,
parecem o ter sido com toda razo por causa desses m es
mos pressupostos10. Por outro lado, afirmar que houve esco
lha ajudar a apresentar, retrospectivamente, por assim di
zer, com o incompatveis as teses que podem ter influencia
do essa escolha.
Portanto, apresentar-se-o teses com o incompatveis en
fatizando, no conjunto daquilo a que so vinculadas, o pon
to em que elas podem traduzir-se mais facilmente por uma
afirmao e uma negao. Mas a contraposio de teses ja
mais independente das condies da aplicao delas.
Uma das tcnicas para expor incom patibilidades con
siste em afirmar que, de duas teses que se excluem , ao m e
nos uma sem pre aplicvel, o que tornaria inevitvel o
conflito com a outra tese, contanto que sejam aplicveis,
ambas, a um m esmo objeto. As duas teses se tornaro com
patveis se uma diviso no tem po ou uma diviso quanto ao
objeto permitirem evitar o conflito. Duas afirm aes de uma
s pessoa, em momentos diferentes da sua vida, podem ser
apresentadas com o incompatveis, se todos os enunciados
dessa pessoa so tratados com o formando um nico siste
ma; se se tratam os diversos perodos de sua vida.com o no
sendo solidrios um do outro, a incompatibilidade desapa
rece. Enunciados de diversos mem bros de um grupo sero
tratados com o incompatveis se o grupo for considerado um
todo e as teses de todos os seus mem bros com o formando
um sistema nico; se possvel mostrar que um dos enun
ciados no representa um p o n to .d e vista autorizado, a in
compatibilidade deixa de existir. No h, em principio, in
conveniente em que regras diferentes rejam o com porta
m ento dos mem bros de grupos distintos. O correr uma difi
culdade se um membro com um a esses dois grupos estiver
colocado numa situao em que as duas regras diferentes
lhe prescreverem com portam entos incompatveis.
perfeitamente possvel que um chefe de Estado, de
sejoso de salvaguardar a paz, possa consegui-lo sem permi
tir que seja atacada a honra nacional. Mas pode suceder
que as duas normas que ele se im pe na direo dos neg
cios polticos se tornem incompatveis numa determinada si

230

TRATADO DA ARGUMENTAO

tuao. Qual ser essa situao atentatria contra a honra


nacional? Alguns polticos podero ter opinio diferente a
esse respeito: sua liberdade de deciso correlativa do ca
rter vago das noes utilizadas para descrever a situao.
Quem se veda de matar um ser vivo pode ser arrastado
a uma incompatibilidade, se admite igualmente que preci
so cuidar dos doentes que sofrem de uma infeco. Ir ou
no ele servir-se da penicilina que pode destruir um grande
nmero de micrbios? Para evitar a incompatibilidade entre
as duas regras que ele deseja observar, talvez seja obrigado
a especificar certos termos, de modo que a situao particu
lar perante a qual se encontra no caia mais sob a aplicao
de uma delas. Assim com o a extenso do cam po de aplica
o das regras aumenta os riscos de incompatibilidades, a
restrio desse cam po os diminui.
Bentham acusa de sofism a aqueles que se op em a
qualquer criao de repartio pblica nova, alegando o p e
rigo de aumentar a influncia do governo. Com efeito, se
gundo ele, o sistema inteiro do governo seria destrudo se
houvessem pensado em aplicar de um modo constante esse
argumento11. O sofisma resulta da incompatibilidade desse ar
gumento, estendido no s a todas as proposies novas,
mas tam bm a todas as situaes j existentes, com a m anu
teno de uma forma qualquer de governo. Mas, para trazer
a lume essa incompatibilidade, Bentham obrigado a esten
der o cam po de aplicao do argum ento a alm do que
seus adversrios jamais haviam pretendido.
Freqentemente, com a extenso a casos que teriam
escapado ateno do adversrio que se pretende pr em
evidncia incompatibilidades. Objetar-se-, a quem no quer
admitir que uma verdade esteja na mente se a mente nunca
pensou nela, que, por extenso, as verdades nas quais j
no se pensa seriam, em conseqncia, igualmente estra
nhas m ente12; assimilar-se- o nascimento dos deuses sua
morte, para acusar de impiedade tanto os que afirmam que
os deuses nascem com o os que afirmam que eles morrem13.
Essas extenses no so mera generalizao, mas pem
em jogo, com muita nitidez, uma identificao de que tere
m os de voltar a falar14. sobre ela que incidir a nfase
quando Locke escreve:

AS TCNICAS ARGUMENTA TI VAS

231

Ser muito difcil fazer homens sensatos admitirem que


aquele que, de olhos secos e espirito satisfeito, entrega seu
irmo aos executores para ser queimado vivo est sincera
mente e de todo o corao preocupado em salvar esse irmo
das chamas do inferno no mundo do alm'\

Certas normas podem ser incom patveis pelo fato de


uma delas regulamentar uma situao que a outra exclui.
Ruth Benedict assinala que os prisioneiros japoneses eram
muito com placentes durante os interrogatorios, porque no
haviam recebido instrues referentes ao que podiam ou
no revelar quando fossem feito prisioneiros. Ela observa
que isso se devia educao militar japonesa, que obrigava
os soldados a lutarem at a m orte16. Essa co ncep o era in
compatvel com o ensino de regras de conduta que deveriam
ser observadas pelos prisioneiros.
C ertam ente seria perm itido estend er-se sobre muitos
outros casos de incom patibilidade. G ostaram os de expor
ainda algumas situaes particularm ente interessantes em
que a incompatibilidade no ope, reciprocam ente, regras
diferentes, mas uma regra a conseqncias resultantes do
prprio fato de ter sido ela afirmada; darem os a esse tipo
de incom patibilidades, que se apresenta sob modalidades
diversas, o nom e genrico de autofagia. A generalizao de
uma regra, sua aplicao sem exceo, conduziria ao im pe
dimento de sua aplicao, sua destruio. Para tomar um
exem plo em Pascal:
Nada fortalece mais o pirronismo que o fato de haver al
gumas pessoas que no so pirrnicas; se todos o fossem, estariam errados1'.

A retorso, que chamavam na Idade Mdia de redarguitio elenchica, constitui o uso mais clebre da autofagia:
um argumento que tende a mostrar que o ato em pregado
para atacar uma regra incompatvel com o principio que
sustenta esse ataque. A retorso costuma ser utilizada, des
de Aristteles, para defender a existncia dos princpios pri
m eiros18. o que Ledger W ood chama com todo acerto de
method o f affirmation by attempted denial19.

232

TRATADO DA ARGUMENTAO

Assim, a quem objeta ao princpio de no-contradio,


replica-se que sua prpria o bjeo, pelo fato de ele preten
der afirmar a verdade e de tirar dai a conseqncia de que
seu interlocutor afirma algo falso, pressupe o principio de
no-contradio: o ato implica o que as palavras negam. O
argumento quase-lgico porque, para evidenciar a incom
patibilidade, preciso uma interpretao do ato pelo qual o
adversario se ope a uma regra. E essa interpretao, condi
o da retorso, poderia, por sua vez, ser objeto de contro
vrsias20.
Um caso cm ico da aplicao da retorso, que sugere
as possibilidades de escapar dela, fornecido pela historia
do policial que, num teatro interiorano, no m om ento em
que o pblico se preparava para cantar a Marselhesa, sobe
ao palco para anunciar que proibido tudo o que no figu
ra no cartaz. E o senhor, interrom pe um dos espectadores,
est no cartaz? Nesse exem plo, o policial, com sua afirma
o, infringe um principio que formula, ao passo que, nos
casos de retorso, pressupe-se um principio que se rejeita,
mas a estrutura do argumento a mesma.
Outra situao que pode levar autofagia aquela em
que no se ope um enunciado ao ato pelo qual afirma
do, mas em que se aplica a regra a ela mesma: a autofagia
resulta da auto-incluso. Aos positivistas que afirmam que
toda proposio analtica ou de natureza experim ental,
perguntar-se- se o que acabaram de dizer uma proposi
o analtica ou resultante da experincia. Ao filsofo que
pretende que todo juzo um juzo de realidade ou um ju
zo de valor, perguntar-se- qual o estatuto de sua afirma
o. A quem argumenta para rejeitar a validade de todo ra
ciocinio no-dem onstrativo, perguntar-se- qual o valor
de sua prpria argumentao. Nem toda auto-incluso co n
duz autofagia, mas obriga seu autor a refletir sobre o va
lor do contexto classificatrio que prope estabelecer, re
dundando com isso num aum ento de conscincia; amide o
autor tomar a dianteira tanto para mostrar que a auto-in
cluso no cria a menor dificuldade, com o para indicar as
razes que impedem a auto-incluso de produzir-se.
Outra forma ainda de autofagia a que ope uma re
gra s conseqncias que parecem dela decorrer. Em seus
Sofismas anrquicos, Bentham critica a constituio france
sa que justifica as insurreies:

/IS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

233

Mas justific-las incentiv-las... Justificar a destruio


ilegal de um governo solapar qualquer outro governo, sem
excetuar sequer aquele mesmo que se quer pr no lugar do
primeiro. Os legisladores da Frana imitavam, sem perceber,
o autor daquela lei brbara que conferia ao assassino de um
prncipe o direito de suceder-lhe no trono21.

Estaria am eaada da mesma objeo toda teoria professada


por um invlido que preconizasse a supresso dos invli
dos. Podem os colocar nessa mesma categoria de argumen
tos a rplica de Epicteto a Epicuro, que toma partido pelo
abandono dos filhos:
Quanto a mim, creio que, mesmo que tua me e teu pai
houvessem adivinhado que dirias semelhantes coisas, no te
teriam abandonado22.

Todos esses casos de autofagia enfraquecem uma tese


ao mostrar as incompatibilidades reveladas por uma refle
xo sobre condies ou conseqncias de sua afirmao.
Nem aqui, nem nos outros casos de incompatibilidade, -se
impelido ao absurdo, a uma contradio puram ente formal.
No entanto, no podem os descuidar de levar em conta es
ses argumentos, se no quisermos expor-nos ao ridculo.
o ridculo, e no o absurdo23, a principal arma da argum en
tao; por isso indispensvel consagrar a essa noo uma
explanao mais importante.

49. O ridculo e seu papel na argumentao


O ridculo aquilo que m erece ser sancionado pelo ri
so, aquilo que E. Duprel, em sua excelente anlise, qualifi
cou de riso de exclu so24. Este a sano da transgresso
de uma regra aceita, uma forma de condenar um com porta
m ento excntrico, que no se julga bastante grave ou peri
goso para reprimi-lo com meios mais violentos.
Uma afirm ao ridcula quando entra em conflito,
sem justificao, com uma opinio aceita. Fica de imediato
ridculo aquele que peca contra a lgica ou se engana no
enunciado dos fatos, contanto que no o considerem um

234

TRATADO DA ARGUMENTAO

alienado ou um ser que nenhum ato pode desqualificar, por


no gozar do menor crdito. Basta um erro de fato, constata
La Bruyre, para lanar um hom em sensato no ridculo'. O
tem or do ridculo e a desconsiderao por ele acarretada fo
ram amide utilizados com o m eio de educao; este m eio
to poderoso que alguns psiquiatras chegaram a enfatizar o
perigo de seu uso para o equilibrio da criana, espreitada
pela ansiedade26. Normalmente, o ridculo est vinculado ao
fato de uma regra ter sido transgredida ou combatida de um
m odo inconsciente27, por ignorancia seja da prpria regra,
seja das conseqncias desastrosas de urna tese ou de um
comportamento. O ridculo se exerce em prol da conserva
o do que admitido; urna simples mudana injustificada
de opinio, ou seja, uma oposio ao que a prpria pessoa
havia enunciado, poder expor a ele.
O ridculo a arma poderosa de que o orador dispe
contra os que podem , provavelm ente, abalar-lhe a argu
m entao, recusando-se, sem razo, a aderir a uma ou outra
premissa de seu discurso. E ela, tambm, que se deve utili
zar contra os que se atreverem a aderir, ou a continuar a
adeso, a duas teses julgadas incompatveis, sem se esfora
rem em rem over essa incompatibilidade. O ridculo s atin
ge quem se deixa prender nas malhas do sistema forjado
pelo adversrio. O ridculo a sano contra a o b cecao e
s se manifesta para aqueles a quem essa o b cecao no d
margem a dvidas.
Ser ridculo no s quem se ope lgica ou ex p e
rincia, mas tambm quem enuncia princpios cujas co n se
qncias imprevistas o pem em oposio a co n cep es
que so naturais numa dada sociedade e que ele prprio
no se atreveria a contrariar. A oposio ao normal, ao ra
zovel, pode ser considerada um caso particular de op osi
o a uma norma admitida. risvel, por exem plo, no pro
porcionar os esforos importncia do objeto deles28.
Dizer de um autor que suas opinies so inadmissveis,
porque suas conseqncias seriam ridculas, uma das mais
fortes o bjees que se possam apresentar na argumentao.
Assim, La Bruyre, em seus dilogos sobre o quietismo, ridi
culariza essa doutrina mostrando que seus adeptos deveriam
opor-se tanto ao dever de caridade quanto ao exerccio de
devoes, conseqncias que nenhum cristo poderia subs-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

235

crever29. Quando, em 1877, na Blgica, o ministro catlico


da Justia decide no processar, apesar da lei penal que
protege a liberdade do eleitor, os procos que ameaavam
com penas do inferno suas ovelhas que votassem pelo par
tido liberal, o tribuno Paul Janson ridiculariza o ministro: es
te, duvidando da seriedade de sem elhantes am eaas, co m e
tia uma verdadeira heresia religiosa30.
Muitas vezes essa ridiculizao obtida por engenho
sas construes baseadas no que se esfora em criticar. As
sim com o, em geometria, o raciocnio pelo absurdo com ea
supondo-se verdadeira uma proposio A, para mostrar que
suas conseqncias so contraditrias com o que se admitiu
por outro lado e passar da verdade de no-A, assim tam
bm a mais caracterizada argum entao quase-lgica pelo
ridculo consistir em admitir m om entaneam ente uma tese
oposta quela que se quer defender, em desenvolver-lhe as
conseqncias, em mostrar a incompatibilidade destas com
o que se cr por outro lado e em pretender passar da
verdade da tese que se sustenta. o que tentava Whately
quando, num panfleto annimo, com eava admitindo com o
fundamentado o tipo de o bjees alegadas contra a veraci
dade das Escrituras, desenvolvia-lhes as co n seq n cias e
conclua negando a existncia de Napoleo. A argumenta
o que, ao ridicularizar os procedim entos da crtica bblica,
visava restituir confiana ao texto das Escrituras no teve o
sucesso dela esperado, mas pareceu espiritual31.
A assuno provisria pela qual com ea esse gnero
de raciocn io pod e traduzir-se por um a figura, a ironia.
Atravs da ironia quer-se dar a entender o contrrio do
que se diz32. Por que esse rodeio? que, na realidade, esta
mos lidando com uma argumentao indireta. Eis um belo
exem plo dela, extrado de Dem stenes:
Realmente, o povo de Oreu teve muito do que se rego
zijar por se ter posto nas mos dos amigos de Filipe e por ter
afastado Eufreu! Tiveram do que se regozijar, os eretrienses,
por terem mandado embora os vossos deputados e por se te
rem entregue a Clitarco! Ei-los escravos, aoitam-nos e dego
lam-nos!33

236

TRATADO DA ARGUMENTAO

A ironia pedaggica34 porque, se o povo de Oreu e


os eretrienses no podem fazer mais nada, o povo de Ate
nas, este, ainda pode escolher. Lembremos a esse respeito a
em oo causada na Blgica, em 1950, por um discurso em
que Paul Reynaud falara da neutralidade que foi to bem sucedida por duas vezes na B lgica35. O orador declarou
que no quisera criticar a Blgica, mas mostrar que a neu
tralidade no era uma garantia, ou seja, que concordava
com que, para a Blgica, houvera, em favor da neutralida
de, co ao material ou psicolgica, reservando o ridculo
aos seus ouvintes franceses ainda livres para decidir.
A ironia sem pre supe conhecim entos com plem entares
acerca de fatos, de normas. No exem plo citado por Dumarsais: D eclaro-o, portanto, Quinault um Virglio36, a afir
m ao seria incompatvel com as normas admitidas e bem conhecidas. Logo, a ironia no pode ser utilizada nos casos
em que pairam dvidas acerca das opinies do orador. Isto
d ironia um carter paradoxal: se a em pregam, porque
h utilidade em argumentar; mas, para a empregar, preci
so um mnimo de acordo. isso decerto que leva Baroja a
dizer que a ironia tem um carter mais social do que o hu
mor3; Esse aparente paradoxo apenas um dos aspectos,
levado ao extremo, de toda argumentao.
A ironia fica ainda mais eficaz quando dirigida a um
grupo bem -delimitado38. Apenas a co ncep o que se faz das
convices de certos m eios pode fazer-nos adivinhar se de
terminados textos so ou no irnicos39.
O uso da ironia possvel em todas as situaes argu
mentativas. No obstante, algumas parecem convir-lhe parti
cularmente. Vayson de Pradenne constata que, nas contro
vrsias arqueolgicas, os defensores da autenticidade se ser
vem constantem ente da ironia. Assim, Th. Reinach descreve
uma sociedade de falsrios, tom ando suas d ecis es pela
m aioria, q u e seria a fab rican te da tiara de S aitafern es40.
Com preende-se que a ironia seja um procedim ento m or
mente da defesa, pois, para ser com preendida, a ironia ex i
ge um conhecim ento prvio das posies do orador; ora,
estas foram postas em evidncia pelo ataque.
Embora seja verdade que o ridculo desem penhe, na
argum entao, um papel an logo ao do absurdo na d e

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

237

m onstrao, ainda assim - sendo esta mesma a prova de


que a argum entao jam ais coerciva - o orador pode
afrontar o ridculo, colocando-se em franca oposio a urna
regra habitualmente admitida. Quem afronta o ridculo sa
crifica essa regra e ex p e-se co n d en ao por parte do
grupo. Mas tal sacrificio pode ser apenas provisrio, se o gru
po consentir seja em admitir excees, seja em modificar a
regra.
E preciso audcia para afrontar o ridculo, urna certa
capacidade de superar a ansiedade, mas no basta isso para
ter sucesso: para no soobrar no ridculo, preciso um
prestigio suficiente, e nunca se est certo de que ele o ser.
Com efeito, afrontando o ridculo que suscitado pela o p o
sio injustificada a uma norma admitida, o orador com pro
mete toda a sua pessoa, solidria desse ato arriscado, lana
um desafio, provoca um confronto de valores cujo desfecho
incerto.
Aqueles que adotam um nom e injurioso e dele se van
gloriam, aqueles que lanam uma moda nova ou que recu
sam, com o Gandhi, dobrar-se aos costum es do O cidente,
quando nele se encontram , aqueles que aderem a opinies
ou adotam modos de com portar-se fora do com um deixa
ro de ser ridculos quando outros lhes seguirem os passos.
O prestgio do ch efe m edido por sua capacidade de im
por regras que parecem ridculas e de fazer seus subordi
nados admiti-las41. Para que um enunciado contrrio o p i
nio correntem ente admitida se torne uma tese m ereced o
ra de discusso, ele precisaria usufruir o ap oio de um fil
sofo notvel42. Um prestgio sobre-hum ano seria necessrio
para op or-se aos fatos ou razo: da o alcan ce do credo
quia absurdum. Normalmente a argum entao, obra hu
mana, apenas se ope ao que no considerado objetiva
mente vlido. As opinies de que trata no so absolutam en
te in d iscu tveis, as au torid ad es q u e as form ulam ou as
com batem no so totalm ente inatacveis e as so lu es
que sero aceitas, no final das contas, no so conhecidas
de antemo.
O m odo mais freq ente de co m bater um a regra ou
uma norma admitida no consistir sim plesm ente num co n
flito de foras, no fato de opor ao prestgio usufrudo pela
regra o dos adversrios dela. Norm alm ente, justificar-se-

238

TRATADO DA ARGUMENTAO

essa oposio, encontrar-se-o razes pelas quais em certas


circunstncias, em determinadas situaes, a regra deveria
no ser aplicada: seu alcance e seu sentido sero restringi
dos, graas a uma argumentao apropriada, do que resul
tar uma ruptura das v in cu la es admitidas, um rem anejam ento de noes. Examinaremos longam ente esses proce
dimentos argumentativos na parte de nosso tratado consa
grada s dissociaes.

50. Identidade e definio na argumentao


Uma das tcnicas essenciais da argumentao quase-lgica a identificao de diversos elem entos que so o o b je
to do discurso. Todo uso de conceitos, toda aplicao de
uma classificao, todo recurso induo implica uma re
duo de certos elem entos ao que neles h de idntico ou
de intercambivel; mas s qualificarem os essa reduo de
quase-lgica quando essa identificao de seres, de aconte
cim entos ou de conceitos no for considerada nem total
m ente arbitrria, nem evidente, isto , quando ela d ou p o
de dar azo a uma justificao argumentativa. Distinguire
mos, entre os procedim entos de identificao, aqueles que
visam a uma identidade com pleta e outros que no preten
dem mais do que uma identidade parcial dos elem entos
confrontados.
O p roced im ento m ais caracterstico de id en tificao
com pleta consiste no uso das definies. Estas, quando no
fazem parte de um sistema formal e pretendem, no obstan
te, identificar o definiens com o definiendum, sero consi
deradas, por ns, argum entao quase-lgica. No podem os
admitir que essas definies possam ser fundamentadas na
evidncia de relaes nocionais, pois isso suporia a clareza
perfeita de todos os termos cotejados.
Para que uma definio no nos sugira essa identifica
o dos termos que apresenta com o equivalentes, mister
que insista na distino deles, tal com o essas definies m e
diante aproximao ou exem plificao nas quais se exige e x
pressamente do leitor fornecer um esforo de purificao ou
de generalizao que lhe permita transpor a distncia que se
para o que se define dos meios utilizados para defini-lo.

TCNICAS ARGUMENTATIVAS

239

Entre as definies que levam identificao do que


definido com o qu e o define, distinguirem os, com Arne
Naess43, as quatro seguintes especies:
1) as definies normativas, que indicam a forma em
que se quer que uma palavra seja utilizada. Tal norma pode
resultar de um com prom isso individual, de uma ordem des
tinada a outros, de uma regra que se cr que deveria ser se
guida por todos;
2) as definies descritivas, que indicam qual o senti
do conferido a uma palavra em certo m eio, num certo m o
mento;
3) as definies de condensao, que indicam elem en
tos essenciais da definio descritiva;
4) as definies com plexas, que com binam , de forma
varivel, elem entos das trs espcies precedentes.
Essas diversas definies seriam, quer prescries, quer
hipteses empricas referentes sinonimia do definiendum
e do definiens.
Entre as definies normativas, apenas as que se apre
sentam com o uma regra obrigatria so suscetveis de ser
apoiadas ou combatidas atravs da argumentao-, d-se o
mesmo com definies de condensao, acerca das quais
possvel perguntar-se em que medida as indicaes que for
necem so ou no essenciais. Quanto s definies descriti
vas, elas usufruiro, enquanto no forem contestadas, o es
tatuto de um fato.
Todas essas definies e as possibilidades argumentati
vas que fornecem ainda so ignoradas pela maioria dos l
gicos, cujo pensam ento continua a m over-se no m bito da
dicotoma clssica das definies'reais e nominais, sendo as
primeiras tratadas com o proposies suscetveis de serem
verdadeiras ou falsas, as segundas com o sendo puramente
arbitrrias.
Eis um texto caracterstico de J. Stuart Mili, que ainda
seria endossado por grande nm ero de lgicos contem po
rneos:
As asseres relativas significao das palavras, dentre
as quais as mais importantes so as definies, ocupam um lu
gar, e um lugar indispensvel, na filosofia. Mas, como a signifi
cao das palavras essencialmente arbitrria, as asseres

240

TRATADO DA ARGUMENTAO

dessa classe no so suscetveis nem de verdade, nem de falsi


dade e, em conseqncia, nem de prova, nem de refutao44.

Mili opta pelo carter nominal, portanto convencional e


arbitrrio, das definies que, por isso mesmo, escapariam a
qualquer prova, bem com o a qualquer tentativa de refuta
o. Mas ser realmente assim? Se exato que as definies
so arbitrrias, no sentido de que no se impem necessaria
mente, querer isso dizer que se deva considerar sejam elas
arbitrrias, num sentido, muito mais fone, que pretenderia
no haver razo para escolher uma ou outra definio e no
haver, portanto, nenhuma possibilidade de argumentar em
favor delas? Ora, no s encontram os em Mill uma srie de
raciocnios tendentes a fazer prevalecer suas definies da
causa, da inferncia, da induo, mas encontram os mesmo,
em sua obra sobre o utilitarismo, uma definio da prova
bastante ampla para abranger raciocnios dessa espcie45.
O que faz crer no carter convencional das definies
a possibilidade de introduzir em todas as linguagens, mes
m o usuais, sm bolos novos. Mas, em bora esses signos n o
vos sejam cham ados a cum prir inteira ou parcialm ente a
funo de termos antigos, o carter arbitrrio de sua defini
o ilusrio - mesmo que se trate de sm bolos criados ad
hoc. O mais ainda se definiens e definiendum so am bos
extrados da linguagem usual. Q uando Keynes, em suas
obras*, prope uma srie de definies tcnicas47, estas p o
dem afastar-se tanto da idia que o senso com um faz das
noes assim definidas que elas parecem convencionais. O
autor at as m odificar, de um a obra para outra48. Mas,
quando ele define, de um lado, a poupana, de outro, o im
vestimento, de modo que suas observaes e anlises termi
nem por mostrar que a igualdade de am bos mais essen
cial do que as divergncias passageiras, o interesse de seu
raciocnio resulta do fato de aproximarmos os termos por
ele definidos das noes usuais, ou j especificadas pelos
econom istas, que sua anlise contribui para esclarecer.
Uma teoria pode pretender-se puramente convencional
e querer fundamentar nessa pretenso o direito de definir
seus signos com o bem lhe parecer, mas, assim que visa a
uma confrontao com o real, assim que seu criador se pro
pe aplic-la a situaes anteriorm ente conhecidas, o pro

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

241

blem a da id e n tificao das n o e s q u e ela d efin e com


aquelas da linguagem natural no pode ser eludido. A difi
culdade que se procurou evitar s pde ser transposta para
outro plano. Est ai todo o problema do formalismo: ou es
te fom ecer um sistema isolado, no s de suas aplicaes,
mas tam bm de um pensam ento vivo que deve com preen
d-lo e m anej-lo, ou seja, integr-lo a estruturas mentais
preexistentes, ou ento ter de ser interpretado e operar
identificaes que se reportaro argum entao quase-lgi
ca. M esmo que tais identificaes no sejam contestadas,
durante certo perodo da evoluo cientfica, seria perigoso,
para um progresso ulterior do pensam ento, consider-las
necessrias e conferir-lhes esse carter de evidncia que se
atribui s afirm aes que j no permitido questionar. Esta
uma das razes de nossa adeso ao princpio de revisibilidade, defendido com tanto vigor por F. G onseth49.
O carter argum entativo das d efin i es fica patente
quando estam os em presena de definies variadas de um
mesmo termo de uma linguagem natural (ou m esmo de ter
mos considerados equivalentes em diferentes lnguas natu
rais). Com efeito , essas d efin i es m ltiplas constituem ,
quer elem en tos sucessivos de uma d efinio descritiva mas, ento, o usurio de um termo deve fazer sua escolha
entre elas - , quer definies descritivas opostas e incom ple
tas, definies normativas ou de condensao que so in
compatveis. Certos autores, para facilitar sua tarefa e, s ve
zes, para evitar discusses inoportunas, contentar-se-o em
forn ecer no as co n d ies suficientes e necessrias, mas
unicam ente as condies suficientes da aplicao de um ter
m o50. No entanto, o enunciado dessas condies, juntado ao
que se sabe, por outras vias, do termo em questo, constitui
ainda assim a escolha de uma definio.
O carter argum entativo das d efinies se apresenta
sem pre so b dois aspectos intim am ente ligados, mas que,
no obstante, preciso distinguir, porque concernem a duas
fases do raciocnio: as definies podem ser justificadas, va
lorizadas, com a ajuda de argumentos; elas prprias so ar
gumentos. Sua justificao poder fazer-se pelos mais diver
sos m eios: um recorrer etim ologia51, o outro propor
substituir uma definio pelas conseqncias por uma defi
nio pelas con d ies ou vice-versa52. Mas todos aqueles

242

TRATADO DA ARGUMENTAO

que argumentam a favor de uma definio querero que es


ta influa, de um modo ou de outro, sobre o uso da n oo
que, sem a interveno deles, estaramos inclinados a ado
tar, sobretudo sobre as relaes da noo com o conjunto
do sistema de pensam ento, isto, todavia, sem fazer esquecer
com p letam ente os usos e rela es antigas. Ora, d-se o
m esm o quando a definio apresentada com o bvia ou
com o imposta, tal com o a definio legal, e quando as ra
zes que militam a seu favor no so explicitadas. O uso da
n oo que se quer modificar geralmente o que se chama
de uso normal dela. De m odo que a definio de uma n o
o extrada da linguagem natural provoca im plicitamente
as dificuldades inerentes definio dupla.
Quando, no incio de sua tica, Spinoza define a cau
sa de si com o aquilo cuja essncia envolve a existncia,
ou (sive) aquilo cuja natureza s pode ser conhecida com o
existen te; quando define a substncia com o o que est
em si e con cebid o por si, isto , (h o c est) aquilo cujo
conceito pode ser formado sem necessitar do conceito de
outra coisa53, as palavras sive e hoc est afirmam o carter
intercambivel de duas definies diferentes de uma m es
ma noo. D e fato, trata-se de uma identificao entre trs
n oes, sendo a terceira fornecida pelo uso do term o tal
com o estava em vigor no tem po de Spinoza, especialm ente
entre os cartesianos. Normalmente, sem elhante identifica
o exige, se no uma dem onstrao, pelo m enos uma ar
gu m en tao para fazer qu e seja adm itida. Q uand o essa
identificao sim plesm ente enunciada, encontram o-nos
diante do caso padro de um procedim ento quase-lgico.
Mas o que Spinoza faz explicitam ente e que pode assim ser
notado e criticado at por um lgico que se prendesse ape
nas ao texto, sem confront-lo com o uso corrente das n o
es, poderia, de uma forma mais delicada de se constatar,
ser encontrado em todos os que definem as palavras da
linguagem de um modo que parece unvoco, enquanto o
leitor no pode impedir-se de identificar tam bm a palavra,
assim definida, com a m esm a palavra tal com o a tradio
lingstica a precisou.
Nossas observaes tendem a mostrar que o uso argu
mentativo das definies pressupe a possibilidade de defi
nies mltiplas, extradas do uso ou criadas pelo autor, en-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

243

tre as quais indispensvel fazer uma escolh a. Mostram


tambm que os termos correlacionados esto, por sua vez,
em constante interao, no s com um conjunto de outros
termos da mesma linguagem ou de outras linguagens que
podem ser relacionados com o primeiro, mas tam bm com
o conjunto das outras definies possveis do m esm o termo.
Essas interaes no podem ser eliminadas e, geralmente,
so at essenciais para o alcance dos raciocnios. Entretanto,
estando feita a escolha, seja ela apresentada com o bvia ou
seja ela defendida por argumentos, a definio utilizada
consid erad a exp resso de uma identidade, at m esm o a
nica satisfatria no caso, e os termos da equivalncia, se
parados de certo modo de seus vnculos e de seu plano de
fundo, so considerados logicam ente substituveis. Por isso
o uso da definio, para fazer um raciocnio avanar, pare
ce-nos o prprio padro da argum entao quase-lgica.

51. Analiticidade, anlise e tautologa


Estando admitida uma definio, p o d e-se considerar
analtica a igualdade estabelecida entre as expresses decla
radas sinnim as; mas essa analiticidade ter, no co n h eci
mento, o m esm o estatuto que a definio da qual depende.
V-se im ediatamente que se, admitindo-se a igualdade de
duas expresses, quisermos co n ceber por juzo analtico um
juzo que permita substitu-las, cada vez, uma pela outra,
sem que o valor de verdade das proposies em que essas
expresses aparecem seja modificado, a analiticidade de um
juzo s pode ser afirmada com constncia, sem risco de er
ro, numa lngua em que novos usos lingsticos j no amea
am introduzir-se, ou seja, em definitivo, numa linguagem
formalizada.
A pesar dessas restries, assistim os, em esp ecial na
Gr-Bretanha, ao desenvolvimento de um movim ento filo
sfico, inaugurado por G. Moore, para o qual a anlise das
proposies constitui a principal tarefa. J. W isdom pde dis
tinguir trs espcies de anlises: a anlise material, a anlise
formal e a anlise filosfica54. As anlises material (ex: A
descendente de B significa que A filho ou filha de B ) e
formal (ex: O rei da Frana calvo equivale a h um ser,

244

TRATADO DA ARGUMENTAO

e um s, que rei da Frana e que calvo) ficariam num


m esm o nvel do discurso, enquanto a anlise filosfica - a
qual, por essa razo, L. S. Stebbing cham a direcional5 (ex.:
A floresta muito densa equivale a as rvores dessa re
gio so muito prximas uma da outra) - estaria dirigida
para um certo sentido; para Stebbing, ela conduziria a fatos
fundamentais, para J. Wisdom, a dados sensoriais.
As distines estabelecidas por Wisdom parecem -nos j
pressupor uma atitude filosfica. Cumpre, ao contrrio, do
ponto de vista argumentativo, salientar que toda anlise
direcional, no sentido de que se opera numa certa direo.
A escolha desta determinada pela busca da adeso do in
terlocutor. Isso porque, exceto nos tratados de lgica, no
se pratica an lise sem se p ro p o r um o b jetiv o p re ciso 56.
Q uando se tratar de anlise tcnica conform e s exigncias
de uma disciplina, ela se dirigir aos elem entos que essa
disciplina considera fundamentais; uma anlise no-tcnica
se adaptar ao auditrio, podendo, pois, tomar as mais varia
das direes, consoante os objetos de acordo admitido por
este ltimo. Q uerer impor ao auditrio filosfico critrios do
fato ou da verdade, que ele deveria admitir sem discusso,
j demonstrar uma filosofia particular, e raciocinar no m
bito por ela estabelecido57.
Toda anlise, na medida em que no se apresenta co
mo puramente convencional, pode ser considerada uma ar
gum entao quase-lgica, utilizando quer definies, quer
um procedim ento por enum erao, que limita a extenso
de um conceito aos elem entos relacionados.
E por isso que, fora de um sistema formal, a anlise ja
mais pode ser definitiva nem exaustiva. Max Black censura
a Moore, com razo, no indicar m todo para realizar as
anlises que preconiza, nem para reconhecer a exatido de
las58. Na realidade, essa exatid o no poderia sequer ser
postulada, se o que pretende reproduzir o sentido das no
es de uma linguagem natural.
Se a anlise parecia indiscutvel, inteiramente assegura
da, no se poderia critic-la por no nos ensinar nada de
novo? Toda argumentao quase-lgica, cujo carter eviden
te e m esmo necessrio se reconhece, se arrisca assim, em
vez de ser criticada com o fraca e no-concludente, a ser

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

245

atacada com o totalmente carente de interesse, porque no


nos ensina nada de novo: uma afirmao assim ser qualifi
cada de tautologa, porque resultante do prprio sentido
dos termos utilizados.
Eis um texto de Nogaro, ilustrativo desse procedimento:
Por muito tempo os clssicos afirmaram que a deprecia
o, ou a baixa do valor da moeda, provoca a alta dos pre
os, sem atentarem que baixa de valor da moeda (com rela
o s mercadorias) e alta dos preos so duas expresses in
vertidas de um mesmo fenmeno e que h a, por conseguin
te, no uma relao de causa e feito, mas uma tautologa9.

A acu sao de tautologa equivale a apresentar uma


afirmao com o resultado de uma definio, de uma co n
veno puramente lingstica, que nada nos ensina no to
cante s ligaes empricas que um fenm eno pode ter com
outros e para o estudo das quais seria indispensvel uma
pesquisa experimental. Supe ela que as definies so arbi
trrias, desprovidas de interesse cientfico e independentes
da experincia. Mas na medida em que no isso que ocor
re, em que as definies so ligadas a uma teoria que pode
proporcionar vises originais, a acusao de tautologa per
de peso. A ponto de Britton assimilar lei natural e tautologa.
Ele d o exem plo de um metal desconhecido, recm-definido por m eio de certos testes que permitem detectar-lhe a
presena; posteriorm ente, isolam -no e determ inam -lhe o
ponto de fuso; a nova propriedade incorporada na defini
o e nela assume uma importncia primordial: A grande
descoberta, escreve Britton, t>rnou-se mera tautologa60.
Uma vez tornada tautolgica, a afirmao se integra a um
sistema dedutivo, pode ser considerada analtica e necess
ria, e j no parece ligada s eventualidades de uma genera
lizao emprica.
Assim que a qualificao de tautologa, aplicada a
uma proposio, isola-a do contexto que permitiu a elab o
rao das noes que ela tem por objeto. Q uando integra
mos estas ltimas no pensam ento vivo que lhes possibilitou
a elab o rao , constatam os que elas no se caracterizam
nem pela n ecessid ad e prpria de um sistem a form aliza
do, nem pela trivialidade de que so acusadas numa discus

246

TRATADO DA ARGUMENTAO

so no-form al, mas que o estatuto dlas vinculado ao


das definies que lhes servem de fundamento.
Quando, numa discusso no-formal, a tautologa pare
ce evidente e voluntria, com o nas expresses do tipo um
tosto um tosto, crianas so crianas, dever ela ser
considerada uma figura. Utiliza-se en to uma identidade
formal entre dois termos que no podem ser idnticos, se o
enunciado deve ter algum interesse. A interpretao da figu
ra, a que cham arem os tautologa aparente, requer portanto
um mnimo de boa vontade da parte do ouvinte.
Faz tem po que esses enu nciad os cham am a ateno
dos tericos do estilo. Vendo que os dois termos deveriam
ter um significado diferente, eles transformaram essas tauto
logas em casos particulares de outras figuras: segundo Vi
co, na figura chamada ploce ( Cridon desde aquele tem po
me Cridon), o mesmo termo tom ado para significar a
pessoa e para significar o com portam ento (ou a coisa e suas
propriedades)61; segundo Dumarsais, em pai sem pre pai
o segundo termo um substantivo tom ado adjetivam ente62;
segundo Baron, uma silepse oratria, estando uma das pa
lavras no sentido prprio, a outra no figurado63.
M enos ciosos das figuras, os modernos analisam esse
gnero de expresses de acordo com suas preocupaes.
Entre as observaes mais interessantes, citem os as de Mor
ris, que enfatiza a distino entre m odo formal e funo de
avaliao64, as de Hayakawa, para quem um modo de im
por diretrizes de classificao63, e enfim as de J. Paulhan,
que percebeu muito bem o valor argumentativo de sem e
lhantes expresses, mas nelas veria, sem dificuldade, um
paradoxo da razo66.
Tais proposies, por serem tautolgicas, incentivam a
distino entre os termos. Mas seria errado crer que o senti
do exato destes esteja fixado de antem o ou, sobretudo,
que a relao entre os termos seja sem pre a mesma. A fr
mula de identidade nos introduz na via de uma diferena,
mas no especifica para o que deve canalizar-se nossa aten
o. Ela no passa de uma maneira formal do procedim ento
que consiste em valorizar positiva ou negativamente alguma
c o isa co m um p leo n a sm o , se n d o -n o s d ad o um b o n ito
exem plo seu por Les ana de madame Apremont:

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

247

Quando vejo tudo o que vejo, pens o que pens".

Aqui, com o na repetio, o segundo enunciado do termo


que com porta o valor68.
N otem os qu e a obrig ao de diferenciar os term os,
em vez de n ascer do cuidado de dar sentido a urna tauto
loga que expressa uma identidade, pod e n ascer de outra
figura quase-lgica, baseada na negao de um termo p o r
si prprio, logo, numa contradio: Um tosto no um
tosto pode desem penhar o m esm o papel que um tosto
um to st o . A identidade dos contrad itrios deve ser
posta no m esm o plano; por exem plo, a cleb re mxima de
Herclito;
Entramos e no entramos no mesmo rio".

As tautologas e as contradies tm um aspecto quase-lgico porque, logo de inicio, tratamos os termos com o
unvocos, com o suscetveis de identificarem -se, de exclurem -se. Mas, aps a interpretao, surgem as diferenas.
Estas podem ser conhecidas previam ente argumentao.
Na antanclase j no se trata seno de um em prego da
homonmia:
-me caro ser amado, contanto que no me custe caro70.

Aqui, o co n h ecim en to dos usos lingsticos forn ece


imediatamente a souo. Mas, nas tautologas de identida
de, a diferena geralmente no est fixada. Decerto, seguin
do modelos j conhecidos, podem os criar uma grande varie
dade de diferenciaes e estabelecer entre os termos uma
grande variedade de relaes.
Embora algumas dessas identidades possam desem pe
nhar o papel de mximas ( uma mulher uma mulher po
d e ser m aneira d e en u n ciar qu e tod as as m u lh eres so
iguais, mas tam bm de enunciar que uma mulher deve por
tar-se com o uma mulher), elas s adquirem significado ar
gumentativo quando se aplicam a uma situao concreta, a
nica que d a essas n o es o significado particular que
convm.

248

TRATADO DA ARGUMENTAO

52. A regra de justia


Os argumentos que vamos exam inar neste pargrafo e
no seguinte concernem , no a uma redu o com pleta
identidade dos elem entos que cotejam os uns com os outros,
mas a uma reduo parcial que permite trat-los com o intercam biveis num determinado ponto de vista.
A regra de justia requer a aplicao de um tratamento
idntico a seres ou a situaes que so integrados numa
mesma categoria. A racionalidade dessa regra e a validade
que lhe reconhecem se reportam ao principio de inrcia, do
qual resulta, notadamente, a importncia conferida ao pre
cedente71.
Para que a regra de justia constitua o fundamento de
uma dem onstrao rigorosa, os o b jeto s aos quais ela se
aplica deveriam ser idnticos, ou seja, com pletam ente intercambiveis. Mas, na verdade, isso nunca acontece. Os o b je
tos sempre diferem em algum aspecto, e o grande proble
ma, o que suscita a maioria das controvrsias, decidir se
as diferenas constatadas so ou no irrelevantes ou, em
outros termos, se os objetos no diferem pelas caractersti
cas que se consideram essenciais, isto , os nicos a serem
levados em conta na adm inistrao da justia. A regra de
justia reconhece o valor argumentativo daquilo a que um
de ns cham ou justia formal, segundo a qual os seres de
uma mesma categoria essencial devem ser tratados do m es
mo m odo72. A justia formal no especifica nem quando
dois objetos fazem parte de uma mesma categoria essencial,
nem que tratamento preciso dispensar-lhes. D e fato, em
toda situao concreta, uma classificao prvia dos objetos
e a existncia de precedentes quanto ao modo de trat-los
sero indispensveis. A regra de justia fornecer o funda
m ento que permite passar de casos anteriores a casos futu
ros, ela que permitir apresentar sob a forma de argumen
tao quase-lgica o uso do precedente.
Eis um exem plo da utilizao da regra de justia na ar
gum entao; extramo-lo de D em stenes:
Pretenderiam eles porventura que uma conveno, se
contraria nossa cidade, vlida, ao passo que, se lhe serve
de garantia, recusam reconhec-la? isso que vos parece jus

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

249

to? Como? Se algo do que foi jurado favorvel aos nossos


inimigos, mas nocivo para ns, eles afirmaro a sua validade;
se, ao contrrio, a se encontra uma estipulao a um s tem
po justa e vantajosa para ns, mas desfavorvel para eles,
acreditam-se obrigados a combat-la sem descanso!73

Se nem os atenienses, nem seus adversrios, gozam de


uma situao privilegiada, a regra de justia requer que o
com portam ento de uns e de outros, com o partes de uma
conveno, no seja diferente. O apelo a essa regra apre
senta um aspecto de inegvel racionalidade. Q uando se de
monstra a coerncia de uma conduta, quase sem pre se far
aluso ao respeito da regra de justia.
Esta supe a identificao parcial dos seres, mediante
sua insero numa categoria, e a aplicao do tratamento
previsto para os mem bros dessa categoria. Ora, sobre ca
da um desses pontos que a crtica poderia incidir e impedir
o carter coercivo da concluso.
O rom ance inteiro de G heorghiu, A vigsima quinta
hora, um protesto contra a m ecan izao dos hom ens,
contra a sua desindividualizao operada por sua insero
em categorias administrativas. Eis uma passagem em que
seu humor m acabro se revolta contra tal reduo:
Essas fraes de homens, que no tm mais do que pe
daos de carne, recebem a mesma quantidade de alimentos
que os prisioneiros em perfeita posse de seus corpos. uma
grande injustia. Proponho que esses prisioneiros recebam
raes alimentares proporcionais quantidade de corpo que
ainda possuem74.

Para mostrar o carter arbitrrio de todas as classificaes


administrativas, o autor introduz uma sugesto bufa: prope
a interveno de um elem ento horrvel, a mutilao. Tende
assim a ridicularizar as classificaes estabelecidas que no
tratam os hom ens com o indivduos, consoante um esprito
de caridade e de amor, mas com o m em bros intercambiveis
de uma classe.
A outra crtica, a que se refere maneira de utilizar a
regra de justia, pode ser ilustrada a partir do raciocnio pe
lo qual Locke espera convidar seus concidados a mais to
lerncia:

250

TRATADO DA ARGUMENTAO

Homem nenhum se queixa do mau governo dos neg


cios de seu vizinho. Homem nenhum se irrita contra outro
por um erro cometido ao semear seu campo ou ao casar a fi
lha. Ningum corrige um prdigo que consome seu patrim
nio nas tabernas... Mas, se algum homem no freqenta a
Igreja, se ali no adapta exatamente a sua conduta s cerim
nias habituais, ou se no leva os filhos para serem iniciados
nos mistrios sagrados desta ou daquela congregao, isto
causa imediatamente um tumulto5.

Locke queria que se aplicasse a mesma regra para as


questes religiosas e para as questes civis, e vale-se da tole
rncia usual, em sua poca, no tocante s ltimas, para inci
tar mesma tolerncia nos assuntos religiosos. Mas, hoje, re
cuaramos ante a assimilao dessas situaes diferentes, te
mendo que ela conduzisse a uma interveno do Estado nas
questes de conscincia, anloga ao dirigismo que caracteri
za vrios setores da vida econm ica. A aplicao da regra de
justia, depois de uma assimilao prvia de duas espcies
de situaes, pode conduzir a resultados muito diferentes dos
que se teriam esperado. A regra, puramente formal, supe,
para a sua aplicao, uma sustentao no concreto, vinculada
a opinies e acordos raramente indiscutveis.

53- Argumentos de reciprocidade


Os argumentos de reciprocidade visam aplicar o m es
mo tratamento a duas situaes correspondentes. A identifi
cao das situaes, necessria para que seja aplicvel a re
gra de justia, aqui indireta, no sentido de que requer a
interveno da noo de simetria.
Uma relao simtrica, em lgica formal, quando sua
proposio conversa lhe idntica, ou seja, quando a m es
ma relao pode ser afirmada tanto entre b e a com o entre
a e b. A ordem do anteced ente e do con seqen te pode,
pois, ser invertida.
Os argumentos de reciprocidade realizam a assimilao
de situaes ao considerar que certas relaes so simtri
cas. Essa interveno da simetria introduz, evidentemente,
dificuldades particulares na aplicao da regra de justia.
Mas, por outro lado, a simetria facilita a identificao entre

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

251

os atos, entre os acontecim entos, entre os seres, porque en


fatiza um determinado aspecto que parece impor-se em ra
zo da prpria simetria posta em evidncia. Esse aspecto ,
assim, apresentado com o essencial.
Entre os exem plos de argum entos, que Aristteles j
considerava tirados das relaes recprocas, encontramos o
do publicano Diomedonte dizendo a propsito dos impostos:
Se no vergonhoso para vs vend-los, tambm no o
para ns compr-los76.

Quintiliano fornece com o exem plo do m esm o gnero


de proposies que se confirmam m utuam ente:
O que honroso aprender, tambm honroso ensinar77.

Com um racio cin io da m esm a natureza, La Bruyre


condena os cristos que assistem aos espetculos, uma vez
que os com ediantes so condenados s penas do inferno
por apresentarem os mesmos espetculos78.
Esses argumentos de reciprocidade, baseados nas rela
es entre o antecedente e o conseqente de uma mesma
relao, parecem , mais do que quaisquer outros argumentos
quase-lgicos, ser ao mesmo tempo formais e fundamenta
dos na natureza das coisas. A simetria suposta o mais das
vezes pela prpria qualificao das situaes.
Essa influncia da qualificao fica manifesta em certos
argumentos em que ela com anda sozinha a simetria invoca
da, tal com o este argumento de Rousseau:
No h me, no h filho. Entre ambos, os deveres so
recprocos; e, se forem mal cumpridos de um lado, do outro
sero negligenciados9.

Os argumentos de reciprocidade tam bm podem resul


tar da transposio dos pontos de vista, transposio essa
que permite reconhecer, atravs de sua simetria, a identida
de de certas situaes.
A possibilidade de efetuar sem elhantes transposies
considerada, por Piaget e, em sua esteira, por certos psi
quiatras, uma das aptides humanas primordiais80. Ela per-

252

TRATADO DA ARGUMENTAO

mite relativizar situaes consideradas at ento privilegia


das, quando no nicas. J que acham os estranhos os co s
tumes dos persas, estes no deveriam espantar-se com os
nossos? Os costumes ridculos dos pases de utopia, descri
tos com condescendncia, levam -nos a refletir sobre alguns
de nossos usos que lhes so correspondentes e a considerlos igualmente ridculos.
Notemos que, com o pretexto de ser justo para com o
ponto de vista alheio, esses argum entos adotam em geral
o ponto de vista de um terceiro, com relao a quem se es
tabeleceria a simetria; a interveno desse terceiro imparcial
que permite eliminar certos fatores, com o o prestigio de
um dos interessados, capazes de falsear a simetra.
Amide uma transposio, ressaltando a simetra (ponha-se no lugar dele!), serve de base para o que se conside
ra uma aplicao fundamentada da regra de justia: aquele
que foi generoso na opulncia, misericordioso no poderio,
ter, parece, direito de apelar generosidade e m isericor
dia, quando a fortuna se lhe tornar desfavorvel81.
Certas regras morais se estabelecem em funo da si
metria. Iscrates elogia os atenienses porque:
Exigiam de si mesmos, para com seus inferiores, os
mesmos sentimentos que reclamavam de seus superiores82.

Os preceitos de moral humanista, trate-se de enuncia


dos judaico-cristos ( No faas a outrem o que no gosta
rias que te fizessem ) ou do imperativo categrico de Kant
( Age de tal forma que a mxima de tua vontade sempre
possa valer, ao m esm o tem po, com o princpio de uma le
gislao universal), supem que o indivduo e suas regras
de ao no podem pretender uma situao privilegiada,
que, ao contrrio, ele regido por um princpio de recipro
cidade, que parece racional, porque quase-lgico.
Tal princpio de reciprocidade, fundamentado numa si
metria de situaes, pode servir de argumento, m esmo quan
do a situao qual o orador se refere apresentada apenas
com o uma hiptese. Assim que Demstenes, incitando os
atenienses ao contra Filipe, imagina que este ltimo teria
acometido contra eles se estivesse no lugar deles:

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

253

... o mal que ele vos faria, se pudesse, no seria vergo


nhoso para vs no lhe infligir quando tendes a oportunida
de de faz-lo, e isso por falta de ousadia?83

Alis, ele pede aos atenienses que considerem a hiptese


em que, sendo squines o acusador e Filipe o juiz, ele, Demstenes, se portaria com o squines, e que julguem squi
nes com o ele prprio teria sido julgado por Filipe84.
O retrato do diplomata, traado por La Bruyre, cujo
desgnio seria sem pre o em buste, correspond e a uma vi
so bastante com um . Mas os fingim entos descritos praze
rosam ente no so mais que m aneiras de valer-se das si
metrias de situao; a tarefa do diplom ata chegar aos
seus fins com boas razes: o argum ento de reciprocidade,
em bora nem sem pre esteja expresso, uma das bases de
uma diplom acia que se ex erce de igual para igual; ora, a
esse caso ideal que corresponde a descrio clssica de La
Bruyre85.
Por vezes a identificao de situaes resulta de que
dois atos, m esm o sendo distintos, co n correram para um
mesmo efeito:
Eu acusei; vs condenastes uma rplica clebre de
Domcio Afer86.

Duas cond u tas com p lem en tares, n o sen tid o de que


constituem ambas uma condio necessria realizao de
um determinado efeito, podem dar azo utilizao do argu
mento de simetria. Um exem plo desse m odo de argumentar
est na atitude do ministro dos Estados Unidos em Haia, de
passagem por Bruxelas durante as primeiras sem anas da Re
voluo de 1830, com o intuito de obter, do governo belga,
a sada das m ercadorias pertencentes aos neutros e arm aze
nadas em Anturpia. Para ser eficaz, essa autorizao deve
ria ter sido concedida igualmente pelo rei da Holanda. Da
a argum entao do diplomata am ericano, dizendo aos b el
gas: Se concederdes a autorizao e o rei da Holanda a re
cusar, que prestgio moral resultar disso para vs! Se recusardes a autorizao e o rei da Holanda a conceder, que
prestgio decorrer disso para ele!87 A argum entao quase-

254

TRATADO DA ARGUMENTAO

lgica torna-se possvel com a condio de esquecer tudo


quanto diferencia as situaes e de reduzi-las ao que as dei
xa simtricas.
Algumas argum entaes quase-lgicas podem utilizar
outro tipo de simetra resultante do fato de duas aes, duas
condutas, dois eventos serem apresentados com o o inverso
um do outro. Conclui-se da que o que se aplica a um m eios n ecessrios para realiz-lo, avaliao, natureza do
evento - aplica-se ao outro.
Eis uma passagem do Pro Oppio, citada por Quintiliano:
Aqueles que ele no conseguiu fazer que viessem a
contragosto provncia, com o conseguiu ret-los ali a con
tragosto?88

O conhecido pensam ento de Pascal:


Pouca coisa nos consola, porque pouca coisa nos aflige89.

tira sua fora de persuaso dessa mesma simetria.


Assim tam bm Calvino, partindo do dogma da reden
o do gnero humano pela morte de Cristo, encontra a
um argumento que lhe permite precisar o alcance do dog
ma do pecado original, cujos efeitos o sacrifcio de Cristo
deveria combater:
Que tagarelaro aqui os pelagianos, que o pecado foi
espalhado no mundo pela imitao de Ado? No temos en
to outro proveito da graa de Cristo, seno ela nos ser pro
posta como exemplo a seguir? E quem poderia suportar tal
blasfmia? Ora, no h dvida alguma que a graa de Cristo
nossa por comunicao e que por ela temos vida; segu-se
igualmente que uma e a outra foram perdidas em Ado, co
mo as recobramos em Cristo, e que o pecado e a morte fo
ram engendrados em ns por Ado, com o so abolidos por
Cristo*.

Certo uso do argumento de reciprocidade, por condu


zir a incom patibilidades, obriga a reconsiderar a situao
em seu conjunto. Pascal nos instigar a isso a propsito dos
jesutas:

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

255

Pensais fazer muito em seu favor ao mostrar que eles


tm seus Padres to conformes s mximas evanglicas quan
to os outros so contrrios a elas; e da conclus que essas
largas opinies no pertencem a toda a Companhia. Bem sei;
pois, se assim fosse, nela no admitiriam aqueles que lhes
fossem to contrrios. Mas, uma vez que tm tambm uns
que esto numa doutrina to licenciosa, da conclus, da mes
ma forma, que o esprito da Companhia no o da severida
de crist; pois, se assim fosse, nela no admitiriam os que lhe
fossem to opostos91.

A m aior parte dos exem plos que os antigos nos do de


argumentao pelos contrrios levam a uma generalizao,
partindo de uma situao particular e exigindo que se apli
que o m esm o tratamento situao simtrica:
Se no justo deixar-se levar pela clera contra quem
nos fez mal sem querer, aquele que nos fez bem porque a is
so era forado no tem direito a nenhum reconhecimento92.

Encontram os um argumento anlogo num tratado do


sculo XVIII:
Como sustentar que, com base numa prova suficiente, o
Juiz deva condenar o inocente cuja inocncia conheceria em
particular; e que, por falta de provas suficientes, no deva ab
solver o Culpado, ainda que, em seu particular, tivesse co
nhecimento de seu crime?5

O uso do argumento de reciprocidade est na base de


uma generalizao freqente em filosofia, com o a que afir
ma que tudo que nasce morre, passando assim do n asci
mento de um ser sua contingncia94. Montaigne tira disso
uma lio de moral:
E igual loucura lastimar que no estaremos vivos daqui a
cem anos e lastimar que no estvamos vivos cem anos atrs9.

Ser vlida essa lio? Haver aqui abuso do argumen


to de simetria? Quais sero os limites alm dos quais a apli
cao desse argumento torna-se inadmissvel? Pode-se per
ceber nitidamente sua transgresso quando o uso desse ar
gumento produz um efeito cm ico. Eis uma das raras hist
rias que parecem ter provocado o riso de Kant:

256

TRATADO DA ARGUMENTAO

Em Surate, um ingls abre urna garrafa de cerveja, que


espuma abundantemente. A um indiano que se espanta, per
gunta o que v de to estranho naquilo. O que me impres
siona no que tudo isso escape assim, responde o indge
na, mas que o senhor possa t-lo feito entrar.56

Essa histria cm ica lembra a passagem do Pro Oppio citada


acima; parece sua caricatura.
Laurence Sterne explora de um m odo consciente esse
mesmo filo, o cm ico da argumentao, numa passagem
de Tristram Shandy-,
- Eh! exclamou Kysarcius, quem teve a idia de deitarse com a av?
- Esse rapaz, replicou Yorick, de quem Selden fala, e
que no somente teve essa idia mas ainda a justificou pe
rante o pai, baseando-se na lei de talio: Vs vos deitais,
disse ele, com a minha me, por que no me deitaria eu
com a vossa? um argumentum commune, acrescentou
Yorick97.

Os argumentos de reciprocidade, com o se v nesses


exem plos cm icos, nem sem pre podem , portanto, ser utili
zados, pois a identificao das situaes, vlida do ponto de
vista em que o orador se coloca, pode ainda assim descurar
de diferenas essenciais. A rejeio dessa esp cie de argu
mentos resultar da prova da assimetria de duas situaes.
J Aristteles salientava certos paralogismos de reciprocida
de a propsito das a es sofridas e ex ecu ta d a s*; outros
mostraro que h noes que no podem aplicar-se nor
malmente seno a certas situaes, tal com o, segundo Ryle,
a noo de ato voluntrio, que certos filsofos teriam inde
vidamente estendido dos atos repreensveis aos atos m erit
rios99. Com freqncia, rejeitar-se- a simetria porque se atri
buir a uma das situaes um valor em inente: o que contri
bui para um bem , em geral, m enos apreciado do que o
que evita um mal.
As condies de aplicao de sem elhantes argumenta
e s no so, portanto, puram ente form ais: resultam de
uma apreciao sobre a importncia dos elem entos que dis
tinguem situaes, julgadas entretanto simtricas num deter-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

257

minado ponto de vista. s vezes, a simetra de situao


evocada, condescendentem ente, com o nico intuito de po
der neg-la. Como nessa fala recolhida por Jouhandeau:
Lvy, se eu tivesse sabido que eras to rico... No te amo,
mas serias tu, em vez de Raymond, que me terias desposado e
eu te teria enganado com ele, at o dia que, de tanto te rou
bar, quando pudssemos ficar muito felizes juntos sem ti, eu te
teria largado. Mas tudo aconteceu de um modo diferente: sou
mulher dele e, mesmo que fosses ainda mais rico, nem por ou
ro nem por prata eu enganaria o meu Raymond contigo100.

54. Argumentos de transitividade


A transitividade uma propriedade formal de certas re
la es qu e perm ite passar da afirm ao de que existe a
mesma relao entre os termos a e b e entre os termos b e
c, concluso de que ela existe entre os termos a e c. as
relaes de igualdade, de superioridade, de incluso, de as
cendncia so relaes transitivas.
A transitividade de uma relao permite dem onstraes
em forma, mas quando a transitividade contestvel, ou
quando a sua afirmao exige adaptaes, precises, o ar
gumento de transitividade fica com estrutura quase-lgica.
Assim que a mxima os amigos de nossos amigos so
nossos am igos se apresenta com o a afirm ao de que a
amizade , para quem proclama essa mxima, uma relao
transitiva. Se levantarem o bjees - baseadas na observao
ou numa anlise da noo de amizade - , o defensor da m
xima sempre poder replicar que assim que ele con ceb e a
verdad eira am izade, qu e os am igos v erd ad eiro s d evem
com portar-se conform em ente a essa mxima.
Esta nos oferece, ademais, um bom exem plo da diver
sidade dos esquem as argumentativos que podem estar en
volvidos: em vez de uma transferncia do tipo a R b, fc R c ,
pode-se ver a uma transferncia do tipo a = b, b = c, logo,
a = c (supondo-se que a amizade estabelece uma igualdade
entre certos parceiros - e essa mesma igualdade pode ser
concebida no com o uma relao, mas com o o pertencer a
uma classe); pode-se ainda ver a uma transferncia do tipo
a R b, c R b, logo, a R c (supondo-se que a amizade uma

258

TRATADO DA ARGUMENTAO

relao transitiva e, alm disso, simtrica). sob este ltimo


aspecto que a amizade aparece, quando esta exclam ao
posta na boca de um m oo enxotado sucessivam ente pelo
pai e pelo tio, irmos inimigos, por haver socorrido um e
depois o outro:
Amem-se um ao outro! Ambos me amaram101.

Os argumentos que com binam transitividade e simetria


parecem ter exercido muita atrao sobre os retores latinos.
Na mesma controvrsia, outro defensor do filho oferece co
mo argumento:
Bem mereci de vosso pai, do pai de ambos, conquanto
sua idade tenha-me impedido de conhec-lo; tambm ele me
deve um favor: dei po aos seus dois filhos102.

Como o pai e o tio so antagonistas, prefere-se no se deter


neles com o intermedirios das relaes de benevolncia: o
argumento supe duas relaes transitivas e simtricas entre
o filho e o pai, entre o filho e o tio, relaes da mesma natu
reza entre o pai e o av, entre o tio e o av, para concluir
numa relao da mesma natureza entre o av e o neto.
A maioria desses argumentos pode no s ser interpre
tada com a ajuda de diferentes esquem as quase-lgicos mas
pode tam bm ser sustentada com argumentos baseados na
estrutura do real (por exem plo, relaes de meio com fim;
com o o bem de nossos amigos o nosso objetivo, aprecia
mos tudo quanto pode ajud-los). Parece, entretanto, que,
em primeira instncia, se assiste ao em prego do esquem a
quase-lgico. apenas com a reflexo, se o raciocnio quase-lgico for contestado, que viriam, primeiro, uma justifica
o deste e, depois, decerto, argumentos baseados no real e
capazes de apoiar as mesmas afirmaes. A fora de muitos
argumentos resulta do fato de que uma validade relativa,
precria, duvidosa, sustentada por aquela - igualmente pre
cria, claro - de argumentos de outro gnero. A partir do
momento em que se explicita o esquem a quase-lgico, os
argum entos auxiliares so suprimidos: a form alizao, ao
mesmo tempo que fornece um aspecto coercivo, faz o racio
cnio aparecer, assim, com o mais pobre e mais fraco do que

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

259

o na realidade prtica. Ficar-se- tentado a crer que seu


valor ilusorio, quando se denunciarem as redues opera
das, mas isso porque se separou o argumento, por sua for
malizao, dos outros argumentos que podiam substitu-lo e
que talvez sejam para certos ouvintes, em certos momentos,
dominantes.
No exem plo adiante v-se que, interpretao quaselgica, pod e sobrep or-se uma interpretao pelas co n se
qncias:
... ao passo que tendes por vossos m elhores aliados
aqueles que juraram ter mesmo inimigo e mesmo amigo que
vs, consideris que, entre os polticos, aqueles que sabis
realmente devotados aos inimigos da cidade so os mais dig
nos de confiana10.

O carter quase-lgico acentuado aqui pela passagem, e x


plcita, de uma relao a outra, da mxima os inimigos de
nossos inimigos so nossos am igos concluso os amigos
de nossos inimigos so nossos inim igos.
Os argumentos baseados nas relaes de aliana ou de
antagonism o entre pessoas e entre grupos assumem facil
mente uma aparncia quase-lgica, pois os m ecanism os so
ciais nos quais se apiam so bem conhecidos e admitidos
por todos. E. Duprel tentou mesmo sistematizar o que cha
ma de lgica dos conflitos, formulando, a esse respeito, cin
co teoremas que se estribam, ele faz questo de sublinhar,
apenas em p robabilidad es10 . Tais teorem as con cern em
propagao dos antagonismos e formao de alianas; seu
enunciado, em bora apresentado na forma de equaes alg
bricas, parece-nos reportar-se argumentao quase-lgica.
Esses raciocnios so aplicados a todas as solidariedades e antagonism os e no s s relaes entre pessoas e
grupos. As relaes entre valores so amide apresentadas
com o geradoras de novas relaes entre valores, sem que
se recorra a outra justificao que no a transitividade, com
binada, se preciso for, com a simetria.
O uso de relaes transitivas inestimvel nos casos
em que se trata de ordenar seres, acontecim entos, cuja co n
frontao direta no pode ser efetuada. A partir do modelo
de certas relaes transitivas, com o m aior do que, mais pe-

260

TRATADO DA ARGUMENTAO

sado do que, mais extenso do que, estabelecem -se entre cer


tos seres, cujas caractersticas s podem ser conhecidas atra
vs de suas m anifestaes, relaes que so consideradas
transitivas. Assim, se o jogador A venceu o jogador B e se o
jogador B venceu o jogador C, considera-se que o jogador
A superior ao jogador C. Poderia ser que, num em bate
efetivo, o jogador C vencesse o jogador A. Mas esse em bate
muitas vezes impossvel de se realizar; o sistema das pro
vas eliminatrias em todo caso o exclui. A hiptese de transitividade indispensvel, se quisermos prescindir de um
confronto direto de todos os jogadores. A classificao que
resulta dessas relaes transitivas s , alis, tornada poss
vel porque raciocinam os sobre a pessoa baseando-nos em
algumas de suas manifestaes.
Uma relao transitiva nutrir-se de parece servir de b a
se ao seguinte enunciado, que visa pr em evidncia uma
incom patibilidade:
Ser possvel que, sendo o regime vegetal reconhecida
mente o melhor para a criana, fosse o regime animal o me
lhor para a ama-de-leite? H contradio nisso105.

Esse raciocnio quase cm ico, porque o termo ama-deleite evoca uma transitividade, por certo alheia ao pensa
m ento de Rousseau, que no pode esquecer que o leite da
ama no um alimento vegetal.
Enfim, uma das relaes transitivas mais importantes
a relao de im plicao. A prtica argumentativa no utiliza
todas as im plicaes que a lgica formal pode definir. Mas
faz largo uso da relao de conseqncia lgica. O racioc
nio silogstico essencialm ente fundamentado na transitivi
dade. No de espantar que os autores antigos tenham ten
tado pr na forma silogstica os argumentos que encontra
vam : os term os entim em a e epiquirem a co rresp o n d em ,
grosso modo, aos argum entos qu ase-lgicos apresentados
em forma de silogismo. Aristteles qualifica de entim em a1*
e Quintiliano de epiquirem a10' o silogismo da retrica. No
entraremos no porm enor da term inologia deles - conviria
decerto mostrar a influncia que a lgica estica exerceu
sobre as m odificaes desta108 - , mas fazem os questo de

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

261

insistir no fato de que a assimilao de certos argumentos


ao raciocinio formal desem penhava, por alto, o papel dos
argumentos quase-lgicos; alis, da mesma maneira que
se devem entender as tentativas dos juristas de moldar seus
raciocinios na forma silogstica. Nosso estudo dos raciocinios
quase-lgicos permitir ver que estes so muito mais varia
dos do que se poderia crer.
O bservem os, a propsito disso, que o encadeam ento
silogstico, enquanto relao de conseqncia lgica, um
dos encad eam entos transitivos que m aior atrativo parece
apresentar para a argum entao quase-lgica; mas o silogis
mo pode lanar m o das relaes de igualdade, de relao
da parte com o todo. A relao transitiva de im plicao ,
por sua vez, apenas a resultante de outras relaes transiti
vas. Encadeam entos transitivos podem , assim, construir-se
sobre relaes de conseqncia lgica, elas m esmas diver
sas: o caso normal da maioria dos raciocinios.
H porm um tipo de raciocinio, que, desse ponto de
vista, caracterstico. Encontramo-lo fartamente nos escritos
chineses e certos autores do-lhe o nom e de sorites (nom e
que outros reservam ao paradoxo do m onte de trigo, ocop:
cham arem os um de sorites chins, o outro de sorites grego,
por comodidade, deixando a questo da relao que pode
uni-los para o m om ento oportuno)109. Eis um exem plo de
sorites, tirado do Ta Hio-,
Os antigos, que queriam cumprir com inteligncia seu
papel educador em todo o pas, primeiro punham em ordem
seu principado; querendo pr em ordem seu principado, pri
meiro regravam sua vida familiar; querendo regrar sua vida
familiar, primeiro cultivavam su pessoa; desejando cultivar
sua pessoa, primeiro reformavam seu corao; querendo re
formar seu corao, buscavam a sinceridade em seus pensa
mentos; buscando a sinceridade em seus pensamentos, pri
meiro se aplicavam cincia perfeita; essa cincia perfeita
consiste em adquirir o senso das realidades110.

Esse raciocnio muito estrito em sua form a, no senti


do de que o ltimo term o de cada p roposio o prim ei
ro termo da seguinte - em chins, o ritmo acusa, ademais,
as relaes entre proposies. M ostra-se que h um en ca
deam ento possvel entre o valor que se prega (o conh eci-

262

TRATADO DA ARGUMENTAO

m ent das coisas) e os outros valores apreciados. Mas a


passagem de cond io a conseq n cia se baseia, em cada
etapa, em relaes diferentes. Por isso a transitividade ,
pelo m enos aos nossos olhos de ocidentais, apenas frouxa
e p ou co formal.

55. A incluso da parte no todo


A relao de incluso ocasiona dois grupos de argu
m entos que h interesse em distinguir: os que se limitam a
demonstrar essa incluso das partes num todo e os que de
monstram a diviso do todo em suas partes e as relaes
entre partes da resultantes.
Os argumentos quase-lgicos do primeiro grupo, que
se limitam a confrontar o todo com uma de suas partes, no
atribuem nenhuma qualidade particular nem a certas partes,
nem ao conjunto: tratam-no com o igual a cada uma de suas
partes; analisam-se apenas as relaes que permitem uma
com parao quase-m atem tica entre o todo e suas partes.
Isto possibilita apresentar argum entaes fundamentadas no
esquem a o que vale para o todo vale para a parte, por
exem plo, esta afirmao de Locke:
Nada do que no permitido pela lei a toda a Igreja,
pode, por algum direito eclesistico, tornar-se legal para al
gum de seus membros111.

O mais das vezes a relao do todo com suas partes


tratada pelo ngulo quantitativo: o todo engloba a parte e,
por conseguinte, mais importante que ela; em geral o va
lor da parte ser considerado proporcional frao que ela
constitui com relao ao todo. Assim, Iscrates utiliza o ar
gumento da superioridade do todo sobre suas partes para
enaltecer o papel dos educadores dos prncipes:
Os mestres que fazem a educao dos particulares s
prestam servio aos seus alunos; mas todo aquele que incli
nasse para a virtude os senhores da massa prestaria servio
tanto a uns como aos outros, aos que detm o poder e aos
que esto sob a sua autoridade112.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

263

Muitos raciocinios filosficos, morm ente os dos racio


nalistas, fundamentam-se numa argumentao assim. isso,
em definitivo, para H. Poincar, o que determina a superio
ridade do objetivo sobre o subjetivo:
Isso a que chamamos a realidade objetiva , em ltima
anlise, o que comum a vrios entes pensantes e poderia
ser comum a todos; ...n

Um tipo de raciocnio baseado na incluso, freqente


mente utilizado, se refere relao entre o que com preende
e o que com preendido, no duplo sentido da palavra. Em
sua forma mais simples, consistir ele em declarar o m enti
roso superior aqueles que ele engana, porqu e sabe que
m ente: os conhecim entos de seus interlocutores no so
mais que uma parte dos seus. Em uma forma mais sutil,
esse o esquem a utilizado por Plato para justificar a superio
ridade do amigo da sabedoria sobre o amigo das honraras
e o amigo do ganho114. Em filosofia, terem os a superiorida
de daquele que com preende o outro, daquele que conhece,
explica o outro, sem que o contrrio seja verdadeiro. Assim,
para Merleau-Ponty, o empirismo atacado de uma espcie
de cegueira mental,
o sistema menos capaz de esmiuar a experincia revelada,
enquanto a reflexo [ou seja, o criticismo] compreende sua
verdade subordinada, pondo-a em seu devido lugar115.

O filsofo, em relao ao cientista, sobretudo o filsofo


crtico, fica assim tentado a atribuir-se amide uma superio
ridade decorrente do fato de seu objeto abarcar a cincia,
referir-se aos princpios que a governam, ao passo que esta
ltima no constitui seno uma parte dos interesses do h o
mem. Isto implica a reduo da cincia ou dos conhecim en
tos do especialista a no ser mais do que uma parte daquilo
que a prpria pessoa com preende. Muitos pensam entos de
Pascal sobre a superioridade do hom em de bem expressam
esse ponto de vista116. Mas isso supe, entre a parte e o to
do, uma esp cie de hom ogeneidade, que basta recusar para
pr em dvida essa superioridade do no-especialista. Essa
recusa requer, porm, um esforo de argum entao assaz

264

TRATADO DA ARGUMENTAO

acentuado, enquanto o esquem a quase-lgico acarreta sem


dificuldade a valorizao do todo, daquilo que com preende,
daquilo que explica a parte.
Os argumentos derivados da incluso da parte no todo
permitem formular o problema de suas relaes com os lu
gares da quantidade, por ns exam inados entre as premis
sas da argum entao. Os argum entos quase-lgicos esto
sem pre nossa d isp osio para justificar os lugares da
quantidade, se estes fossem postos em discusso. Ademais,
os lugares da quantidade podem servir de premissas a uma
argum entao de aspecto quase-lgico. O que faz que, em
presena de um raciocnio, pode-se, ora consider-lo a apli
cao de um lugar da quantidade, ora uma argumentao
quase-lgica.
Consideremos esta passagem de V. Janklvitch:
A economia opera de acordo com a sucesso, como a
diplomacia de acordo com a coexistncia; e, como esta deter
minava o sacrifcio da parte ao todo, do interesse local ao in
teresse total, assim, com suas organizaes temporais, aquela
determina o sacrifcio do presente ao futuro e do instante fu
gidio mais longa durao possvel. Podes querer, sem ab
surdo, que o prazer de um segundo comprometa os interes
ses superiores de toda uma vida?117

Poderamos perguntar-nos se aqui se trata de um lugar


da quantidade ou ento de um raciocnio quase-lgico;
unicam ente a aluso ao absurdo de certa escolha que nos
faz inclinar para a segunda hiptese. Com efeito, a um lugar
da quantidade sem pre seria possvel opor um lugar da qua
lidade, que no permitiria considerar a parte e o todo ho
m ogneos; isso que o m esm o autor nota, algumas pginas
adiante, quando escreve, para apontar a superioridade do
H oje sobre um Amanh qualquer:
O acontecimento voluptuoso, por sua prpria efetivida
de, contm um elemento irracional e quoditativo que todas
as boas razes da razo no bastam para determinar118.

Hom ogeneidade, heterogeneidade dos elem entos com


parados? Nada, a no ser uma argumentao, cotejando os
lugares e as razes, e provando-os perante uma conscincia

AV TCNICAS ARGUMENTATIVAS

265

assim esclarecida, nos permitir decidir e justificar essa deci


so aos nossos olhos e ao olhar alheio.

56. A diviso do todo em suas partes


A co n cep o do todo com o a soma de suas partes ser
ve de fundamento para uma srie de argumentos que pode
mos qualificar de argumentos de diviso ou de partio, tal
com o o entim em a de Aristteles:
Todos os homens cometem a injustia com trs finalida
des (esta, essa ou aquela); e por duas razes o delito era im
possvel; quanto terceira, os prprios adversrios no a
mencionam119.

Pode-se aproximar deste o seguinte entimema:


Um outro se tira das partes, como, nos Tpicos, qual es
pcie de movimento a alma: ou esta ou aqueloutra12".

Por que Aristteles diz que o segundo entimema tira


do das partes, enquanto o primeiro seria tirado, segundo
ele, da diviso? primeira vista eles parecem indiscernveis.
Entretanto, quando nos reportamos aos Tpicos, conforme
as indicaes de Aristteles, constatam os que o ltimo enti
mema visa sobretudo diviso do gnero em esp cies121:
Cumpre examinar se, de acordo com uma das espcies
do movimento, a alma pode mover-se: se pode, por exem
plo, aumentar, ou corromper-se, -ou evoluir, ou ter qualquer
outra espcie de movimento122.

Neste ltimo exem plo, encontram o-nos diante de uma argu


m entao que, em bora prxima do argumento de diviso,
apesar disso difere dele, porque se apia claram ente na re
lao existente entre o gnero e as esp cies. Para poder
afirmar algo acerca do gnero, cum pre que esse algo se
confirm e numa das espcies: o que no faz parte de nenhu
ma espcie no faz parte do gnero. Encontram os um eco
da distino entre esses dois entimemas em Ccero, em bora
com um vocabulrio bastante diferente do de Aristteles, a

266

TRATADO DA ARGUMENTAO

propsito da definio por enum erao das partes (partes)


ou por anlise referente s esp ecies (form a)u>. Quintiliano
tam bm a retoma, insistindo no fato de o nm ero de partes
ser indeterminado, mas o das formas, em contrapartida, ser
determinado. Pode-se dizer de quantas partes se com p e
um Estado, mas sabe-se que h trs formas de Estado, co n
forme o Estado esteja subm etido ao poder do povo, ao de
alguns hom ens, ao de um s 124.
V-se um esforo constante para distinguir o que - a jul
gar por esse esforo - estava-se propenso a confundir. Consi
deraremos, quanto a ns, que, no argumento por diviso, as
partes devem poder ser relacionadas de um modo exaustivo,
mas que podem ser escolhidas com o se quiser e de modo
muito variado, contanto que sejam suscetveis, mediante sua
adio, de reconstituir um conjunto dado. Na argumentao
pelas espcies, trata-se de divises sobre as quais estamos de
acordo, que preexistem argumentao, parecem naturais e
que no se devem necessariam ente enum erar de maneira
exaustiva para poder argumentar. O argumento por espcies,
que supe uma afinidade de natureza entre as partes e o
conjunto, pode reportar-se aos argumentos de incluso de
que tratamos no pargrafo anterior. O mais das vezes, p o
rm, ele se converte em argumento por diviso, pois encara
mos as espcies com o reconstruindo, com sua adio, o g
nero. por isso que tratamos dele aqui, pelo mesmo motivo
que tratamos do argumento por diviso.
Para utilizao eficaz do argumento por diviso, a enu
m erao das partes tem de ser exau stiva, pois, d iz-n os
Quintiliano:
... se, nos pontos enumerados, omitirmos uma nica hi
ptese, todo o edifcio desabar e daremos motivo ao riso12.

Esse conselho de prudncia cham a a nossa ateno pa


ra o fato de o argumento por diviso no ser puram ente
formal, pois exige um con hecim ento das relaes que as
partes mantm efetivam ente com o todo, n o caso particular
em questo. Essa tcnica de argum entao pressupe, alis,
que as classes formadas pela subdiviso de um conjunto se
jam isentas de ambigidade. Ora, nem sem pre esse o ca-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

267

so. Se procuram os os motivos de um crime e nos pergunta


mos se o assassino agiu por cime, por dio ou por cupi
dez, no som ente no estam os certos de ter esm iuado to
dos os motivos de ao, mas tam bm no estam os certos de
ser capazes de responder sem ambigidade a cada uma das
questes particulares levantadas por esse raciocnio. Este l
timo necessita de uma estrutura unvoca e, por assim dizer,
espacializada do real, da qual seriam excludos os acavalamentos, as interaes, a fluidez, que, ao contrrio, jamais
esto au sen tes dos argum entos que exam in arem os mais
adiante, n o captulo referente aos raciocnios fundamenta
dos na estrutura do real.
O que poder proporcionar-nos a argum entao por
diviso? Em princpio, tudo quanto se tira de operaes de
adio, de subtrao e de suas com binaes.
O esforo pode tender a provar a existncia do conjun
to; o que ocorre na induo aristotlica e numa srie de
argum entaes por enum erao de partes. Notemos, a esse
respeito, que essas formas de argum entao podem ensejar
figuras: citam os um exem plo de am plificao mediante congrie, extrado de Vico, onde a enum erao das partes tem
o efeito de aumentar a presena126. Conforme os casos, um
mesmo enunciado pode ser argumento por diviso ou am
plificao: provar que uma cidade est inteiramente destru
da, a algum que o nega, pode ser feito com a enum erao
exaustiva dos bairros danificados. Mas, se o ouvinte no
contesta o fato ou no conhece a cidade, a mesma enum e
rao ser figura argumentativa da presena.
Nos argumentos por diviso mais caractersticos, o es
foro tende a provar a existncia ou a inexistncia de uma
das partes. Argumenta-se por excluso. Eis um exem plo, to
mado de Bergson, onde este se pergunta qual fora pode
desem penhar, na moral aspirao, o papel que a presso
do grupo desem penha na moral social:
No temos escolha. Fora do instinto e do hbito, no h
ao direta sobre o querer seno a da sensibilidade12'.

O m esm o esquem a pode sustentar o uso das tabelas de


presena e de ausncia, tal com o recom endado por Ba-

268

TRATADO DA ARGUMENTAO

con e por Mili, ainda que o mais das vezes elas devam relacionar-se com as tabelas de variaes concom itantes128.
O argumento por diviso est na base do dilema, forma
de argumento em que se examinam duas hipteses para con
cluir que, seja qual for a escolhida, chega-se a uma opinio,
a uma conduta, de mesmo alcance, e isto por urna das se
guintes razes: ou elas conduzem cada qual a um mesmo re
sultado, ou conduzem a dois resultados de igual valor (geral
mente dois fatos temidos), ou acarretam, em cada caso, urna
incompatibilidade com uma regra qual se estava vinculado.
Tom arem os emprestado a Pascal um exem plo da pri
meira espcie de dilema:
Que podiam fazer os judeus, seus inimigos? Se eles o re
cebem, reconhecem-no com sua recepo, pois os deposit
rios da espera do Messias o recebem; se o rejeitam, reconhe
cem-no com sua rejeio129.

Para que os dois termos do dilema cheguem ao mesmo


resultado, cumpre admitir a equivalncia dos meios de pro
va apresentados, pois no primeiro caso fundam enta-se na
autoridade dos judeus, no segundo, na autoridade das Escri
turas: mas, se as duas autoridades so equivalentes, o racio
cnio inverso que faria, por sua vez, as duas solues se vi
rarem contra o Messias no seria igualmente admissvel? Os
antigos haviam exam inado sem elhante refutao do dilema
sob o nom e de converso1W.
O fato de duas possibilidades contraditrias levarem a
uma mesma concluso parece muito mais resultar de uma
idia preconcebida em favor desta ltima do que da argu
m entao que se apresenta. por esta razo que tal dilema
em geral atribudo ao adversrio para sugerir sua m-f.
Na controvrsia acerca da autenticidade da tiara de Saitafarnes, Hron de Villefosse, defensor da tiara, exclama:
Quando o Sr. Furtwngler encontra ou cr encontrar
num monumento antigo uma das figuras ou um dos motivos
da tiara, ele declara, por essa razo, que a tiara falsa; quan
do no encontra exemplo do mesmo motivo ou das mesmas
figuras... declara igualmente que a tiara falsa. um mtodo
de discusso deveras extraordinrio131.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

269

A segunda espcie de dilema tende a limitar o mbito


do debate a duas solues, ambas desagradveis, mas entre
as quais a escolha parece inevitvel; o resto da argumenta
o consistir na prova de que a soluo proposta constitui
o mal menor:
Enfim, atenienses, h uma coisa que no deveis perder
de vista: tendes a escolha, hoje, entre isto e aquilo, atacar Fi
lipe em sua trra ou serdes atacados por ele na vossa...
Quanto a mostrar qual diferena h entre fazer a guerra na
trra dele e faz-la na vossa, ser isso necessrio?132

Encontram os um exem plo cm ico da terceira espcie


de dilema nas reflexes que Sterne atribui aos jurisconsultos
de Estrasburgo ante o nariz de um estrangeiro:
Verdadeiro, opinaram eles, um nariz to monstruoso te
ria sido civilmente intolervel; falso, teria constitudo uma vio
lao mais grave e mais imperdovel ainda dos direitos da
sociedade que ele procurava enganar com a sua aparncia
abusiva.
A nica objeo a esse dilema foi que, se ele provava
alguma coisa, era que o nariz do estrangeiro no era nem
verdadeiro nem falso133.

Para reduzir uma situao a um dilema, preciso que


suas duas ram ificaes sejam apresentadas com o incom pat
veis, por se referirem a uma situao sobre a qual o tempo
no tem influncia e que, por isso m esmo, exclui a possibi
lidade de uma mudana. Esse carter esttico do dilema es
t bem acentuado nos exem plos que se seguem . O primei
ro, que a Rhetorica ad Herennium atribui a um autor lab o
rioso, a argum entao de uma filha que o pai queria se
parar, sua revelia, do marido:
Tratas-me, meu pai, com um rigor que no mereo.
Com efeito, se julgas Cresfonte um mau homem, por que tu
mo destes como marido? Se , ao contrrio, um homem de
bem, por que me forar, minha revelia, revelia dele, a lar
gar tal homem?1

270

TRATADO DA ARGUMENTAO

O outro dilema aquele com que D em stenes quer


abater Esquines:
Quanto a mim, de bom grado perguntaria a squines se,
no momento em que isso acontecia e a cidade estava cheia
de emulao, de alegria e de elogios, ele se associava aos sa
crificios e satisfao da maioria, ou se ficava em casa, pesa
roso, gemente, irritado com a felicidade pblica. Se estava
presente e se fazia notar no meio dos outros, no age ele
agora de modo escandaloso, ou melhor, sacrilego, quando,
tendo ele prprio tomado os deuses por testemunhas da ex
celncia daqueles atos, pretende fazer-vos votar que no
eram excelentes, a vs que jurastes pelos deuses? Se no es
tava presente, no merece ele mil vezes a morte, pois que so
fria com ver o que causava a alegria aos outros?1"

A reduo da situao a um esquem a quase-lgico, que ex


clui a um s tem po as variaes e a influncia da mudana,
permite circunscrever o adversrio na alternativa do dilema,
da qual s poder sair alegando uma mudana ou variaes,
que a cada vez tem de justificar.
Uma vez que o argumento por diviso pressupe que o
conjunto das partes reconstitui o todo, que as situaes exa
minadas esgotam o campo do possvel, quando as partes ou
as possibilidades se limitam a duas, o argumento se apresen
ta com o uma aplicao do terceiro excludo. Emprega-se es
sa forma da diviso quando, num debate, limitam-se as solu
es a duas: a do adversrio e a que o prprio orador de
fende. Aps ter ridicularizado a tese do adversrio - que s
vezes inteiramente inventada para as necessidades da cau
sa - , o orador se prevalece daquela que prope com o sendo
a nica possvel. Uma tcnica um pouco diferente consiste
em apresentar uma tese com o fornecedora da resposta ao
problema, sendo todas as outras hipteses, em bloco, rejeita
das ao indeterminado. Apenas a tese que o orador desenvol
ve usufrui a presena. Por vezes, aps t-la exposto, ele se
dirige aos ouvintes, perguntando-lhes se tm uma soluo
m elhor para apresentar. Este apelo, classicamente qualifica
do de argumento a d ignorantiam, extrai sua fora essencial
mente da urgncia, pois exclui um prazo de reflexo: o d e
bate se circunscreve tese apresentada e quela que po-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

271

deriam opor-lhe eventualmente na mesma hora. Por isso, es


se argumento, para ser utilizvel, coloca os interlocutores
num mbito limitado que lembra o do dilema.
Todos os argumentos por diviso implicam evidente
mente, entre as partes, certas relaes que fazem que a so
ma delas seja capaz de reconstituir o conjunto. Essas rela
es podem estar vinculadas a uma estrutura do real (por
exem plo, a relao entre os diferentes bairros de uma cida
de); podem tam bm ser de natureza sobretudo lgica. A n e
gao desem penha a esse respeito um papel essencial; ela
que parece garantir que a diviso exaustiva. Assim com o
neste argumento erstico ( Kunstgriff 13), que Schopenhauer
expe nos seguintes termos:
Para fazer uma proposio ser admitida pelo adversrio,
preciso juntar-lhe o seu contrrio e deixar a escolha ao ad
versrio; esse contrrio ser formulado de um modo assaz cru
para que, no querendo ser paradoxal, o interlocutor aceite a
nossa proposio que, em relao outra, parece mais plau
svel. Por exemplo, para que ele concorde com que se deve
fazer tudo quanto o pai ordena, perguntar-se-: Deve-se em
todas as coisas obedecer ou desobedecer aos pais?156

A tese proposta com o contraste formada pela nega


o da outra - ou, pelo m enos, a n eg ao de alguns de
seus elem entos. O artifcio manifesto. Mas notem os que
Pascal no hesita em recom endar a argum entao por divi
so entre as duas possibilidades, constitudas por uma pro
posio e seu contrrio:
... todas as vezes que uma proposio inconcebvel,
cumpre suspender o juzo sobre ela e no a negar por esse
aspecto, mas examinar o seu contrrio; e se o acharem mani
festamente falso podemos ousadamente afirmar a primeira,
por mais incompreensvel que ela seja11 .

Utilizada com o o faz Pascal, para provar a infinita divisibilidade do esp ao, essa argum entao quase-lgica , por
sua vez, baseada numa diviso exaustiva de um conjunto
dado.
Sem elhante argumentao habitualmente considerada
bvia. La Bruyre escreve:

272

TRATADO DA ARGUMENTAO

A impossibilidade em que estou de provar que Deus


no existe revela-me a sua existncia13".

nesse tipo de raciocinio que se baseia geralm ente,


com o mostrou E. Duprel, a n o o de necessidade em filo
sofia139.
A disjuno afirmada entre dois term os que no so
form alm ente contraditrios indica com freq ncia que o
orador assume, com isso, que identifica uma das proposi
es da alternativa com a negao da outra. Q uando Gide,
no exem plo citado acim a140, diz a propsito da Biblia e das
M il e uma noites-. Pode-se amar ou no com preender, ele
identifica no com preender e no amar, desqualificando
alis, assim, essa proposio negativa da alternativa.
E quando H. Lefebvre escreve:
O pensamento lgico e cientfico objetivo... ou no
nada. Da mesma forma, ele universal... ou no nada141.

ele parece, pela identificao entre nada e no-objetivo,


no-universal, dar valor absoluto definio proposta.
Essa id en tificao da p ro p o sio negativa com algo
desprezvel pode ela mesma ser realizada por um dilema.
Locke, opondo-se s guerras religiosas e intolerncia dos
sacerdotes cristos, escreve:
Se algum que se professa ministro da palavra de Deus,
pregador do Evangelho da Paz, ensina o contrrio, ou no
compreende, ou negligencia os deveres de sua vocao, e
um dia dever prestar contas disso ao Prncipe da paz142.

Igual dilema pode ser utilizado com o figura. A Rbetorica ad Herennium d o seguinte exem plo de hesitao ( dubitatio):
Naquela poca a repblica sofreu um grande prejuzo,
por causa dos cnsules; dever-se- dizer, por sua tolice, por
sua perversidade ou por ambas?14'

No se trata de uma m era h esitao acerca de uma quali


ficao; figura de p resena, muito mais que figura de

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

273

esco lh a. J sabem os que a am plificao p ercebid a c o


m o figura quando usa esquem as argum entativos caracte
rizados144. Aqui o dilem a se resolve em disju n o no e x
clusiva.
A relao entre as duas partes que formam um todo
tam bm pode ser a da complementaridade.
Ser com plem entar de uma noo o que indispens
vel para explicar, justificar, possibilitar o em prego de uma
noo: isso que E. Duprel denom ina uma noo-m uleta145. Mas ser tambm com plem entar aquilo que, acrescen
tado noo, sem pre reconstitui um todo, sejam quais fo
rem as variaes na aplicao desta. Esses dois aspectos da
com plem entaridade so, alis, vinculados.
O bispo Blougram mostra que crena e descrena so
complementares:
Tudo o que ganhamos com nossa descrena
uma vida de dvida diversificada pela f,
Por uma vida de f diversificada pela dvida:
Chamvamos o tabuleiro de xadrez de branco
[- chamamo-lo de negro11.

Uma afirmao e sua negao so, num sentido, sem


pre com plem entares. Mas, ao acentuar a com plem entarida
de, elimina-se a idia de oposio e de escolha indispens
vel, para chegar, ao contrrio, idia de que a escolha in
diferente. As negaes utilizadas nos dilemas poderiam, por
esse vis, reportar-se complementaridade.
A im portncia da maneira pela qual percebida a re
lao entre partes que formam um todo particularm ente
m arcante nos argum entos a p a ri e a contrario, muito co
nhecidos na tradio jurdica. Tratam eles da aplicao ou
da no-aplicao, a uma outra esp cie do m esm o gnero,
daquilo que foi afirmado para uma esp cie particular. T o
m em os um exem plo. Uma lei edita certas disposies rela
tivas aos filhos herdeiros; por interm dio do argum ento a
p a ri procura-se estender essas disp osies s filhas; o ar
gum ento a contrario, ao inverso, perm ite pretender que
elas no se aplicam s pessoas do sexo fem inino. No pri
m eiro caso, a lei considerada um exem plo de uma regra

274

TRATADO DA ARGUMENTAO

que con cern e ao gnero inteiro; no segundo, con cebida


com o uma ex ceo de uma regra subentendida referente
ao gnero.
O argumento a p a n entendido com o uma identifica
o; a argum entao a contrario, com o diviso. Convm,
entretanto, notar que, na medida em que a identificao a
p a r afirmada com o sendo a assimilao de duas espcies
de um m esm o gnero, ela est exposta ao argum ento a
contrario
. o argumento qu ase-lgico suscita o argum ento
quase-lgico do adversrio; na medida em que a identifica
o feita por outros meios, arrisca-se m enos a suscitar a
rplica pelo argumento a contrario.
Como se devem interpretar os textos legais ou as deci
s es da jurisprudncia? A p riori, no possvel sab-lo.
Apenas o contexto, a apreciao da situao, a determina
o do objetivo visado pelas disposies legais ou pelas de
cises jurisprudenciais permitir, em cada caso, fazer preva
lecer uma ou outra tcnica argumentativa, preferir a identifi
cao de duas espcies oposio delas, ou inversamente.
Essa concluso evidencia bem a diferena entre a argumen
tao quase-lgica e a dem onstrao formal.

57. Os argumentos de comparao


A argum entao no poderia ir muito longe sem re
correr a com paraes, nas quais se cotejam vrios objetos
para avali-los um em relao ao outro. Nesse sentido, os
argum entos de com parao devero ser distinguidos tanto
dos argum entos de identificao quanto do raciocnio por
analogia.
Ao afirmar Suas faces so verm elhas com o m as,
bem com o ao afirmar Paris tem trs vezes mais habitantes
do que Bruxelas, Ele mais belo do que Adnis, com pa
ramos realidades entre si, e isto de uma forma que parece
muito mais suscetvel de prova do que um mero juzo de
sem elhana ou de analogia. Tal im presso deve-se ao fato
de a idia de m edio estar subjacente nesses enunciados,
m esm o que qualquer critrio para realizar efetivam ente a
m edio esteja ausente; por isso os argumentos de com pa
rao so quase-lgicos. So em geral apresentados com o

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

275

constataes de fato, enquanto a relao de igualdade ou


de desigualdade afirmada s constitui, em geral, uma pre
tenso do orador. Assim:
o mesmo crime roubar o Estado ou praticar larguezas
contrrias ao interesse pblico'r .

uma afirmao que assimila a um delito patente uma ao


que no qualificada legalm ente e cuja igualdade com a
precedente no , pois, previa argumentao.
A idia de medida, subjacente aos argumentos de com
parao, traduz-se entretanto, com freqncia, pelo enuncia
do de certos critrios.
As com paraes podem dar-se por oposio (o pesado
e o leve), por ordenam ento (o que mais pesado que) e
por ordenao quantitativa (no .caso, a pesagem por meio
de unidades de p eso )1". Q uando se trata de noes tom a
das de em prstim o ao uso comum, os critrios so geral
mente com plexos: a decom posio de uma noo, tal com o
a operam os estatsticos (por exem plo, a m edio do grau
de instruo com base no nm ero de pessoas alfabetizadas,
no nm ero de bibliotecas, de pu blicaes, etc.) constitui
um esforo para levar em conta os diversos elem entos m en
surveis. A com binao dos critrios realizada de diversas
maneiras. Assim, em Santo Toms, encontram os a seguinte
com binao:
Os seres inferiores so, com efeito, naturalmente incapa
zes de atingir completa perfeio, mas atingem um grau me
diocre de excelncia por meio de alguns movimentos. Os
que lhes so superiores podem adquirir completa perfeio
por meio de grande nmero de movimentos. Superiores ain
da aos precedentes so os seres que atingem sua completa
perfeio por um pequeno nmero de movimentos, perten
cendo o grau mais elevado aos que a possuem sem executar
movimentos para adquiri-lalw.

Essa graduao, que com bina os graus de perfeio e os


meios utilizados para adquir-la, permite a Santo Tom s pr
no topo Deus, depois os anjos, os hom ens, os animais. Essa
construo metafsica se apia numa analogia na qual inter-

276

TRATADO DA ARGUMENTAO

vm tam bm este critrio duplo: trata-se dos graus da sa


de, com parados levando-se em consid erao o resultado
obtido e os remdios necessrios para obt-lo.
Os critrios entram muitas vezes em conflito. O proce
dimento de Santo Toms estabelece, para cada patamar de
um dos critrios, uma hierarquia baseada no segundo crit
rio, o que implica evidentem ente uma predominncia do
primeiro sobre o segundo. No entanto, a prpria necessida
de de introduzir este ltimo mostra que o primeiro era tido
com o insuficiente.
As com binaes mais diversas podem ser consideradas;
jamais refletiro a com plexidade das noes no-formalizadas. B em mais, em muitos casos, h uma proporcionalidade
inversa entre os critrios requisitados para entrar em linha
de conta. O mrito , para o senso comum, um fato de dis
posio inata para o bem e de sacrifcio; uma hierarquizao
dos mritos deve considerar esses fatores incompatveis.
To logo h com parao entre elem entos no-integrados num sistema, os termos da com parao, seja ela qual
for, interagem um sobre o outro, e isto de duas maneiras.
De um lado, o nvel absoluto do termo padro poder
influir sobre o valor dos term os pertencentes mesma srie
e que lhe so comparados. Esse efeito observado na per
cep o; notem os que as rep eties dos term os cotejados
concorrem todas, ao que parece, para situar um nvel neu
tro de adaptao151. O corre o mesm o, por certo, na argu
m entao em que os termos j enunciados constituem um
pano de fundo que influencia as novas avaliaes.
Por outro lado, o cotejo pode aproximar dois termos
que era lcito considerar incom ensurveis. A com parao
entre Deus e os hom ens intervir a um s tempo em pro
veito do termo inferior e em detrimento do termo superior.
Os partidrios do amor divino, m esm o desprezando o amor
terrestre, s podem valorizar este com a com parao que
estabelecem entre os dois:
[A alma], dir Plotino, purificada das mculas deste mun
do e preparada para voltar ao seu pai, tomada pela alegria.
Para aqueles que ignoram esse estado, que imaginam pelos
amores daqui da terra o que deve ser o encontro do ser mais
amado, os objetos que aqui amamos so mortais e caducos;

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

277

no amamos seno fantasmas instveis; e no os amamos real


mente; no so o bem que buscamos12.

Essa valorizao do inferior, oradores com o Bossuet at


a salientam, para dla tirar efeitos argumentativos:
... os soberanos piedosos ho por bem que toda a sua
gloria se apague perante a de Deus; e, muito longe de ofenderem-se com que seu poderio diminua nessa viso, sabem
que nunca so mais profundamente venerados do que quan
do s os rebaixam para compar-los com Deus153.

Assim tam bm, uma honra para um poeta m edocre ser


declarado muito inferior a um mestre fam oso: desde ento
ele entra, ainda que no seja para nela ocupar um lugar
proem inente, na confraria dos poetas ilustres.
Em contrapartida, tudo quanto cotejado com objetos
muito inferiores s pode sofrer com essa aproxim ao;
por isso que Plotino, aps ter assinalado a superioridade do
Uno sobre qualquer outra realidade, mas receando a desva
lorizao da resultante para ele, acrescenta:
Afastemos dele, pois, todas as coisas; nem sequer diga
mos que as coisas dependem dele e que ele livre; ... ele no
deve ter absolutamente nenhuma relao com nada;

Para desqualificar algum, um procedim ento eficaz


cotej-lo com o que ele despreza, ainda que seja para con
ceder que superior. A verdade que os seres comparados
fazem, a partir da, parte de um m esm o grupo.
As interaes entre termos de uma com parao podem
ser devidas percepo de vnculos reais entre o que se co
teja. Mas pouco importa a sua origem. A conseqncia dela
que, nas com paraes, quando o alvo pr em evidncia
uma distncia, cumpre um esforo constante para restabele
cer esta. Apenas convenes de m edio precisas podem
assegurar a persistncia das relaes evocadas.
Os argumentos de com parao no deixam , porm, de
reputar essas relaes estabelecidas e transponveis. Eis um
exem plo cm ico disso. Uma menina bonita e uma pessoa
idosa rabugenta esperam o nibus. A segunda recusa com
indignao um cigarro:

278

TRATADO DA ARGUMENTAO

- Fumar na rua? Eu preferiria beijar o primeiro que


passasse.
- Eu tambm, mas enquanto isso no acontece pode
mos dar umas baforadas1 .

O cm ico provm de que a mesma hierarquia preferencial


est situada numa regio totalmente diferente da escala de
valores.
A escolha dos termos de com parao adaptados ao au
ditrio pode ser um elem ento essencial da eficcia de um
argumento, m esmo quando se trata de com parao num eri
cam ente especificvel: haver vantagem, em certos casos,
em descrever um pas com o tendo nove vezes o tam anho
da Frana em vez de descrev-lo com o tendo a metade do
tam anho do Brasil.
So as caractersticas do termo de referncia que confe
rem a uma srie de argumentos o seu aspecto particular.
Uma forma tpica de com parao aquela que m encio
na a perda no sofrida, para apreciar as vantagens de uma
soluo adotada. Aqueles que lhe perguntavam o que ga
nhara com a guerra, Pitt respondia: tudo quanto teramos
perdido sem ela1%. O termo de referncia hipottico mas,
graas tautologa, conced e-se-lhe uma importncia real, se
bem que indeterminvel. Muitas vezes, entretanto, n eces
srio avaliar esse termo de referncia, o qual ser apresenta
do de um modo favorvel s concluses da argumentao.
O m esm o Pitt critica seus adversrios que, para avaliar os
inconvenientes da guerra, descrevem de uma forma entu
siasta a prosperidade que ela fez desaparecer e que, em seu
tempo, eles pareciam pouco apreciar157. Em geral, os qua
dros da idade de ouro, passada ou futura, do paraso perdi
do ou esperado, trate-se dos bons velhos tem pos ou da feli
cidade que se encontra alhures, servem para desqualificar a
p oca e o pas em que se vive. Em contrapartida, a descri
o entusiasta da situao presente servir para arredar todo
esforo no sentido de m elhor-la e m esmo de modific-la; o
crescim ento relativo de felicidade seria mnimo, a perda de
felicidade, considervel. Toda persuaso atravs de am eaa
ser, portanto, tanto mais eficaz quanto mais valorizado for
o estado usufrudo.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

279

O argumento de com parao pode m anifestar-se igual


mente pelo uso do superlativo. Este se expressa reputando
algum objeto, seja superior a todos os seres de uma srie,
seja incomparvel e, por isso, nico em seu gnero. No es
queam os que esta ltima qualificao carece de uma tenta
tiva prvia de com parao, cuja im possibilidade se recon h e
ce. Assim que a prpria unicidade pode resultar do super
lativo com o, em Leibniz, a unicidade das verdades contin
gentes fundamentada no principio do melhor. Tal tcnica
permite individualizar os seres qualificando-os por m eio do
superlativo, procedim ento que Giraudoux no hesitou em
utilizar com freqncia1'*.
Ademais, os juzos que lanam mo do superlativo so
muito mais impressionantes, em parte por seu aspecto quase-lgico, do que os juzos mais moderados. Em geral dis
pensam mostrar que a com parao se baseia em algo que
tem um valor: atesta isso a abundncia de superlativos nos
textos publicitrios. Seu carter perem ptrio dispensa tam
bm , com mais facilidade, uma prova. A acusao de haver
cometido o ato mais infame ser geralm ente m enos esco
rada em prova do que a de haver procedido mal. Essa hie
rarquia pode ser expressa fora da forma comparativa, pelo
simples uso de noes com o execrvel, miraculoso. La
Bruyre notou o aspecto peremptrio desses term os19.
O superlativo tam bm pode ser sugerido por certos
procedim entos de am plificao, co m o o qu e Q uintiliano
nos d com o exem plo:
Foi em tua me que bateste. O que mais dizer? Foi em
tua me que batestell>0.

Quando nada mais h que, acrescentado, possa aumentar a


gravidade de uma infrao, possa enfatizar a importncia de
um ato, j no necessrio com par-lo com qualquer outro
para lhe reconhecer a preeminncia.
Por vezes o efeito do superlativo ser reforado por
uma restrio particular, parecendo-se realm ente haver pro
cedido a uma com parao efetiva; o superlativo no deve
ser considerado uma simples maneira de falar, uma figura
de estilo. Virgilio diz, a propsito de Lauso:

280

TRATADO DA ARGUMENTAO

O mais belo de todos, excetuando-se o corpo de Turno


o Laurente161.

Aqui o superlativo no coincide com o nico; em com pen


sao, a impresso de unicidade produzida quando, para
falar de um ser, s se encontra ele prprio com o termo de
com parao; forma-se, por assim dizer, uma classe parte,
incomparvel. Como diz La Bruyre,
V... pintor, C... msico, e o autor de Pyratne poeta;
mas Mignard Mignard, Lulli Lulli, e Comeille Comeille162.

Como vem os por esse exem plo, toda com parao ,


por algum ngulo, desqualificadora, porque faz pouco caso
dessa unicidade dos objetos incomparveis. Tratar sua p
tria, sua famlia, com o uma ptria, uma famlia, j priv-la
de uma parte de seu prestgio; da o carter um tanto blas
fem atrio do racionalismo, que se recusa a considerar os
valores concretos em sua unicidade. por esta razo que
todo amor, na medida em que resultante de uma com para
o que conduz escolha do m elhor objeto no qual ele
possa concentrar-se, ser suspeito e pouco apreciado. H
sentim entos que excluem qualquer escolha, por mais elo
giosa que possa ela ser.
A prpria idia de esco lh a, de bo a escolha, im plica
sem pre com parao. No obstante, as expresses relativas
escolha mostram bem o vaivm entre o domnio do com pa
rativo e o do absoluto. Fizem os uma boa escolh a significa
em geral contentam ento, vontade de no comparar. A idia
de que alguma coisa boa, sobretudo se essa alguma coisa
existe e se a inrcia intervm, costum a expressar-se pela
idia de que o melhor, de que no se poderia encontrar
melhor, ou seja, um superlativo. Uma justificao implcita
seria a de que o objeto parece suscetvel de suportar muitas
com paraes. Podem-se aproxim ar dessas afirm aes relati
vas boa escolha muitas afirm aes referentes a uma quan
tidade (por exem plo, tal faturamento obtido com tal propa
ganda). Sugere-se que essa quantidade superior quelas
com as quais se poderia compar-las. Em contrapartida, se
um acontecim ento ganha grandes m anchetes nos jornais,
poder-se-ia minimizar-lhe a importncia salientando que, to-

,45 TCNICAS ARGUMENTATIVAS

281

dos os dias, um acontecim ento posto em evidncia: o va


lor absoluto se reduz a um valor comparativo.
Essas interpretaes parecem passar, em dois tempos,
do valor absoluto ao valor comparativo, ou inversamente.
Todavia, isso fruto de uma anlise. Em contrapartida, h
argum entaes em dois tem pos que operam essa passagem
de modo explcito. Blougram se baseia em que, estando es
colhido um fim, o meio deve ser o m elhor possvel163. Mas
essa com parao feita no plano dos m eios reage sobre o
conjunto da situao; no caso, valoriza ao m esm o tem po a
religio mais eficaz para atuar sobre o mundo e o fim esco
lhido, isto , atuar sobre o mundo. Tornarem os a encontrar
essas interaes por ocasio do estudo dos argumentos ba
seados nas estruturas do real.
Todas essas anlises tendem a mostrar quanto os argu
mentos de com parao diferem de cotejos entre valores efe
tivamente mensurveis, cujo lugar numa srie ou num siste
ma teria sido fixado de uma vez por todas; no obstante,
a aproxim ao deles a estruturas matemticas que fornece
grande parte de sua fora persuasiva.

58. A argumentao pelo sacrifcio


Um dos argum entos de co m p arao utilizados com
mais freqncia o que alega o sacrifcio a que se est dis
posto a sujeitar-se para obter certo resultado.
Essa argum entao est na b ase de todo sistem a de
trocas, trate-se de escam bo, de venda, de contrato de pres
tao de servios - se bem que ela no seja certam ente a
nica em causa nas relaes de vendedor com comprador.
Mas no reservada ao cam po econm ico. O alpinista que
se pergunta se est pronto para fazer o esforo necessrio
para escalar uma montanha recorre mesma forma de ava
liao.
Em toda pesagem, os dois termos se determinam um
pelo outro. Por isso Sartre tem razo ao dizer que jamais
podem os saber se o mundo, pelos obstculos que nos apre
senta, informa-nos sobre ele ou sobre ns. Som os ns que,
livrem ente, fixam os os limites de nossos esfo ros16 . Mas,
para poder alegar esse esforo, preciso que este possa ser

282

TRATADO DA ARGUMENTAO

descrito ou conhecido por outros meios, de uma maneira


que, pelo m enos provisoriamente, parea suficiente. Cum
pre, a esse respeito, precaver-se de certas iluses. Assim, a
distino de Klages entre as faculdades quantitativas, que
seriam mensurveis com parando-se diversos indivduos, e
os m beis que, por sua vez, se mediriam reciprocam ente
num m esmo indivduo1', distino talvez fecunda, no deve
fazer esquecer que essa avaliao recproca s utilizvel
com a condio de se saber se, em tal indivduo, um dado
mbil reputado de intensidade normal, ou de se possuir
uma estimativa qualquer dele.
Na argumentao pelo sacrifcio, este deve medir o va
lor atribudo quilo por que se faz o sacrifcio. esse o ar
gum ento de que se vale Calvino para garantir a importncia
que os protestantes - contrariamente aos catlicos - atribuem
sua religio:
Mas como eles zombam da incerteza desta, se tivessem
de assinar a deles com o prprio sangue e custa de sua vi
da, poderamos ver quanto a prezam. Nosso compromisso
muito diferente, o qual no teme nem os terrores da morte,
nem o julgamento de Deus11*.

Trata-se do bem conhecido argumento, dirigido contra os ca


tlicos, fundamentado na existncia de mrtires da f; e a au
sncia de sacrifcio serve para medir a pouca importncia con
cedida a uma coisa que se pretende, por outro lado, venerar.
Se, no argumento do sacrifcio, a pesagem com pete ao
indivduo que aceita o sacrifcio, o significado deste ltimo
aos olhos alheios depende do apreo por aquele que efetua
a pesagem. Q uando Pascal escreve:
S creio nas histrias cujas testemunhas se deixariam
degolar16.

mister que essas testemunhas, que servem de referncia,


gozem de certo prestgio. Q uanto maior este, mais o argu
m ento impressiona. Pauline o assinala bem , dizendo:
M on poux en m ourant m a laiss ses lumires;
Son sang, dont tes bourreaux viennent de me couvrir
M a dessill lesyeux, et me les vient d ou vrir'M.

AS TCNICAS ARGUMENTA TIVAS

283

[Meu esposo ao morrer deixou-me suas luzes;


Seu sangue, com que teus carrascos acabam de me cobrir
Descerraram-me os olhos, e acabam de mos abrir.]

No limite, ser o sacrificio de um ser divino o que Bossuet


evoca:
E, com efeito, cristos, Jesus Cristo, que a verdade
mesma, no ama menos a verdade do que o seu prprio
corpo; ao contrrio, para selar com seu sangue a verdade
de sua palavra que ele houve por bem sacrificar o prprio
corpo1"'.

Os mrtires da f podem ser humildes, mas no sero


nem alienados, nem abjetos; seu grande nm ero poder su
prir o fraco prestgio individual, com o na lenda das 11.000
virgens que acom panham Santa rsula. A pesagem que leva
ao sacrifcio, feita com toda a sinceridade, , alis, um ele
mento suscetvel de aumentar esse prestgio.
Todavia, se o objeto do sacrifcio conhecido e seu va
lor fraco, o prestgio daqueles que se sacrificaram sair
da diminudo, por uma espcie de ricochete. Iscrates, em
seu elogio de H elena, glorifica-a pelos sacrifcios que os
gregos aceitaram para reconquist-la170. F nelon critica tal
procedimento:
Nada a est provado seriamente, no h em tudo isso
nenhuma verdade de moral: ele julga do valor das coisas
apenas pelas paixes dos homens171.

que o sacrifcio dos gregos parece-lhe ftil, por causa da


futilidade de seu objeto; mas a tcnica da prova em nada
difere daquela dos mrtires da f, daquela utilizada por Plotino para valorizar o estado mstico:
Ela [a alma] no trocaria nada por ele [o Primeiro], ainda
que lhe prometessem o cu inteiro, porque ela bem sabe que
no h nada melhor e prefervel a ele... Tudo o que lhe cau
sava prazer antes, dignidades, poder, riqueza, beleza, cincia,
tudo isto ela despreza e o diz; ser que diria se no houvesse
encontrado bens melhores?172

284

TRATADO DA ARGUMENTAO

Mas, convm assinalar, para que o valor do Uno seja


provado pela grandeza do sacrificio, o ascetism o dele resul
tante tem de repousar num a prvia apreciao positiva dos
bens deste mundo, sem o qu e a renncia no seria muito
probatria. Uma grave o b je o sem pre pode ser feita ao ar
gumento pelo sacrifcio. A nfase dada pela psicologia co n
tem pornea am bivalncia dos sentim entos permite formul-la em termos extremos.- quem sacrifica o prprio filho
honra no nutria por ele um d io inconsciente? O valor
da honra no ficaria ento em nada realado por essa imolao. A m edio pelo sacrifcio pressupe constantes, e in
seridos num mbito quase formal, elem entos que, de fato,
esto sujeitos a variaes. A prova que a con cep o que
se faz de um m esm o sacrifcio pode, na prtica, ser muito
diferente conform e as co n clu s e s que dele se quer tirar.
Quando se trata de confiar ou no um cargo a uma perso
nalidade por quem todos os participantes do debate tm es
tima, aqueles que favorecem esse candidato podero alegar
a hum ilhao que este sentiria em caso de fracasso; os ad
versrios, em contrapartida, procuraro minimizar o incon
veniente que disso resultaria para ele. E o prprio fato de
renunciar acaso no interfere, por uma espcie de ricoche
te, para modificar o valor daquilo a que se renuncia? Esta
mos em plena argum entao quase-lgica porque o termo
de referncia no constitui uma grandeza fixa, mas est em
interao constante com outros elem entos.
O valor do fim que se persegue atravs do sacrifcio se
transforma igualmente, no decorrer da ao, por causa dos
prprios sacrifcios aceitos. Sim one Weil escreve, com muito
acerto, a esse respeito:
... sofrimentos grandes demais com relao aos impulsos
do corao podem levar a uma ou outra atitude; ou repeli
mos violentamente aquilo a que demos em demasia, ou agarramo-nos a ele com uma espcie de desespero11.

No primeiro caso, no querem os mais ser logrados, no futu


ro, e afastamos os outros desse valor enganador; no segun
do, engrandecem os o fim, d e maneira que sua grandeza ul
trapasse o sacrifcio. Estam os diante de um outro argumen
to, que analisaremos mais adiante sob o nom e de argumento
do desperdcio1'4.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

285

O argumento do sacrificio, utilizado de uma forma hi


pottica, pode servir para evidenciar o valor que se co n ce
de a alguma coisa; mas com muita freqncia acom pa
nhado da afirmao de que sem elhante sacrifcio, que se es
taria prestes a assumir, , ou suprfluo, porque a situao
no o exige, ou ineficaz, porque no permitiria chegar ao
objetivo alm ejado175.
O sacrifcio intil, que no pura hiptese, mas trgica
realidade, pode conduzir desconsiderao daqueles que o
realizaram. A propsito dos soldados mortos durante uma
ofensiva repelida, eis a reflexo de um colega de combate:
... para dizer a verdade, eles nos eram menos simpti
cos; eram mortos ingratos, que no haviam obtido sucesso.
Ferrer precisou isso, dizendo: aqueles que necessrio reco
mear176.

O pattico do sacrifcio intil inspira a Bossuet efeitos


pungentes, em seu sermo sobre a com paixo da Virgem. A
me de Deus se resignava ao sacrifcio do filho, esperando
salvar os hom ens, mas no pode suportar a dor que lhe
causa a im penitncia dos cristos:
... quando vos vejo perder o sangue de meu Filho tor
nando sua graa intil,

A avaliao pelo sacrifcio consentido se prendem as


tcnicas de avaliao pelo sacrifcio acarretado, do erro pela
sano, pela rplica ou pelo remorso, do mrito pela glria
ou pela recom pensa, da perda pelo desgosto.
Em razo de seu aspecto seqencial, os argum entos
que o alegam se prendem aos argumentos baseados na es
trutura do real. Mas constituem tam bm uma pesagem; e,
para torn-la mais fcil, com um o esforo de dar a um
dos elem entos, que sero postos no prato da balana, uma
estrutura hom ognea, a fim de poder fornecer uma descri
o quantitativa dele.
A gravidade da sano mostra a gravidade do erro: a
danao do gnero hum ano mais conhecida do que o pe
cado original na teologia crist; os infortnios de J fazem,
por si ss, medir sua culpabilidade.

286

TRATADO DA ARGUMENTAO

A represlia mostra a importancia de um ato:


quase esse o intento da palavra de Deus, que jamais ela
venha na frente, que Sat no se desperte e escaramuce1".

A intensidade do desgosto mede o valor da coisa per


dida. Encontrar-se-ia uma aplicao curiosa dessa argumen
tao nas fantasias do enterro que, segundo Odier, seriam
um poderoso m ecanism o para proporcionar segurana: o
individuo dominado pelo m edo de ser abandonado imagina
o prprio enterro e m ede seu valor pela intensidade dos
pesares provocados por sua m orte19.
O argumento quase-lgico do sacrificio pode ser apli
cado tam bm a todo o cam po das relaes de meio com
fim, sendo o m eio um sacrifcio, um esforo, um dispndio, um sofrimento. O aspecto quase-lgico fica marcado
m orm ente quando, para valorizar tal coisa, transform a-se
outra coisa em m eio apto para produzi-la e medi-la. Assim
Iscrates, no Panegrico de Atenas:
Em minha opinio, foi algum deus que fez nascer essa
guerra, por admirao pela coragem deles, para impedir que
tais naturezas ficassem desconhecidas e que eles acabassem a
vida na obscuridade181.

Ele tam bm muito ntido quando a importncia do


que est em jogo medida pela dem onstrao de foras so
licitadas. Paul Jan son critica seus adversrios catlicos por
terem utilizado esta tcnica para convencer as populaes
de que sua f seria posta em perigo pelo voto da lei escolar
de 1879.
Decerto esto cansados de rogar a Deus; decidem dirigirse aos seus santos e ei-los todos requisitados com a finalidade
de intervir para que a esquerda no vote essa lei infelizm.

O velhssimo argumento, eternam ente repetido, da difi


culdade de expresso igualmente m edio quase-lgica:
... no menos difcil elogiar as pessoas que superam
em virtudes todas as outras do que aquelas que nada fizeram

/li' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

287

de bom: de um lado, no se dispe de nenhuma proeza, do


outro, no h palavra que convenha18'.

Todos esses argum entos s do resultado se o valor


que se m ede no est sujeito a outra pesagem , mais convin
cente. Seno, o argumento pelo sacrifcio pode tornar-se c
m ico, com o na anedota do em pregador que, interrogando
um candidato a um cargo, se espanta: O senhor est p e
dindo um salrio muito alto para um hom em sem experin
cia! O trabalho fica muito mais difcil responde o candi
dato, quando no se sabe por onde o com ear184.
Uma vez que a argum entao pelo sacrifcio permite
avaliar, com o em qualquer argumento de com parao, um
dos termos pelo outro, a maneira pela qual o cotejo se rea
liza pode, por sua vez, ensejar uma argum entao interes
sante.
De Janklvitch:
O diabo s se fortalecia com nossa fraqueza; que se en
fraquea, pois, com nossa fora18.

De Bossuet:
Infelizes, se vossos laos so to fortes que o amor de
Deus no os possa romper; infelizes, se so to fracos que
no quereis romp-los por amor a Deus186.

No primeiro exemplo, limitam-se a mencionar uma inverso


possvel; presume-se que um dos termos, o diabo, continua a
ser valor constante. Mas, em Bossuet, nenhum dos dois ter
mos constante; subsiste entre eles a diferena, de mesmo
sentido, em duas medies diferentes. O em prego dos ver
bos poder e querer indica que, no primeiro caso, se mede
a fora das paixes, no segundo, a fraqueza do amor a Deus,
pelo sacrifcio que se se recusa a consumar.
Parece m esm o que a m edio pelo sacrifcio est em
geral vinculada idia de um limite mvel entre dois ele
mentos. Q uando estes formam uma totalidade fixa, o argu
m ento do sacrifcio s vezes coincide com o argumento por
diviso. este o caso quando dois caracteres so tais que,

288

TRATADO DA ARGUMENTAO

para chegar a um resultado dado, a quantidade de um varia


em sentido inverso do outro. O sacrificio mede ento a
importancia atribuida ao complementar.
A ristteles serviu-se dessa m edio de um bem , m e
diante o sacrificio do outro, nesta passagem dos Tpicos-,
E, se de duas coisas repudiamos uma a fim de parecer
ter a outra, aquela que prefervel a que queremos pare
cer ter; assim, negamos que somos laboriosos para que nos
julguem bem dotados naturalmente18'.

A com p lem entarid ad e se apresenta por vezes com o


com pensao. Isto supe tam bm uma totalidade constante
qual nos referimos. Mas a idia de com pensao mais
com plexa do que a de com plem entaridade. Pressupe aci
ma de tudo uma srie de avaliaes recprocas. A fraqueza
pode, assim, tornar-se medida da eleio:
... um sentido delicioso de sua prpria fraqueza a recon
fortara e consolara maravilhosamente, pois parecia que ele fos
se nela como que o inefvel sinal da presena de Deus...188

A fraqueza s valor numa tica com pensatria. Mas tornase tam bm , para o leitor, argum ento a favor dessa tica
com pensatria. Isto pode tornar-se argumento aos olhos de
toda uma civilizao.
Esses argumentos de com plem entaridade, de com pen
sao, vinculados a uma idia de totalidade, so geralmente
utilizados para prom over uma certa estabilidade. Montesquieu argumenta a favor do sistema bicam eral mostrando
que preciso com pensar o fraco poder num rico das pes
soas distinguidas pelo nascim ento, pelas riquezas ou hon
ras, aum entando-lhes o poder dos votos189. Seu raciocnio
no se fundamenta nem numa hierarquia de classes, nem
na experincia: fundamenta-se na m anuteno de um equi
lbrio.
O elem ento com pensatrio pode tornar-se uma medida
da im perfeio de quem ele deve com pletar. Assim, para
Santo Toms, Deus introduz sua sem elhana nas coisas. Mas
evidente cjue uma nica espcie de criaturas no consegui
ria expressar a semelhana do criador... trata-se, ao contrrio.

AS TCNICAS ARCA iMENTA TIVAS

289

de seres finitos e criados, uma multiplicidade de tais seres se


r necessria para expressar, no maior nmero de' aspectos
possveis, a perfeio simples da qual decorrem11".

Aqui ainda, h que observar, o argumento est baseado nu


ma totalidade, perfeita desta vez, portanto invarivel, que o
elem ento com pensatrio deve, da m elhor m aneira, tentar
reconstituir.
Os elem entos com pensatrios s vezes podem ser, am
bos, de mesma natureza. E atravs de um jogo de com pen
sao que Bertrand Russell, desejando lutar contra qualquer
violncia e reconhecendo, todavia, a necessidade de certas
coeres, tenta remover a incompatibilidade entre essas duas
atitudes.
H provavelmente um fim e somente um, para o qual o
uso da violncia por um governo benfazejo, e o de dimi
nuir o montante total de violncia no mundo1'1.

R aciocina-se com o se a violncia, no mundo, formasse um


conjunto ao qual nenhuma adio legtima, a no ser que
seja com pensada por uma diminuio ao m enos igual. Na
realidade, a fora que se utiliza subtrada da violncia fu
tura, ainda no conhecida.
Para terminar, insistamos ainda no fato de que a argu
m entao pelo sacrifcio e as que lhe so vinculadas aproxi
mam os termos cotejados e estabelecem uma interao en
tre eles. Numa de suas cartas, So Jernim o dirige-se a Pam quio que, morte de sua mulher, distribuiu seus bens
aos pobres:
Ceteri m ariti super tumulos conjugum spargunt violas,
rosas, lilia, floresquepurpureas: et dolorem pectoris his officiis
consolantur. Pam m achius noster sanctam fa villa m ossaque
veneranda, eleemosynae balsamis rigatwl.

Auerbach, que cita essa passagem, observa com muito


acerto que as flores, que no foram espalhadas, perfumam
m esmo assim. O crtico quer assim atrair a nossa ateno pa
ra o estilo florido de So Jernim o19'. Mas a sua observao
tem, em nossa opinio, um alcance muito mais geral. Aplica-

290

TRATADO DA ARGUMENTAO

se ela maioria dos sacrifcios. Ainda que no tivessem sido


arroladas com essa com placncia, as flores s quais se re
nuncia j teriam perfumado. A expresso de Auerhach, die
Blumen duften mit, convm para nos lembrar que, na argu
m entao quase-lgica, a interao dos termos constante.

59. Probabilidades
A crescente utilizao das estatsticas e do clculo das
probabilidades, em todas as reas da pesquisa cientfica,
no deve fazer-nos esq u ecer da existncia de argum enta
es, no-quantificveis, baseadas na reduo do real a s
ries ou colees de seres ou de fatos, sem elhantes por cer
tos aspectos e diferenciados por outros. Assim, Iscrates, no
arrazoado contra Eutnoo:
Mesmo que Nquias... pudesse e quisesse acusar falsa
mente, pode-se ver facilmente que no teria atacado Eutnoo.
Isso porque aqueles que querem agir desse modo no com e
am por seus amigos... Trata-se de queixar-se? Pode-se esco
lher entre todos. Trata-se de roubar? Pode-se lesar somente
quem confiou em vslw.

Uma vez que o acaso no explica suficientem ente a ao de


Nquias, Iscrates sugere que deve haver outra razo, a sa
ber, a legitimidade da acusao. .
A tcnica do clculo das probabilidades permite, em
nossa poca, a Lecomte du Noy mostrar, de modo anlo
go, que, dada a reduzida probabilidade para que se formem
na terra m olculas to com plexas com o as molculas proticas necessrias vida, faz-se necessria outra hiptese para
explicar o aparecim ento delas1*.
Todos esses raciocnios, que parecem progredir do pas
sado para o presente, partem de uma situao, de um fato
atuais, cujo carter notvel salientam e cujo valor e interesse
argumentativos tam bm aumentam.
Outro grupo importante de argumentos se refere no
o de variabilidade e s vantagens apresentadas, a esse
respeito, por um conjunto mais extenso. D e Iscrates ainda,

AS' TCNICAS ARGUMENTA 77VAS'

291

citaremos este argumento em prol do acesso dos jovens s


deliberaes:
Uma vez que a qualidade de nossos juzos difere, no
pelo nmero de nossos anos, mas em razo de nossos tem
peramentos e de nossa faculdade de aplicao, por que no
recorrer experincia das duas geraes a fim de que tenhais
a possibilidade de escolher em todos os discursos proferidos
os conselhos mais teis?191

Da mesma forma, em Fedro, Lisias insere, entre outros, este


argum ento tend ente a dar a p refern cia qu ele que no
ama sobre aquele que ama:
... trata-se para ti de eleger, entre aqueles que amam,
aquele que melhor ama? Ser ento entre um pequeno nme
ro que devers fazer a escolha. Ser, entre todos os demais, o
homem mais til a ti? Tua escolha ter ento por objeto um
grande nmero. Da concluo que tens muito mais esperana,
no meio dessa multido, de pr a mo no homem que mere
ce tua prpria amizader .

Esse gnero de argumentao poderia ser reportado s


relaes entre o todo e as partes. Mas as partes, aqui, so
realm ente as freqncias de uma varivel, o til; e o argu
m ento visa ao aumento de disperso dessa varivel.
Baseada tam bm na variabilidade, mas para dela tirar
concluses um tanto diferentes, esta argumentao de Locke
contra a tirania dos prncipes no cam po religioso:
Se h apenas uma verdade,-um caminho para ir ao cu,
que esperana haver de que mais pessoas a ele sero con
duzidas, se no tm outra regra alm da religio do prncipe
e -lhes imposta a obrigao de abandonar a luz de suas pr
prias razes... o estreito caminho ficaria muito apertado; um
nico pas teria a verdade...1

H que observar que, nesse raciocnio, supe-se que cada in


divduo tem igual com petncia para reconhecer o bom cami
nho. Logo, preconiza-se renunciar a um sistema seguramente
ruim, em favor de um sistema que ser possivelmente mais
vantajoso, sem que haja confrontao explcita.

292

TRATADO DA ARGUMENTAO

A argumentao quase-lgica pelo provvel ganha todo


o seu relevo quando h avaliaes baseadas, a um s tem
po, na importncia dos acontecim entos e na probabilidade
do aparecim ento deles, ou seja, na grandeza das variveis e
na freqncia delas, na esperana matemtica. O seu tipo
seria a aposta de Pascal1'". Esse raciocnio confronta as possi
bilidades de ganho e de perda com binadas com a grandeza
do que est em jogo, reputando quantificveis todos os ele
mentos em questo. O bservem os imediatamente, a esse res
peito, que quando fazem intervir as probabilidades as com
paraes esto sujeitas a todas as interaes apontadas nos
pargrafos anteriores; a introduo das probabilidades lhes
confere som ente uma dimenso suplementar; o fato de o sa
crificio se referir a algo que, de qualquer maneira, s se tem
uma possibilidade em duas de conservar no invalida tudo
quanto dissemos da argumentao pelo sacrifcio.
A aplicao do clculo das probabilidades a problem as
de conduta o mais das vezes - cumpre diz-lo - enuncia
do com o um voto. Leibniz, retom ando a classificao de
Locke relativa aos graus do assentim ento, teria desejado re
com p or a arte de conferir e de disputar, tornando esses
graus proporcionais aos graus de probabilidade da proposi
o analisada. A distino estabelecida pelos juristas entre
as diferentes espcies de prova - prova plena, prova plena
absoluta, sem iplena e outras - constitua, segundo ele, um
esforo nesse sentido, que bastaria prosseguir200. Bentham
enuncia am bies anlogas, notadam ente no que concerne
fora probatria dos testem unhos201. Muitos escritores, na
p o ca atual, esp ecialm en te os qu e continu am de m odo
mais ou m enos direto a tradio utilitarista, recorrem aos ra
ciocnios de probabilidade para explicar o conjunto da nos
sa conduta202. Os tericos das funes de deciso, por seu
lado, tentam formular os problem as de escolha de maneira
a poder subm et-los a esse clculo. Nada se ope a isso,
apsar das dificuldades tcnicas, j admiravelmente supera
das - contanto que, sobre um problem a preciso, sejam da
dos critrios precisos de escolha, notadam ente daquilo que
se considera um risco aceitvel. Da muitas exposies des
sas tcnicas matem ticas serem acom panhadas de um re
nascim ento das am bies leibnizianas21'.
De fato, em cada discusso particular em que se argu
menta pelo provvel, poder-se- ver surgirem - a m enos

AS TCNICAS ARGUMENTA TIVAS

293

que se trate de cam pos cientficos convencionalm ente deli


mitados - o b je es tendentes a denunciar as redues que
tiveram de ser operadas para inserir a questo no esquema
proposto. J. Stuart Mili j salientou que no a partir de
uma grosseira m edio de freqncia que se fundamenta a
confiana na credibilidade de uma testemunha. No cam po
da conjetura, a aplicao da regra de crtica histrica, se
gundo a qual um texto tem tanto maior probabilidade de
no ser alterado quanto m enor for o nm ero de copias que
o separa do original204, ser moderada por tudo o que se su
puser adivinhar por outro lado a respeito dessas copias. A
argum entao dar maior ensejo ainda s o b je es quando
se tratar de problem as de conduta. Tais o b je es jamais se
ro, claro, por si ss coercivas, mas podero desenvolver-se
nos planos mais diversos.
Mostrar-se- notadam ente que o raciocinio pelas pro
babilidades no passa de um instrumento que requer, para
ser aplicado, uma srie de acordos prvios. Isto parece ter
escapado a Leibniz quando props - foi ele o primeiro, se
gundo Keynes - que a esperana matemtica fosse aplica
da aos problem as de jurisprudncia: se duas pessoas recla
mam certa soma, esta ser repartida segundo as probabili
dades de seus direitos2,,\ O raciocinio fundam entado nu
ma certa co n cep o do que eqitativo, a qual est longe
de ser necessariam ente admitida, pois, habitualm ente, a so
ma inteira ser concedida quele cujas pretenses parece
rem mais bem fundamentadas. para a interveno desse
fator, independente do clculo, que Van Dantzig cham a a
ateno, ao analisar dois problem as form ulados a Pascal
pelo Chevalier de M r2l<\ Enquanto o primeiro poderia ser
inteiram ente resolvid o por m eio do clcu lo , o segund o
(qual a partilha eqitativa da aposta entre dois jogadores
que no acabam a partida e cuja situao fornecida) su
pe que haja um entendim ento sobre o significado das pa
lavras partilha eqitativa; pode-se, notadam ente, imaginar
que esta ser proporcional s chances dos jogadores ou,
ento, tam bm , que quem tem as maiores ch an ces receb e
r toda a aposta.
Por outro lado, mostrar-se- que a argum entao pelo
provvel acarreta a reduo dos dados - m esm o quando
no se trata de quantific-los - a elem entos que parecem

294

TRATADO DA ARGUMENTAO

mais facilm ente comparveis. Som ente com a condio de


substituir as noes filosficas e morais de bem e de mal
por noes que parecem mais precisas e mais bem determinveis, tais com o o prazer e a dor; que os utilitaristas po
diam esperar fundamentar a moral num clculo. Outras es
p cies de redu o so possveis, mas sem pre redundam
num monismo de valores que permite, por algum vis, tor
nar hom ogneos os elem entos que se comparam. Assim
que os moralistas de Port-Royal, para lutar contra a casusti
ca probabilista dos jesutas - que tendia a desculpar certos
atos quando alguma conseqncia favorvel poderia even
tualm ente decorrer deles - , introduziram a idia de que se
devia considerar ao m esm o tem po o bem e o mal, e a pro
babilidade que am bos tinham de ocorrer2" . Este um argu
m ento considervel contra o probabilism o dos jesutas. Mas
sem elhante cotejo das conseqncias s possvel se elas
se situam numa ordem igual, sem o que uma conseqncia
favorvel, m esmo de probabilidade nfima, pode acarretar a
deciso. Ora, a distino das ordens no uma distino
bvia; resulta geralm ente de uma argumentao. A introdu
o, por Pascal, em sua aposta, da noo de infinito pode
ser assimilada introduo de uma noo de ordem. Ela
torna o ganho possvel to superior parada que no pode
subsistir nenhum a hesitao; mas impede igualmente qual
quer cotejo efetivo e transfere todo o peso do argumento a
essa noo de ordem.
Enfim, num plano mais t cn ico , m ostrar-se- qu e a
com plexidade dos elem entos que devem ser levados em
conta pode ser cada vez mais acentuada: grandeza de um
bem , probabilidade de adquiri-lo, amplitude da informao
na qual se baseia essa probabilidade, grau de certeza com
que sabem os que algo um bem . Tais elem entos resultaro
cada qual de um conjunto de raciocnios que a maior parte
do tem po so de tipo quase-lgico. E, pelo prprio fato da
discusso, alguns dos elem entos importantes sobre os quais
ela versa, tal com o o de realidade, podero ser objeto de
rem anejam entos.
Lembremos que, numa argum entao concreta, os pr
prios enunciados do discurso so objeto de raciocnios es
pontneos que interferem nos raciocnios enunciados. Nes-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

295

sa circunstncia, raciocnios pelo provvel, estribados na ve


racidade do orador, sero freqentes. Podero, em certos
ouvintes, ser com plicados por reflexes sobre o fundam en
to das probabilidades que, por sua vez, interferiro nos ar
gumentos enunciados.
Em geral, a aplicao de raciocnios baseados nas pro
babilidades ter o efeito, seja qual for o fundamento terico
que se atribui s probabilidades, de dar aos problemas um
carter em prico. Esses raciocnios qu ase-lgicos podero
modificar a idia que se faz de certos domnios. Segundo
Cournot, a filosofia do provvel teria sido retardada pela
prpria descoberta do clculo das probabilidades, porque
este se mostrava inaplicvel filosofia20". De todo modo, o
uso de certas formas de raciocnio no pode deixar de exer
cer uma profunda influncia sobre a prpria co n cep o dos
dados que so seu objeto.

Captulo II

Os argumentos baseados na
estrutura do real

60. Generalidades
Enquanto os argumentos quase-lgicos tm pretenso a
certa validade em virtude de seu aspecto racional, derivado
da relao mais ou m enos estreita existente entre eles e cer
tas frmulas lgicas ou matemticas, os argumentos funda
m entados na estrutura do real valem-se dla para estabele
cer uma solidariedade entre juzos admitidos e outros que
se procura promover. Como se apresenta essa estrutura? Em
que fundamentada a crena em sua existncia? Essas so
questes que no deveriam colocar-se, enquanto os acordos
que em basam a argumentao no levantarem discusso. O
essencial que eles paream suficientem ente garantidos pa
ra permitir o desenvolvim ento da argum entao. Eis uma
passagem em que Bossuet se esfora para aumentar o res
peito devido palavra dos pregadores:
O templo de Deus. cristos, tem dois locais augustos e
venerveis, quero dizer, o altar e o plpito... H uma estreits
sima aliana entre esses dois locais sagrados, e as obras que
neles se efetuam tm uma relao admirvel... por causa
dessa relao admirvel entre o altar e o plpito que alguns
doutores antigos no recearam pregar aos fiis que eles de
vem aproximar-se de ambos com uma venerao semelhan
te... No menos culpado aquele que escuta negligentemen
te a santa palavra do que aquele que deixa cair. por sua cul
pa, o prprio corpo do Filho de Deus1.

298

TRATADO DA ARGUMENTAO

Ao estabelecer uma solidariedade entre a prdica e a


com unho, Bossuet no acredita um s instante que o pres
tgio desta possa ser prejudicado por isso; ele sabe, ao m es
mo tempo, que seus ouvintes admitiro a solidariedade de
fato que ele estabelece entre o altar e o plpito, e qual a
intensidade da venerao deles pelo corpo de Cristo.
Uma forma de pr em evidncia a solidariedade entre
elem entos diversos consiste em apresent-los com o partes
indissociveis de um m esm o todo:
Ser, portanto, que o Evangelho de Jesus Cristo no pas
sa de um ajuntamento monstruoso de verdade e de falsidade
e que se dever adotar uma parte dele e rejeitar a outra? 7btus ventas-, Ele todo sabedoria, todo luz e todo verdade.

Por vezes essa solidariedade o resultado de uma von


tade humana, mas que parece inabalvel; pegar ou largar:
Se a moa te agrada, diz o velho Crmides, numa co
mdia de Plauto, o dote que ela traz deve agradar-te tam
bm. De resto, no ters o que queres, se no pegares o que
no queres.'

Nesse caso, o argumento cm ico, porque o dote no pa


rece muito m enos desejvel do que a moa; que, normal
m ente, a solidariedade serve para vencer uma resistncia,
para provocar a adeso ao que no se quer, para obter o
que se quer.
No presente captulo, analisarem os sucessivam ente di
ferentes tipos de argumentos, classificados conform e as es
truturas do real s quais se aplicam e que podem ser en
contrados no uso comum. Isto quer dizer que nos vedamos
qualquer tomada de posio ontolgica. O que nos interes
sa aqui no uma descrio objetiva do real, mas a m anei
ra pela qual se apresentam as opinies a ele concernentes;
podendo estas, alis, ser tratadas, quer com o fatos, quer co
mo verdades, quer com o presunes4.
Exam inarem os, para com ear, os argum entos que se
aplicam a ligaes de sucesso, que unem um fenm eno a
suas conseqncias ou a suas causas, assim com o os argu
m entos que se aplicam a lig a es de co e x ist n cia , que

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

299

unem uma pessoa a seus atos, um grupo aos individuos


que dele fazem parte e, em geral, uma essncia a suas ma
nifestaes. Veremos, em seguida, em que medida o vncu
lo sim blico, que relaciona o sm bolo com o que ele sim bo
liza, constitui uma ligao de coexistncia. Term inarem os
este captulo com a anlise de argumentos mais com plexos,
aos quais tais ligaes podem servir de base, a saber, os ar
gumentos de hierarquia dupla, assim com o os relativos s
diferenas de graus ou de ordem.
Estamos, cumpre frisar, convencidos de que os diferen
tes tipos de ligao enumerados no esgotam a riqueza do
pensam ento vivo e de que, de um tipo de ligao a outro,
existem nuanas, contam inaes. O orador pode conceber
uma certa realidade segundo diversos tipos de ligao. Na
da nos garante, alis, que tais ligaes sejam sem pre perce
bidas da mesma maneira pelo orador e por seu auditrio.
Enfim, no discurso encarado com o realidade, o signifi
cado atribudo ligao argumentativa, ao que justifica o
portanto, variar conform e o que dela diz o orador e tam
bm conform e as opinies do ouvinte a esse respeito. Se o
orador pretender que sem elhante ligao seja coerciva, o
efeito argumentativo poder ser reforado por isso; este po
der, no obstante, ser diminudo por essa mesma preten
so, a partir do m om ento em que o ouvinte a achar insufi
cientem ente fundamentada e a rejeitar.

a) AS LIGAES DE SUCESSO

61. O vnculo causal e a argumentao


D entre as ligaes de sucesso, o vnculo causai d e
sem penha, incontestavelmente, um papel essencial, e seus
efeitos argumentativos so to num erosos quanto variados.
Desde logo, v-se que ele deve permitir argum entaes de
trs tipos:
a) as que tendem a relacionar dois acontecim entos su
cessivos dados entre eles, por meio de um vnculo causai;
b ) as que, sendo dado um acontecim ento, tendem a
descobrir a existncia de uma causa que pde determin-lo;

300

TRATADO DA ARGUMENTAO

c)
as que, sendo dado um acontecim ento, tendem a
evidenciar o efeito que dele deve resultar.
Se um exrcito, dotado de um excelente servio de in
form aes, alcana su cessos, po d e-se querer d escobrir a
causa deles na eficcia do servio em questo; pode-se, de
seus sucessos atuais, inferir que ele possui um bom servio
de informaes; pode-se tam bm, a partir da eficcia deste
ltimo, consolidar a confiana em sucessos futuros.
Reservamos o exam e do primeiro desses trs tipos de
argum entos aos pargrafos em qu e analisarem os a argu
m entao pelo exem plo e os problem as levantados pelo ra
ciocnio indutivo; limitar-nos-emos, por ora, s argumenta
es que, em virtude da interveno do vnculo causai, vi
sam, a partir de um dado acontecim ento, a aumentar ou a
diminuir a crena na existncia de uma causa que o expli
caria ou de um efeito que dele resultaria. O termo aconteci
m ento deve, alis, ser tom ado no sentido mais amplo. Isso
porque a relao entre um princpio e suas conseqncias
muitas vezes tratada com o uma ligao de sucesso que faz
parte da estrutura do real.
O policial, que procura identificar o assassino, num h o
micdio com etido na ausncia de testem unhas e de qual
quer indcio revelador, orientar as investigaes para aque
les que tinham algum interesse na morte da vtima e que,
por outro lado, poderiam ter com etido, m aterialm ente, o
crime. Supe-se que o crime teve no som ente uma causa,
mas tam bm um motivo: uma acusao, fundamentada em
presunes, ter de mostrar, juntamente, o com o e o por
qu do ato delituoso. Como ou p o r que dominaro a argu
m entao conform e a interpretao que se d a certos fatos
difceis de explicar. Em The Ring and the Book, uma metade
de Roma pretende que Guido Franceschini estava dormindo
no mom ento da partida da sua mulher, porque esta o havia
drogado5; a outra metade de Roma sugere que Guido simu
lava o sono, para no ter de intervir6.
A argumentao pela causa supe, quando se trata de
atos humanos, que estes so racionais. Admitir-se- dificil
mente que algum tenha agido de uma certa forma, se o
acusador no explicar as razes do com portam ento alega
do; cumpriria mesmo que ele explicasse por que teriam co
metido tal ato, e no tal outro que parece prefervel:

AV TCNICAS ARGUMENTATIVAS

301

Na Media de Crcino, diz-nos Aristteles, seus acusado


res pretendem que ela matou os filhos, que no so vistos
em parte alguma; ... ela responde, para sua defesa, que no
foram os filhos, mas Jaso que ela teria matado; teria sido um
erro de sua parte no o fazer, admitindo que teria feito a ou
tra coisa. Esse lugar de entimema e esse lugar especial for
mam toda a matria da antiga Tchne de Teodoro'.

Essa argumentao, para ser eficaz, requer um acordo


entre os interlocutores sobre os motivos de ao e sua hie
rarquizao.
So sem elhantes acordos que possibilitam o desenvol
vimento de argum entaes que visam afastar tudo quanto
parece muito pouco provvel para ter ocorrido. Quando um
acontecim ento se im pe m esm o assim com o incontestvel,
tratar-se- de situ-lo num contexto que lhe explique o apa
recim ento: aquele que, num jogo de azar, ganha um nm e
ro de vezes anormalmente elevado ficar suspeito de trapa
cear, o que tornaria seu xito m enos inverossmil. Da mes
ma form a, testem unhos co n cord an tes d evero encontrar
uma explicao diferente do mero acaso: se o risco de coluso foi descartado, cumprir reconhecer que eles remetem a
um acontecim ento realmente constatado.
O vnculo causai desem penha importante papel no ra
ciocnio histrico que recorre probabilidade retrospectiva:
Todo historiador, escreve Aron acompanhando Weber,
para explicar o que foi, pergunta-se o que poderia ter sido".

Trata-se de eliminar, numa construo puram ente terica, a


causa, reputada condio necessria da produo do fen
meno, para considerar as m odificaes que resultariam des
sa elim inao. Por vezes o acento posto sobretudo nessa
m odificao do efeito.- o defensor de um cientista acusado
de espionagem dir que, sem a guerra, seu cliente, em vez
de estar no banco dos rus, teria feito figura de um candi
dato ao prmio Nobel9.
Uma caricatura da argum entao pelo vnculo causai,
da prova de um fato mediante sua causa e reciprocam ente,
encontra-se num admirvel episdio do segundo Dom Quixote. Falando dos feitios aos quais o heri pretende ter as-

302

TRATADO DA ARGUMENTAO

sistido na caverna de M ontesinos, Sancho Pana, incrdulo,


exclam a:
Oh! Santo Deus!... Ser possvel que tais coisas se pas
sem no mundo e que os feiticeiros e os feitios tenham tanta
fora que possam ter mudado o bom senso de meu amo nu
ma to extravagante loucura?10

A com icidade nasce, aqui, da antinomia entre as reflexes


sobre a causa a partir de certa interpretao do fato e as
consideraes sobre o fato a partir de certa interpretao da
causa.
A busca da causa correspond e, em outras circunstn
cias, do efeito. A argum entao se desenvolve, nesse ca
so, de uma forma anloga: o acontecim ento garante certas
conseqncias; algumas conseqncias previstas, se elas se
realizarem, contribuem para provar a existncia de um fato
que as condiciona.
Para terminar, cham em os a ateno para os raciocinios
extrados da validade universal do princpio de causalidade
ou daquele, correspondente, de responsabilidade. Partindo
do princpio de que todo acontecim ento tem uma causa,
argumenta-se em prol da eternidade do universo, que ja
mais teria com eado. Assim tam bm , do fato de todo ato
ser considerado a recom pensa ou a punio de um ato an
terior, os hindus conclu em a eternidade da alma, sem o
que ela seria "dotada de um carma do qual no seria a au
tora responsvel' 11.

62. O argumento pragmtico


Transferncias de valor entre elem entos da cadeia cau
sai efetuam -se indo da causa ao efeito, do efeito causa. No
prim eiro caso, entretanto, o da relao que cham arem os
descendente, o vnculo entre termos - mormente quando se
trata de pessoas - fornecido normalmente no pela relao
causal, mas por uma relao de coexistncia12. Assim, a des
valorizao de uma norma, ao mostrar que ela deriva de um
costume primitivo do homem, porque ele descende dos ani
mais, a valorizao do filho, em razo da nobreza dos pais,

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

303

operam -se mais por uma relao de coexistncia, pela idia


de essncia, do que por uma relao de sucesso.
Denom inam os argumento pragmtico aquele que per
mite apreciar um ato ou um acontecim ento consoante suas
conseqncias favorveis ou desfavorveis. Esse argumento
desem penha um papel a tal ponto essencial na argumenta
o que certos autores quiseram ver nele o esquem a nico
da lgica dos juzos de valor. Para apreciar um acon teci
m ento, cum pre reportar-se a seus efeitos. a estes que
Locke, por exem plo, se refere para criticar o poder espiri
tual dos Prncipes:
Jam ais se poder estabelecer ou salvaguardar nem a
paz, nem a segurana, nem sequer a simples amizade entre
homens, enquanto prevalecer a opinio de que o poder
fundamentado sobre a Graa e de que a religio deve ser
propagada pela fora das armas1.

Para os utilitaristas, com o Bentham, no h outra forma


satisfatria de argumentar:
Que dar uma boa razo em matria de lei? alegar
bens ou males que essa lei tende a produzir... Que dar uma
falsa razo? alegar, pr ou contra uma lei, qualquer outra
coisa que no seus efeitos, seja em bem, seja em mal".

O argum ento pragm tico parece desenvolver-se sem


grande dificuldade, pois a transferncia para a causa, do va
lor das conseqncias, ocorre m esmo sem ser pretendido.
Entretanto, quem acusado de ter com etido uma m ao
pode esforar-se por romper o vnculo causal e por lanar a
culpabilidade em outra pessoa ou nas circunstncias1. Se
conseguir inocentar-se ter, por esse prprio fato, transferi
do o juzo desfavorvel para o que parecer, nesse m om en
to, a causa da ao.
O argum ento pragm tico, que perm ite apreciar uma
coisa consoante suas conseqncias, presentes ou futuras,
tem uma importncia direta para a ao 16. Ele no requer,
para ser aceito pelo senso comum, nenhum a justificao. O
ponto de vista oposto, cada vez que defendido, necessita,
ao contrrio, de uma argumentao; tal com o a afirmao

304

TRATADO DA ARGUMENTAO

de que a verdade deve ser preconizada, sejam quais forem


suas conseqncias, por possuir um valor absoluto, inde
pendente destas.
As co n seq n cias, fonte do valor do evento que as
acarreta, podem ser observadas ou sim plesm ente previstas,
podem ser cabais ou puramente hipotticas; a influncia delas se exercer sobre a conduta ou unicam ente sobre o ju
zo. A ligao entre urna causa e suas conseqncias pode
ser percebida com tanta acuidade que uma transferncia
em otiva im ediata, no exp licitad a, o p era-se destas para
aquelas, de tal modo que se acredita prezar alguma coisa
por seu valor prprio, ao passo que so as conseqncias
que, na realidade, importam1 .
A argum entao pelas conseqncias pode aplicar-se,
quer a ligaes com um ente aceitas, verificveis ou no, quer
a ligaes que s so conhecidas por uma nica pessoa.
No ltimo caso, o argumento pragmtico poder ser utiliza
do para justificar o com portam ento dessa pessoa. Assim
que, em seu livro sobre as neuroses de angstia e de aban
dono, O dier resum e com o se segue o raciocnio do supers
ticioso:
Se estamos treze mesa, se acendo trs cigarros com
um nico fsforo, pois bem! fico inquieto e no valho mais
nada... Se exijo, ao contrrio, que sejamos doze ou se me re
cuso a acender o terceiro cigarro, ento fico sossegado e re
cobro todas as minhas faculdades. Logo, essa exigncia e es
sa recusa so legtimas e racionais. Numa palavra: so lgi
cas, e sou lgico comigo mesmo18.

A partir do momento em que uma ligao fato-conseqncia


constatada, a argumentao se tom a vlida, seja qual for a
legitimidade da prpria ligao. Observemos que o supersti
cioso racionaliza sua conduta, consistindo a racionalizao na
invocao de argumentos que possam ser admitidos pelo in
terlocutor. O supersticioso ficar justificado se o interlocutor
reconhecer a utilidade de uma conduta que evita ao seu au
tor um mal-estar ou uma deficincia fsica. Em geral, o argu
mento pragmtico s pode desenvolver-se a partir do acordo
sobre o valor das conseqncias. Uma argumentao, basea
da o mais das vezes em outras tcnicas, ser chamada em so-

AS TCNICAS ARGUMENTA UVAS

305

corro quando se tratar, em caso de contestao, de discutir a


importncia das conseqncias alegadas.
O argumento pragmtico no se atm a transferir urna
dada qualidade da conseqncia para a causa. Ele permite
passar de uma ordem de valores a outra, passar de um valor
inerente aos frutos a outro valor inerente rvore, permite
concluir pela superioridade de uma conduta partindo da uti
lidade de suas conseqncias. Pode tam bm , sendo ento
que parece filosoficamente mais interessante, considerar as
boas conseqncias de urna tese com o prova de sua verda
de. Eis, em Calvino, um exem plo dessa forma de raciocinar,
a propsito das relaes entre o livre-arbtrio e a Graa:
Mas, a fim de que a verdade
mais facilmente esclarecida, teremos
um alvo, ao qual dirigimos toda a
meio que nos defender de errar
gos que esto em ambas as partes'1.

dessa questo nos seja


primeiramente de adotar
nossa discusso. Ora, o
o de considerar os peri

Um uso caracterstico do argumento pragmtico consis


te em propor o sucesso com o critrio de objetividade, de
validade; para muitas filosofias e religies, a felicidade se
apresenta com o a ltima justificao de suas teoras, com o
o indicio de uma conformidade com o real, de um acordo
com a ordem universal. O estoicism o no hesita em servir
se de sem elh an te argum ento. M esm o algum as filosofias
existencialistas, que se pretendem anti-racionalistas, se re
solvem a ver no fracasso de uma existncia o indicio evi
dente de seu carter no-autntico. O teatro contem por
neo costuma insistir nessa idia2. O m esm o argumento ser
ve nas tradies mais variadas, desde aquela para a qual a
m elhor causa reconhecida pelo triunfo de seu paladino,
at o realismo hegeliano que santifica a historia, conferindolhe o papel de juiz ltimo. atravs desse vis que a reali
dade penhor do valor, que o que pde nascer, desenvol
ver-se, sobreviver, apresenta-se com o bem -sucedido, com o
promessa de sucesso futuro, com o prova de racionalidade e
de objetividade.
O argumento pragmtico apresentado amide com o
uma simples pesagem de alguma coisa por m eio de suas

306

TRATADO DA ARGUMENTAO

conseqncias. Mas muito difcil reunir num conjunto to


das as conseqncias de um evento e, do outro lado, deter
minar a parte que cabe a um evento nico na realizao do
efeito.
Para que a transferncia de valor se opere claramente,
tentar-se- mostrar que certo evento condio necessria e
suficiente de outro. Eis um exem plo de semelhante argumen
tao. Ela visa depreciar os bens terrenos, logo, perecveis:
-te duro ter perdido isto ou aquilo? No procura, pois,
perder; porque procurar perder querer adquirir o que no
se pode conservar21.

Contudo, afora o caso em que causa e efeito podem


ser considerados uma com o a definio do outro - lidamos
ento com uma argum entao quase-lgica - , o evento que
deve ser apreciado ser apenas uma causa parcial, ou uma
condio necessria. Para poder transportar para ele todo o
peso do efeito, ser preciso diminuir a importncia e a in
fluncia das causas com plem entares, considerando-as o ca
sies, pretextos, causas aparentes.
Ademais, quando se trata de transferir o valor de um
efeito para a causa, at a que elo do encadeam ento causal
possvel remontar? Quintiliano constata que:
Remontando assim de causa a causa e escolhendo-as,
pode-se chegar aonde se quer22.

Mas, quanto a mais longe se remonta, mais fcil ser a recu


sa do adversrio. Imputando as conseqncias a uma causa
muito distante, corre-se o risco de destruir qualquer possibi
lidade de transferncia.
Outra com plicao do argumento pragmtico resulta da
obrigao em que se fica de levar em conta um grande n
mero de conseqncias, boas ou ms. A existncia de co n
seqncias divergentes formava todo o objeto da Tchne de
Calipo, diz-nos Aristteles, que cita o seguinte exem plo:
A educao expe inveja, o que um mal, e torna s
bio, o que um bem2.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

307

Meio seguro de manter a controvrsia, essa considera


o das co n seq n cias favorveis e desfavorveis parece
encontrar uma soluo no clculo utilitarista. Mas a sem e
lhante filosofia foram opostas obje es de princpio.
Os adversrios do argumento pragmtico reivindicaro
o direito de escolher, entre as conseqncias, aquelas que
retero com o dignas de serem levadas em considerao, da
do o objeto do debate. Muito mais, o argumento pragmtico
criticado pelos partidrios de uma co n cep o absolutista
ou formalista dos valores, em especial da moral. Estes re
provaro o argumento pragmtico por reduzir a esfera da
atividade moral ou religiosa a um denom inador comum uti
litrio, fazendo assim desaparecer o que h precisam ente de
esp ecfico nas n o es de dever, de falta ou de pecado.
M ontaigne observa a propsito disso:
... pois acatada com razo a mxima que diz que no se
devem julgar os intentos pelos acontecimentos. Os cartagineses
puniam os maus alvitres de seus capites, ainda que fossem
eles corrigidos por um feliz desfecho. E o povo romano recu
sou muitas vezes o triunfo a grandes e teis vitrias, porque o
comportamento do chefe no correspondia sua boa sorte2'.

Tais reflexes, opostas ao argumento pragmtico, pres


supem que os valores morais ou religiosos no so discu
tidos, que as regras do verdadeiro e do falso, do bem e do
mal, do oportuno e do inoportuno, so reconhecid as de
outro ponto de vista, independentem ente de suas co n se
qncias, ou pelo m enos de suas conseqn cias atuais e
imediatas.
S. Weil indigna-se com que vrios argumentos a favor do
cristianismo sejam da espcie publicidade para plulas Pink
e do tipo antes do uso-depois do uso. Consistem em dizer:
V ejam com o os hom ens eram m ed o cres antes de
Cristo..."

Mas ser mau o argumento porque faz sucesso no cam po


comercial? Nem Calvino nem Pascal o refugavam. E Leibniz,
com o precursor inesperado do pragmatismo, no hesita em
julgar os prprios procedimentos de argumentao consoan
te suas conseqncias:

308

TKA TADO DA ARGUMENTAO

Ora, essa verdade da imaterialidade da Alma tem decer


to conseqncia. Pois infinitamente mais vantajoso para a
religio e para a moral, sobretudo nos tempos em que esta
mos (em que muita gente no respeita muito a revelao por
si s e os milagres), mostrar que as almas so imortais natu
ralmente e que seria um milagre no serem do que sustentar
que nossas almas devem morrer naturalmente, mas que em
virtude de uma graa miraculosa fundamentada apenas na
promessa de Deus que elas no morrem. Assim, sabe-se des
de h muito tempo que aqueles que quiseram destruir a reli
gio natural e reduzir tudo revelada, como se a razo nada
nos ensinasse a esse respeito, passaram por suspeitos, e isso
nem sempre sem razo21.

6 3 - 0 vnculo causal como relao de um fato com sua


conseqncia ou de um meio com um fim
Um m esmo acontecim ento ser interpretado, e valori
zado diferentem ente, conform e a idia que se forma da na
tureza, deliberada ou involuntria, de suas conseqncias.
Os berros do recm -nascido atraem a ateno da me mas,
num dado momento, tornam-se um m eio para alcanar esse
efeito; do significado que ela lhes atribuir depender muitas
vezes a reao da me. D e um m odo geral, o fato de consi
derar ou no uma conduta com o um m eio de alcanar um
fim pode acarretar as mais importantes conseqncias e po
de, portanto, por essa razo, constituir o objeto essencial de
uma argumentao. Conforme se conceba a sucesso cau
sai, sob o aspecto da relao fato-conseqncia ou meiofim, a nfase ser dada ora ao primeiro, ora ao segundo
dos dois termos: se se quer minimizar um efeito, basta apre
sent-lo com o uma conseqncia; se se quer aumentar-lhe
a importncia, cumpre apresent-lo com o um fim. A valori
zao deve-se a que, no primeiro caso, ope-se a unicidade
do fato pluralidade de suas conseqncias, no segundo, a
unicidade do fim multiplicidade dos meios, tanto faz. De
todo m odo, essa consid erao autoriza uma crtica dupla
contra o argumento pragmtico: ela revela que o valor das
conseqncias no uma grandeza fixa e, do outro lado,
parece dar razo queles que insistem na desqualificao
acarretada pelo uso desse argumento para tudo quanto pa-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

309

rece, desde ento, unicam ente meio com vistas obteno


de resultados.
A distino dos fins e das conseqncias permite impu
tar a um autor apenas certos efeitos de seus atos. assim
que Santo Tom s justifica a existncia do mal no universo:
A forma principal que Deus se prope manifestamente
nas coisas criadas o bem da ordem universal. Mas a ordem
do universo requer, j o sabemos, que algumas dentre as coi
sas sejam deficientes. Logo, Deus causa das corrupes e dos
defeitos de todas as coisas, mas somente em conseqncia de
ele querer causar o bem da ordem universal, e como que por
acdente. Em resumo, o efeito da causa segunda deficiente po
de ser imputado causa primeira pura de qualquer defeito,
quanto ao que tal efeito contm de ser e de perfeio, mas
no quanto ao que ele contm de mau e de defeituoso2.

A ironia consiste, s vezes, em inverter a interpretao


de um m esm o acontecim ento:
Como os habitantes de Tarragona, relata Quintiliano,
anunciavam a Augusto que uma palmeira havia brotado so
bre o seu altar: Bem se v, respondeu ele, "que nele acendeis freqentemente fogo2".

Augusto interpreta os fatos, no com o um sinal milagroso,


mas com o a conseqncia de uma negligncia.
Como um m esmo fato tem vrias conseqncias, pode
acontecer que essas se combatam e que as conseqncias
no alm ejadas venham a prevalecer sobre os fins desejveis
de uma conduta, a qual pode, assim, parecer de um desajeitam ento cm ico. Eis uma histria que fez Kant rir muito:
Um rico herdeiro pagou largamente seus criados para
fazer figura digna nos funerais de seu parente falecido. Mas
eis que esses marotos, quanto mais lhes pagam para ficar tris
tes, mais alegres ficam!29

Paulhan analisa com o previso do passado0 expres


ses co m o assassino por cem francos, que resultam da
transformao do esquem a "fato-conseqncia em esquema
meio-fim . Constata-se o carter desvalorizador, e chocante,

310

TRATADO DA ARGUMENTAO

dessa transform ao. Mas a m esm a transform ao parece


m enos chocante quando se trata de integrar nos fins de um
em preendimento muitas de suas conseqncias importantes,
em bora involuntrias. o que ocorre, notadamente, quando
uma guerra acarreta conseqncias que superam as previses
e que se afirma, posteriormente, que o pas pegou em armas
com os fins de defender sua existncia.
Para sustentar uma in terp retao fato-conseqncia
contra uma interpretao m eio-fim , sero utilizadas vrias
tcnicas. Mostrar-se-, por exem plo, que o acontecim ento
sobrevindo no poderia ser um fim, visto o pouco interesse
que apresentava na ocasio, o pou co caso que dele se fez,
as vantagens que dele se tiraram, ou ento mostrar-se- que
o fato que o deveria acarretar no era um meio, pois que j
era uma con seqncia de um fato determ inado. Assim
que A. Smith, para provar que a diviso do trabalho no foi
desejada p elos hom ens co m o m eio para alcan ar certos
fins, apresenta-a com o a conseqncia do gosto que estes
tm pela troca dos ben s11.
A transformao de um fato em meio costuma destruir
os efeitos felizes que ele poderia acarretar: desqualificam-no
sob o nom e de exped iente. Citamos noutra obra esta pas
sagem de Proust que ilustra nosso propsito:
Da mesma forma, se um homem lamentasse no ser bas
tante procurado pelas pessoas, no o aconselharia a fazer mais
visitas e a ter uma carruagem mais bela; dir-lhe-ia que no
aceitasse nenhum convite, que vivesse encerrado em seu quar
to, que nele no deixasse entrar ningum e que, ento, fariam
fila na frente de sua porta. Ou melhor, no lhe diria isso. Pois
um modo seguro de ser procurado que s obtm xito como
aquele de ser amado, ou seja, se no foi adotado em absoluto
para tanto, se, por exemplo, est-se de cama porque se est
gravemente doente, ou julga-se estar, ou se se mantm uma
amante encerrada e que preferida sociedade...32

Para arredar a acusao de expediente, cumpre forne


cer uma explicao m elhor da conduta: dir-se- que ela
conseqncia de um fato independente da vontade ou um
m eio para alcanar um fim diferente daquele que est em
questo. Assim, o culto da espontaneidade na arte, ou a
apresentao da arte com o m eio para fins sociais ou religio-

AS TCNICAS ARGUMENTA TIVAS

311

sos, so m odos variados de mostrar que as tcnicas do artis


ta no constituem expedientes, acusao que desacreditou a
retrica no sculo XIX".
Q uando um ato, cujo fim est porm patente, produz
conseqncias que no se podem m enosprezar e que so o
que importa sobretudo aos terceiros, estes podem no ver
no ato em questo seno um meio com vistas a essas con
seqncias. Lembramo-nos, em Csar de Pagnol, de com o o
m dico afasta do leito de Panisse o padre que traz os San
tos leos:
... E o funcionrio da companhia de bondes, que tivera
a perna cortada por seu reboque? Depois da transfuso de
sangue, estava com uma cara passvel. Mas tu vieste: foi tiro
e queda! Quando ele te viu, julgou-se morto, e morreu de julgar-se morto... Ento, permite-me dizer-te que teu papel no
o de matar meus doentes. J matei o suficiente sozinho, e
sem ser por querer'1.

Essa desvinculao entre um ato e seu fim normal, em pro


veito das conseqncias, pode tornar-se to habitual que o
vnculo antigo passa para o segundo plano. A caa, que ti
nha o objetivo de buscar alim entao, tornou-se acima de
tudo m eio com vistas a manter certas distines sociais".
Se um fim acarreta por si s certas conseqncias pos
teriores, estas podero ser tomadas guisa de fim verdadei
ro. Pode resultar da uma ridiculizao do agente, quando
as duas fases dos acontecim entos se destroem mutuamente,
com o nesta passagem de Cicero:
No foi um exilio miservel que tua iniqidade me infli
giu, mas uma volta gloriosa que ela me preparou'1.

Muitas antteses seriam desse tipo.

64. Os fins e os meios


A lgica dos valores, em suas primeiras elaboraes,
sups uma ntida distino dos fins e dos meios, sendo os
fins ltimos correspondentes a valores absolutos. Mas, na

312

TRATADO DA ARGUMENTAO

prtica, existe uma interao entre os objetivos perseguidos


e os m eios em pregados para realiz-los. Os objetivos se
constituem, se precisam e se transformam medida que vai
evoluindo a situao da qual fazem parte os meios dispon
veis e aceitos; certos m eios podem ser identificados a fins e
podem m esm o tornar-se fins, deixando na sombra, no inde
terminado, no possvel, aquilo a que poderiam servir.
As tcnicas modernas da publicidade e da propaganda
exploraram a fundo a plasticidade da natureza humana que
permite desenvolver novas necessidades, fazer desaparecer
ou transformar necessidades antigas. Tais mudanas confir
mam que apenas continuam invariveis e universais os fins
enunciados de um m odo geral e im preciso, e que pelo
exam e dos meios que se efetua em geral a elucidao do
fim17.
Alguns fins parecem desejveis, porque so criados, ou
tom ados facilmente acessveis, os m eios de realiz-los. Para
incentivar os pecad ores p enitncia, B ossuet insiste em
que Deus lhes fornece o m eio de salvar-se:
... ele [Deus] no recusa nada aos pecadores do que lhes
necessrio. Necessitam eles de trs coisas: da misericordia
divina, da potncia divina, da pacincia divina...38

Alguns fins parecem tanto mais desejveis quanto mais


fcil sua realizao. Assim, til mostrar que, se at agora
no se obteve sucesso, que se haviam ignorado os bons
meios, ou que se havia descurado de servir-se deles. Note
mos, a esse respeito, que o impossvel e o difcil ou seus
opostos, o possvel e o fcil, nem sem pre se referem im
possibilidade e dificuldade tcnicas, mas tambm s m o
rais, ao que se ope a exigncias, ao que acarretaria sacrif
cios que no se estaria disposto a assumir. Esses dois pon
tos de vista, que til distinguir, no so, com o mostraram
as anlises de Sartre39, independentes um do outro.
Em certos casos, o m eio pode tornar-se um fim que se
r perseguido por si mesmo. G oblot d um bom exem plo
disso, tirado da vida sentimental:
J se est amando quando se adivinha no amado uma
fonte de felicidades inesgotveis, indeterminadas, desconheci-

AS TCNICAS ARGUMENTA TIVAS

313

das... Ento o amado ainda um meio, um meio nico e im


possvel de substituir por fins inumerveis e indeterminados...
Ama-se verdadeiramente, ama-se o amigo p or si prprio, co
mo o avarento ama seu ouro, quando, tendo o fim cessado
de ser considerado, o meio que se tornou o fim, quando o
valor do amado, de relativo, tornou-se absoluto*.

Na vida social, o mais das vezes, o acordo sobre um


m eio, apto para realizar fins divergentes, qu e conduz a
apartar esse meio dos fins que lhe conferiam o valor e a
constitu-lo num fim independente**1. Alis, a m elhor tcnica
para enaltecer esse acordo ver nele um acordo sobre fins,
ou seja, so bre o que parece essencial. Insistir em que o
acordo s concerne a um m eio que leva a fins divergentes
insistir no carter provisorio, precrio, acima de tudo secun
drio, desse acordo.
Nesse mesmo esprito, para mostrar que, no futuro, o
bem -estar e a alegria no trabalho do produtor deveriam ser
de importncia primordial, S. Weil gostaria que fossem eles
reputados um fim em si, e no simples m eio de aumentar a
produo:
At agora os tcnicos jamais tiveram outra coisa em vista
seno as necessidades da fabricao. Se com eassem a ter
sempre presentes na mente as necessidades daqueles que fa
bricam, a tcnica inteira da produo deveria ser aos poucos
transformada'2.

O apelo a uma mudana de fim tem algo de generosam ente


revolucionrio.
O p ro c e sso in v erso , qu e tran sfo rm aria um fim em
meio, tem algo de desvalorizador, de depreciativo. contra
a reduo da moral a uma simples tcnica com vistas a um
fim, por mais importante que seja, que se insurge Jan klvitch, pois o essencial no o objetivo, mas a maneira, o
intervalo que tudo:
Dizeis: no necessrio sofrer, mas curar... Nessa identi
ficao da atividade moral s tcnicas, quem no reconhece a
filosofia da aproximao farisaica, isto , da trapaa? Por cer
to, se se pode curar sem cirurgia nem cautrios. que se faa
sem preocupaes. Mas, em moral, est dito que trabalhare-

314

TRATADO DA ARGUMENTAO

mos na dor e que a anestesia ser a mais grave das trapaas,


j que ela ignora esse meio que o prprio fim .

Para evitarem a desqualificao dos valores de que tra


tam, sem deixar porm escapar um argumento eficaz, a sa
ber, sua utilidade com o m eio para um fim reconhecido por
outro lado com o bom , muitos oradores m encionaro essa
utilidade, salientando ao m esm o tem po o carter suprfluo
do argumento, confessando servir-se dele apenas por causa
do auditrio ao qual se dirigem. Ressaltemos, a esse respei
to, que a m eno, perante certos auditrios e em certas cir
cunstncias, de valores por demais elevados corre o risco
de rebaix-los categoria de meio.
Notemos tam bm que o fato de escolher entre valores,
de discriminar aqueles a que se d preferncia, leva muitas
vezes a tratar os valores, ou a parecer trat-los, com o meios.
Assim, Incio de Loyola, suplicando ao papa no dar a um
jesuta o cargo episcopal:
No gostaria que a cupidez e a ambio nos tirem tudo
o que medrou at agora pela caridade e pelo desprezo ao
mundo4.

Quando duas atividades so cotejadas uma com a ou


tra, ser apresentada com o m eio a que se quiser subordinar
outra e, com isso, desvalorizar, com o na mxima: deve-se
com er para viver e no viver para comer. Algumas argu
m entaes mordazes resultam muitas vezes da inverso as
sim realizada. Esta tornada possvel toda vez que a cadeia
causai apresenta uma sucesso contnua de dois elem entos
alternados. Da a procura e a construo de sem elhantes es
quemas com vistas prpria argumentao. Amide a inte
rao entre elem entos se expressar por tais alternncias, o
que possibilitar tratar com o fim o que encontra mais facil
mente a adeso.
Ocorre, entretanto, que uma atividade seja valorizada
com o meio. Essa valorizao no resulta da transformao
de um fim em meio, mas da importncia instrumental que
se reconhece a algo cujo valor era com pletam ente m enos
prezado ou m esm o negativo. Eis um texto em que Demos-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

315

tenes hesita em falar de si m esm o e em fazer seu auto-elo


gio, mas decide-se a isso por se tratar de um m eio eficaz:
Sei muito bem, atenienses, que lembrar o que se disse e
falar de si mesmo, quando se ousa faz-lo, um meio de su
cesso junto de vs; no obstante, esse meio me parece de to
mau gosto e to indiscreto que, me vendo forado a us-lo,
hesito. Mas como? Parece-me que julgareis melhor aquilo que
vou dizer, se vos lembrar brevemente algumas coisas que dis
se anteriormente4.

Evitar-se- ciosam ente elogiar a si prprio,


a menos que disso resulte urna grande vantagem para ns ou
para aqueles que nos escutam.

No esqueam os que, conquanto seja verdade que o


fim valoriza os meios, nem sempre ele os justifica, pois o
uso destes pode ser condenvel em si, ou ter conseqncias
desastrosas, cuja importncia pode ultrapassar a do fim bus
cado. M esmo assim um fim nobre, atribudo a um crime, di
minuir a averso que se sente, no s pelo criminoso, mas
tam bm por seu ato: o assassnio poltico, o crime do idea
lista, m esm o quando so punidos com mais severidade do
que o crime crapuloso, no so objeto de uma condenao
moral sem reticncias.
A escolha de certo fim permite valorizar uma ao que,
noutras situaes, costuma-se condenar. Assim que Claudel, em vez de apresentar a mulher com o o instrumento do
pecado original, nela v uma condio da Redeno47.
entre fins diversam ente situados no tem po que se
efetua muitas vezes a escolha; mas existem muitas outras
maneiras de substituir um fim por outro, de subordin-los.
A distino estica entre o objetivo da ao e o fim do
agente situa esses dois fins no presente, mas faz do primei
ro um m eio para o segundo48. A substituio de um fim
aparente por um fim real49 ter um efeito argumentativo tan
to mais seguro quanto mais vivamente a substituio sur
preender o auditrio. Conta-se que Harry Stack Sullivan d e
movia certos doentes mentais do suicdio m ostrando-lhes
que o desejo de suicdio no era neles seno um esforo
para renascerem diferentes50.

316

TRATADO DA ARGUMENTAO

A substituio de fins, com vistas a valorizar o meio,


pode reduzir-se escolha do fim mais favorvel argumen
tao, sem que se pretenda a primazia de um deles. Argumentar-se-, com o diz Quintiliano:
... invocando alguma vantagem para o Estado, para mui
tos homens, at para o nosso adversrio, algumas vezes para
ns... ainda uma defesa, que entra na questo de utilidade,
sustentar que o ato em questo evitou um ato p io r1.

Tudo o que acabam os de dizer da valorizao do meio,


graas ao fim, pode ser repetido, com mudana de sinal, a
propsito do que considerado obstculo para a realizao
desse fim.
Para que um m eio seja valorizado pelo fim, cum pre,
claro, que ele seja eficaz; mas isto no quer dizer que
ser o m elhor. A determ inao do m elhor m eio um pro
blem a tcnico, que exige o em prego de diversos dados e
o recurso a argum entaes de todos os gneros. O m eio
que prevalece - que requer m enos sacrificio para o fim
alm ejado - desfruta um valor inerente, desta vez, a essa
superioridade.
O perigo que pode haver em tratar alguma coisa com o
meio fica assim aumentado pelo fato de que sempre se po
de encontrar um m eio mais eficaz para um objetivo dado.
A determ inao do m elhor m eio depende, claro, da
definio precisa do objetivo perseguido. Por outro lado,
quem argumenta em funo do m elhor m eio ficar tentado
a dividir os problem as de m odo que se eliminem todas as
consideraes de valores que no os relativos ao fim em
vista. para essa via que se orientam certas disciplinas tc
nicas. Em contrapartida, o raciocinio cotidiano raram ente
pode prevalecer-se de sem elhante esquematismo.
Como a discusso tcnica acerca do m elhor m eio de
pende de um acordo sobre o objetivo, ora pediro ao inter
locutor um acordo preciso relativo a este, ora atribuiro ao
interlocutor um objetivo que ele no ousaria desaprovar e
em funo do qual sero discutidos os meios. Por outro la
do, se um meio reconhecido com o ineficaz para um obje
tivo proclamado, quem se em penha por ele, quem o utiliza,

AS TCNICAS ARGUMENTA 'UVAS

317

sem pre poder ficar suspeito e ser acusado de buscar um


objetivo inconfessado. A afirmao da ineficcia de um meio
interessa, pois, freqentemente, muito mais discusso so
bre os fins do que o problema tcnico do m elhor meio.
Um caso em in en te do problem a t cn ico do m elhor
m eio o dos argumentos, considerados enquanto meio de
persuaso. Nada permite afirmar que existe um argumento
que seja o m elhor para todos. Como diz Santa Teresa:
Algumas pessoas fazem progressos considerando o in
ferno, outras, que se afligem pensando no inferno, conside
rando o cu; outras, a morte2.

Da a relao estreita entre o problema tcnico da argumen


tao eficaz e o dos auditrios.
O prprio discurso pode tornar-se, com o sabem os, o b
jeto de reflexo. Pode ser tratado com o fato gerador das
conseqncias, com o conseqncia, com o meio, com o fim.
As reflexes do ouvinte a propsito disso no deixaro de
modificar, s vezes fortem ente, o efeito que o discurso pro
duz. E, de uma maneira mais precisa, a hiptese de que
qualquer ato intencional deve ter uma razo de ser, de que
ele constitui um meio para alcanar um certo fim, justificar
a rejeio de toda interpretao do discurso, que tornaria
este ridculo ou intil. Essa a con cepo que serve de fun
dam ento aos argumentos ab absurdo e ab inutili sensu, uti
lizados na teoria da interpretao3.

65. O argumento do desperdcio


Os argum entos a seguir se referem su cesso dos
acontecim entos, das situaes, de uma maneira que, sem
excluir necessariam ente a idia de causalidade, no a colo
ca no primeiro plano.
O argum ento do desperdcio consiste em dizer que,
uma vez que j se com eou uma obra, que j se aceitaram
sacrifcios que se perderiam em caso de renncia em prei
tada, cumpre prosseguir na mesma direo. Essa a justifi
cao fornecida pelo banqueiro que continua a emprestar
ao seu devedor insolvente, esperando, no final das contas,

318

TRATADO DA ARGUMENTAO

ajud-lo a sair do aperto. uma das razes que, segundo


Santa Teresa, estimula a rezar, m esm o em perodo de se
ca . Abandonaramos tudo, escreve ela, se no fosse
porque nos lembramos de que isso proporciona satisfao e
prazer ao Senhor do jardim, porque atentamos em no per
der todo o servio realizado e tambm no beneficio esperado
do grande esforo de lanar seguidamente o balde no poo e
retir-lo sem gua54.

D e certo ngulo, os argumentos do possvel e do fcil


podem relacionar-se com o argumento do desperdcio; no
o interessado, mas a divindade, ou a natureza, ou a fortu
na, que parece ter-se dado a um trabalho que no se deve
desprezar. Da tambm o conselho de seguir-lhe os passos
para favorecer uma evoluo j com eada: convida-se a no
entravar essas foras naturais, sociais, que j se manifesta
ram e constituem uma esp cie de investimento de capital.
Bossuet se vale do argumento para acusar os pecadores
impenitentes de malbaratar o sacrifcio de Jesus no aprovei
tando as possibilidades de salvao por ele oferecidas55.
Poderamos aproximar deste todos os argumentos que
alegam uma oportunid ad e qu e no se deve perder, um
meio que existe e do qual preciso servir-se.
Empregar-se- o m esm o argumento para incentivar al
gum, dotado de um talento, de uma com petncia, de um
dom excepcional, a utiliz-lo na medida mais ampla poss
vel. Por uma razo anloga, Volkelt recusa-se a identificar
duas palavras existentes na lngua: isso seria desperdiar a
riqueza dos meios de expresso56.
Da mesma forma tam bm, sente-se pesar em ver um
esforo quase bem -sucedido, uma obra quase perfeita, no
alcanar seu coroam ento. isso que exprim e Polyeucte, a
respeito de Pauline:
Elle a trop de vertuspour n trepas chrtienne:
Avec trop de mrite il vous p lu t la form er,
P o u r ne vous pas connaitre et ne vous pas aimer,
P o u r vivre des enfers esclave infortune , . . 5

[Virtudes demais ela tem para crist no ser


Com muito mrito houvestes por bem a formar,
Para no vos conhecer e no vos amar
Para dos infernos infortunada escrava viver...)

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

319

particularmente apreciado aquilo cuja presena viria


com pletar favoravelmente um conjunto, que ento se pode
encarar com o estando na prpria natureza das coisas. Numa
co ncep o otimista do universo, a idia de desperdicio in
centiva a com pletar estruturas, integrando nelas aquilo cuja
ausncia sentida com o algo que se deixou escapar.
O sentim ento de algo que se deixou escapar pode de
sem penhar um papel, m esmo quando no se sabe exata
mente em que consiste a oportunidade perdida. Esse aspec
to interessante do argumento bem expresso pelo heri de
Quand le navire...-.
Escapar, O que voc deixa escapar. Tornava a escu
tar essas palavras. Confessava-me que eram pungentes. Pas
sar perto de alguma coisa. Estar a dois passos de alguma coi
sa. Deix-la escapar. Mesmo sem saber o que nos deixamos
escapar, conseguimos muito bem sentir o trgico essencial da
situao em que estamos'*'.

Uma vez que a convico de deixar escapar alguma


coisa fica estabelecida, ela vem reforar o valor prprio da
quilo que assim malbaratado.
Um caso importante da oportunidade perdida o da
ignorncia. Considera-se que, por culpa desta, perdem -se
realizaes da natureza, esforos, sofrimento. No soneto de
Arvers ecoa o trgico ligado ao desperdcio:
Et celle q u i l a fa it n 'en a jamais rien su.

[E aquela que o fez nunca soube nada do que fez.l

Assim, en co n trar-se- no argum ento do d esp erd cio


um incentivo ao conhecim ento, o estudo, curiosidade,
pesquisa.
O argum ento do d esp erd cio lem bra o do sacrifcio
intil. O sacrifcio medida do valor que o determina, mas,
se este valor mnimo, o sacrifcio , por seu turno, depre
ciado. Em Le guerrier appliqu,
Sivre, ferido, diz simplesmente, estoicamente: O que
preciso preciso. Mesmo havendo bons motivos para lu
tar, comenta Jacques Maast, isso seria mais do que suficien
te (o ferimento) para fazer a coisa entrar na cabea dele.

320

TRATADO DA ARGUMENTAO

O sacrifcio, realizado e aceito, aumenta e valoriza as razes


do com bate, estimula a continu-lo.
Foi com um processo anlogo que certos torturadores
nazistas tentaram explicar com o chegaram bestialidade no
tratamento de seus prisioneiros: as primeiras dores infligidas
a um hom em fazem do agente um sdico, se no se conti
nuar a torturar a vtima at o m om ento em que ela fala.
Ao argum ento do d esp erd icio pod e ser reportada a
preferncia concedida ao que decisivo. Ficar-se- tentado
a dar o voto a um candidato se se julgar que esse voto po
de arrebatar o sucesso. O argumento no consiste em dizer
que preciso seguir o vencedor, mas em aconselhar a agir
de maneira que se tenha, m erc do ato realizado, um ven
cedor. A ao que, vistas as circunstancias, poder ter pleno
alcance, que no dever ser reputada um desperdicio, ser
por isso valorizada, o que milita em favor de sua realizao.
Em sentido inverso, desvaloriza-se uma ao ao insistir
em seu carter suprfluo; tudo o que suprfluo fica, com o
tal, desclassificado. Enquanto o argumento do desperdicio
incita a continuar a ao com eada at o xito final, o do
suprfluo incita a abster-se, pois um acrscim o de ao teria
efeito nulo. Assim que, para Leibniz, se imaginamos um
autor inteligente do universo, cumpre que essa inteligncia
no parea suprflua:
Quando se participa seriamente dessas opinies que atri
buem tudo necessidade da matria ou a um certo acaso...
difcil que se possa reconhecer um autor inteligente da nature
za. Pois o efeito deve corresponder sua causa, e at mais
bem conhecido pelo conhecimento da causa, sendo irracional
introduzir uma inteligncia soberana ordenadora das coisas e,
depois, em vez de empregar sua sabedoria, servir-se apenas
das propriedades da matria para explicar os fenmenos61.

Em axiomtica, a busca da independncia dos axiomas


justificada pelo m esm o motivo: um sistema m enos ele
gante se contm um axioma suprfluo.
Em econom ia poltica, a desvalorizao dos bens desti
nados em parte a necessidades quase-suprfluas denuncia
da pela teoria da utilidade marginal. Tal desvalorizao s

AS' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

321

vezes serviu de fundamento a uma argum entao em favor


do socialism o: tratava-se de promover um regime que, por
sua diviso mais igual, valoriza as riquezas - e evita sua
acum ulao intil em certas mos.

66. O argumento da direo


A ligao causal, a relao entre o fim e os meios, fo
ram analisadas anteriormente de uma forma global e estti
ca. Mas possvel decom por a busca de um fim em vrias
etapas e analisar a maneira pela qual a situao se transfor
ma: o ponto de vista ser a um s tem po parcial e dinmi
co. Constata-se que, com muita freqncia, h interesse em
no confrontar o interlocutor com todo o intervalo que se
para a situao atual do fim ltimo, mas em dividir esse in
tervalo em sees, estabelecendo pontos de referncia in
term edirios, indicando fins parciais cuja realizao no
provoca uma oposio to forte. Com efeito, se a passagem
do ponto A ao C levanta dificuldades, possvel que se
possa no ver inconvenientes em passar do ponto A ao B,
de onde o ponto C aparecer numa perspectiva totalmente
diferente: chamam os a essa tcnica procedimento das eta
pas. A estrutura do real condiciona a escolha destas, mas ja
mais a im pe.
O argumento de direo consiste, essencialm ente, no
alerta contra o uso do procedim ento das etapas: se voc ce
der esta vez, dever ceder um pouco mais da prxima, e sa
be Deus aonde voc vai parar. Esse argumento intervm, de
modo regular, nas negociaes entre Estados, entre repre
sentantes patronais e operrios, quando no se quer pare
cer ced er ante a fora, a am eaa ou a chantagem.
Cada vez que uma meta pode ser apresentada com o
um ponto de referncia, uma etapa numa certa direo, o
argumento da direo pode ser utilizado. Esse argumento
responde pergunta: aonde se quer chegar? Com efeito,
com um dividir-se o problem a, para se fazer admitir uma
certa soluo, que parece, primeira vista, desagradvel. Se
quisermos levar algum, a quem isso repugna, a pronunciar
um discurso num a certa o casio , m ostrarem os prim eiro
que um discurso deve ser pronunciado, depois procurare

322

TRATADO DA ARGUMENTAO

mos o m elhor orador ou, inversamente, mostraremos que,


se um discurso deve ser pronunciado, isso s pode ser por
ele, depois, que indispensvel ser pronunciado.
Pode ser, contudo, que a diviso seja no s intil, mas
at nociva. esse o caso se o Sr. X gosta muito de tomar a
palavra em pblico. Haver interesse, ento, em propor-lhe,
de uma vez, pronunciar o discurso numa certa circunstncia.
O modo com o se operar a diviso depende da opinio
que se forma da maior ou m enor facilidade de transpor tais
etapas determinadas. raro que a ordem em que as analise
mos seja totalmente indiferente. Isso porque, estando trans
posta uma primeira etapa, os interlocutores se acham diante
de uma nova configurao da situao, que lhes modifica a
atitude ante o resultado final. Em certos casos, uma das ca
ractersticas dessa nova situao ser permitir o em prego do
argumento do desperdcio, sendo a primeira etapa conside
rada um investimento.
Poderia ser assimilada a um processo por etapas qual
quer argum entao em vrios tempos. Todavia, esta no se
r denunciada com o expediente, e s ser com batida pelo
argumento da direo quando, em cada fase da argumenta
o, for solicitada uma deciso e esta for suscetvel de m o
dificar a maneira de considerar uma deciso posterior.
Convm, ademais, distinguir entre o argumento de di
reo e o receio do precedente, o qual se lhe parece neste
ponto: ele se ope a uma ao por lhe tem er a repercusso
sobre outras aes futuras. Mas, enquanto o receio do pre
cedente se refere a outras aes de mesma espcie, o argu
m ento da direo evoca a es que, em bora diferentes da
ao em questo, acarretaro uma mudana no m esm o sen
tido. H, no obstante, casos que se situam entre o receio
do precedente e o argumento de direo: aqueles em que
se alega uma recorrncia, de uma mesma operao que se
repete, mas que se efetua numa situao modificada. Sem e
lhante recorrncia muitas vezes invocada para alertar co n
tra certas construes. Assim, G. Ryle, para criticar a doutri
na intelectualista segundo a qual um ato inteligente seria
aquele que precedido de uma atividade terica inteligen
te, diz-nos que tal exigncia ser seguida de uma srie de
outras:

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

323

Devemos dizer ento que as reflexes do agente sobre a


maneira inteligente de comportar-se exigem que ele reflita
primeiro na melhor maneira de refletir sobre o modo de
agir?w

O procedim ento das etapas pode tornar-se um argu


mento positivo em prol de uma medida considerada capital
numa direo que se deseja. Pode aco n tecer, entretanto,
que essa argum entao seja apenas uma sim ulao, uma
manobra dilatoria, que se simule considerar uma reforma,
uma medida, com o um ponto de referncia numa direo,
ao passo que se est secretam ente decidido a no continuar
ou, pelo m enos, a s o fazer com uma sb ia lentido.
Bentham exam ina, entre os sofismas dilatorios, o do anda
m ento gradual. Consiste, escreve ele, em
querer separar o que deveria formar um todo, em tornar a
medida nula ou ineficaz dividindo-a... O andamento gradual
acompanhado de todos os eptetos lisonjeiros, comedido,
sossegado, conciliador6.

Em caso assim, o fato de apresentar com o um ponto de


referncia o que, na mente de seus promotores, era, se pos
svel, uma medida final no tinha outro objetivo seno valo
riz-la aos olhos dos partidrios de reformas mais drsticas.
O argumento da direo visa sem pre tornar uma etapa
solidria de desenvolvimentos posteriores. Q uem se defen
de contra esse argumento pretende isolar a medida analisa
da, quer que a exam inem em si mesma, supe que ela no
acarretar mudana na situao global e afirma que esta po
der ser considerada, uma vez tomada a medida, com o
m esm o estado de esprito anterior. Cumpre, portanto, para
que o argum ento da direo possa ser com batido, que a
ao analisada apresente interesse por si s, que possa ser
apreciada independentem ente da direo qual se encam i
nha. Podem os perguntar-nos se a grande arte, em educao
intelectual ou moral, no reside na escolha de etapas que
apresentem cada qual um interesse prprio, independente
do fato de facilitarem a passagem a uma etapa posterior. A
ordem dos argumentos num discurso ter de levar em conta
essa mesma considerao.

324

TRATADO DA ARGUMENTAO

O argumento de direo, o da ladeira escorregadia, ou


do envolvim ento no en cad eam ento de situaes, insinua
que no haver jeito de d eter-se no caminho. O mais das
vezes apenas a experincia do passado permite desempatar,
nesse ponto de vista, os antagonistas.
Eis um bom exem plo de sua utilizao, a propsito da
experim entao nos animais:
A medicina experimental nos animais admita que, para
a utilidade da medicina humana, podia-se sacrificar o animal.
Logo surgiu a idia de que, para a utilidade da humanidade
em seu todo, podiam-se sacrificar alguns seres humanos. Cla
ro, no inicio, essa idia levantava fortes resistncias internas,
mas o hbito acaba vencendo. Comea-se por admitir a idia
da experimentao nos condenados morte, depois foi emiti
da a idia da experimentao nos prisioneiros de direito co
mum e, enfim, foi concebida a idia da experimentao nos
inimigos! A marcha das idias , como se v, extremamente
temvel e ao mesmo tempo muito insidiosa'".

Invocando o costume, o dr. Baruk fornece uma razo a fa


vor da tese que forma o essencial do argumento de direo,
a saber, que no som os donos de nosso com portam ento
posterior, que no saberem os deter-nos numa etapa dada
da evoluo em certa direo.
Portanto, o argumento da direo implica, de um lado,
a existncia de uma srie de etapas direcionadas a certo o b
jetivo, o mais das vezes temido, e, de outro, a dificuldade,
se no a impossibilidade, de deter-se, uma vez que tom a
mos o cam inho que leva a ele. As rplicas a esse argumento
se basearo, pois, num ou noutro destes pontos.
Uma primeira rplica ao argumento de direo consiste
na indicao de desenvolvim entos, a partir da primeira eta
pa, diferentes daqueles que pareciam dever ser tem idos.
Alega-se a ambigidade de desenvolvim ento e, por conse
guinte, a arbitrariedade que h em s ver uma nica dire
o possvel.
Tal rplica pode, alis, levantar outras objees e, espe
cialmente, o receio de no saber para onde se vai; receiam-se
as conseqncias imprevisveis de um primeiro movimento:

AV TCNICAS ARGUMENTATIVAS

325

Mas a novidade, Philonous, a novidade! Ai que est o


perigo. As novas opinies devem sempre ser desacreditadas;
elas pem em movimento as inteligencias humanas e nin
gum sabe aonde chegaro elas6.

Pode-se tam bm mostrar que, entre a etapa em discus


so e as seguintes, que deveriam ser temidas, h uma dife
rena qualitativa. Assim que B. S. Chlepner insiste na di
ferena que h entre a estatizao de certas em presas e a
econom ia socialista, qual ela parece levar:
Pode-se, por conseguinte, sustentar que a estatizao de
urna empresa, ou mesmo de um ramo industrial inteiro, no
constitui uma medida socialista, contanto que o resto da eco
nomia permanea baseado no princpio da iniciativa privada,
da economia de mercado, e que o prprio ramo estatizado se
submeta disciplina do mercado, notadamente cobrindo suas
despesas com suas vendas e no com os subsdios do Estado.
... O nico ponto que queramos frisar que, entre uma
economia socializada e uma economia que teve certos ramos
estatizados, h mais do que uma diferena quantitativa; a at
mosfera diferente, ou pelo menos poderia ser diferente'".

O segundo gnero de rplicas diz respeito possibili


dade da parada aps uma certa etapa. Habitualmente, a pa
rada ser garantida pela criao de um contexto formal, jur
dico, que impediria de ir alm do que foi decidido. A ques
to sab er em que m edida um form alism o capaz de
opor-se a uma evoluo natural. Uma maneira tambm ha
bitual de prever a parada alegar um equilbrio de foras
que impediria de caminhar indefinidamente numa certa di
reo: supe-se a existncia de um pluralismo, que autoriza
a esperana de uma resistncia que cresceria medida que
se continua num certo sentido; esse o argum ento que
convm aos adversrios das solues extremas.
Enfim, outro argumento consiste em mostrar que j se
est na ladeira fatal que se teme e que indispensvel dar
um primeiro passo, numa certa direo, para poder, depois
d ele, deter-se. o argum ento preferido de D em stenes.
queles que no queriam socorrer M egalpolis, ameaada
por Esparta, por ser aliada de Tebas, D em stenes replica:

326

TRATADO DA ARGUMENTAO

Se os lacedemnios tomarem Megalpolis, Messena fica


r em perigo. Se tomarem ainda Messena, digo que faremos
aliana com os tebanos. Ento no mais vantajoso e mais
honroso acolher espontaneamente os aliados de Tebas e no
nos prestarmos s cobias dos lacedemnios do que hesitar
em salvar um povo, porque aliado dos tebanos, sacrific-lo,
correndo o risco de ter um dia de salvar os prprios tebanos,
no sem nos colocarmos a ns mesmos em perigo?67

Cumpre pois, segundo D em stenes, dar um passo, para no


ser arrastado a dar outro, muito mais grave.
possvel perguntar-se se os dois gneros de rplicas,
aquelas que enfatizam a natureza do cam inho e aquelas
que se estribam na possibilidade de deter-se, podem com bi
nar-se em funo de um ouvinte nico. Parece que sim. Es
te ser utilmente tranqilizado por uma argum entao de
conjunto, mostrando-lhe que se trata de algo diferente do
que ele temia e mostrando-lhe a possibilidade de deter-se.
O argumento da direo pode assumir diversas formas:
uma destas o argumento da propagao. Trata-se de aler
tar contra certos fenm enos que, por intermdio de m eca
nismos naturais ou sociais, tenderiam a se transmitir cada
vez mais, a se multiplicar e a se tornar, dado esse mesmo
crescim ento, nocivos.
Se o fenm eno inicial j , por si s, considerado um
mal, recorrer-se- o mais das vezes n oo de contgio.
Assim que Pitt aconselha esm agar no nascedouro os prin
cpios revolucionrios:
Se porventura os princpios do jacobinismo devessem
triunfar nas ilhas francesas das ndias Ocidentais, poderamos
ter esperana de salvaguardar as nossas do contgio?138

No argumento de contgio h, portanto, coluso entre dois


pontos de vista desvalorizadores; o que se tem e com o pon
to de referncia , ao m esm o tem po, estigmatizado com o
um mal.
A perspectiva totalmente diferente no argumento da
vulgarizao. Alerta-se contra a propagao que desvalori
zaria, tornando comum e vulgar, o que distinguido por
que raro, limitado, secreto. Ao inverso, mas numa perspecti-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

327

va anloga, o argumento da consolidao alerta contra as


repeties que conferem pleno significado e valor ao que
no passava de esboo, balbuci, fantasia, e que se tornar
mito, legenda, regra de conduta.
Enfim, h uma srie de variantes do argumento de di
reo que enfatizam a mudana de natureza entre as pri
meiras etapas e a concluso. Seu m odelo pode ser aponta
do no sorites grego, no qual a passagem do m onte de trigo
ao m onte m enos um gro, sempre renovada, resulta no que
no mais um monte. A mudana poder ser interpretada
com o uma verdadeira mudana de natureza ou com o a re
velao da verdadeira natureza dos primeiros passos. Pouco
importa. Cumpre prestar ateno. Assim:
Cada concesso feita ao inimigo e ao esprito de facili
dade acarretava uma outra. Esta no era mais grave do que a
primeira, mas as duas, lado a lado, formavam uma covardia.
Duas covardias reunidas formavam a desonra".

O cm ico dessas mudanas de natureza enseja grace


jos, com o o de P. pio, dizendo da famlia dos Lntulo, na
qual normalm ente os filhos eram m enores do que os pais,
que ela morria por causa de tantos nascim entos'.
T od os esses desenvolvim entos, sejam eles m arcados
pela idia de contgio, de vulgarizao, de consolidao, de
mudana de natureza, mostram que um fenm eno, inserido
numa srie dinmica, adquire um significado diferente da
quele que teria, tom ado isoladamente. Esse significado varia
conform e o papel que o fazem desem penhar nessa srie.

67. A superao
Ao contrrio do argumento de direo, que desperta o
temor de que uma ao nos envolva num encadeam ento de
situaes cujo desfecho se receia, os argumentos da supera
o insistem na possibilidade de ir sem pre mais longe num
certo sentido, sem que se entreveja um limite nessa direo,
e isso com um crescim ento contnuo de valor. Como diz

328

TRATADO DA ARGUMENTAO

uma cam ponesa, numa coletnea de Jouhandeau: Quanto


mais for bom , melhor 71. Assim, Calvino afirma que jamais
se exagera na direo que atribui toda glria, toda virtude a
Deus:
Mas no lemos que tenha havido algum condenado
por ter bebido demais da fonte de guas vivas72.

P od e-se, ap resen tan d o -o so b essa luz, defen d er um


comportamento que os ouvintes ficariam tentados a criticar,
mas que ser situado no prolongam ento daquilo que eles
aprovam e admiram: por exem plo, o fanatismo nacionalista
ou religioso aos olhos dos patriotas ou dos crentes. Pode-se,
alis, valer-se da superao para desvalorizar um estado, uma
situao, com o qual um se poderia contentar, mas ao qual,
presume-se, um estado mais favorvel pode suceder. queles
que avaliavam a situao militar boa o suficiente para entabular negociaes de paz com a Frana, Pitt respondia:
Que estejamos em maior segurana hoje, no s eu ad
mito, mas at pretendo que as perspectivas melhoram dia a
dia, e que essa segurana est cada vez mais garantida '.

O que vale no realizar certo objetivo, alcanar certa


etapa, mas continuar, superar, transcender, no sentido indi
cado por dois ou vrios pontos de referncia. O importante
no um objetivo bem definido: cada situao serve, ao
contrrio, de ponto de referncia e de trampolim que per
mitem prosseguir indefinidamente numa certa direo.
Essa forma de raciocnio no som ente utilizada para
promover uma certa conduta, mas tambm, sobretudo em
obras filosficas, para definir certas n o es depuradas,
partindo-se de co n cep es de senso com um que so apre
sentadas com o ponto de partida. Assim que Sartre, a par
tir de uma noo da m-f, que se inspira, primeira vista,
no senso comum, chega, m erc da superao, a uma con
cep o que bem distante dele, segundo a qual todo en
volvimento no social e no racional seria relativamente mar
cado de m -f'4.
Assim tam bm , Claparde, numa divertida anlise,
qual j aludimos noutra obra, mostra com o o sentido da pa

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

329

lavra associacionism o evolui sem pre um pouco mais nu


ma certa direo. Tal evoluo lembraria a atitude daquele
revolucionrio por tem peram ento que se define, no por
um programa determinado, mas pelo fato de estar sempre
mais esquerda75.
Para fundamentar essa concepo de uma direo ili
mitada, cujos term os so hierarquizados, apresentar-se- no
final um ideal in acessvel, mas cu jo s term os realizveis
constituem encarnaes cada vez mais perfeitas, cada vez
mais puras, cada vez mais prximas do term o final'6; elas
seriam seu esp elho, sua imagem, o que quer dizer que
h, do ideal at elas, um movimento descendente que ga
rante o carter inacessvel deste, quaisquer que tenham sido
os progressos realizados.
Noutros casos, o ideal s concebido em virtude dos
termos inferiores, aos quais nos opom os e os quais supera
mos. Assim que, para Lecomte du Noy:
O homem permanece, pois, biologicamente, um animal.
Veremos, mais tarde, que esse estado de coisas era necessrio,
pois lutando contra esses instintos que ele se humaniza".

Freqentemente essa tcnica utilizada para transformar


os argumentos contra em argumentos pr, para mostrar que o
que at ento era considerado um obstculo , na realidade,
um meio para chegar a um estgio superior, com o a doena
que deixa o organismo mais resistente, imunizando-o.
A refutao da argumentao pela superao encontrase na constatao de que impossvel ir indefinidam ente na
direo preconizada, seja porque se chega a um absoluto,
seja porque se chega a uma incom patibilidade. Chegar a
um termo absoluto, perfeito, reconhecer que preciso re
nunciar progresso. Pascal, adotando o ponto de vista car
tesiano em sua maneira de tratar as definies, afirma que
aprofundando cada vez mais as investigaes, chegamos ne
cessariamente a palavras primitivas que j no podemos defi
nir, e a princpios to claros que j no encontramos outros
que o sejam mais para servir prova deles ".

330

TRATADO DA ARGUMENTAO

J no se trata, nessas co n d i es, de perseguir ainda um


ideal, de aumentar um valor, pois a perfeio obtida ope-se
perfectibilid ad e. Por outro lado, o q u e tam bm pode
op or-se progresso contnua, superao, que seja
mos conduzidos ao ridculo, resultante da incom patibili
dade com valores aos quais repugna-nos renunciar; cum
pre, pois, bu scar um equilbrio que perm ita harm onizar
valores que, no limite, entrariam em conflito. Alertar co n
tra os ex cesso s aos quais pod e levar a fidelidade ilimitada
a uma m xim a, a uma linha de conduta, sem pre fazer
qu e intervenham outros valo res cu jo resp eito se exige.
Assim que os esto icos alertam contra o ex cesso de d es
prezo pelo corpo, que levaria a um suicdio desp rop osita
do. Assim que um telogo, que pretende que as vias de
D eus so im penetrveis, obrigado a limitar essa afirma
o de um m odo ou de outro, seno torna a teologia im
possvel. Ele dir, por exem p lo , que as vias de D eus so
im p en etrv eis luz natural, ou qu e so im p en etrv eis
sem a revelao.
Na argumentao que recorre superao, o que inte
ressa em geral aos ouvintes, bem mais do que o termo final
numa dada direo, sempre fugidia, o valor que essa ar
gum entao confere a certos term os situados aqum e so
bre os quais versa, na realidade, o debate.
o que sobressai nitidam ente do exam e das figuras
destinadas a realizar a superao. Pensam os morm ente na
hiprbole e na litotes.
A hiprbole uma maneira de exprimir exagerada. Co
mo dizia Dumarsais:
Servimo-nos de palavras que, tomadas ao p da letra,
vo alm da verdade e representam o mais ou o menos, para
dar a entender algum excesso a mais ou a menos. Aqueles
que nos ouvem descontam de nossa expresso o que se deve
descontar../9

A hiprbole difere da argum entao habitual pela supe


rao por no ser justificada nem preparada, mas lanada
brutalmente: sua funo, entretanto, dar uma direo ao
pensam ento, orient-lo na apreciao dessa direo e, so-

AS TCNICAS ARGUMENTA TIVAS

331

mente de modo indireto, dar uma indicao sobre o termo


que importa. Da a enorm e margem de liberdade nos enun
ciados, em se tratando de meras afirm aes de fato, com o
neste exem plo, tomado da Eneida-,
Dois picos gmeos ameaam o cu8".

ou de com parao, com o neste outro exem plo, extrado da


orao fnebre de Cond:
... semelhante, em seus saltos ousados e em seu andar
ligeiro aos animais vigorosos e saltitantes, ele s avana por
vivazes e impetuosas arremetidas, e no detido nem por
montanhas nem por precipcios"1.

As hiprboles que utilizam expresses concretas no


tencionam , assim com o Erdmann j notou, produzir ima
gem 82. Sua funo fornecer uma referncia que, numa da
da direo, atrai o esprito, para depois obrig-lo a retroce
der um pouco, ao limite extrem o do que lhe parece com pa
tvel com a sua idia do humano, do possvel, do veross
mil, com tudo o que ele admite de outro ponto de vista.
Dumarsais, que no v na hiprbole seno o elem ento
exagero, e no a superao, a qual nos parece essencial, re
fuga essa forma de expressar-se prpria dos orientais e
dos jovens. Preconiza utiliz-la som ente com precaues
oratrias, tais com o por assim dizer, se que podem os
falar assim, que a converteriam apenas numa simples figu
ra de estilo. Ora, tais precaues oratrias, m esm o quem as
utiliza no quer que as levem muito a srio. Pois uma supe
rao realm ente o alvo da hiprbole, quando ela tem, o
que ocorre quase sempre, um objetivo argumentativo. o
caso desta mxima de Audiberti, citada por Paulhan com o
exem plo de hiprbole:
Nada ser seno o que foi*'.

e que, pela superao, d valor positivo ao passado.


Assinalemos que os antigos costumavam distinguir dois
gneros de hiprboles, considerados muito diferentes, a am
plificao e a atenuao. Um exem plo deste ltimo gnero
seria:

332

TRATADO DA ARGUMENTAO

Eles esto s pele e ossos84.

Mas, por seu carter abstrato, a mxima de Audiberti, que


poderia ser interpretada de am bas as maneiras, mostra-nos
bem que o adelgaam ento e o engrossam ento so, na hi
prbole, um nico e mesmo processo de superao.
A litotes, por sua vez, em geral definida pelo contras
te com a hiprbole, com o sendo uma forma de exprim ir
que parece enfraqu ecer o pensam ento85. O seu exem plo
clssico vai, eu no te od eio de Xim ena86. Dumarsais cita
ainda, notadamente, ele no to lo , Pitgoras no um
autor desprezvel, no sou disform e.
Se a litotes pode ser contraposta hiprbole porque,
para estabelecer um valor, ela se apia aqum deste, em
vez de apoiar-se na superao.
O mais das vezes, a litotes se exprime por uma nega
o. D ecerto h litotes com forma de assero, tais com o
bastante b o m , quando essa expresso designa um valor
muito apreciado. Mas na litotes por negao que ficara
mos tentados a ver o m ecanism o tpico dessa figura. O ter
mo m encionado, e repelido, deve servir de trampolim para
que o pensam ento tome a direo desejada. Sugere-se que
esse term o poderia ter sido norm alm ente admitido com o
adequado, nessas circunstncias e em vista das informaes
de que o ouvinte dispunha. Xim ena afirma que deveria ter
odiado, que seria normal odiar e que seu ouvinte poderia
acreditar nisso. E a partir dessa negao do normal que o
pensam ento dirigido para outros termos. Ora, o termo re
pelido , por sua vez, muitas vezes uma hiprbole. Em Pi
tgoras no um autor desprezvel, o efeito de surpresa
causado por essa hiprbole, evocada para ser im ediatamen
te rejeitada.
Mais ainda que a hiprbole, a litotes exige que o ou
vinte conhea certo nm ero de dados que o guiaro em sua
interpretao. Ele no to lo pode ser tomado num senti
do esttico ou com o impulso para uma direo. Da o inte
resse que h em usar litotes baseadas na rejeio de uma
hiprbole.
As relaes entre essas duas figuras so muito mais
com plexas, pensamos, do que parece com um ente. A hipr
bole teria, em geral, a funo de preparar a litotes, cuja in

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

333

teno, sem ela, poderia escapar-nos. Esta ltima nem sem


pre , com o se diz, uma confisso m eia-voz8.
Cumpre observar, a esse respeito, que a litotes pode
transformar-se em ironia mediante supresso da negao. De
um m esm o hom em disforme, do qual por litotes se dizia
no nenhum Adonis, poder-se-ia dizer, por ironia, um
Adonis. No primeiro caso, temos um movimento do pensa
mento, ao longo de uma escala de valores, no outro, um
confronto entre uma qualificao e uma realidade percebida.
No primeiro caso, a direo que domina, no segundo, no
se deseja que a m ente retroceda im ediatam ente, mas que
constate o ridculo nascido de uma incompatibilidade.
A hiprbole, amide involuntariamente cm ica, pode
produzir esse efeito de uma forma premeditada.
Citemos esta tirada relatada pelo pseudo-Longino:
Ele possua trras no campo, que no eram maiores do
que uma epstola de lacedemnio88.

Trata-se, aqui, do cm ico da argumentao. Sem a existen


cia de hiprboles srias, teria o autor imaginado esse dito
divertido?

b) AS LIGAES DE COEXISTNCIA

68. A pessoa e seus atos


Enquanto, nas ligaes de sucesso, os termos coteja
dos se encontram num m esm o plano fenom nico, as liga
es de coexistncia unem duas realidades de nivel desi
gual, sendo uma mais fundamental, mais explicativa do que
a outra. O carter mais estruturado de um dos termos que
distingue essa espcie de ligao, sendo a ordem temporal
dos elem entos inteiramente secundria: falamos de ligaes
de coexistncia no para insistir na simultaneidade dos ter
mos, mas para contrapor essa espcie de ligaes do real s
ligaes de sucesso nas quais a ordem tem poral primor
dial89. A ligao de coexistncia fundamental, em filosofia,
a que relaciona uma essncia com suas manifestaes. Pare-

334

TRATADO DA ARGUMENTAO

ce-nos, contudo, que o prototipo dessa construo terica


se encontra nas relaes existentes entre uma pessoa e seus
atos. pelo exam e dessa relao que com earem os a nossa
anlise90.
A construo da pessoa hum ana, que se vincula aos
atos, ligada a uma distino entre o que se considera im
portante, natural, prprio do ser de quem se fala, e o que
se considera transitrio, m anifestao exterior do sujeito.
Como essa ligao entre a pessoa e seus atos no constitui
uma relao necessria, com o no possui caractersticas de
estabilidade da relao existente entre um o b jeto e suas
qualidades, a simples repetio de um ato pode acarretar,
seja uma reconstruo da pessoa, seja uma adeso fortaleci
da construo anterior.
Nem preciso dizer que a concepo da pessoa pode
variar muito conform e as p ocas e conform e a metafsica
adotada. A argumentao dos primitivos se serviria de uma
idia da pessoa muito mais larga do que a nossa-, dela fariam
parte, sem dvida, todos os pertencimentos, a sombra, o to
tem, o nome, os fragmentos separados do corpo, entre os
quais e o conjunto da pessoa estabeleceram os, se fosse o
caso, apenas uma ligao simblica. Um nico exem plo, a
beleza de uma mulher basta para mostrar com o um m esm o
fenm eno pode ser considerado, seja parte integrante da
pessoa, de sua essncia, seja uma de suas m anifestaes
transitrias, isto , um simples ato.
Relacionando um fenm eno com a estrutura da pessoa,
concede-se-lhe um estatuto mais importante; isto quer dizer
que a maneira de construir a pessoa poder ser objeto de
acordos limitados, precrios, particulares a um dado gru
po, acordos suscetveis de reviso sob a influncia de uma
nova concepo religiosa, filosfica ou cientfica.
A idia de pessoa" introduz um elem ento de estabili
dade. Todo argumento sobre a pessoa explicita essa estabi
lidade: presum im o-la, ao interpretar o ato em funo da
pessoa, deploram os que essa estabilidade no tenha sido
respeitada, quando dirigimos a algum a censura de in coe
rncia ou de mudana injustificada. Grande nmero de ar
gum entaes tende a provar que a pessoa no mudou, que
a mudana aparente, que as circunstncias que muda
ram, etc.91

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

335

Todavia, a estabilidade da pessoa jamais est com pleta


m ente assegurada; tcnicas lingsticas contribuiro para
acentuar a impresso de perm anncia, sendo a mais impor
tante o uso do nom e prprio. A designao da pessoa por
certos traos (o avarento do seu pai), a hipstase de certos
sentim entos (aquela cujo furor perseguiu sua infncia), p o
dem igualmente concorrer para isso. A qualificao, o epte
to (esse heri, Carlos Magno da barba florida) visam deixar
imutveis certas caractersticas cuja estabilidade fortalece a
da personagem . Graas a essa estabilidade que um mrito
adquirido, ou que se vai adquirir, pode ser atribudo a al
gum de um modo intemporal. Como o observa com acerto
Kenneth Burke:
Um heri , acima de tudo, um homem que realiza coi
sas hericas; e seu herosmo reside em seus atos. Mas, em
seguida, um heri pode ser um homem com potencialidades
de ao herica. Os soldados que vo guerra so heris
nesse sentido... Ou um homem pode ser considerado heri
porque realizou atos hericos, enquanto, em seu estado atual,
pode estar, em todo caso, velho demais ou fraco demais para
realiz-los'1-.

Mas essa estabilidade da pessoa, que a faz; at certo


ponto parecer-se com uma coisa, com suas propriedades
determinadas de uma vez por todas, ope-se sua liberda
de, sua espontaneidade, sua possibilidade de mudar.
Por isso. -se muito mais inclinado a estabilizar os outros
do que a si mesmo:
os outros podem ter, e tm com freqncia, qualidades muito
superiores s minhas, mas suas qualidades aderem muito mais
a eles do que meus defeitos aderem a mim. Se eles so gene
rosos. inteligentes, trabalhadores, sedutores, eles o permane
cero, como permanecero avarentos, tolos, preguiosos, entediantes, se assim forem feitos. Eu no. No sou poeta; mas
dentro de um segundo talvez venha a ser. A obra que no pu
de fazer, nada se ope a que eu a faa amanh. Essa plastici
dade, Sylvia tambm a possua, mescla de fato e de dvida .

E con ced er a Sylvia, vista pela primeira vez. um verdadeiro


privilgio, reconhecer-lhe essa plasticidade que cada qual

336

TRATADO DA ARGUMENTAO

se conced e espontaneam ente ao mesmo tempo que a nega


com a mesma espontaneidade a outrem. Toda vez que essa
faculdade de renovao est em perigo tem -se uma sensa
o desagradvel. Da, decerto, o mal-estar que experim en
tamos ao ouvirmos amigos falarem, m esmo se elogiosam en
te, da conduta que vamos ter1.
O existencialism o, ao enfatizar a liberdade da pessoa,
que a oporia claram ente s coisas, pde elaborar uma onto
logia original. Algumas pginas, que parecem de urna meta
fsica complicada, afirmam unicam ente a recusa a ver na re
lao da pessoa com seus atos urna mera rplica da relao
entre um objeto e suas propriedades95. O objeto, definido a
partir de suas propriedades, fornece o m odelo de uma con
cep o da pessoa, estabilizada a partir de alguns de seus
atos, transformados em qualidades, em virtudes, que so in
tegrados numa essncia invarivel. Mas se a pessoa no
possusse o poder de transform ar-se, de m odificar-se, de
converter-se, de dar de certa maneira as costas a seu passa
do, a form ao educativa seria urna lria, a moral no teria
sentido e as idias de responsabilidade, de mrito e de cul
pabilidade, vinculadas da liberdade da pessoa, deveriam
ser abandonadas em proveito de urna simples apreciao
pragmtica dos comportamentos.
Na argum entao, a pessoa, considerada suporte de
uma srie de qualidades, autora de uma srie de atos e de
juzos, objeto de urna srie de apreciaes, um ser dura
douro a cuja volta se agrupa toda urna srie de fenm enos
aos quais ela d coeso e significado. Mas, com o sujeito li
vre, a pessoa possui essa espontaneidade, esse poder de
mudar e de se transformar, essa possibilidade de ser persua
dida e de resistir persuaso, que fazem do hom em um ob
jeto de estudo sui generis das cincias humanas e das disci
plinas que no podem contentar-se com copiar fielmente a
m etodologia das cincias naturais.
Assim que, para tomar um exem plo, a moral e o direi
to necessitam das noes de pessoa e de ato em sua ligao
e em sua independncia relativa. A moral e o direito julgam
simultaneamente o ato e o agente-, no poderiam contentar
se com levar em considerao apenas um desses dois ele
mentos. Pelo prprio fato de que o julgam, a ele, o indiv
duo, e no os seus atos, admitem que ele solidrio dos

AS TCNICAS ARGUMENTA TIYAS

337

atos que com eteu. No entanto, se se ocupam dele, em ra


zo de atos que podem ser qualificados independentem ente
de sua pessoa. Enquanto as noes de responsabilidade, de
mrito e de culpabilidade so relativas pessoa, as de nor
ma, de regra, preocupam -se acima de tudo com o ato. Toda
via, essa dissociao do ato e da pessoa sem pre apenas
parcial e precria. Poder-se-ia co n ceb er o m rito de uma
pessoa independentem ente de seus atos, mas isso s seria
possvel numa metafsica em que a referncia aos atos esti
vesse fornecida no contexto. Por outro lado, se as regras
prescrevem ou vedam certos atos, o alcance moral ou jurdi
co dlas reside no fato de se dirigirem a pessoas. Os termos
da relao ato-pessoa so assaz independentes para permitir,
quando preciso, a utilizao de cada um deles isoladamente,
e so suficientem ente ligados para que sua interveno con
junta caracterize domnios inteiros da vida social.

69 . Interao entre o ato e a pessoa


D epois dessas consideraes de ordem geral, exam ina
remos sucessivam ente a influncia dos atos sobre a co n cep
o da pessoa, a da pessoa sobre os seus atos, e terminare
mos assinalando situaes em que a interao to mar
cante que m esmo a anlise no poderia dar a primazia a
um ou a outro elemento.
A reao do ato sobre o agente capaz de modificar
constantem ente a nossa concepo da pessoa, em se tratan
do de atos novos que lhe atribumos ou de atos antigos aos
quais nos referimos. Uns e outros desem penham um papel
anlogo na argumentao, conquanto seja concedida pre
ponderncia aos atos mais recentes. Salvo em casos extre
mos, que exam inarem os num pargrafo posterior, a cons
truo da pessoa jamais est terminada, nem sequer sua
morte. Mas bvio que, quanto mais recuada uma persona
gem est na histria, mais rgida se torna a imagem que d e
la formamos. Como bem observou R. Aron:
O outro, presente, lembra-nos incessantemente sua ca
pacidade de mudar; ausente, ele prisioneiro da imagem que
dele fizemos... Se ainda distinguimos em nossos amigos o

338

TRATADO DA ARGUMENTAO

que eles so do que fazem, essa distino se apaga medida


que os homens vo-se embrenhando no passado1".

A pessoa coincidiria ento com o conjunto estruturado de


seus atos com uns; mais precisam ente, diremos, a relao
entre o que se deve considerar essncia da pessoa e os atos
que no passam de sua m anifestao fica definida de uma
vez por todas. No entanto essa rigidez apenas relativa:
no s novos docum entos podem determinar uma reviso
mas, afora todo fato novo, uma evoluo da opinio pbli
ca ou outra co ncep o da histria podem modificar a co n
cepo da personagem, pela integrao em sua estrutura de
atos m enosprezados anteriorm ente ou pela m inim izao
de atos at ento julgados importantes.
O ato no pode ser considerado um simples indcio,
revelador do carter ntimo da pessoa, o qual seria invari
vel, mas inacessvel sem o intermdio do ato. Ficam os um
tanto chocados com esta passagem de Iscrates, que assimi
la os hom ens a cogum elos venenosos:
Com efeito, se um sinal distinguisse os homens viciosos,
o melhor seria castig-los antes que causassem dano a um de
seus concidados. Mas, j que no se pode reconhec-los an
tes que tenham feito mal a algum, convm, pelo menos
quando so descobertos, que todos os detestem e os olhem
como inimigos de todos".

Da resulta que a punio deveria ser proporcional, no


gravidade da ofensa, mas maldade da natureza que ela
revela.
Em nossa co ncep o habitual, um ato , mais do que
um indcio, um elem ento que permite construir e reconstruir
nossa imagem da pessoa, classificar esta em categorias s
quais se aplicam certas qualificaes, com o na clebre pas
sagem de Pascal:
No h seno trs espcies de pessoas: umas que ser
vem a Deus, tendo-o encontrado; outras que se empenham
em procur-lo, no o tendo encontrado; outras que vivem
sem o procurar sem o ter encontrado. As primeiras so sensa
tas e felizes-, as ltimas so loucas e infelizes; as do meio so
infelizes e sensatas8.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

339

O valor que atribuimos ao ato nos incita a atribuir um


certo valor pessoa, mas no se trata de um valor indeter
minado. Se por acaso um ato acarreta uma transferncia de
valor, esta correlativa a um rem anejam ento de nossa co n
cepo da pessoa, qual atribuiremos, de um m odo expl
cito ou im plcito, certas tendncias, aptides, instintos ou
sentim entos novos.
Por ato, entendem os tudo quanto pode ser considerado
em anao da pessoa, sejam eles aes, modos de expres
so, reaes emotivas, cacoetes involuntrios ou juzos. Este
ltimo ponto , para nosso propsito, essencial. Isso por
que, conced end o certo valor a um juzo, formula-se, por is
so mesm o, uma apreciao sobre o seu autor; por vezes,
alis, o juzo permite julgar o juiz:
Philanthe tem mrito, esprito, atrativo, exatido em seu
dever, fidelidade e apego por seu mestre, e mediocremen
te considerado por isso; no agrada, no apreciado. 'Expli
cai-vos: ser Philanthe ou o grande a quem ele serve que
condenais?*
O juzo sobre o juiz pressupe certo acordo quanto ao
valor do objeto tratado pelo juiz; questionando esse acor
do que se pode conseguir modificar o juzo sobre o juiz.
Em contrapartida, quando se pretende julgar uma pessoa
pelas expresses por ela utilizadas, a transferncia da dis
cusso para o objeto muito mais difcil. Thodore Reinach
frisa em Furtwngler, na controvrsia acerca da tiara de Saitafernes, as expresses fraude grosseira, invenes des
prezveis, e conclui:
Juzos to excessivos julgam sobretudo aquele que os
emite1110.
Aqui, a desqualificao do adversrio parece ligada a uma
falta de imparcialidade; noutros casos, ele ser acusado de
leviandade. Por certo s se pode acusar de parcialidade ou
de leviandade na expresso se h acordo acerca do objeto.
Todavia, o mais das vezes, a referncia no a este, mas a
uma norma geralmente admitida de com edim ento, de deco
ro, que permitiria desqualificar, em qualquer circunstncia,

340

TRATADO DA ARGUMENTAO

o adversrio que dela se afasta. Da o perigo bem con h eci


do de defender uma boa causa com expresses demasiado
violentas.
raro que a reao do ato sobre a pessoa se limite a
uma valorizao ou a uma desvalorizao desta ltima. O
mais das vezes a pessoa serve, por assim dizer, de interm e
dirio que permite passar dos atos conhecidos aos atos des
conhecidos, do conhecim ento de atos passados previso
de atos futuros. Essa tcnica constantem ente utilizada, notadamente nos debates judicirios. s vezes esse procedi
mento concernir a atos de mesma natureza (quem jamais
foi sedicioso no maquinar para derrubar reinados)101, s
vezes permitir passar de certos atos a outros sem elhantes
(quem prestou falso testem unho no hesitar em levar fal
sas testem unhas em seu favor)102, s vezes se com plicar
com um argumento a fo rtio ri (quem matou no hesitar em
m entir)101.
Os atos que servem de premissa podem ser habituais,
podem ser raros: o im portante que sejam considerados
caractersticos. Para que o ato nico no reaja sobre a pes
soa sero necessrias tcnicas particulares de que falaremos
mais adiante; os erros acum ulados do adversrio podem
servir para desqualific-lo; um nico erro tam bm pode ser
propcio a isso.
Essa garantia de um ato por um outro se aplica igual
m ente s opinies de uma pessoa. S. Weil, para assinalar
sua desconfiana acerca do tomismo, impregnado de pensa
m ento aristotlico, ataca o que Aristteles disse a respeito
da escravido:
... se bem que repelssemos esse pensamento de Arist
teles, somos forosamente levados, em nossa ignorncia, a
acolher outros que foram nele a raiz daquele. Um homem
que se d ao trabalho de elaborar uma apologia da escravi
do no ama a justia. O sculo em que ele vive nada tem a
ver com isso.

O que invocado aqui , por certo, a coerncia entre certas


idias; mas por interm dio da pessoa que essa coerncia
postulada, pois nossa ignorncia faz que no a possa
mos apreender de outra maneira.

AS TCNICAS ARGUMENTA TIYAS

341

Os atos passados e o efeito por eles produzidos vm


a adquirir uma esp cie de consistncia, a form ar um passi
vo extrem am ente nocivo ou um ativo muito aprecivel. A
boa reputao que se usufrui deve ser levada em con sid e
rao, e Iscrates no deixa de invoc-la para defend er
seus clientes:
[Eu] seria o mais infeliz dos homens se, aps ter gasto
muito dinheiro meu para o Estado, passasse por cobiar o
dos outros e por no levar em nenhuma conta vossa m opi
nio, quando todos me vem dar menos importancia no s
minha fortuna, mas at minha vida, do que boa reputa
o que concedeis\

Ter sido, outrora, cioso da boa reputao se torna uma


garantia de que no se faria nada que pudesse determinarlhe a perda. Os atos anteriores e a boa reputao deles re
sultante tornam -se uma espcie de capital que se incorpo
rou pessoa, um ativo que se tem o direito de invocar para
a defesa pessoal.
Muitas vezes a idia que se faz da pessoa, em vez de
constituir uma concluso, mais o ponto de partida da ar
gum entao e serve, seja para prever certos atos desconhe
cidos, seja para interpretar de um certo modo os atos co
nhecidos, seja para transferir para os atos o juzo formulado
sobre o agente. Uma caricatura deste ltimo procedim ento
traada por La Bruyre:
... certas mulheres, que s juravam por vs e com base
em vossa palavra, diziam: "Isto delicioso; que disse ele?106

Esse m ecanism o de transferncia no segue necessaria


mente uma ordem cronolgica. A valorizao pode incidir,
da mesma forma, sobre atos anteriores ao m om ento em que
a pessoa adquiriu um valor em inente. Qual gnio no sal
va suas infncias? diz muito bem M alraux10'. E, de fato,
quem julga as obras de juventude de um grande artista no
pode impedir-se de ver nessas obras os sinais precursores
daquilo que far sua grandeza futura. O autor de obras ge
niais, criadas em pocas diversas, um gnio: essa qualifi
cao vincula os atos a uma qualidade estvel da pessoa,

342

TRATADO DA ARGUMENTAO

que se irradia tanto sobre os anos anteriores ao perodo de


produo de obras-primas quanto sobre os anos que se se
guem. J no basta dizer que o passado garante o futuro,
mas que a estrutura estvel da pessoa permite prejulgar-lhe
os atos; essa reao da pessoa sobre o ato se manifesta m e
lhor quando uma qualificao, um epteto, evidencia parti
cularmente esse carter de estabilidade.
Pascal utiliza essa transferncia da pessoa ao ato para
estabelecer o seguinte dilema:
O Alcoro diz que So Mateus era homem de bem. Lo
go, ele era falso profeta, ou ao chamar pessoas de bem de
malvados, ou ao no estar de acordo com o que elas disse
ram de Jess Cristo?108

De uma forma paralela, certo neurtico, m encionado


por Odier, incapaz de sustentar um ponto de vista numa
discusso:
Como poderia ele valorizar suas idias sem haver previa
mente valorizado a si mesmo?1

Muitas vezes, um ato am bguo s adquire significado e


alcance graas ao que se sabe de seu autor. Assim que,
em seu Elogio de Helena, Iscrates conta que Teseu raptou
H elena quando ela ainda no estava na flor da idade, e
acrescenta:
Sem sombra de dvida, se o autor dessas faanhas fosse
um homem perdido na multido e no uma natureza excep
cional, meu discurso no mostraria ainda com evidncia se
era um elogio de Helena ou um ataque contra Teseu... Parece-m e conveniente falar dele aqui mais longamente, pois
penso que, para dar toda a autoridade necessria queles que
empreendem o elogio de Helena, o melhor mostrar que
seus amigos e seus admiradores foram, eles prprios, mais
dignos de admirao do que os outros homens110.

Segue-se
H mais.
no som ente
nico critrio

um longo elogio de Teseu.


Em certos casos, o que sabem os da pessoa
nos permite apreciar o ato, mas constitui o
para qualific-lo. Assim que, para Pascal:

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

343

H muita diferena entre nao ser a favor de Jess Cristo


e diz-lo, ou no ser a favor de Jess Cristo e fingir s-lo.
Uns podem fazer milagres, no os outros...111

Os milagres provenientes de inimigos de J. C. so possveis, pois so claram ente diablicos; quanto aos outros, so
im possveis, pois D eus no permitiria que enganassem os
fiis.
A interveno da pessoa, com o contexto servindo para
a interpretao do ato, realiza-se em geral por intermdio
da noo de inteno, a qual tem por funo expressar e
justificar, a um s tempo, a reao do agente sobre o ato.
Quando se passa do conhecim ento de seus atos anterio
res a consideraes sobre seus atos futuros, o papel da pes
soa importante, mas ela no intervm seno com o um elo
privilegiado no conjunto dos fatos que se invocam. Em co n
trapartida, assim que intervm o apelo inteno, enfatizase essencialm ente a pessoa e seu carter permanente. A in
teno , de fato, vinculada ao agente, a em anao dele,
resulta de sua vontade, daquilo que o caracteriza intimamen
te. No sendo a inteno alheia conhecida diretamente, s
se pode presumi-la pelo que se sabe da pessoa no que ela
tem de duradouro. Por vezes a inteno revelada em virtu
de de atos repetidos e concordantes, mas h casos em que
apenas a idia que se tem do agente permite determin-la.
O mesmo ato, efetuado por qualquer outro, ser considera
do diferente e apreciado diferentemente, porque o julgaro
efetuado com uma inteno diferente. O recurso inteno
constituir ento o ncleo da argumentao e subordinar o
ato ao agente, cuja inteno permitir com preender e apre
ciar o ato. Assim que Calvino, lembrando as aflies de J ,
que podem ser atribudas simultaneamente a Deus, a Sat e
aos hom ens, achar que Deus agiu bem , Sat e os homens,
em com pensao, de um modo condenvel, porque suas in
tenes no eram iguais112. Ora, a idia que tem os destas de
pende essencialm ente daquilo que sabem os dos agentes.
Toda argumentao moral baseada na inteno uma
moral do agente, devendo ser oposta a uma moral do ato,
muito mais formalista. O exem plo acima, por fazer intervir
agentes to caracterizados com o Deus e Sat, mostra muito

344

TRATADO DA ARGUMENTAO

bem o m ecanism o desses argumentos, mas no h contro


vrsia moral em que no sejam em pregados. As intenes
do agente, os motivos que lhe determinaram a ao, sero
am ide con sid erad os co m o a realidade qu e se esco n d e
atrs das m anifestaes puram ente exteriores e que preci
so procurar conhecer atravs das aparncias, pois so eles,
afinal de contas, os nicos que teriam importncia. O em
baixador de um pas asitico, convidado, num restaurante
am ericano, a tomar lugar numa sala reservada, fica lisonjea
do com esse sinal de distino, mas protesta com indigna
o quando fica sabendo que, na realidade, naquela cidade
onde reina a segregao racial, tomaram -no por um negro.
Essa tcnica de interpretao pela inteno permitiria
julgar o agente, e no som en te esta ou aqu ela de suas
obras. As duas formas de julgar, a que se reporta a um cri
trio formal e a que o supera, podem ensejar juzos opos
tos. Como disse A. Lalande:
fala-se, no sem razo, de erros inteligentes (Descartes est
cheio deles); de crimes ou de delitos honrosos, como So Vi
cente de Paulo trapaceando pelos pobres... Um romance ou
uma paisagem mal-acabados algumas vezes fazem dizer; "Is
so no vale nada, mas de um artista11'.

Como provar a existncia da inteno alegada? Estabe


lecendo, notadamente, correspondncias entre atos diversos
de uma mesma pessoa e sugerindo que uma mesma inten
o os determinara:
... todos sabem, de fato, que os mesmos homens causa
ram a destruio da dem ocracia e o banim ento de meu
pai114.

Para alm dos fatos, o enunciado insinua a existncia de


uma mesma inteno poltica.
A busca da verdadeira inteno um dos problem as
centrais do teatro contem porneo. s vezes o protagonista
tateia e os coadjuvantes o esclarecem aos poucos sobre o
significado de seus atos. Em Chemin de crte de G. Mareei,
nem o protagonista, nem os coadjuvantes, nem os esp ecta
dores conseguem deslindar as intenes; apenas um conhe-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

345

cim ento do agente, reservado a Deus, poderia dar aos atos


seu significado indubitvel.
a ambigidade dos com portam entos hum anos, quan
do os interpretamos consoante a inteno, que assinala um
dos pontos essenciais pelos quais toda cincia do homem
difere profundamente das cincias naturais, Da, alis, o es
foro dos behavioristas para eliminar esse fator de incerteza
e de subjetivismo, mas custa de qual deform ao do pr
prio objeto que se estuda? A psicanlise preferiu correr o
risco de erro a renunciar ao estudo do hom em com pleto,
A reao da pessoa sobre seus atos influenciada por
um dos fatores aos quais a psicologia social con ced eu a
maior importncia, o do prestigio.
O prestgio uma qualidade da pessoa que se reco
nhece por seus efeitos. isso que permite a E. Duprel defini-lo com o a qualidade daqueles que ocasionam nos ou
tros a propenso a imit-los; logo, ele est intimamente li
gado relao de superioridade entre um individuo e ou
tro, entre um grupo e outro11. Ele designa, para Lippitt e
seus colaboradores, aqueles que, em seu meio, so os mais
aptos a se tornarem dirigentes, a obterem dos outros que
estes faam o que eles desejam 116. Psiclogos e socilogos
se em penham em reconhecer-lhe as form as11', em detectarlhe as origens, em descrev-lo com o a resultante de um
cam po de foras, em estabelecer as relaes entre o presti
gio atribuido a outrem e a si prprio. O que nos interessa
nesses trabalhos que a maioria dos elem entos de anlise
introduzidos so tam bm fatores que, na argum entao,
perm item defend er o prestgio, ex p lic-lo , valoriz-lo. A
descrio sociolgica coincide o mais das vezes com a pr
tica argumentativa. Se, em certos casos, postulam ou acre
ditam observar uma discordncia entre razes alegadas e
origem real do prestgio, em funo das primeiras que se
faz, junto aos mem bros de um grupo concreto, toda inves
tigao relativa aos critrios do prestgio, os quais diferem
de um grupo a outro.
Contudo, salvo se o prestgio posto em dvida, no
se costuma justific-lo. Ele se exerce para o bem com o para
o mal:

346

TRATADO DA ARGUMENTAO

O exemplo dos Grandes, diz Gracin, to bom retri


co, que persuade at s coisas mais infames11".

Em contrapartida, uma pessoa pode ser mal-afamada a pon


to de que tudo o que diz e tudo o que faz fica marcado por
um sinal negativo, desvalorizado por sua solidariedade
com a pessoa.
Esse fenm eno, to caracterstico da psicologia social,
explica o que, primeira vista, poderia parecer estranho e
que denom inarem os a polarizao das virtudes e dos vcios.
Eis com o Mr a descreve:
No vemos que o mrito nos parece de maior valor
num belo corpo, do que num corpo malfeito? da mesma for
ma que quando seu mrito bem reconhecido achamos a
pessoa mais amvel. A mesma coisa acontece com o que s
depende dos sentidos; quando se fica satisfeito com o rosto,
o som da voz parece mais agradvel"'.

As personagens dos rom ances populares, totalm ente


brancas ou totalmente negras, apenas exageram uma ten
dncia espontnea da mente, propcia a afastar certos escr
pulos na ao. Essa polarizao das virtudes e dos vcios
pode estender-se aos aspectos sociais da pessoa: o mrito
se vincula situao social privilegiada, tudo se divide em
cam pos opostos. Como o escreve W alter White:
Eu era um negro, fazia parte daquilo que, na histria, se
ope ao bem, ao que justo, luz120.

A tcnica argumentativa vale-se dessas ligaes. O panegri


co unifica, num elogio comum, todos os aspectos da pes
soa, que so valorizados uns pelos outros.
Mas essas tcnicas, baseadas na solidariedade, ficam
bastante pobres se no as encaram os com o uma interao
contnua entre o ato e a pessoa. esta ltima que produz
um verdadeiro efeito de bola de neve. Assim, a argumenta
o pelo sacrifcio121 ganhar em fora graas ao prestgio
maior daqueles que se sacrificaram: o sangue dos mrtires
atesta tanto melhor o valor da religio qual foi ele sacrifi
cado, quanto maior for o prestgio prvio de que gozam os

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

347

confessores da f, mas este aumenta inevitavelmente depois


de sua imolao.
O efeito de bola de neve se assinala ao extrem o quan
do toda a idia que se faz da pessoa deriva de certos atos e,
no obstante, reage sobre a opinio que se faz destes. As
sim, na questo dos falsos autgrafos apresentados por M.
Chasles Academia, cada objeo dos adversrios, uma vez
superada, incita Chasles a aumentar sua confiana em quem
lhe forneceu os docum entos, enquanto essa confiana au
menta o valor destes. Por outro lado, o falsrio, que parece
a Chasles im possvel de imaginar, adquire entretanto aos
seus olhos capacidades tais que, quando algumas cifras co
piadas da terceira edio dos Princpios de Newton apare
cem numa suposta carta de Pascal, Chasles afirma que
o pretenso falsrio teria sido inteligente demais para cometer
o erro de copiar da terceira edio dos Princpios122.

Esse caso de interao extrem a, ao abolir todo e qual


quer senso crtico, s possvel porque as interpretaes
dos documentos, ora dados com o verdadeiros, ora com o fal
sos, reagem ambas para aumentar a confiana nestes, por
interm dio de um a co n cep o da p essoa baseada u nica
m ente nesses documentos.

70. O argumento de autoridade


Muitos argumentos so influenciados pelo prestgio.
o caso, com o vimos, do argumento pelo sacrifcio. Mas exis
te uma srie de argumentos cujo alcance totalmente con
dicionado pelo prestgio. A palavra de honra, dada por al
gum com o nica prova de uma assero, depender da
opinio que se tem dessa pessoa com o hom em de honra; o
respeito inspirado pela integridade de Bruto o principal
fundamento de sua argumentao no Jlio Csar de Shakes
peare123.
A Rhetorica ad Herennium aponta, com o exem plo de
argum entao fraca, baseada no que se vai fazer e no no
que convm fazer, estas frases postas por Plauto na b o ca do
velho rabugento Megarnidas:

348

TRATADO DA ARGUMENTAO

algo desagradvel repreender um amigo por um erro,


mas algumas vezes til e agradvel; pois eu mesmo repreen
derei hoje meu amigo pelo erro que com eteu124.

Se a argum entao fraca, e m esm o cm ica, no em ra


zo do esquem a que a em basa, mas porque uma argu
m entao pelo m odelo, em pregada fora de suas condies
de aplicao, quando o m odelo carece totalm ente de pres
tgio125.
O argumento de prestgio mais nitidamente caracteriza
do o argumento de autoridade, o qual utiliza atos ou ju
zos de uma pessoa ou de um grupo de pessoas com o meio
de prova a favor de uma tese.
O argumento de autoridade o modo de raciocnio re
trico que foi mais intensamente atacado por ter sido, nos
meios hostis livre pesquisa cientfica, o mais largamente
utilizado, e isso de uma maneira abusiva, peremptria, ou
seja, concedendo-lhe um valor coercivo, com o se as autori
dades invocadas houvessem sido infalveis:
Todo aquele, diz Locke, que sustenta suas pretenses
por meio de tais autoridades, cr que deve, por isso, prevale
cer, e est pronto para qualificar de imprudente qualquer
pessoa que se atreva a opor-se a elas. A est, penso eu, o
que se pode chamar de argumentum ad verecundiamub.

Certos pensadores positivistas atacaram esse argumento


- cuja enorm e importncia reconhecem na prtica - tratan
do-o de fraudulento. o caso de Pareto, para quem esse ar
gum ento deveria ser considerado um m eio de dar um ver
niz lgico s aes no-lgicas e aos sentimentos dos quais
elas se originam12'. Seria, portanto, um pseudo-argumento
destinado a camuflar a irracionalidade de nossas crenas, fa
zendo que sejam sustentadas pela autoridade de pessoas
em inentes, pelo consentim ento de todos ou do maior n
mero.
Para ns, ao contrrio, o argumento de autoridade de
extrem a importncia e, em bora sem pre seja permitido, nu
ma argum entao particular, contestar-lhe o valor, no se
pode, sem mais, descart-lo com o irrelevante, salvo em ca
sos especiais que terem os a ocasio de examinar no par

/IS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

349

grafo seguinte. Atacaram o argumento de autoridade em n o


me da verdade. E isso porque, na medida em que toda pro
posio considerada verdadeira ou falsa, o argumento de
autoridade j no encontra lugar legtimo em nosso arsenal
intelectual. Mas ser sempre esse o caso? Poderamos redu
zir todos os problem as de direito, por exem plo, a proble
mas cientficos, nos quais se trata apenas de verdade? em
nom e de sem elhante concepo que certo autor, ao tratar
de lgica jurdica, v um sofisma no argumento de autorida
de, ao qual assimila o precedente:
Um precedente judicirio exerce uma influncia inevit
vel, conquanto deplorvel, sobre o juiz de uma causa... os
autores devem manter sua independncia e buscar a verdade
atravs da lgica128.

Mas no uma iluso deplorvel crer que os juristas se


ocupam unicamente com a verdade, e no com justia nem
com paz social? Ora, a busca da justia, a manuteno de uma
ordem eqitativa, da confiana social, no podem deixar de
lado as consideraes fundamentadas na existncia de uma
tradio jurdica, a qual se manifesta tanto na doutrina quanto
na jurisprudncia. Para atestar a existncia de semelhante tra
dio, o recurso ao argumento de autoridade inevitvel.
Em contrapartida, quando esse recurso parece supr
fluo que costuma nascer o cm ico do argumento de auto
ridade. Tal com o esta rplica de uma criana sua irm
mais velha, que se indagava de que maneira a princesa Elisabeth sabia que ia ter um beb:
Mas ela sabe ler, no ? A notcia estava em todos os
jornais12''.

Muitas vezes parece-se atacar o argumento de autorida


de, ao passo que a autoridade invocada que questiona
da. O m esm o Pascal que zomba do argumento de autorida
de, quando se trata da autoridade das pessoas de condi
o 130, no hesita em invocar a de Santo Agostinho131; Calvino recusa a da Igreja, mas admite a dos profetas.
Com o as autoridades se contradizem, pode-se, eviden
tem ente, com o Descartes, querer afastar todas em benefcio

350

TRA TADO DA ARGUMENTAO

de outros meios de prova. O mais das vezes, quem arrazoa


contenta-se em enumerar as autoridades nas quais se pode
confiar ou indicar aquelas s quais se conceder a prefern
cia em caso de conflito (cf. a lei das citaes de Teodsio).
De todo modo, quem invoca uma autoridade se com prom e
te: no h argumento de autoridade que no repercuta em
quem o emprega.
As autoridades invocadas so muito variveis: ora ser
o parecer unnim e ou a opinio com um , ora certas cate
gorias de hom ens, os cientistas, os filsofos, os Padres
da Igreja, os profetas; por vezes a autoridade ser im pes
soal: a fsica, a doutrina, a religio, a Bblia; por ve
zes se tratar de autoridades designadas pelo nome.
O mais das vezes o argumento de autoridade, em vez
de constituir a nica prova, vem com pletar uma rica argu
m entao. Constata-se ento que uma mesma autoridade
valorizada ou desvalorizada conform e coincida ou no com
a opinio dos oradores. Ao adversrio conservador que lan
a com desprezo coisa de C ondorcet, o orador liberal
opor as declaraes do ilustre Condorcet12. Segundo Pas
cal, exprimir pensam entos desprezveis seguir as divaga es de pessoas m alnascidas133. O argumento de autoridade
aqui invocado no s de m odo negativo mas, por assim
dizer, s avessas, e serve tanto para qualificar a origem do
dito quanto para referir-se a ela.
O espao do argumento de autoridade na argumentao
considervel. Mas no se deve perder de vista que, como
todo argumento, ele se insere entre outros acordos. D e um la
do, recorre-se a ele quando o acordo sobre o que se expressa
est sujeito a ser questionado; de outro, o prprio argumento
de autoridade pode ser contestado. Sobre o primeiro ponto,
h que notar a tendncia a transformar, para sustent-las, as
normas axiolgicas em normas tticas. Sobre o segundo, h
que notar que, com muita freqncia, o argumento de autori
dade no se nos mostra claramente com o tal, porque pensa
mos imediatamente em certas justificaes possveis.
Q uando a autoridade a do grande nmero, ao argu
m ento de autoridade, propriamente dito, est amide subja
cente o argumento do normal; assim que, para defender o
ponto de vista materialista, Lefebvre escrever que:

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

351

O materialismo pe expressamente na base de sua teo


ra do conhecimento a convico ingnua, prtica, de todos
os seres humanos [de que as coisas existem independente
mente de nossa sensao].

Ele falar noutra passagem do hom em norm al, que no


passou por um asilo de alienados ou por um crculo de fil
sofos idealistas154.
A autoridade do grande nmero pode manifestar-se p e
la qualificao, com o quando Plotino nos diz:
De fato, os que as possuem [as virtudes civisl so repu
tados divinos135.

Dessa forma, toda denom inao de sbio, douto, apre


sentada com o notria, serve de certo m odo de garantia, da
da pelo grande nmero, a uma autoridade particular.
Muitas vezes, antes de invocar uma autoridade, costu
ma-se confirm-la, consolid-la, dar-lhe a seriedade de um
testem unho vlido. Com efeito, quanto mais importante a
autoridade, mais indiscutveis parecem suas palavras. No li
mite, a autoridade divina sobrepuja todos os obstculos que
a razo poderia opor-lhe:
... Um mestre [Jesus] em quem aparece tanta autoridade,
conquanto sua doutrina seja obscura, bem m erece que se
creia em sua palavra: ipsum audite. ... Podeis reconhecer sua
autoridade ao considerar o respeito que lhe prestam Moiss e
Elias; ou seja, a lei e os profetas, como expliquei. ... No bus
quemos as razes das verdades que ele nos ensina: toda a ra
zo que ele falou136.

A concluso fornece o argumento de autoridade sob seu as


pecto perem ptrio e absoluto. O bservem os, no obstante,
que essa autoridade ainda atestada pelos respeitos que
lhe testemunharam outras autoridades, Moiss e Elias. Sua
fora revelada pelos obstculos erguidos no cam inho da
crena e que ela permite, no obstante, superar: trata-se,
sob outra forma, do credo quia absurdum.
As autoridades invocadas so, o mais das vezes, salvo
quando se trata de um ser cabalm ente perfeito, autoridades
especficas; a autoridade delas reconhecida pelo auditrio

352

TRATADO DA ARGUMENTAO

numa rea especfica, sendo unicam ente nessa rea que se


pode valer-se dlas. Mas qual autoridade usufruem elas fora
dessa rea? Qual a influncia da opinio dos peritos quando
oposta quela do grande nmero? Em quais reas uma ou
outra p o d ero prevalecer? Essas q u est es foram o b jeto ,
mormente na Amrica, de num erosas pesquisas157.
To logo h conflito entre autoridades, surge o proble
ma dos fundamentos: estes deveriam permitir determinar o
crdito que m erecem as respectivas autoridades. Atualmen
te, o fundamento alegado com maior freqncia em favor
da autoridade a com petncia, mas no o que ocorre em
todos os meios e em todas as pocas. A luta contra o argu
mento de autoridade, que s vezes no passa de uma luta
contra certas autoridades, mas a favor de outras, pode, por
outro lado, resultar do fato de se desejar substituir o funda
m ento tradicional da autoridade por um fundamento dife
rente, o que o mais das vezes acarretar, por conseqncia,
uma mudana de autoridade.
Caso curioso aquele em que o argumento de autori
dade con ced e um valor argumentativo inegvel a afirma
es que demonstram uma ignorncia ou uma incom preen
so. Q uando o professor diz ao aluno: No com preendo o
que voc est dizendo, isto significa habitualm ente voc
se expressou m al, ou suas idias no esto muito claras
nesse p onto. A incom petncia simulada, a ignorncia fin
gida foram denunciadas por Schop en hau er138 e por B en
tham 139. Encontram os bonitos exem p lo s delas em Mareei
Proust140.
A incom petncia do com petente pode servir de critrio
para desqualificar todos aqueles que no tem os razo algu
ma de acreditar mais com petentes do que aquele que se
confessou incom petente. Essa forma de argumentao pode
ter alcance filosfico em inente, pois pode visar destruir no
s a com petncia, em tal matria, de um indivduo ou de
um grupo, mas da humanidade inteira. Q uando pensadores
em inentes denunciam as deficincias da razo, amide
para assegurar bem as d eficincias da razo em geral, e
apenas a autoridade que eles usufruem permite sem elhante
extrapolao.
Entretanto, no est excludo que realmente certas defi
cincias, particulares pessoa, que lhe aumentam a auto-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

353

ridade. Pode-se pr em paralelo o argumento baseado na


com petncia (o parecer de um perito) e aquele baseado na
inocncia (o testem unho de uma criana, de um hom em
b b ad o )1'1. Q uando de um acidente, o parecer de um perito
e o de uma criana podem ser invocados conjuntam ente;
em am bos os casos, a opinio valorizada pelas caracters
ticas da pessoa, que so cabalm ente diferentes daquelas de
uma testem unha qualquer.
Q uanto aos fundam entos da com p etn cia - pois ela
tam bm poder ter de ser justificada
sero muito diver
sos; sero bu scad os nas regras de co n d icio n am en to , de
aquisio das aptides, nas regras de verificao das apti
des, nas regras de confirm ao da com petncia.
Q uem com petente para julgar, para tomar uma deci
so? Como o desacordo sobre as com petncias leva muitas
vezes a deixar a questo em suspenso, uma ordem jurdica
que se preocupa em evitar as negativas de prestao judici
ria dever decidir quais so, em caso de conflito, os magis
trados com petentes que tero a autoridade para julgar e di
rimir o debate.

71. As tcnicas de ruptura e de refream ento


opostas interao ato-pessoa
As tcnicas que rompem, ou que refreiam, a interao
entre o ato e a pessoa devem ser postas em ao quando
existe uma incompatibilidade entre o que julgamos da pes
soa e o que pensam os do ato, e recusam o-nos a operar as
m odificaes que se imporianv porque querem os manter,
quer a pessoa ao abrigo da influncia do ato, quer este ao
abrigo da influncia da pessoa. Isto quer dizer que as tcni
cas que vamos expor tm o efeito de transformar a intera
o em ao num sentido e no em outro.
A tcnica mais eficaz para impedir a reao do ato so
bre o agente considerar este um ser perfeito, no bem ou
no mal, consider-lo um deus ou um dem nio. A tcnica
mais eficaz para impedir a reao do agente sobre o ato
considerar este ltimo uma verdade ou a expresso de um
fato. Q ualificarem os esses dois procedim entos de tcnicas
de ruptura.

354

TRATADO DA ARGUMENTAO

Quando uma pessoa, um agente, considerado um ser


perfeito, divino, a idia que se faz de seus atos vai evidente
mente beneficiar-se da opinio que se tem do agente; o in
verso porm j no ser verdade. Leibniz nos fornece uma
explicao desse processo, por ele considerado conform e a
uma boa lgica das verossimilhanas142, imaginando
... que haja algo semelhante, entre os homens, a esse ca
so que ocorre em Deus. Um homem poderia dar to grandes
e to fortes provas de sua virtude e de sua santidade, que to
das as razes mais aparentes que se poderiam alegar contra
ele para acus-lo de um pretenso crime, por exemplo, de um
furto, de um assassinato, mereceriam ser rejeitadas como ca
lnias de algumas falsas testemunhas ou como um jogo ex
traordinrio do acaso, que algumas vezes faz suspeitar dos
mais inocentes. De sorte que, num caso em que qualquer ou
tro estaria em perigo de ser condenado ou de ser torturado
(conforme os direitos locais), esse homem seria absolvido por
seus juizes, de comum acordo143.

Essa justificao, por ele considerada racional, da tcnica


consistente em recusar qualquer efeito desfavorvel do ato
sobre o agente, Leibniz a exps amparado num exem plo
humano, mas evidente que quando aplicado a Deus
que tal procedim ento se torna inatacvel:
J atentei que o que podemos opor bondade e justia
de Deus no so mais que aparncias, que seriam fortes con
tra um homem, mas se tornam nulas quando as aplicamos a
Deus e quando as pomos na balana com as demonstraes
que nos asseguram da perfeio infinita de seus atributos144.

O que poderam os opor a D eus no nem verdadeiro nem


real; o que pode ser considerado incompatvel com a per
feio divina , por isso mesm o, desqualificado e tratado de
aparncia.
Essa independncia da pessoa em relao ao ato, ns a
encontram os igualmente quando se trata de demnios:
Entretanto, reconheamos,
nem o grande esprito, nem os
vantagens muito considerveis,
teiros aos diabo.s, seus inimigos

cristos, que nem as cincias,


outros dons da natureza, so
porquanto Deus os deixa in
capitais...

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

355

Em vez de valorizar a pessoa, essas qualidades reconheci


das so desvalorizadas e minimizadas pelo fato de constitu
rem atributos diablicos: a interao ato-pessoa cessa, ape
nas a natureza da pessoa influencia nossa opinio sobre o
valor do ato.
Quando a qualidade da pessoa no parece suficiente pa
ra deix-la ao abrigo da interao, o recurso a esse mesmo ti
po de argumento pode parecer cm ico ou blasfematrio, co
mo esta reflexo, a propsito de Santa Maria Egipcaca:
preciso ser to santa como ela para fazer o mesmo
sem pecar146.

A tcnica de ruptura oposta d a primazia ao ato, que


j no depende da opinio que se tem da pessoa: essa in
dependncia resulta de o ato expressar um fato ou enunciar
uma verdade. O prestgio de nenhuma pessoa (exceto o Ser
perfeito) poderia fazer-nos admitir que 2 + 2 = 5, nem obter
nossa adeso a um testem unho contrrio experincia. Em
contrapartida, um erro factual lana um hom em sbio no
ridculo17 e corre-se o risco de perder todo o prestgio pes
soal sustentando o que considerado contrrio s leis da
natureza. Como prova o desagradvel incidente acontecido
ao em baixador holands que
... entretendo o rei de Sio com curiosidades da Holan
da. disse-lhe, entre outras coisas que a gua, em seu pas, fi
cava s vezes to dura, no tempo frio, que os homens podiam
passear em sua superfcie e que ela suportaria o peso de um
elefante se l os houvesse. A isso o rei respondeu: At h
pouco acreditei nas coisas estranhas que me contastes, por
que vos tomo por um homem srio e honesto, mas agora es
tou certo de que mentis1*.

Nesse relato, a experincia e as generalizaes que ela pa


rece autorizar so consideradas um fato, que prima sobre
qualquer influncia da pessoa. O ato desta, porque julga
do incom patvel com as con vices oriundas da exp erin
cia, tratado com o mentira, desconsidera seu autor e cau
sa dano ao crdito concedido a todos os seus testem unhos
anteriores.

356

TRATADO DA ARGUMENTAO

Um fato aquilo que se im pe a todos; nenhuma auto


ridade pode nada contra ele. Portanto, tornar algo, que de
veria ser independente da pessoa, dependente da qualidade
de quem o afirma, abalar esse estatuto de fato. Lembre
mos, mais uma vez, a clebre anedota do mgico, favorito
de um rei, a quem presenteou vestimentas que, dizia ele, s
eram vistas por hom ens moralmente irrepreensveis. Nem o
rei nem os cortesos ousam confessar que nada vem , at o
m om ento em que um m enino, em sua inocncia, exclama:
Por que o rei est correndo inteiramente nu? Estava qu e
brado o encanto. O prestgio do m gico era suficiente para
atribuir percepo o valor de um critrio de moralidade,
at o m om ento em que a inocncia incontestvel do m eni
no destruiu o crdito do mgico.
Se inegvel que os fatos e as verdades escapam , en
quanto so reconhecid os com o tais, ao dom nio da argu
m entao - e isso o que h de fundam entado na op osi
o estabelecida por Pareto entre o cam po lg ico-exp eri
m ental e o da autoridade149 - , quando se poder dizer que
se est diante de um fato ou de uma verdade? isso que
acon tece, com o vimos, enquanto o enunciado considera
do vlido para um auditrio universal. Para evitar qualquer
discusso a esse respeito, ser enquadrado numa discipli
na cu jos fundam entos se supem admitidos e cu jos crit
rios podem ser objeto de um acordo, explcito ou im plci
to, de alcance universal. N esse caso, e som ente nesse ca
so, a validade do fato escapa a qualquer argum ento de au
toridade:
Do ponto de vista lgico-experimental, a verdade da
proposio A B independente das qualidades morais do
homem que a enuncia. Suponhamos que amanh se descubra
que Euclides foi um assassino, um ladro, em suma, o pior
homem que jamais tenha existido; isso causaria o menor pre
juzo ao valor das demonstraes de sua geometria?1

Mas ser permitido estender o exem plo da geometria a to


dos os cam pos, com o insinua Pareto?
Uma certa proposio A s pode ser correta se for feita
por um homem honesto; demonstro que quem faz essa pro
posio no honesto, ou que pago para faz-la; logo. de-

AS' TCNICAS ARGUMENTATIVAS

357

monstrei que a proposio nociva ao pas. Isso absurdo;


e quem usa esse raciocinio sai inteiramente do campo das
coisas racionais1'.

Embora Pareto tenha razo ao criticar esse m odo perem pt


rio de rejeitar uma proposio por causa da personalidade
de quem a formula, est errado ao querer m enosprezar a
ao da pessoa sobre o ato. No podem os deixar de acatar
o parecer de Whately, a propsito de uma observao an
loga de Bentham:
Se a medida proposta for boa, diz Bentham, tornar-se-
m porque sustentada por um homem mau? Se for m, tor
nar-se- boa porque sustentada por um homem de bem?

Ao que W hately replica:


Apenas quando se trata de ciencia pura e, ainda assim,
discutindo com homens de cincia, que o carter dos con
selheiros (assim como todos os outros argumentos provveis)
deve ser inteiramente deixado de lado1-.

Embora seja verdade que os fatos e as verdades esca


pam a qualquer influncia da pessoa, no se deve abusar
dessa tcnica de ruptura, conferindo essa qualidade em i
nente a enunciados sobre os quais no s no h acordo,
mas que, ademais, escapam a qualquer critrio reconheci
do que permitiria estabelecer, a respeito deles, a unanimi
dade que seria a nica garantia de seu estatuto de fato ou
de verdade.
Algumas tcnicas cientficas- ou prticas visam objeti
vidade isolando o ato, quer para descrev-lo, quer para jul
g-lo, do agente que o praticou. O behaviorism o um
exem plo disso. Outro fornecido por todos os concursos
em que se julgam os concorrentes a partir de desem penhos
mensurveis ou, pelo m enos, em que a obra julgada sem
que seja revelado o nome de seu autor. Em direito, grande
nm ero de disposies visam qualificar atos, sem levar em
conta a pessoa que os com ete e sem se preocupar com sua
inteno. Tal formalismo mais raro em tica, mas a moral
jap onesa parece, no obstante, forn ecer certos exem plos
desse procedim ento11.

358

TRATADO DA ARGUMENTAO

Esses modos de proceder apresentam, muitas vezes, in


contestveis vantagens, sendo a principal a de facilitar o
acordo sobre critrios; mas nunca se deve esq u ecer que
nesse caso trata-se de tcnicas que, s vezes, se revelam re
pletas de inconvenientes, os quais em seguida preciso sa
nar. A m elhor prova disso so as recentes tentativas, em di
reito penal, visando individualizao da pena.
Os casos em que a ao do ato sobre a pessoa ou da
pessoa sobre o ato com pletam ente rompida so relativa
m ente raros na prtica argumentativa, pois so casos extre
mos. A maior parte das tcnicas neles utilizadas no objeti
vam suprimir, mas restringir essa ao; por isso que as
cham arem os tcnicas de refreamento.
Uma dessas tcnicas o preconceito ou, m elhor talvez,
a preveno. Interpreta-se e julga-se o ato em funo do
agente, fornecendo este o contexto que permite com preen
der m elhor aquele. Graas a isso, mantm-se uma adequa
o entre o ato e a co ncep o que tnhamos da pessoa. O b
servemos alis que, em bora o preconceito baste para arre
dar a am eaa de uma incompatibilidade, ele no capaz de
remover esta ltima quando por demais manifesta.
Como a preveno, o preconceito, favorvel ou desfa
vorvel, tem, muito amide, o efeito de cegar-nos sobre o
valor do ato, de transferir para este outros valores prove
n ien tes do agente, abster-se do preco n ceito seria operar
uma ruptura salutar entre o ato e a pessoa. Mas, se nos co
locam os do ponto de vista que nos parece primordial, o da
perm anncia da pessoa, o preconceito se apresenta com o
uma tcnica de refreamento, uma tcnica que se ope s in
cessantes renovaes da co ncep o que temos de uma pes
soa e que contribu em inentem ente para a sua estabilidade.
Enquanto o prestgio pode ser considerado o fator que as
segura a ao da pessoa sobre o ato, que tem uma funo
ativa, positiva, a preveno corrige uma incompatibilidade,
intervm quando a pessoa necessita ser preservada. Prest
gio e preveno podem agir no mesmo sentido, mas atuam
em mom entos diferentes da argumentao.
Para evitar dar a im presso de que se julgam certos
atos em funo da pessoa, que se est cedendo ao precon
ceito, cumprir, muitas vezes, lanar m o de precaues.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

359

Uma dlas consiste em preceder um parecer desfavorvel


sobre o ato de certos elogios da pessoa, e inversamente. Es
ses elogios s vezes tero por objeto outros atos da mesmo
pessoa, mas visam elogi-la e devem dar provas de nossa
imparcialidade. O elogio do adversrio , portanto, o mais
das vezes, algo diferente de uma frmula de polidez: exerce
um efeito argumentativo.
Quando h, entre o ato e a imagem que se fez da pes
soa, uma discordancia to agrante que o preconceito, atra
vs de uma interpretao satisfatria, no capaz de abolila, podem ser utilizados diversos procedim entos para, m es
mo assim, impedir que o ato exera seus efeitos sobre a
pessoa.
Poder-se- estabelecer entre reas de atividade uma se
parao tal que o ato, dependente de algumas dentre elas,
seja considerado irrelevante para a idia que se faz da pes
soa. Em diferentes sociedades e em diferentes meios, a de
term inao das reas que contam no ser feita da mesma
forma-, a constancia no trabalho, a fidelidade conjugal, a pie
dade ou a irreligio, por exem plo, podem, em certos casos,
ser determinantes para a imagem da pessoa e, noutros, ser
relegadas a reas preteridas. A extenso dessas reas inati
vas objeto de um acordo, o mais das vezes tcito, e per
mite m esm o caracterizar um grupo social. obvio que a
rea dos atos irrelevantes pode variar conform e a.s pessoas.
Tais atos, sem importncia na pessoa do Prncipe, sero jul
gados essenciais para a idia que se faz de pessoas de uma
categoria inferior, e inversamente; dar-se- o m esm o com
atos que abrangem um certo perodo da vida, a infncia por
exem plo. Para Schopenhauer, so os atos m enores que de
vem determinar nossa imagem da pessoa. Isso porque os
outros, os atos vigiados pelo prprio motivo de sua possvel
repercusso, teriam, segundo ele, um valor representativo
muito m enor1SH. Poder-se- tambm s reter da diversidade
dos atos um aspecto particular; s vezes fracionam os a pes
soa em fragmentos, sem interao uns sobre os outros; s
vezes obstrum os a influncia do ato sobre a pessoa, fixan
do esta numa fase determinada de sua existncia, com o a
personagem de Jouhandeau que diz ao cliente:

360

TRATADO DA ARGUMENTAO

Estou no passado... apenas minha mmia, senhor, que


remenda seus sapatos1".

Ao lado dessas tcnicas de alcance geral, cuja inumer


vel riqueza estamos muito longe de haver esgotado, existem
tcnicas de alcance mais restrito, que s se aplicam a certos
atos determinados. Uma delas o recurso noo de ex ce
o. Alegar-se- o carter excepcional do ato para diminuir
sua repercusso sobre a imagem da pessoa.
Por vezes um ato ser descrito com o desajeitado, inefi
caz, para sugerir que a pessoa no se ps inteira nele, com
todas as suas foras, dando o m elhor de si mesma, e que,
portanto, ele no uma verdadeira m anifestao dela.
Em sentido inverso, para que o ato no sofra com a ima
gem que se faz da pessoa, pretender-se- que o ato no em a
na dela, que ela apenas um porta-voz, uma testemunha:
Pregadores corrompidos, pergunta-se Bossuet15', podem
falar em nome da vida eterna?

E responde, repetindo uma com parao de Santo Agostinho:


O silvado carrega um fruto que no lhe pertence, mas
que ainda assim o fruto da videira, conquanto esteja apoia
do no silvado... No desdenhais essa uva, a pretexto de que
a vedes entre espinhos; no rejeitai essa doutrina, porque es
t cercada de maus costumes: ela no deixa de vir de Deus...

O fato de atribuir o ato no ao seu autor, mas ao feliz


acaso, de atribuir um juzo a terceiros, a um a gen te (ow)
im pessoal, e muitos outros procedim entos conhecidos, vi
sam, pelas mais diversas razes, diminuir a solidariedade
entre o ato e a pessoa.
Todas essas tcnicas so aplicadas, em profuso, nos
debates judicirios, especialm ente no penal. Os tratados de
retrica dos antigos quase nunca deixam de assinalar que o
culpado pode, na deprecao, confessar o crime, mas im
plorar a piedade em nom e de seu passado15'. Busca-se au
mentar a solidariedade da pessoa com seus atos louvveis e
diminu-la com os atos pelos quais julgada. O papel do

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

361

orador ser o de fazer que se aceite uma imagem apropria


da da pessoa para despertar a piedade dos juzes.

72. O discurso como ato do orador


Nas relaes entre o ato e a pessoa, o discurso, com o
ato do orador, m erece ateno particular, tanto porque o
discurso, para muitos, a manifestao por excelncia da
pessoa, quanto porque a interao entre orador e discurso
desem penha um papel muito importante na argumentao.
Q uerendo ou no, utilizando ou no pessoalm ente ligaes
do tipo ato-pessoa, o orador se arrisca a ser considerado,
pelo ouvinte, vinculado ao seu discurso. Essa interao en
tre orador e discurso seria inclusive a caracterstica da argu
m entao, opostam ente demonstrao. No caso da dedu
o formal, o papel do orador reduzido ao mnimo; ele
aumenta medida que a linguagem utilizada se afasta da
univocidade, medida que o contexto, as intenes e os
fins adquirem importancia.
verdade que, com o apontou Pareto, a moralidade de
Euclides em nada influencia a validade de suas demonstra
es geom tricas, mas se quem nos recom enda um candi
dato espera tirar da nom eao ou da eleio deste ltimo
uma vantagem pessoal aprecivel, o peso de sua recom en
dao se ressentir inevitavelmente d isso18. No esq u ea
mos que, de fato, a pessoa o contexto mais precioso para
a apreciao do sentido e do alcan ce de uma afirm ao,
m orm ente quando no se trata-de enunciados integrados
num sistem a relativam ente rgido, para os quais o lugar
ocupado e o papel desem penhado no sistema fornecem cri
trios suficientes de interpretao.
M esmo as palavras alheias, reproduzidas pelo orador,
mudam de significao, pois quem as repete sempre toma
para com elas uma posio, de certa maneira nova, ainda
que seja pelo grau de importncia que lhes concede. Isso
verdade quanto a enunciados que figuram nos argumentos
de autoridade. verdade tambm sobre os ditos de criana.
Lewis Carroll tem razo de assinalar a um de seus amigos
que observaes blasfematrias, que so inocentes quando

362

TRATADO DA ARGUMENTAO

feitas por crianas, perdem esse carter, repetidas por adul


tos159. Num sentido oposto, uma observao injuriosa, que
teria m erecido uma chamada ordem do deputado culpa
do, perde em gravidade aos olhos de quem supe que se
trata de uma citao160.
Assinalemos, a esse respeito, um interessante estudo
am ericano161, que critica os procedim entos utilizados habi
tualm ente em psicologia social para determinar a influncia
do prestgio. Pergunta-se primeiro aos sujeitos em que m e
dida esto de acordo com uma srie de juzos; apresentam se-lhes, mais tarde, os m esm os juzos fornecend o refern
cias quanto aos seus autores. Os resultados obtidos no
provam, com o geralmente se cr, que os sujeitos modificam
sua apreciao unicam ente em funo do prestgio conced i
do ao autor, ficando invariveis todos os outros elem entos.
D e fato, o enunciado no o m esmo, quando em ana deste
ou daquele outro autor, ele muda de significado; no h
simples transferncia de valores, mas reinterpretao num
contexto novo, fornecido pelo que se sabe do autor presu
mido. Da resulta que a influncia reconhecida ao prestgio
e ao poder de sugesto por ele exercido se manifesta de
um m odo m enos irracional e m enos simplista do que se
acreditou.
Levando em conta as relaes que existem entre a opi
nio que se tem do orador e a maneira pela qual se julga
seu discurso, os antigos mestres de retrica tiraram da co n
selhos prticos, recom endando aos oradores darem uma im
presso favorvel de suas pessoas, atrarem a estima, a b e
nevolncia, a simpatia de seu auditrio162; seus adversrios
deviam, em contrapartida, em penhar-se em desvaloriz-los,
atacando-lhes a pessoa e as intenes.
Com efeito, o orador deve inspirar confiana; sem ela,
seu discurso no m erece crdito. Para refutar uma acusao,
Aristteles aconselha
... acusar, por nossa vez, qualquer um que nos acusa,
pois seria mesmo um absurdo que o acusador fosse julgado
indigno de confiana e que suas palavras m erecessem confianalM.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

363

A queles qu e so presum idos indignos de con fian a


nem sequer so admitidos com o testem unhas em juzo, e
algumas regras do procedim ento judicirio, muito explcitas,
visam assegurar-lhes a excluso.
Hoje, o conselho de refutar o adversrio com ataques
ad personam, em bora possa ser seguido em certos casos
bem especficos - quando se trata de desqualificar uma tes
temunha sem escrpulos - poderia, na maior parte do tem
po, vir a desconsiderar quem o aplicasse. O prestgio da
cincia e de seus mtodos de verificao diminuiu o crdito
de qualquer argum entao que se afasta do assunto, que
ataca o adversrio em vez de seu ponto de vista; mas tal
distino s ocorre em matrias nas quais critrios recon h e
cidos permitem separar o discurso do orador, por meio de
tcnicas de ruptura. Em muitas matrias, em especial quan
do se trata de prdicas edificantes, a pessoa do orador de
sem penha um papel eminente:
Um clrigo mundano ou irreligioso, se sobe ao plpito,
declamador. H, pelo contrrio, santos homens cujo carter,
sozinho, eficaz para a persuaso; eles aparecem, e um po
vo inteiro que deve escut-los j fica emocionado e como
que persuadido por sua presena; o discurso que vo pro
nunciar far o resto1'.

As m esm as palavras produzem um efeito co m p leta


m ente diferente, conform e quem as pronuncia:
A mesma linguagem, diz com muito aceito Quintiliano,
amide livre em tal orador, insensata noutro, arrogante
num terceiro1'".

As funes exercidas, bem com o a pessoa do orador,


constituem um contexto cuja influncia inegvel: os mem
bros do jri apreciaro de modo muito diferente as mesmas
observaes pronunciadas pelo juiz, pelo advogado ou pelo
promotor.
Se a pessoa do orador fornece um contexto ao discur
so, este ltimo, por outro lado, determina a opinio que de
la se ter. O que os antigos chamavam de etos oratrio se
resume im presso que o orador, por suas palavras, d de
si m esm o1*:

364

TRATADO DA ARGUMENTAO

No ds teu apoio a maus negcios, diz Iscrates, e no


te faas advogado destes; darias a impresso de cometer, tu
tambm, os atos da pessoa cuja defesa tomarias167.

Conquanto seja desejvel que o discurso contribua para


a bo a opinio que o auditrio pode formar do orador,
bastante raro que seja permitido a este, para consegui-lo, fa
zer auto-elogio. Os casos em que tal procedim ento admis
svel foram m inuciosamente exam inados por Plutarco168; re
sumem-se eles s situaes em que tal elogio constitui ape
nas um meio indispensvel para atingir um objetivo legti
m o169; em todos os casos em que a vaidade parece determi
n-lo, o auto-elogio produz um efeito deplorvel sobre os
ouvintes. Plato apresentava todos os sofistas com o gabolas
porque, mais preocupado co m a verdade do que com a
adeso, ele no via em que o prestgio do orador podia im
portar num caso; mas, assim que analisamos esses procedi
m entos pelo ngulo da argum entao, podem os encontrar
uma justificao que os deixa m enos desagradveis.
Hoje, o elogio que o orador fizesse de sua prpria pes
soa nos pareceria o mais das vezes deslocado e ridculo. Comumente, o presidente da sesso assume esse papel, mas na
maioria dos casos o orador conhecido, seja porque fala
perante um auditrio familiar, seja porque se sabe quem
ele, por meio da imprensa e de todas as formas modernas
de publicidade. A vida do orador, na medida em que p
blica, constitui um longo prembulo a seu discurso111.
Por causa da interao constante entre o juzo que se
faz do orador e aquele que se faz de seu discurso, quem ar
gum enta e x p e co n stan tem en te, at certo pon to, o seu
prestgio, que cresce ou d ecresce consoante os efeitos da
argumentao. Uma argum entao vergonhosa, fraca ou in
coerente, s pode prejudicar o orador; o vigor do racioc
nio, a clareza e a nobreza do estilo predisporo, em contra
partida, a seu favor. Por causa da solidariedade entre o dis
curso e orador, a maioria das discusses, especialm ente pe
rante testemunhas, se assem elha um tanto a um duelo, no
qual se busca m enos o acordo do que a vitria: conhecem se os abusos aos quais conduziu a erstica. Mas buscar vit
rias no som ente aspirao pueril ou m anifestao de or
gulho, tambm um meio, para o orador, de assegurar-se
m elhores condies para persuadir.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

365

O orador se esmerar para conquistar o auditorio, seja


mostrando sua solidariedade com ele, seja testem unhandolhe sua estima, seja entregando-se sua integridade. Uma
figura, a permissio, termo em geral traduzido por concesso,
ilustrada por esta passagem da Rhetorica ad Herennium.
J que tudo me foi arrebatado e restam-me somente
minha alma e meu corpo, estes bens mesmos... eu vo-los
entrego...11

Fala-se de figura, porque o orador ora no pode furtar-se


sentena, ora no tem a inteno de subm eter-se realmente
a ela.
O orador, tendo muitas vezes de assumir o papel de
mentor, daquele que aconselha, repreende, dirige, deve ze
lar por no provocar em seu pblico um sentim ento de in
ferioridade e de hostilidade para consigo: preciso que o
auditrio tenha a impresso de decidir com plena liberdade.
Jouhandeau, em belssimas pginas, explica o discernimen
to divino pelo respeito de Deus ao eu hum ano; apesar de
sua potncia, Deus renunciaria a tudo quanto pode parecer
um golpe nossa independncia de juzo, a ponto de que
rer parecer ausente12.
Todas as tcnicas que favorecem a com unho do ora
dor com o auditrio atenuaro a oposio entre eles, a qual
nefasta quando o papel do orador persuadir. O cerim o
nial, tcnica de distino, que reala o brilho do orador, p o
der por sua vez ser favorvel persuaso, se os ouvintes o
considerarem um ritual do qual tam bm participam.
Q uando se trata de com unicar fatos, a pessoa do ora
dor parece muito m enos envolvida do que quando se trata
de emitir apreciaes. Mas, m esmo nesse caso, a atitude do
orador pode manifestar sua estima pelo pblico: prudncia,
restries, recusa de pronunciar-se sobre um ponto em que
se , contudo, com petente, resumos na exp osio13, podem
ser outras tantas hom enagens ao auditrio.
Q uando se trata de iniciao a uma disciplina, o senti
m ento de inferioridade do auditrio no importa, porque
este tem, previamente, o desejo de assimilar essa disciplina.
O papel do mestre o aproxima, pense o que se pensar, mui
to mais do padre que do propagandista14.

366

TRATADO DA ARGUMENTAO

Observem os, para terminar, que a solidariedade entre


ato e pessoa existe tam bm na cabea do auditorio. J sa
bem os que o valor dos argum entos ser avaliado con soan
te o valor dos auditorios que lhes do crdito15. Inversa
m ente, um auditorio pode ser elogiado ou criticado confor
me o gnero de discursos que tem sua audincia, o gnero
de oradores que ouve de bom grado, o gnero de racioci
nios que encontram sua aprovao. Essa solidariedade atopessoa, na cab ea do auditorio, no deixa de repercutir
nos efeitos da argum entao. A referncia a essa solidarie
dade pode sobrepor-se aos argum entos ouvidos, assim co
mo ligao entre orador e discurso, e interferir nestes l
timos elem entos.

73. O grupo e seus membros


lcito considerar que a ligao entre a pessoa e seus
atos, com todas as argum entaes que pode suscitar, o
prototipo de uma srie de vnculos que ensejam as mesmas
interaes e se prestam s m esmas argumentaes. O mais
corriqueiro, talvez, destes a relao estabelecida entre um
grupo e seus membros, sendo estes a manifestao do gru
po, assim com o o ato a expresso da pessoa.
O bservem os, de im ediato, que no estam os falando
aqui de uma sociologia organicista ou Durkheim, que re
sultaria numa personificao do grupo e atribuiria a este l
tim o todas as propriedades da pessoa. Essas teorias no
passam de concep es particulares da relao qual aluda
mos, ao passo que esta implcita em toda afirmao refe
rente a um grupo, designado de outro modo que no pela
enum erao de seus membros.
Assim que podem os repetir aqui o que dissemos da
relao entre a pessoa e seus atos: os indivduos influem
sobre a imagem que tem os dos grupos aos quais pertencem
e, inversamente, o que acham os do grupo nos predispe a
certa imagem daqueles que dele fazem parte; se uma acad e
mia d lustre aos seus mem bros, cada um deles contribui
para representar e para ilustrar a academia.
O valor de um indivduo reflete sobre o grupo; uma
deficincia individual pode, em certos casos, com prom eter

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

367

a reputao do grupo inteiro, com mais facilidade ainda


quando se recusa a utilizar tcnicas de ruptura.
Jouhandeau relata esta anedota:
Elise convocou um marroquino para descarregar seus
feixes de lenha e este observa um francs que deve ajud-lo,
mas o ajuda to mal que no fim ele exclama, aplaudido por
Elise: E dizer que sou colonizado por isso ai' n .

Inversamente, o prestigio do grupo pode favorecer a


propagao de suas idias, costumes e modas, de seus pro
dutos e processos; sabe-se quanto a hostilidade que se de
monstra ao grupo pode, pelo contrrio, constituir uma sria
desvantagem para essa- difuso.
A arg u m en tao co n c e rn e n te ao gru p o e aos seus
membros muito mais com plexa do que a concernente
pessoa e aos seus atos, principalm ente porque uma m es
ma pessoa sem pre pertence a grupos mltiplos, mas sobre
tudo porque a noo de grupo mais indeterminada que a
de pessoa. A hesitao pode incidir sobre as fronteiras do
grupo e tam bm sobre sua prpria existncia.
Certos grupos - nacionais, familiares, religiosos, profis
sionais - sero reconhecidos por todos, at m esm o garanti
dos por instituies, mas outros nascem ao sabor do com
portamento de seus membros. Assim, na escola, no interior
de certas classes de crianas, podem formar-se subdivises
fundamentadas na idade, no sexo, na raa, na religio, sub
divises mais ou m enos calcadas nas categorias sociais exis
tentes; pode tambm ocorrer uma oposio entre os peque
nos e os grandes, que formaro dois grupos caracterizados,
cujos m em bros se sentem solidrios.
Se a realidade do grupo depende da atitude de seus
membros, ela depende o m esmo tanto, e s vezes mais, da
atitude dos estranhos. Estes tendem a considerar que h um
grupo social cada vez que eles tm um com portam ento di
ferenciado para com seus membros, servindo a n oo de
grupo para descrever, para explicar ou para justificar esse
com portam ento diferenciado, e servindo tam bm para estri
bar os argumentos com que nos ocupam os aqui. Notemos
que esse cuidado da argum entao explica a tendncia a
constituir em grupo, a fim de torn-los solidrios, todos

368

TRATADO DA ARGUMENTAO

aqueles em quem se observa uma mesma atitude, os adver


srios ou os partidrios de certo ponto de vista, de certa
pessoa ou de certa maneira de agir. Tal pretenso nem sem
pre ser aceita. Em suma, a n oo de grupo um elem ento
argumentativo em inentem ente sujeito a controvrsia, inst
vel, mas de importancia capital.
A interao entre o individuo e o grupo pode ser utili
zada para valorizar ou desvalorizar seja um, seja o outro. Insistir-se- nos erros de certos arquelogos para desqualificar
os especialistas nessa matria177. Inversamente, se no pod e
m os fazer n o sso elo g io , p o d em o s ap resen tar-n o s co m o
adeptos de tal poltica ou com o m embros de tal Igreja, o
qu e suscetvel de constituir uma vigorosa reco m en d a
o 18. Cumpre observar que esta uma aplicao da tcni
ca eficacissim a que consiste em introduzir juzos de aprecia
o no expressos sob a aparncia de juzos de fato indis
cutveis19. O orador no insiste na valorizao implcita, p e
los ouvintes, de todos os que pertencem ao grupo em ques
to: na medida em que ela parece ser natural que atua
melhor.
O fato de pertencer a um dado grupo pode, com efei
to, fazer prejulgar da ex istn cia de certas qualidades no
chefe de seus membros, e essa presuno tanto mais forte
quanto mais pronunciado o sentim ento de classe ou de
casta. Assim que Racine toma cuidado em tornar Fedra
um pouco m enos odiosa do que na tragdia grega, por cau
sa da posio que ela ocupa:
Julguei, escreve ele em seu prefcio a Fedra, que a cal
nia tinha algo de demasiado baixo e de demasiado negro pa
ra coloc-la na boca de uma princesa, que tem, alis, senti
mentos to nobres e to virtuosos. Essa baixeza pareceu-me
mais conveniente a uma ama-de-leite, que podia ter inclina
es mais servis...180

Certos modos de com portar-se so conform es idia


que se faz dos mem bros de um grupo: o com portam ento
dos nobres nobre, o dos viles vilo, o dos cristos,
cristo, o dos hom ens, humano; o com portam ento amide descrito pela prpria denom inao do grupo; ademais,
ele reage sobre a imagem que se faz deste.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

369

O valor do ato depende, com o sabem os, do prestigio


do individuo; o valor do individuo depende do valor que se
atribui ao grupo; pessoa e grupo desem penham , com rela
o aos atos e aos indivduos, um papel anlogo, que pode
conjugar-se. O grupo se orgulhar da conduta daqueles que
considera seus membros, em geral se desinteressar de ocu
par-se de estranhos:
Os exemplos das mortes generosas dos lacedemnios e
outros no nos tocam muito. Pois o que que isso nos pro
porciona? Mas o exemplo da morte dos mrtires nos toca;
pois so nossos membros [Rom., XII, 51'.

Para a ligao indivduo-grupo, as tcnicas de ruptura


parecem m enos elaboradas do que para a ligao ato-pessoa, no sentido de que no encontram os caso extrem o em
que toda reao fica suspensa, tais com o o caso do Ser per
feito ou do juzo considerado com o um fato. No grupo
perfeito, no sentido requerido aqui, nem a sociedade dos
deuses antigos, nem a sociedade crist, nem a famlia prin
cipesca. O que se aproxima mais da n oo de grupo perfei
to a noo de uma humanidade que s teria com o carter
o que com um a todos os hom ens e no seria influenciada
pelo com portam ento de qualquer quantidade de homens.
Por outro lado, o indivduo racional, o que obed ece so
mente ordem universal, no estaria separado de todo gru
p o 182, seu com portam ento no teria uma objetividade que
corresponde do fato? Mas o acordo sobre a ordem univer
sal nem de longe est, em momento algum, assegurado.
Por isso a nica tcnica que, permite realizar uma rup
tura de interao entre grupo e indivduo a da excluso
d este: pod er ser aplicada qu er pelo prprio indivduo,
quer pelos outros m embros do grupo, quer por terceiros. Se
algum expressa uma opinio violentam ente oposta dos
outros mem bros do grupo, e se h recusa em admitir que
essa opinio possa ser emitida por conta do grupo, imporse- uma ruptura, pois ver-se- uma incompatibilidade entre
a ad eso a certa te se e a p articip ao em certo grupo.
Quem j no compartilha as opinies do grupo, mas mani
festa claram ente que no quer separar-se dele, dever usar
de dissociaes que oponham, por exem plo, a verdadeira

370

TRA TADO DA ARGUMENTAO

doutrina doutrina da m aioria183. Mas bvio que a maioria


pode no ser da mesma opinio e proceder excluso do
mem bro no-conformista. Tal procedim ento pode ser apli
cado a qualquer espcie de ao julgada incompatvel com
os interesses ou com a honra do grupo. Quase sem pre a
excluso redunda na vinculao do indivduo a outro gru
po, vinculao essa que torna, em certos casos, manifesta a
ruptura com o grupo precedente.
Pode acontecer que a excluso seja buscada pelo pr
prio indivduo. Nesse caso, aquele que possui certas carac
tersticas exteriores, que servem com um ente de critrio para
reconhecer o pertencim ento a um grupo, suscitar sua e x
cluso - aos olhos dos terceiros, em particular - opondo-se
s crenas do grupo ou adotando as crenas de um outro.
Da resulta que uma mesma crtica a um grupo ter um al
cance muito diferente conform e em ane de algum que per
m anece solidrio do grupo, de algum que quer separar-se
dele ou de pessoas que lhe so, de um m odo ou de outro,
exteriores.
Notemos que o problem a do vnculo indivduo-grupo
se com plica na argum entao, em relao ao problema atopessoa, pelo fato da possvel incluso de um indivduo num
grupo do qual ele no fazia parte at ento. Se o indivduo
a defende as opinies do grupo B, ele poder ser integra
do, por terceiros, nesse grupo. D esde ento seus argumen
tos, seus juzos, sero interpretados com o sendo os de um
m em bro do grupo B, e no de um observador estranho.
Da, s vezes, o interesse, para a argumentao, de manter
a distncia entre o indivduo e certos grupos por ele favore
cidos.
Um grupo que rejeita imediata e quase autom aticam en
te todo mem bro cujo com portam ento aberrante, que ja
mais consente em servir de aval aos seus membros, aproxima-se mais da situao da pessoa perfeita. Mas isso exige
uma crtica constante, to severa, pelo m enos, quanto a de
terceiros; e isso acarreta, apesar de tudo, uma m odificao
do grupo, ainda que seja em sua com posio. Tal modifica
o pode ser percebida com o uma simples operao m ate
mtica, mas o ser, com muito mais freqncia, com o um
remanejamento.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

371

Mais freqentes do que as tcnicas de ruptura so as


tcnicas de refreamento. Um dos progressos do direito con
sistiu em substituir a responsabilidade coletiva pela respon
sabilidade individual, o que permitiu no lanar no passivo
do grupo os atos que a legislao condena e autua; mas
apenas uma tcnica jurdica, que um moralista ou um soci
logo podem repudiar.
As tcnicas de refreamento, de uso mais extenso, sero
o recurso ao preconceito e exceo. Esta ltima tcnica se
r utilizada com maior sucesso ainda quando os indivduos
passarem por m enos representativos do grupo. Se os chefes,
os delegados ou os porta-vozes oficiais so amide conside
rados encarnaes do grupo, porque mais difcil descar
tar seus pareceres ou suas opinies com o excepcionais. Sa
lientou-se que Bismarck, em seus discursos parlamentares,
combatia os partidos na pessoa de seus chefes ,B\
As vezes pretendero que as afirm aes ridculas ou to
las de um indivduo no podem ser, sem sofisma, atribudas
ao grupo18, o que equivale a exigir do ouvinte que proceda
a uma triagem e no considere representativo o indivduo
cujas afirm aes so errneas ou insustentveis.
Outra tcnica de refreamento destinada a mostrar que
o indivduo no representa o grupo, no se identifica com
nenhum grupo determinado, a de solidariz-lo, por uma
parte dele prprio, com alguns deles, por outra parte, com
outros. Segundo Bernanos:
O homem do Antigo Regime tinha a conscincia catli
ca, o corao e o crebro monarquistas e o temperamento re
publicano1*.

Todas essas tcnicas de refream ento no deixam de re


percutir nos dois com ponentes da ligao indivduo-grupo.
O recurso ex ceo no tende som ente a refrear a ao
exercida pelo com portam ento do indivduo sobre a imagem
que se faz do grupo. Ele tam bm pode ter o efeito de valo
rizar ou de desvalorizar o indivduo, apresentando-o com o
nico, de provocar, de propsito, um efeito de surpresa.
Essa iseno do defeito comum tanto mais apreciada
quando ningum a espera187.

372

TRATADO DA ARGUMENTAO

Q uanto mais desfavorvel o p reco n ceito contra o


grupo, mais a exceo parece difcil de conceber, mais os
m em bros do grupo, que no desejam ser atingidos pela
cond enao geral devero labutar para que se lhes reconhe
a esse estatuto excepcional. Da estas observaes desilu
didas de um negro:
Ouvi freqentemente esse raciocnio. Minha me no
me repetiu muitas vezes que o mal de eu ser negro j era o
bastante para que evitasse cometer a menor falta? , sei que
todo o mundo, branco e negro, est de acordo sobre o fato
de que um negro, atraindo to pouca indulgncia por causa
de sua cor, s tolervel na medida em que se comporta co
mo um santo188.

74. Outras ligaes de coexistncia, o ato e a essncia


As m esm as interaes que constatam os nas relaes
entre o ato e a pessoa, entre o indivduo e o grupo, so en
contradas toda vez que acontecim entos, objetos, seres, insti
tuies so agrupados de uma forma abrangente, que so
considerados caractersticos de uma poca, de um estilo, de
um regime, de uma estrutura. Essas construes intelectuais
se em penham em associar e em explicar fenm enos parti
culares, concretos, individuais, tratando-os com o m anifesta
es de uma essncia que se expressa igualmente em ou
tros acontecim entos, objetos, seres ou instituies. A hist
ria, a sociologia, a esttica constituem o cam po predileto
para exp licaes desse tipo. Os acontecim entos caracteri
zam uma poca, as obras, um estilo, as instituies, um re
gime; m esmo os com portam entos e a maneira de ser dos
hom ens podem ser explicados no s pelo fato de perten
cerem a um grupo, mas tam bm pela p oca ou pelo regime
com que se relacionam-, falar do hom em da Idade Mdia ou
de um com portam ento capitalista tentar mostrar com o es
se hom em e esse com portam ento participam de uma essn
cia e a expressam , e com o, por seu turno, permitem carac
teriz-la.
A noo de essncia, elaborada em filosofia, no o b s
tante familiar ao pensam ento do senso comum, e suas rela

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

373

es com tudo quanto o expressa so concebidas com base


no m odelo da relao da pessoa com seus atos. Vimos de
que forma, a partir de certos atos caractersticos, chega-se a
qualificar algum de heri, a estabilizar os aspectos de uma
pessoa189. Por um procedim ento anlogo chega-se, a partir
de um verbo, de um adjetivo ou de uma expresso que d e
signa uma relao, a formar essncias ( o jogador, o pa
triota, a m e), caractersticas de certas classes de seres
cujo com portam ento elas explicam.
Todas as vezes que, em vez de poderem ser interpreta
dos um pelo outro, o ato e a essncia parecerem opor-se,
sero aplicados procedim entos que permitiro justificar a in
compatibilidade: o hom em que no de sua p oca ser um
precursor ou um retardatrio, a obra que apresenta caracte
rsticas diferentes do estilo do autor ter sido elaborada sob
influncia alheia ou j manifestar sinais de degenerescncia, j no ser uma expresso to pura do estilo em ques
to; o que no corresponde imagem da essncia ser e x
cepcional, e essa exceo ser justificada por alguma das
inumerveis explicaes concebveis.
O recurso noo de essncia permitir reportar aco n
tecim entos variveis a uma estrutura estvel, que seria a
nica a ter importncia. A philosophia perennis um exem
plo clssico disso. O recurso noo de essncia tambm
pode estar implcito e servir para explicar certas mudanas:
por exem plo, as m odificaes de tarifas alfandegrias de
um pas sero consideradas o resultado da vontade de man
ter uma certa estrutura econm ica11. A poltica se torna a
estrutura econm ica em ato: as variaes dessa poltica, e x
plicadas por causas ocasionais, no passam de acidentes.
O bservem os, a esse respeito, que o que corresponde
essncia, afora os fenm enos biolgicos, pode ser determi
nado, na maioria dos casos, com uma liberdade que supera
a da ligao ato-pessoa. Mas evidente que em relao a
essa essncia, seja qual for a maneira de especific-la, que
interviro todos os fenm enos de ruptura e de refreamento
que visam restabelecer uma compatibilidade entre a essn
cia e suas manifestaes.
Duas noes interessantes, as de abuso e de falta so
correlativas noo de essncia, que exprim e o m odo nor
mal com o as coisas se apresentam . Bastar m encionar o

374

TRATADO DA ARGUMENTAO

abuso ou a falta para que o ouvinte se refira a uma essncia


implicitamente suposta.
Assim, a mxima no se deve argumentar do abuso
co n tra o u so m uitas v eze s, seg u nd o B en th a m 19', um
m eio sofstico para no levar em conta efeitos nefastos de
uma instituio. Considera-se abuso os efeitos nefastos que
dela derivam e uso o que ela idealm ente na m ente de
seus prom otores e que corresponderia, portanto, sua es
sncia.
O que era intencional, admite-se com freqncia, que
determina a essncia. O resto, o que d esobedece a esse es
copo, considerado abuso, acidente. Esse vnculo entre in
teno e essncia fica manifesto nesta passagem de Bossuet:
Acharis estranho, talvez, que eu faa to grandes elo
gios aos anjos rebeldes e desertores; mas lembrai-vos, por fa
vor, de que falo de sua natureza, e no de sua malcia; de co
mo Deus os fez e no do que eles prprios se fizeram1'2.

O uso normal conforme essncia; o abuso deve ser


apartado desta, sob pena de modific-la profundamente. To
davia, enquanto se utilizar o termo abuso, sinal que se
quer preservar a essncia, que o debate no versa sobre ela.
Se alguns liberais, partidrios do capitalismo, so ainda assim
a favor do controle dos lucros, diro que para corrigir um
dos abusos do capitalismo, para manter uma estrutura econ
mica essencialm ente sadia. O s socialistas sustentaro essa
mesma medida para criar dificuldades ao capitalism o que
produz, por seu simples funcionamento, revoltantes desigual
dades. Em contrapartida, o liberal adversrio da medida dir
que h o risco de ela modificar profundamente a estrutura do
regime; o comunista, adversrio da mesma medida, dir que
se trata apenas de uma medida ilusria, que no passa de
um paliativo que nada modifica o essencial do regime. Quem
tem razo, nessa circunstncia? E difcil dizer sem se ter uma
idia precisa do que a essncia do capitalismo, pois cada
qual concebe essa noo de forma a justificar seu ponto de
vista pessoal. O que se considera, tradicionalmente, juzos de
valor, determina estruturas conceituais que possibilitam preci
sar o sentido e o alcance daquilo a que se chama juzos de
fato. Quando revoluo e reforma so caracterizadas, no pe-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

375

los meios empregados, mas pela amplitude das mudanas de


um sistema, a mesma discusso pode reproduzir-se: ela ver
sar sobre a essncia do sistema modificado.
A crescentem os que, no plano do conhecim ento, no
o de abuso corresponde a de deform ao. Assim, se
gundo Chester Bow les, os indianos tm uma viso deforma
da do capitalism o' . Tal idia se prende, alis, no s de
abuso mas tam bm de falta.
Assim co m o o abuso, a falta s p o d e ser invocada
quando se tem uma noo, vaga ou precisa, da essncia em
relao qual ela se determina. O critrio que permite pro
var essa falta inteiramente subordinado co n cep o que
se tem da forma da essncia. Encontrar-se-ia, por exem plo,
uma aplicao curiosa da idia de falta nas descries que a
psicanlise faz da mulher: os caracteres desta so interpreta
dos com o uma reao falta de rgos genitais externos, o
que implica que o hom em considerado o representante
da essn cia194.
A falta, mais do que a negao da qual ela pode ser
aproximada, caracterstica da argum entao sobre os valo
res, sobre o que deve ser feito. A noo de falta no pode
reduzir-se, com o a negao, a caracteres formais, reversveis
e estticos, pois se define em relao a urna norma, em se
tratando do normal ou do ideal. Ela correspond e ao que
J.-P . Sartre cham a de negao interna, em oposio nega
o externa.
Por negao interna, escreve ele, entendemos uma rela
o entre dois seres tal que aquele que negado pelo outro
qualifica o outro por sua prpria ausncia, no mago de sua
essncia1'.

Quando se considera que a essncia no pode, em ne


nhum caso, ser remanejada, a falta, percebida com o uma de
cepo, pode sugerir que esse vazio ser preenchido; da se
tirar argumento para pretender que se tem algo a esperar:
... ele bem v que no possvel que nossa natureza,
que a nica que Deus fez sua semelhana, seja a nica que
ele abandona ao acaso; assim, convencido por razo de que
deve haver ordem entre os homens, e vendo por experincia
que ela ainda no est estabelecida, ele concluiu necessaria
mente que o homem tem algo a esperar196.

376

TRATADO DA ARGUMENTAO

O que demais se define igualmente em relao es


sncia, seja em relao a uma essncia determinada, seja
em relao a uma essncia qualquer; o que demais, neste
ltimo sentido, no podendo ser explicado por nenhuma
estrutura, por nenhuma ordem, no ter nem peso nem sig
nificado:
A conscincia existe como uma rvore, como um talo de
erva. Ela dormita, se entedia... E eis o sentido de sua existn
cia: que ela conscincia de ser demais...19

As tcnicas para sugerir que h falta ou que h alguma


coisa demais sero muito diversas. Uma delas ser o voto
feito por algum: este poder desvalorizar a pessoa a quem
dirigido, evocando uma essncia qual ela no se am ol
daria. A rplica mais segura, diz Sterne, a seguinte:
... quem recebeu os votos deve levantar-se bruscamente
e fazer votos a quem lhos fez por alguma coisa em troca, de
valor equivalente.,.m

Por vezes a simples qualificao, ao evocar a essncia,


pode fazer com preender quanto a realidade se afasta dela:
tornar-se-, com isso, manifesta uma im perfeio que, sem
esse elem ento de referncia, talvez passasse despercebida.
Antnio apresentar Bruto com o um amigo de Csar, a fim
de mostrar com o ele falhou ao que a essncia da amiza
de199. Por vezes os modos de expresso sero utilizados pa
ra sugerir a falta: um estilo apaixonado poder fazer com
preender que a cena descrita o pouqussimo.
Encontram-se essas tcnicas na aluso e na ironia, re
ferindo-se a primeira im plicitam ente, a segunda explicita
mente, essncia que serve de critrio de desvalorizao.
Para terminar este pargrafo com uma nota que refor
ar nossa concepo, segundo a qual as diversas ligaes
de coexistncia resultam da generalizao, ou m elhor, da
transposio da relao ato-pessoa, observarem os que as
categorias de essncia e de pessoa podem servir para a in
terpretao dos mesm os fenm enos. Cada vez que se utili
zam, notadamente, os argumentos pela falta, a noo de
essncia que aplicada, at m esmo pessoa. Em contra-

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

377

partida, cada vez que desejam os tornar estveis, concretos e


presentes um grupo, uma essncia, servir-nos-em os da per
sonificao. Essa figura argumentativa permite estabilizar os
contornos do grupo, lembrar sua coeso. Ela tam bm pode
ser aplicada a certos traos do indivduo, com o nesta frase
de D em stenes:
Na realidade, foi vossa moleza e vossa negligncia que
Filipe venceu, mas ele no venceu a repblica...

Tem os aqui duas espcies de personificao, de um lado, a


da m oleza e da negligncia, de outro, a da Repblica. A pri
meira uma tcnica de ruptura; tem o efeito de isolar, tornando-os seres distintos, os defeitos mostrados pelos cida
dos de Atenas, de pr assim estes ao abrigo do efeito por
demais desvalorizador de seus atos e de permitir que eles
se considerem , apesar dessas taras m om entneas, m embros
da repblica insubmissa. A personificao desta, por outro
lado, refora-lhe a importncia enquanto grupo, mais est
vel do que os indivduos que no passam de sua manifesta
o e nitidamente oposta aos acidentes e vicissitudes, cau
sados pelos acontecim entos.
A personificao ser freqentem ente enfatizada pelo
em prego de outras figuras. Pela apstrofe ns nos dirigire
mos ao que personificado e, assim, tornado capaz de ser
tomado com o ouvinte; pela prosopopia, farem os dele um
sujeito discursante e atuante.

75. A ligao simblica


Julgam os til aproximar a ligao simblica das ligaes
de coexistncia. Com efeito, o smbolo, para ns, se distin
gue do signo, porque no puramente convencional; se ele
possui um significado e um valor representativo, esse signi
ficado e esse valor so tirados do fato de que parece existir,
entre o sm bolo e o que ele evoca, uma relao que, na fal
ta de m elhor termo, qualificaremos de relao de participa
o. E a natureza quase mgica, de qualquer modo irracio
nal, dessa relao que distingue a ligao sim blica das ou
tras ligaes, tanto de sucesso com o de coexistncia. As-

378

TRATADO DA ARGUMENTAO

sim com o estas, o vnculo sim blico encarado com o fa


zendo parte do real, mas ele no se refere a uma estrutura
definida deste ltimo. Pelo fato de, muito amide, smbolo
e simbolizado no fazerem parte daquilo que, doutro ponto
de vista, considerado uma mesma cam ada de realidade,
uma mesma rea, a relao entre eles poderia ser conside
rada analgica; mas com isso se destruira o que h de im
pressionante na ligao sim blica, pois, para que ela d e
sem penhe seu papel, preciso que sm bolo e simbolizado
estejam integrados numa realidade mtica ou especulativa,
na qual participam um do outro201. Nessa nova realidade,
existe uma ligao de coexistencia entre os elem entos da
relao simblica, m esm o quando, na verdade, o sm bolo
est separado do simbolizado por um intervalo temporal.
A contece isso quando se tratam certas pessoas e certos
acontecim entos com o figura de outras pessoas e de ou
tros acontecim entos. Entre Ado, ou Isaac, ou Jo s, e Cristo,
de quem so considerados a prefigurao, no h vnculo
de sucesso no modo causal, mas uma relao indefinvel de
coexistencia, uma participao que se situaria na viso divi
na do real.
A ligao simblica acarreta transferencias entre sm bo
lo e simbolizado. Q uando a cruz, a bandeira, a pessoa do
rei so encaradas com o sm bolos do cristianismo, da ptria,
do Estado, essas realidad es d esp ertam um am or ou um
dio, uma venerao ou um desprezo, que seriam incom
preensveis e ridculos se, com o seu carter representativo,
no estivesse relacionado um vnculo de participao. Este
indispensvel para despertar o fervor patritico ou religio
so 202. As cerimnias de com unho exigem , com efeito, um
suporte material no qual possa concentrar-se a em oo, que
a idia abstrata, por si s, poderia despertar e alim entar
com mais dificuldade. Esse vnculo entre o suporte e a coisa
que ele figura no fornecido por uma ligao aceita por
todos, isto , objetiva, mas por uma ligao reconhecid a
unicam ente pelos mem bros do grupo: a crena nessas es
truturas de participao , por sua vez, um aspecto da co
munho entre eles.
A constatao desses vnculos imateriais, dessas harm o
nias e solidariedades invisveis, caracteriza uma con cepo
potica ou religiosa, numa palavra, romntica, do universo.

AS TCNICAS ARGUMENTA UVAS

379

O s autores rom nticos tinham, com o se sabe, certa predile


o por descrever os acontecim entos de um modo tal que
em oes hum anas e meio fsico pareciam participar um do
outro. M esmo um autor to realista com o Balzac no esca
pou a essa viso romntica das coisas, com o prova este re
trato de Madame Vauquer, em Le pre G oriot
.
Seu rosto velhusco, gorducho, de cujo meio sai um nariz
de papagaio; suas mozinhas rechonchudas, sua pessoa roli
a com o um rato de igreja, seu corpete cheio demais e flu
tuante esto em harmonia com a sala de onde ressuma a in
felicidade, onde se aninha a especulao e cujo ar vivamente
ftido Madame Vauquer respira sem ficar nauseada. Sua cara
fria como uma primeira geada de outono, seus olhos enruga
dos, cuja expresso passa do sorriso prescrito s danarinas
amarga carranca do cambista, enfim, toda a sua pessoa expli
ca a penso, como a penso implica sua pessoa. O crcere
no funciona sem o carcereiro, no imaginareis um sem o
outro203.

Notemos que si existir, para o orador, uma grande li


berdade de escolha nas ligaes utilizadas. Assim, enquanto
tudo parece indicar que na Divina comdia as almas deste
mundo so consideradas figuras do que sero no alm20 ,
esta uma maneira de conceber a relao entre vida pre
sente e vida futura que est longe de se impor. No caso de
Balzac, para interpretar as relaes entre indivduo e meio,
poderiam ter sido invocadas ligaes precisas: ligaes cau
sais, lig a es ato -essn cia. Mas ap en as num co n tex to
apresentado, por simples descrio e sem justificao, com o
unitrio, quando uma ligao de participao postulada
entre as pessoas e o meio, que o m enor acontecim ento po
de assumir um valor simblico.
Os atos sim blicos desem penharo um papel muito di
ferente e tero um significado muito diferente daqueles que
no o so: eles reagem de uma maneira mais violenta sobre
os seres que lhes so solidrios, que so responsveis por
eles. As tcnicas de ruptura ou de refream ento entre ato e
pessoa no podero ser utilizadas quando o ato conside
rado sim blico, porque tais tcnicas implicam certa raciona
lidade.

380

TRATADO DA ARGUMENTAO

Importa pois, na argum entao, saber em que medida


uma coisa, e tudo o que lhe toca, provida dessa natureza
simblica. Ora, possvel, dado o carter objetivam ente in
determ inado e indefinido da ligao sim blica, conferir a
qualquer coisa, a qualquer ato, a qualquer acontecim ento,
um valor simblico, modificando-lhe, assim, o significado e
a im portancia. O aspecto sim blico de um ato ser tanto
mais facilmente aceito quanto m enos plausvel for qualquer
outra interpretao.
Certos indcios podem tomar-se simblicos de uma situa
o, de uma maneira de viver, de uma classe social, com o o
fato de possuir um automvel de certa marca ou usar uma
cartola. Assim tambm, se um indivduo, membro de um gru
po, tornou-se smbolo deste, seu comportamento ser consi
derado mais importante, porque mais representativo, do que
o de outros membros do m esmo grupo. Esse indivduo sim
blico, que representa o grupo, s vezes ser escolhido para
desempenhar esse papel, ora porque o melhor numa deter
minada rea, com o o cam peo de boxe, por exemplo, ora
porque um indivduo mediano, que em nada se distingue,
nem sequer o nome, com o o soldado desconhecido.
Aquele que o porta-voz do grupo , por isso mesmo,
aceito com o representativo. Considerar-se, ou ser considera
do, smbolo do grupo um fato que pode exercer uma in
fluncia determinante na conduta. Todo recurso, na argu
m entao, noo de honra est ligado idia de que o in
divduo sm bolo de um grupo. A honra varia com o grupo
e supe, alis, uma certa superioridade deste. Se falamos da
honra da pessoa, com o representante sim blico do grupo
dos humanos. O juram ento pela honra no uma refern
cia ao valor do indivduo, mas sua relao sim blica com
o grupo.
A conduta de um indivduo pode desonrar o grupo; se
ela desonra tam bm o indivduo porque acarreta sua e x
cluso do grupo e, no limite, do prprio grupo dos hum a
nos. Consideram-no um pestfero, cuja contam inao sim
blica temem. Isso se traduzir juridicamente pela morte ci
vil; em certos casos, a presso moral levar ao suicdio.
O recurso ao sm bolo pod e d esem penhar um papel
em inente tanto na apresentao das premissas quanto no

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

381

conjunto da argumentao. Presum e-se que tudo o que diz


respeito ao sm bolo diz respeito ao sim bolizado. E anda
qu e a relao entre eles no seja estritam ente reversvel20
- mas este um carter que observam os em todas as liga
es, exceto certas ligaes formais da argum entao qua
se-lgica - , o sm bolo se modifica com seu uso enquanto
smbolo. Seja qual for a gnese do vnculo sim blico, geral
mente aceito, entre o leo e a coragem , cada novo uso des
se vnculo, na argumentao, confere ao leo certas caracte
rsticas e certo valor ligados coragem.
O sm bolo geralmente mais concreto, mais manipul
vel, que o simbolizado, o que possibilitar concentrar em
atitude concernente ao sm bolo - com o o fato de saudar a
bandeira - uma atitude con cern en te ao sim bolizado que
exigiria, para ser compreendida, longas explanaes. A tc
nica do bode expiatorio simplifica os com portam entos, pela
utilizao da relao simblica de participao entre indivi
duo e grupo.
O sm bolo no s mais m anipulvel, mas tam bm
pode impor-se com uma presena que o sim bolizado no
teria: a bandeira que se v, ou que se descreve, pode tre
mular, estalar ao vento, desfraldar-se. O sm bolo, apesar de
seus vnculos de participao, guarda certa individualidade
que permite as mais variadas m anipulaes. No h mais
Pireneus no evoca som ente uma idia poltica, mas tam
bm os cansaos, os perigos de uma fronteira, a massa de
esforos necessria para aniquil-la.
Todo sm bolo pode ser utilizado com o signo e servir
de m eio de com unicao, desde que se integre numa lin
guagem com preendida pelos ouvintes. Mas no sendo a li
gao sim blica nem convencional, nem baseada numa es
trutura do real universalmente conhecida e aceita, o signifi
cado de um sim bolism o pode ficar reservado apenas aos
iniciados, perm anecer para outros inteiramente incom preen
svel; o que era smbolo perder com pletam ente esse car
ter se no houver essa iniciao.
Entretanto possvel que, aps ter perdido seu aspecto
simblico, certas realidades continuem a ser utilizadas com o
signos, com o meios de com unicao puram ente convencio
nais. Elas sero, por assim dizer, dessacralizadas e desem

382

TRATADO DA ARGUMENTAO

penharo ento um papel muito diferente na vida espiritual.


O sm bolo tom ado signo designa mais adequadam ente o
objeto significado do que antes, mais adaptado s necessi
dades da com unicao, porque perdeu certos aspectos que
lhe eram prprios, que lhe conferiam uma realidade inde
pendente da do simbolizado; mas essa vantagem do sm bo
lo tornado signo com pensada pelo fato de a ao sobre o
signo j no acarretar a ao sobre o significado.
No esqueam os todavia que a ligao sim blica, c o
mo toda ligao, pod e ser aplicada ao prprio discurso.
T enha ele ou no uma origem sim blica, pod e-se con sid e
rar que o signo verbal tem um vnculo m gico com o sig
nificado: o discurso atua sobre o que enuncia. Alm disso,
a ao sobre o signo poder sim bolizar a ao sobre o sig
nificado.- determ inada n eg lig n cia no en u n ciad o de um
nom e prprio, a supresso de certas term inaes, a substi
tu io de certas co n so an tes p or outras, todas essas so
a es que podem atuar de uma m aneira indireta, volunta
riam ente ou no, sobre a co n cep o que o ouvinte tem do
significado.
A precariedade da ligao sim blica, juntada ao seu
poder evocador e sua fora emotiva, deve-se decerto ao
fato de no estar muito sujeita justificao. Os smbolos
exercem uma ao inegvel sobre aqueles que reconhecem
a ligao sim blica, mas no exercem nenhum a sobre os
outros; eles so caractersticos de uma cultura particular,
mas no podem ter serventia para o auditrio universal, o
que lhes confirma o aspecto irracional.
No entanto, se as ligaes simblicas so extremamente
variadas, se so precrias e particulares, a prpria existncia
dos smbolos e a importncia que se lhes concede no o so.
Logo, o valor simblico in abstracto pode, ao contrrio dos
smbolos particulares, constituir o objeto de uma argumenta
o racional, de uma argum entao que visa ao universal.
D-se o mesmo com o que diz respeito a qualquer argumen
tao que requer que no se menosprezem, que no se su
bestimem ligaes simblicas prprias de certos meios, quan
do ela dirigida a eles: o que se exige, nesse caso, pura e
simplesmente o respeito a um fato, que o papel desem pe
nhado por determinados smbolos numa certa sociedade.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

383

As figuras de su bstitu io, m etonim ia e sindoque,


foram , con form e os autores, d iversam ente descritas e d e
finidas201.
O que nos parece m erecer ateno, tanto quanto a re
lao estrutural entre os termos substituidos um pelo outro,
ver se existe entre eles um vnculo real e ver qual ele.
Nesse plano, aparecer uma distino importante entre figu
ras de substituio.
Ligao simblica, ao que parece, nesta metonimia ex
trada de Flchier por Dumarsais:
Esse homem [Macabeu] ... que deleitava Jaco com suas
virtudes e com suas faanhas20-.

Ja c para designar o povo judeu, Jo h n Bull para de


signar a Inglaterra, camisas negras para designar os fascis
tas, tudo isso so smbolos. Da mesma forma o cetro para
a autoridade real, o chapu verm elho para o cardinalato,
Marte para a guerra, talvez at a garrafa para o vinho,
um persa para um tapete vindo da Prsia e um Filipe
para uma moeda com a efgie de Filipe.
Nas sindoques, em contrapartida, tais com o a vela
para o navio, os mortais para os hom ens, veramos que o
termo substitudo j no est unido quele que substitui por
um vnculo sim blico, mas marca um aspecto caracterstico
do objeto designado: ora porque urna parte dele, suficien
te para reconhec-lo (a vela); ora porque o gnero dele,
mas um gnero que permite caracteriz-lo da forma mais
pertinente (os mortais em oposio aos deuses).
evidente que, se p restam o s ateno sobretudo na li
gao entre termos, poderem os muitas vezes hesitar entre a
interpretao com o metonimia ou com o sindoque. Note
mos som ente que, em bora todas as figuras sejam subm eti
das a certos costumes culturais (seramos ridculos, pretende
Dumarsais, se dissssem os que urna armada era composta
de cem mastros), as figuras baseadas na ligao simblica
so as mais precrias - a no ser que se tornem signo e
percam seu carter de figura.

384

TRATADO DA ARGUMENTAO

76. O argumento de hierarquia dupla aplicado


s ligaes de sucesso e de coexistncia
As hierarquias, assim com o os valores, fazem parte dos
acordos que servem de premissas ao discurso; mas pode-se
tam bm argumentar a propsito delas, perguntar-se se uma
hierarquia fundamentada, onde situar um de seus termos,
mostrar que tal termo deveria ocupar tal lugar de prefern
cia a outro.
Diversos argumentos podero ser utilizados para tanto.
Todavia, o mais das vezes o orador se basear numa corre
lao entre os termos da hierarquia discutida e os de uma
hierarquia aceita; recorrer ao que qualificam os de argu
mento de hierarquia dupla. Por vezes apresentam -se as hie
rarquias com o vinculadas de tal maneira, que uma dlas
serve de criterio ou de definio outra. Q uando se ouve
afirmar que este hom em mais forte do que aquele, por
que levanta pesos mais pesados, nem sem pre se sabe se es
ta ltima hierarquia serve de fundamento ou de critrio
primeira.
O argumento de hierarquia dupla muitas vezes est im
plcito. Com efeito, atrs de toda hierarquia vem os delinear
se outra hierarquia; esse recurso natural e ocorre esponta
neam ente porque nos damos conta de que assim que o
interlocutor decerto tentaria sustentar sua afirmao. A pon
to de que a m editao sobre as hierarquias costuma levar
negao de que possam existir hierarquias simples. Cum
pre, porm, precaver-se de acreditar que a hierarquia que o
interlocutor utilizaria com o justificao necessariam ente
aquela em que pensam os. Q uando nos perguntam os por
que esta inform ao publicada com um ttulo maior do
que aquela, poderam os dizer que ela mais importante,
mais interessante, mais inesperada, entretanto vem os que a
hierarquia que deveria fundamentar a dos ttulos perm anece
implcita e vaga.
A hierarquia dupla exprim e normalmente uma idia de
proporcionalidade, direta ou inversa, ou pelo m enos um
vnculo entre termo e termo. Contudo, em muitos casos, a
ligao se reduz, quando exam inada de perto, idia de
uma correlao estatstica, na qual os termos hierarquizados
de uma das seqncias so ligados a uma mdia de termos

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

385

pertencentes outra. isso que ocorre, por exem plo, quan


do deduzimos da altura respectiva de dois hom ens o prov
vel com prim ento respectivo de seus membros.
Mas bvio que muitas hierarquias n o podem ser
descritas nem fundamentadas por m eio de elem entos ho
m ogneos, quantificveis ou mensurveis. Ora, quando nos
encontram os diante de hierarquias qualitativas que a argu
m entao, no podendo ser substituda pela m edio ou
pelo clculo, adquire maior importncia e que, para susten
tar essas hierarquias, recorrerem os a outras, em geral extra
das do mundo fsico. Servir-nos-emos, por exem plo, das n o
es de profundidade, altura, tam anho, consistncia.
A prpria hierarquia quantitativa que parece em basar a
outra talvez seja regulada por uma hierarquia de valores; as
sim, quando Santo Anselmo conclu que a liberdade de no
poder pecar maior que a liberdade de poder ou no po
der pecar, a hierarquia de intensidade deriva do fato de atri
buirmos mais valor primeira liberdade209. Certas mximas,
tais com o quem pode o mais pode o m enos, que desen
volvem uma argum entao qu ase-lg ica - a incluso da
parte no todo - s podem ser justificadas ou aplicadas pelo
recurso s hierarquias duplas, a maioria das quais , em que
pesem as aparncias, qualitativa.
Para dizer a verdade, para o seu uso, pouco importa a
gn ese de muitas dessas hierarquias duplas. Faremos po
rm, a fim de justificar-lhes o em prego, um esforo para
descobrir, entre as duas hierarquias, uma relao baseada
no real, notadam ente recorrendo noo de sm bolo. Ou
ento esforar-nos-em os em ver entre as duas sries uma
ligao mais estreita ainda, pois as duas formam apenas
uma nica realidade. Assim, para Cassirer, as referncias
espaciais so uma forma indispensvel para a constituio
dos objetos de pensam ento210; para muitos contem porneos,
com o Sartre. M erleau-Ponty, Minkowsky, as qualidades mo
rais e as qualidades fsicas tm uma nica e mesma raiz de
significao211, e quando G abriel Mareei afirma que a vida
do crente superior do incru, porque mais plena, salien
ta explicitam ente que essa expresso deve ser tomada no
sentido de plenitude m etafsica212, exclu ind o assim, por
princpio, qualquer referncia a um recipiente mais ou m e
nos cheio ou a uma matria mais ou m enos densa.

386

TRATADO DA ARGUMENTAO

Todas as ligaes fundadas na estrutura do real, sejam


elas de sucesso ou de coexistncia, podero servir para li
gar duas hierarquias, uma outra, e para fundar o argu
m ento de hierarquia dupla.
A relao de causa a efeito que permitir hierarquizar
as variaes de volume de um corpo conform e a variao
da temperatura. Inversam ente, uma hierarquia dos fins pode
ajudar-nos a estabelecer uma hierarquia dos meios, de acordo com a observao de Aristteles:
De dois agentes de produo, prefervel aquele cuja fi
nalidade melhor2.

Um ser racional tem de conform ar-se a essa hierarquia du


pla. Da a fora do argum ento de Leibniz, extrad o dos
Evangelhos:
... zelando pelos passarinhos, ele [Deus] no descui
dar das criaturas racionais que lhe so infinitamente mais
caras...214

Bossuet se serve do mesmo argumento em seus sermes:


Vs superastes a vs mesmos tantas vezes para servir am
bio e fortuna, superai-vos algumas vezes para servir a
Deus e razo21.

Utiliza-o, alis, noutro serm o citando uma hierarquia dos


fins, ela mesma baseada no no valor prprio deles, mas na
facilidade para atingi-los:
Se ele [o dem nio] resiste com tanta firmeza contra
Deus, conquanto saiba que todos os seus esforos sero in
teis, que no empreender ele contra ns, cuja fraqueza tan
tas vezes experimentou?216

Esse argumento da mesma ordem que o lugar de Arist


teles:
De dois meios, o mais desejvel o que est mais pr
ximo do fim2r.

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

387

Com mais freqncia que sobre as ligaes de suces


so, a hierarquia dupla fundada sobre ligaes de coexis
tncia. Assim que a hierarquia das pessoas acarreta uma
hierarquizao de seus sentimentos, de suas aes, de tudo
quanto delas em ana. o que exprime este lugar de Arist
teles:
O atributo que pertence a um sujeito melhor e mais dig
no tambm prefervel. Por exemplo, o que pertence a Deus
prefervel ao que pertence ao homem, e o que pertence
alma, ao que pertence ao corpo218.

A clebre rplica de Antgona constitui apenas uma aplica


o sua:
E no acreditei que teus editos pudessem prevalecer so
bre as leis no escritas e imutveis dos Deuses, pois que no
passas de um mortal219.

A atitude de Antgona legtima, a atitude oposta ridcula:


E uma coisa divertida de considerar o fato de que h
pessoas no mundo que, tendo renunciado a todas as leis de
Deus e da natureza, fizeram algumas para si s quais obede
cem com exatido, como, por exemplo, os soldados de Maom, os ladres, os hereges, etc.2211

Toda essa argumentao, para ser eficaz, supe eviden


tem ente um acordo prvio sobre a hierarquia das pessoas.
Q uando Ifcrates, tendo perguntado a Aristofonte se ele en
tregaria naus em troca de prata, -e ante sua resposta negati
va, exclam a:
Tu, um Aristofonte, tu no as entregaras, e eu, um Ifcrates, eu o faria!221

tal argumento s tem valor para quem no duvida da supe


rioridade moral de Ifcrates.
A argum entao por hierarquia dupla receb e em Arist
teles algum as ap lica es curiosas, baseadas nas relaes
existentes, em sua metafsica, entre uma essncia e suas en
carnaes. Ele no hesitar em dizer que

388

TRATADO DA ARGUMENTAO

Se A , absolutamente, melhor que B, a melhor das coi


sas contidas em A melhor que a melhor daquelas contidas
em B: por exemplo, se o homem melhor que o cavalo, o
melhor homem tambm ser melhor que o melhor cavalo,

e inversamente:
... se o melhor homem melhor que o melhor cavalo,
ento, absolutamente, o homem melhor que o cavalo222.

Raciocinar da mesma forma sobre a altura dos hom ens e


das mulheres223, admitindo implicitamente que a disperso,
no sentido estatstico, continua sem pre a mesm a nos diver
sos grupos.
Por outro lado, tam bm na biologia contem pornea, a
relao de coexistncia, bem mais do que a relao causal,
em basa as relaes entre hierarquias de diversas caractersti
cas num m esm o individuo - por exem plo, altura e peso ou ainda entre hierarquia das espcies e hierarquia de uma
caracterstica dada - por exem plo, lugar na linha evolutiva e
peso do crebro.
As hierarquias duplas so utilizadas com freqncia pa
ra extrapolar uma das hierarquias:
Enquanto apraz aos brbaros viver sem se preocupar
com o amanh, os nossos desgnios devem considerar a eter
nidade dos sculos224.

Contudo, no fcil dizer se a extrapolao se refere


estritamente apenas a uma das hierarquias. A durao a ser
prevista extrapolada at abranger a eternidade, mas o h o
mem aqui no , tam bm ele, levado a alm de sua condi
o? Q ue a extrapolao possa referir-se s duas hierar
quias, o que fica claro no seguinte exem plo:
A conscincia est em geral aprisionada no corpo; est
concentrada nos centros do crebro, do corao e do umbigo
(mental, emotivo e sensorial). Quando voc sente que ela ou
alguma coisa dela se eleva e se fixa acima da cabea, ... o
mental em voc que sobe a esse lugar, toma ali contato com
algo superior ao mental comum...22

AS TCNICAS ARGUMENTATIVAS

389

A extrap o lao pode consistir igualm ente em passar


dos graus positivos para os graus negativos de uma qualida
de ou de uma situao, ou inversam ente. Parece m esm o
que o argumento de hierarquia dupla que forma a base
daquilo a que os antigos chamavam argum ento dos contr
rios, do qual damos dois exem plos:
Ser moderado bom, visto que ser moderado perni
cioso;
Se a guerra causa dos males presentes, com a paz
que devemos repar-los