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UNIVERSIDAD NACIONAL DANIEL ALCIDES CARRIN

Facultad De Ingeniera
INGENIERA GEOLGICA

Introduccin y generalidades
Lomonosov fue uno de los primeros cientficos que reconoci que los placeres resultan
de la fracturacin, meteorizacin y transporte de yacimientos primarios, y que se
concentran a lo largo de los sistemas aluviales.
En pases en va de desarrollo, con gastos de explotacin bajos, y precios de 11$/gramo
de oro, un placer aurfero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Tratando
volmenes del orden de 5.000-10.000m3/da, al mismo precio y costo de explotacin,
leyes de 0,2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral
explotable del orden de decenas de millones de metros cbicos. El tamao de los granos
de oro decidir el sistema de concentracin (mecnico, amalgamacin o cianuracin).
Una importante parte de la produccin mineral de oro se obtiene de placeres actuales o
fsiles.
En el pasado, gran parte de la produccin mundial de platino se obtena a partir de placeres
en Colombia y en los Urales, actualmente es un subproducto de la minera del nquel.
La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir d
placeres costeros. Ms del 96 por 100 de la produccin mundial de titanio se obtiene a
partir del rutilo de las playas australianas, la ilmenita, otro mineral tpico de placeres,
constituye un recurso submarginal de la obtencin del titanio. Muchas gemas, como los
diamantes, los crisoberilos (alejandrina y cimofana), el berilo (esmeraldas), el corindn
(rub y zafiro), el topacio, el circn, se recuperaran a partir de placeres. El niobio y el
tntalo se obtienen a partir de placeres de columbita-tantalita, con contenidos del orden
de 2 a 6 gramos/tonelada.

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Propiedades caractersticas
minerales comunes en placeres

de

Mineral

Dureza

Densidad Sistema Tamao de malla

Apatito
Casiterita
Cromita
Columbita
Corindn
Diamante
Granate (var)
Oro
Hornblenda
Hiperstena
Ilmenita
Cianita
Leucoxeno
Magnetita
Monacita
Olivino
Osmiridio
Rutilo
Esfena
Espinela (var)
Estaurolita
Tantalita
Turmalina
Wolframita
Xenotima
Circn

5
6-7
5-6
9
9
10
6,5-7,5
2,5-3,0
5-6
5-6
5-6
4-7
Variable
5,5-6,5
5,0-5,5
6,5-7,0
6-7
6,0-6,7
5,0-5,5
7,5-4,6
7,0-7,5
6,0-6,5
7,0-7,5
5,0-5,5
4,0-5,0
7,5

relativa
3,17-3,23
6,8-7,1
4,3-4,6
5,15-5,25
3,95-4,15
3,50-3,53
3,42-4,27
19,3
3,0-3,3
3,4-3,5
4,5-5,0
3,56-3,68
3,5-4,5
5,17-5,18
4,6-5,4
3,27-3,37
19-21
4,18-4,25
3,54
3,6-4,6
3,65-3,67
7,9-8,0
2,98-3,20
7,10-7,90
4,59
4,20-4,86

cristalino
Hex.
Tetrag.
Cbico
Rmbico
Hex.
Cbico
Cbico
Cbico
Monoc.
Rmbico
Hex.
Tri.
Amorfo
Cbico
Monoc.
Rmbico
Hex.
Tetrag.
Monoc.
Cbico
Rmbico
Rmbico
Hex.
Monoc.
Tetrag.
Tetrag.

los

(mm)
0,15
0,15-0,006
0,29-0,10
Variable
1,2-0,50
Variable
1,2-0,15
3,3-0,07
0,25-0,07
0,25-0,07
0,29-0,10
0,29
1,2-0,07
1,2-0,15
0,5-0,10
0,25
Variable
1,2-0,07
Variable
1,2-0,15
0,50-0,15
Variable
0,25-0,10
Variable
0,50-0,10
1,2-0,07

Existen innumerables citas de placeres aurferos en Espaa: el ro Sil, el ro Orbigo


(Len), los ros Darro y Genil (Granada). Se ha citado platino en placeres en ros prximos
a los macizos ultrabsicos de Ronda y Ojen, placeres de ilmenita en la sierra de Gata
(Salamanca), y placeres playeros de ilmenita en Mazagn y Lepe (Huelva), Cabo de Gata
(Almera), Arteijo (La Corua). El 48 por 100 de las reservas espaolas de casiterita se
encuentran en placeres, ubicados en Orense, Salamanca (El Cubito), Cceres (El
Trasquiln), Pedroches... Placeres de monacita y xenotima han sido citados en arenas
circonferas de la Ra de Vigo y de las playas de Laxe (La Corua).
Las ventajas econmicas de los placeres, a igualdad de contenido en sustancias tiles y
de volumen de mena, se basa en los puntos siguientes:

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No exigen preparaciones costosas para su explotacin, tratamiento y


concentracin.

Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales


bajos y rehabilitacin natural de la explotacin en tiempos
relativamente cortos.

Las labores de machaqueo, trituracin y concentracin de la minera


metlica, son innecesarias en la concentracin de minerales a partir de
placeres, ya que el grado de liberacin del mineral til es total por la
misma naturaleza del proceso gentico, y mtodos sencillos pueden ser
aptos para la explotacin.

El grado de mecanizacin de la explotacin es de la flexibilidad


absoluta, lo que permite trabajar a diferentes ritmos, sin que el
inmovilizado de capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la
explotacin. El costo de arranque y transporte es bajo por la misma
naturaleza de los depsitos.

En definitiva renen condiciones de explotacin flexibles, tipo small mining, que no


exigen ni altas inversiones, ni alta tecnologa, muy adecuadas a pases en vas de
desarrollo.
El modelo gentico de los placeres es un modelo sedimentario convencional, con la
existencia de un rea fuente, donde existen, ms o menos diseminados, los minerales que
tienen inters econmico, la accin de mecanismos de transporte (agua, hielo, aire,
gravedad) moviliza estos minerales tiles, que han sido previamente liberados en las rocas
del rea fuente por acciones climticas y biolgicas. La accin del transporte provoca: un
efecto de desgaste que hace que slo los minerales de mayor dureza superficial pueden
resistir su accin, un efecto de accin qumica, responsable de la alteracin o disolucin
de los minerales inestables y un efecto de seleccin en funcin de la densidad, forma y
propiedades de superficie, responsable de la concentracin de los minerales tiles.
Procedencia

Mineral econmico

Rocas
ultramficas
y Platinoides
mficas
incluyendo
piroxenitas y noritas.

Granitoides, greissen
pegmatitas asociadas.

Basaltos

Paragnesis mineral

Olivino,
enstatita,
plagioclasas
clcicas,
cromita,
magnetitas
titanferas,
ilmenita,
espinela, augita,...
y Casiterita,
monacita, Wolframita,
feldespato
circn, rutilo y oro
potsico, cuarzo, topacio,
berilo,
espodumena,
petalita, turmalina, tantalita,
columbita,
monacita,
fluorita y esfena.
Magnetita e ilmenita
Piroboles,
plagioclasas
clcicas y apatito.

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Sienitas nefelticas y rocas Circn,
tierras
raras, Ilmenita, magnetita, fluorita,
peralcalinas
minerales de uranio y torio piroboles, feldespatos y
circn.
Aureolas de metamorfismo Sheelita, rutilo, circn y Dipsido,
grosularia,
de contacto
gemas
wollastonita,
calcita,
plagioclasa
clcica
y
epidota.
Kimberlitas
Diamantes
Ilmenita, magnetita, piropo,
piroxenos, cianita, esfena y
apatito.
Metamorfismo regional de Oro, rutilo, circn y gemas Cianita, piroboles, cuarzo,
alto grado
sillimanita,
almandino,
feldespatos y apatito.
Ofiolitas
Platinoides,
cromita
y Granates
cromferos,
magnetita
piroxenos y olivino.
Carbonatitas

Rutilo, ilmenita, magnetita, Feldespato


potsico,
tierras raras, minerales de calcita, piroboles, granates
uranio, zirconio, torio y y apatito.
niobio

Procesos sobre el rea de origen. Placeres


fluviales
La accin combinada del clima y el relieve sobre las rocas del rea de origen va a
determinar el tipo de hipergnesis (weahering). La respuesta o intensidad del proceso
hipergnico va a depender de la naturaleza de las rocas presentes en el rea de origen, del
clima, del relieve, de la posicin del nivel fretico regional y de la vegetacin, que a su
vez est condicionada y condiciona los otros parmetros. La medida de la intensidad del
proceso se expresa en trminos de denudacin qumica, es decir, espesor en mm/aos de
material preexistente que se lixivia en el rea de origen en disolucin inica o coloidal.
La denudacin mecnica es un concepto complementario del anterior y es el espesor en
mm/aos de material que se erosiona en el rea de origen en forme de detritus. El
predominio de la denudacin qumica, frente a la denudacin mecnica, representa en
absoluto un mximo de posibilidades de liberacin de los minerales presentes en el rea
de origen; una condicin bsica es que estos minerales han de ser estables frente a la
actuacin de las aguas del suelo.
Slo algunos silicatos (granate, turmalinas, circones, berilos, topacios) permanecen
inalterables frente a una hipergnesis qumica activa. Los sulfuros, arseniuros y
antimoniuros son minerales muy sensibles a las condiciones oxidantes, y salvo en
condiciones de climas glaciares, o una presumible atmsfera anoxignica como la que
pudo existir en nuestro planeta con anterioridad al desarrollo de organismos
fotosintticos, es difcil que resistan los procesos hipergnicos. Su alteracin produce
soluciones cidas sulfatadas que pueden dar lugar per descensum a la gnesis de
yacimientos de enriquecimiento supergnico. Los xidos, incluyendo en primer lugar el
cuarzo, son minerales muy estables, as los minerales del grupo de las espinelas (cromita,

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magnetita), el corindn, crisoberilo, casiterita, columbita, tantalita, ilmenita, rutilo,


constituyen una parte importante de los minerales tiles extrables de los placeres.
Entre los minerales nativos, aquellos cuyo potencial de oxidacin est dentro del de las
aguas naturales pueden resistir los procesos hipergnicos, es el caso del diamante, el oro
y los minerales del grupo del platino.
Por ltimo, la baja solubilidad de fosfatos y wolframatos es la responsable de la
estabilidad de apatitos y sobre todo de la monacita, as como la wolframita y la sheelita
(ver la siguiente tabla)
Escasa
Pirrotina
Blenda
Calcopirita
Cinabrio
Pirita
Olivino
Aegerina
Augita
Biotita
Hornblenda

Baja
Wolframita
Scheelita
Apatito
Grossularia
Ortita
Dipsido
Actinolita
Zoisita
Epidota
Cloritoide
Estaurolita

Alta
Almandino
Magnetita
Columbita
Esfena
Sillimanita
Distena
Baritina
Perovsquita
Ilmenita
Xenotima
Monacita
Casiterita
Andalucita

Muy alta
Hematites
Limonita
Topacio
Turmalina
Brookita
Anatasa
Leucoxeno
Rutilo
Espinela
Platino
Oro
Circn
Corindn
Diamante
Resistencia a la alteracin qumica de los minerales pesados

Por supuesto, la meteorizacin qumica y bioqumica (relacionada con microorganismos


y los productos resultantes de su actividad) se ve favorecida por la hipergnesis fsica,
que prepara y mejora las posibilidades de actuacin de las aguas del suelo.
Los placeres eluviales representan concentraciones de minerales, en las que el nico
proceso que han sufrido es una liberacin con respecto a la roca origen, asociada con la
denudacin de los minerales inestables, apareciendo diseminadas en el seno de material
alterado (alterita). El espesor del depsito est condicionado por la posicin del nivel
fretico, y el grado de liberacin por la intensidad de la alteracin qumica. Y la intensidad
de la alteracin qumica est vinculada con el clima y con el relieve. El clima influye
bsicamente con la intensidad de las precipitaciones y su reparto a lo largo del ao, as
como con la temperatura media.
En este sentido, la mayor intensidad del proceso de la alteracin qumica, y por tanto de
liberacin, est relacionada con climas tropicales y subtropicales, y la menor con los
climas ridos y desrticos.
El relieve es funcin en gran parte de la intensidad y actividad de los procesos endgenos,
y en cuanto que favorece la denudacin mecnica, es un factor negativo en cuanto a la
gnesis de placeres eluviales.

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Los procesos de hipergnesis (weathering) pueden liberar los minerales


diseminados en las rocas y dar lugar a placeres eluviales. En la gnesis de este tipo
de placeres no influyen los procesos de migracin y seleccin fluidodinmica.
Los placeres eluviales tienen un carcter previo para cualquier otro tipo de placer, es
decir, cualquier depsito placer pasa por dicha etapa, si bien en ella se encuentran
minerales no transportables, que no aparecern en otros tipos de placeres. Un ejemplo
interesante de minerales no aptos para ser movilizados lo constituyen las esmeraldas, que
son muy frgiles debido a defectos e imperfecciones.
Bsicamente un placer eluvial es un yacimiento generado por alteracin, sin erosin
posterior, de un yacimiento primario diseminado, que presenta, respecto al yacimiento
primario, la ventaja de tener los minerales tiles liberados, es decir como granos puros, y
que es fcilmente extrable sin la utilizacin de explosivos. Las menas primarias alterables
no slo no se pueden beneficiar, sino que el proceso hipergnico representa la misma
destruccin del yacimiento.
Un grado de liberacin elevado, permite la obtencin de concentrados de alta calidad, sin
los costos de molienda y preparacin que conllevara la utilizacin del yacimiento
primario.

Movilizacin-Deposicin-ErosinSedimentacin:
Los minerales liberados en los procesos de weathering van a ser movilizados por los
agentes de la dinmica externa (agua y en menor proporcin hielo y viento), para luego
depositarse en puntos ms o menos alejados del rea de origen. Se analiza el modelo de
erosin-sedimentacin para formas esfricas, donde slo influye la cizalla del medio
(rgimen del fluido), la densidad de la partcula. Posteriormente se analiza la influencia
de la forma o correccin al modelo de erosin y sedimentacin por efecto de la forma, la
resistencia al desgaste por rozamiento y el binomio fragilidad-maleabilidad, acabaran
definiendo el concepto de capacidad de migracin y, por ltimo, un anlisis rpido de los
medios sedimentarios nos permitir plantear la distribucin de los placeres en los cuerpos
sedimentarios.

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Factor de forma
concentracin:

correccin

de

Bsicamente podemos establecer la relacin (dimetro/espesor), como un buen criterio


definidor de la forma. Otro parmetro definidor de la forma podra ser la constante de
forma, que representa la relacin entre el volumen de la partcula y el cubo del dimetro
mximo de la misma (K).
En funcin de D/t o de K, se puede establecer una correccin de velocidad Cv, que
permite corregir las velocidades de sedimentacin calculadas anteriormente suponiendo
una forma esfrica.

En la siguiente figura podemos ver el ejemplo de clculo para esferas de cuarzo y


diferentes formas de partculas de oro, para una relacin D/t en las partculas de oro de
30, podemos asegurar que el tamao hidrulico equivalente es igual prcticamente que el
de las esferas de cuarzo, a pesar de que entre ambos minerales existe una diferencia de
densidad elevada (19.72.7).

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Una correccin importante a realizar a la velocidad de sedimentacin es la concentracin


de partculas en el medio, y funcionan como un conjunto que se interfiere. Se demuestra
que la velocidad de cada real, est relacionada con la velocidad de cada calculada en
base a la ley de stokes.
Vcr = Vcs(1-C)n
Un aspecto que pocos especialistas analizan es el de las propiedades de superficie; sin
embargo en las concentraciones artificiales de menas se hace un uso extraordinario de
estas propiedades, hasta el punto de que las tcnicas de flotacin se basan en el
aprovechamiento de dichas propiedades. Los minerales con enlace inico predominante,
se mojan en presencia de agua, mientras que los de enlace covalente o metlico no se
mojan. El efecto es doble, los minerales que no se mojan tienen una densidad menor que
la que les corresponde al estar sumergidos, y adems estn relativamente protegidos frente
a la abrasin. Entre los minerales tpicos que no se mojan estn lo monacita, casiterita,
diamante, oro, platino.

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Desgaste por rozamiento y fragmentacin


de los minerales durante el transporte.
Capacidad de migracin de un mineral.
Durante el transporte se producen dos tipos de procesos que afectan al tamao e incluso
a la forma de las partculas transportadas. El primer proceso es el desgaste por rozamiento
o abrasin, que se ha descrito por Stemberg, y que viene condicionado por un factor
extrnseco del mineral, que depende de la naturaleza de y concentracin de la carga en
suspensin, y por otro factor intrnseco del mineral que depende de la dureza supercifial
del mineral.
El otro proceso que se produce durante el transporte es la trituracin de los minerales ms
frgiles al ser transportados junto con elementos de un tamao superior.
Los minerales maleables, o sean no aptos para la molienda, resisten perfectamente este
proceso de trituracin. Quiere decir que minerales cuyo factor es relativamente bajo,
como el oro y los grupos del platino tienen una aptitud para resistir el transporte elevado,
frente a otros como la esmeralda, o la wolframita, que tiene un factor elevado pero son
frgiles.
La unin del concepto de abrasin y el de trituracin, da lugar a un concepto genrico de
capacidad de migracin, aplicable a algunos minerales que se encuentran en placeres.
Baja
Media
Alta
Cinabrio
Magnetita Espinela
Wolframita Apatito
Ilmenita
Pirita
Esfena
Hematites
Scheelita
Almandino Leucoxeno
Olivino
Estaurolita Topacio
Augita
Anatasa
Rutilo
Hiperstena Monacita Turmalina
Baritina
Distena
Platino
Grossularia Casiterita Zircn
Fluorita
Andalucita Corindn
Hornblenda Oro
Diamante
Dipsido
Limonita
Columbita
Actinolita
Epidota
Capacidad de migracin de los
minerales pesados

Los medios de sedimentacin que transporten materiales muy heteromtricos tendern a


destruir a los minerales frgiles y a concentrar diferencialmente los maleables.

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Distribucin de placeres en medios


sedimentarios
La mayora de las clasificaciones genticas de placeres pretenden establecerse en base a
modelos geogrficos, lo cual puede ser til en trminos acadmicos, pero puede no ser de
utilidad como criterio de prospeccin, y esto es as porque un mismo modelo geogrfico
puede contener infinidad de situaciones dinmicas que se van sucediendo en el tiempo, e
incluso que en un tiempo dado coexisten.
En la tabla podemos ver los diferentes tipos de medios geogrficos en los que se pueden
formar placeres, con expresin de la naturaleza mineralgica de los mismos y sus
principales caractersticas distintivas.
Medios de sedimentacin en ambiente continental y de transicin

a).Medios
continentales:
ELUVIALES
Alteracin in situ de minerales lbiles y lixiviados
de iones y coloides. Todos los minerales que se
Au, Pt, Sn, WO3, concentran deben ser qumicamente estables.
Ta, Nb y gemas
COLUVIALES
Movimientos gravitacionales de material alterado y
seleccin en funcin del tamao y densidad en medio
Au, Pt, Sn, WO3, viscoso.
Ta, Nb y gemas
FLUVIALES
Pueden aparecer en muchos subambientes
relacionados con sistemas fluviales y a distancias de
Au, Pt, Sn (Ta, Nb, pocos Km. del rea fuente. Con el aumento de la
diamantes
y distancia desde el rea fuente se produce un
corindn)
enrarecimiento por desgaste mecnico y/o disolucin
qumica.
DESIERTOS
Caractersticas relacionadas con depsitos elicos,
aunque
puntualmente
pueden
aparecer
Au, Pt, Sn, WO3, concentraciones locales ligadas a torrentes efmeros.
Ta, Nb y gemas
GLACIARES
Depsitos glaciares mal clasificados y sin
estratificacin. La accin del medio marino y/o el
Au (raros)
medio costero en la plataforma de ablacin del glaciar
pueden dar lugar a concentraciones locales.
b).-Medios
de
transicin:

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PLAYAS

Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a


la lnea de rompiente. Pueden conservarse fsiles en
Ti, Zr, Fe, ReO, situaciones transgresivas.
Au, Pt y Sn
ELICOS
Dunas costeras procedentes de la erosin de depsitos
de playa, su granulometra es sensiblemente inferior.
Ti, Zr, Fe y ReO
DELTAICOS
En la desembocadura de ros y fundamentalmente
debido a la interaccin con el medio marino pueden
Ti, Zr, Fe y ReO
aparecer pequeas concentraciones.

Un medio sedimentario se caracteriza por:


-

viscosidad y densidad del fluido.

rgimen del fluido.

morfologa del medio de transporte: desarrollo segn una direccin


principal del movimiento (longitudinales), desarrollo segn la
direccin perpendicular del movimiento (transversales) y sin
desarrollo preferente (en masa).

en funcin del campo de fuerzas que actan: slo el campo


gravitatorio (gravitacionales), si adems existe otra direccin
(unidireccionales), si existen dos direcciones (bidireccionales),
armnicos en el caso de movimientos armnicos.

El medio coluvial
Este medio se caracteriza por un transporte gravitacional, en rgimen laminar y donde los
elementos minerales pueden adquirir una mnima seleccin por densidades como
consecuencia del flujo laminar. La friccin y la trituracin no pueden aparecer dada la
alta viscosidad del medio en general. No puede llamarse placeres coluviales a algunas
concentraciones residuales que aparecen sobre vertientes, en climas ridos y de escasa
cobertera vegetal, donde la accin de las aguas de lluvia provoca la eliminacin de los
materiales ligeros y alterados, dejando pequeos depsitos residuales de minerales
densos. La mineraloga de estos placeres est en relacin directa con los eluviales
correspondientes. En regiones con periglaciarismo importante los fenmenos de
solofluxin de la poca de deshielo pueden ser de inters en cuanto a posibles mecanismos
de concentracin de minerales densos.

El medio fluvial
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En un medio unidireccional con desarrollo longitudinal. Los tipos de sistemas fluviales


vienen definidos en funcin de dos parmetros: 1) la pendiente topogrfica sobre la que
se desarrolla el sistema; y 2) la descarga mxima que en un momento determinado llega
al sistema fluvial, como consecuencia de la alimentacin a travs de la cuenca receptora.
La pendiente es un factor relacionado con el relieve, y su gnesis y la descarga mxima
son unos factores muy relacionados con la climatologa.
Los abanicos aluviales suelen funcionar como un medio episdico, con coladas de barro
o detritos, de bajo carcter selectivo, lo que se refleja en una dilucin en los minerales de
inters econmico; los largos perodos de no funcionamiento de estos sistemas permiten
el encajamiento de una red de canales, que pueden concentrar minerales pesados, que
sern fosilizados por la siguiente colada.
Son muy tpicas, en paleoplaceres aluviales, las estructuras de erosin y relleno, y ms
concretamente, que la zona ms profunda de las mismas pueda contener minerales de
inters econmico.
En los sistemas de tipo anastomosado y meandriforme la concentracin de minerales
densos se realiza a travs del flujo del canal, y por tanto su fuerza de cizalla, esta
relacionada con la pendiente, con la forma del canal y con el rgimen del agua en el canal.
En definitiva, todas las situaciones en las que se produce una variacin de la velocidad
del canal presentan unas potenciales condiciones de concentracin. As las variaciones en
el medio hidrulico como la pendiente, la rugosidad del fondo, son otros tantos factores
que pueden determinar la concentracin de minerales.

Los depsitos de llanura de


inundacin
suelen
estar
empobrecidos en minerales, no as
los cauces, donde se puede observar,
sobre todo en las barras laterales,
una disposicin que permite la
concentracin de minerales densos.

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Este dispositivo es el responsable de una reparticin de los minerales pesados en la parte


ms baja de las sucesivas posiciones del canal que migra (channel lag), y dentro de las
laminadse estratificacin cruzada longitudinal siempre se concentran hacia la parte
inferior.
La proporcin relativa de materiales de llanura de inundacin y de materiales de canal
vara bastante de unos sistemas fluviales a otros.

En general los sistemas anastomosados, mucho ms activos, pueden ser ms


favorables, en principio, a la formacin de placeres que los sistemas meandriformes, que
adems suelen ser ms distales respecto al rea de origen y por tanto enrarecidos en
minerales tiles.

El medio glaciar
Su caracterstica tpica es la escasez indiferencia de todos los materiales, lo que hace que
a este medio se le pueda considerar ms como un sistema primario de trituracin de
materiales, que como un sistema generador de concentraciones. En la zona de ablacin
del glaciar pueden darse las condiciones de un rea de origen con abundancia de
materiales sueltos, que pueden constituir el punto de partida para la gnesis de placeres
fluviales.

El medio costero
En el costero juegan dos movimientos oscilatorios, uno con un perodo de 24 horas, que
representa una variacin del nivel del mar incluso de algunos metros, son las mareas, y
otro con perodo entre 300 seg.-0.1 seg. que constituye el oleaje.

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A efectos de la formacin de placeres, las mareas tienen una importancia pequea, salvo
porque desplazan la actividad del oleaje, y cuando queda descubierta una amplia zona
intermareal, los canales intermareales funcionan de una manera anloga a la descrita para
los placeres fluviales.
Cuando la profundidad del agua en la zona costera es superior a la mitad de la longitud
de onda de las olas, estamos en lo que, en trminos sedimentolgicos, se denomina aguas
profundas, el efecto de las olas sobre los materiales del fondo es despreciable en este caso.
En profundidades comprendidas entre la longitud de la de onda y un veinteavo de dicha
magnitud, estamos en lo que se denominan aguas someras, las ondas se reflejan sobre el
fondo y se produce un aumento de encrespamiento. Este encrespamiento determina,
precisamente en el punto de profundidad igual a un veinteavo de la longitud de onda, la
ubicacin del denominado punto de rompiente. El tamao, y como consecuencia las
densidades ms altas se alcanzan en esta faja paralela a la costa.

La ubicacin del rompiente vara con la longitud de onda del oleaje, con la marca, con la
morfologa y los accidentes costeros. Por la tanto, en funcin de estas caractersticas, vara
la posicin de la zona de mxima posibilidad de concentracin de minerales densos.
La circulacin de las aguas, en las proximidades de la costa, determina un efecto de
corriente de resaca, que puede tener un efecto empobrecedor de concentraciones en los
puntos donde se ubica.
La cresta del oleaje puede ser paralela a la costa o bien formar un cierto ngulo, cuando
ocurre esto se generan unas corrientes longitudinales costeras. Estas corrientes
longitudinales costeras pueden generar barras arenosas que rectifican la morfologa
costera y pueden acumular minerales pesados de inters econmico.

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El medio elico:
Tanto en ambiente desrtico como en el playero la accin de los vientos constantes es
muy importante en cuanto al transporte de granos detrticos.
Los granos son transportados por el viento por arrastre, saltacin y suspensin, para este
estudio el modo ms importante es el transporte por saltacin. La trayectoria que siguen
es prcticamente vertical, con un retorno al suelo con una trayectoria que oscila entre 310.
Se pone de manifiesto que para un mismo tamao, el viento moviliza mejor los clastos de
menor densidad, lo cual plantea la posible gnesis de placeres residuales elicos. Pero
adems, cuando son movilizados las trayectorias son absolutamente diferentes, por lo que
puede existir tambin una seleccin de transporte. En todo caso deber tambin tenerse
en cuenta la forma.

Paleoplaceres o Placeres fsiles


Se han puesto de manifiesto anteriormente la importancia de los procesos
sedimentodinmicos en la gnesis de placeres y la diversidad de ambientes sedimentarios
en los que se puede presentar concentraciones de minerales tipo placer. En medios
actuales o funcionales la metodologa de investigacin de este tipo de yacimientos se basa
en parmetros sedimentolgicos casi exclusivamente. Sin embargo, a lo largo de los
tiempos geolgicos, pueden existir concentraciones tipo placer y su conservacin, su
distribucin, etc... van a depender, adems de criterios sedimentolgicos, de otros que
podramos clasificar de paleosedimentalgicos. En primer lugar, despus de que se
produce la concentracin dinmica de un mineral denso, por lo tanto, en general de una
granulometra ms fina que la de otros granos del depsito detrtico, se produce una
migracin interna dentro del depsito que hace que estos minerales migren desde su
situacin dispersa hacia el fondo impermeable ms prximo (bed rock) en la vertical. Este
proceso se ve favorecido por la continua vibracin del sedimento por efecto del medio
dinmico. En los placeres subrecientes las condiciones de depsito y su grado de

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conservacin y compactacin son semejantes a los actuales. As se sealan depsitos


fluviales con concentraciones de minerales tiles, actualmente fosilizados por depsitos
playeros en costas en hundimiento relativo con respecto al nivel del mar. En la tabla se
seala la distribucin actual de sedimentos en los medios actuales.
Distribucin de los sedimentos en medios actuales:
Sedimentos profundos marinos:
Abisales

53%

Batiales

20%

Sedimentos de plataforma abierta

8%

Sedimentos de plataformas rgidas

4%

Sedimentos de deltas

7%

Sedimentos de mareas epicontinentales

5%

Sedimentos fluviales

2%

Sedimentos playeros

<1%

Posibilidad de conservacin:
Sedimentos continentales
Cursos altos y medios de ros

0-10%

Curso inferior de ros

50%

Grandes lagos

40%

Pequeos lagos

20%

Sedimentos elicos y campos de dunas

5%

Loess

5%

Sedimentos de medios de transicin:


Deltas de grandes ros

80%

Deltas de pequeos ros

25%

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Lagoons y bahas

50%

Sedimentos marinos:
Sedimentos de plataforma

50%

Sedimentos profundos

90%

Ponindose de manifiesto que los medios que son generadores potenciales de placeres
representan, en el mejor de los casos, un 10% del total de los sedimentos que se estn
formando, y este 10% tiene que coincidir con zonas donde exista un rea fuerte que
contenga dichos elementos, la interseccin de estos conjuntos hace que la probabilidad
de encontrar un placer baje extraordinariamente con respecto a ese 10% inicial.
Pero adems, en las series antiguas, nos encontramos con que las posibilidades de
conservacin de los sedimentos, una vez formados, es relativamente baja para este tipo
de depsitos, de lo cual se concluye que muchos de los placeres generados en pocas
geolgicas han sido destruidos por la accin dela erosin condicionada por el relieve y el
clima.
Por si esto fuera poco, como proceso destructor de placeres, los procesos
postsedimentarios pueden ser capaces de alterar qumicamente los minerales tiles, pero
sobre todo van a cementar los materiales, perdindose las caractersticas ideales de
liberacin que constituan una de las propiedades de inters econmico de los placeres.
Los paleoplaceres aparecen distribuidos a lo largo de toda la columna estratigrfica. As
el oro y otros minerales aparecen asociados con conglomerados cuyas edades vara entre
1.900 y 2.600 millones de aos, en Sudfrica, Ghana, Brasil, Canad, India, Gabn y
Finlandia. La distribucin de oro en los conglomerados es caracterstica de depsitos tipo
paleoplacer Witwatersrand (Sudfrica), Tarkwaian (Ghana) y Blind River (Canad). En
el caso de Witwatersrand el oro esta asociado con sulfuros y adems existen migraciones
secundarias en vnulas que han sugerido a algunos autores la posibilidad de que se trate
de un yacimiento epigentico, sin embargo, las interpretaciones de este depsito como un
paleoplacer han permitido establecer toda la metodologa de investigacin y explotacin.
Tngase en cuenta que el 55% de la produccin total de oro de todos los tiempos procede
de estos yacimientos, con unas leyes de oro de 10 g/Tm de media en casi cien aos de
vida de las minas y con leyes de U3O8 de 280g de U3O8/Tm. Se han establecido las reas
de origen para los diferentes minerales pesados presentes en los depsitos. El oro se
piensa que procede de la alteracin de rocas ultramficas, donde se encuentran asociados
con pirita y arsenopirita (Barberton Mountainland), con tamaos entre 0,005-0,05 mm.
La uraninita y los circones proceden de las rocas granitoideas del basamiento preWitwatersrand.

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El carcter policlnico de las zonas con placeres se pone de manifiesto en la figura en la


cual se puede ver como a partir de un yacimiento primario (granitoideos mineralizados
con casiterita) se forman unos depsitos preterciarios que pueden contener
mineralizaciones.
Los eluviales y algunos aluviales situados sobre estos materiales preterciarios dan lugar
a concentraciones. Valles sumergidos (downed valleys) de sistemas fluviales cuaternarios
dan lugar a otras concentraciones. Y por ltimo, en sedimentos recientes tambin se
encuentran concentraciones.

A modo de eplogo de esta resumida teora sobre la gnesis y distribucin de


placeres, sera necesario puntualizar cmo este tipo de depsitos minerales
participa de una conjuncin de circunstancias genticas derivadas de la
existencia de yacimientos primarios y de condiciones de alteracin y
sedimentolgicas que liberan y concentran los minerales tiles primarios,
como si de una planta de concentracin se tratara, y que la distribucin de
tamaos de estos minerales tiles presenta unas caractersticas semejantes a
las del conjunto de sedimentos con la matizacin de forma y densidad
correspondiente al mineral, lo cual permite mejorarla prospeccin y sobre
todo las leyes de explotacin a costes realmente bajos.

Los placeres, y ms concretamente los placeres actuales, pueden


constituir un tipo de minera de bajas inversiones unitarias, de alta
flexibilidad e incluso de trabajo estacional para pases en vas de desarrollo.

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