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lica de Chile

Pontificia Universidad Cato

Escuela de Ingeniera
ctrica
Departamento de Ingeniera Ele
ctricos
IEE3373 Mercados Ele

Estado del arte de la geotermia en Chile,


Qu
e es lo que ha salido mal?

Alumnos:

Jose Ignacio Alamos


Tomas Abett de la Torre
Supervisor:

Joshua Carvacho
30 de mayo de 2014

Indice
1. Introducci
on
1.1. Definicion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3. Chile y el mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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2. Historia de la geotermia
11
2.1. Historia de la geotermia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
2.2. Historia de la Geotermia en Chile . . . . . . . . . . . . . . . . 12
3. Actores del mercado
3.1. Actores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. El proyecto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.1. Etapa 1: Estudio Preliminar . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2. Etapa 2: Exploracion . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.3. Etapa 3: Perforaciones de prueba . . . . . . . . . . . .
3.2.4. Etapa 4: Revision del proyecto y viabilidad . . . . . . .
3.2.5. Etapa 5: Desarrollo del campo y construccion de la planta
3.2.6. Etapa 6: Puesta en marcha, operacion y mantenimiento

13
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19

4. Barreras de entrada en Chile


4.1. Barreras legales . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1.1. Proceso de licitacion . . . . . . . . . . .
4.1.2. Plazo de la concesion . . . . . . . . . . .
4.2. Barreras institucionales . . . . . . . . . . . . . .
4.2.1. Ausencia de catastros en el Sernageomin
4.2.2. Falta de una poltica de promocion . . .
4.3. Barreras financieras . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.1. Alto costo inicial e incertidumbre . . . .
4.3.2. Ausencia de beneficios estatales . . . . .
4.3.3. Falta de formacion de capital humano . .

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5. Situaci
on de la geotermia en Chile
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5.1. Costo de oportunidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
5.2. Polticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
5.3. La sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

6. De la Agenda de Energa y Proposiciones

33

7. Conclusi
on

36

Indice de figuras
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
11.

12.
13.
14.
15.
16.

Modelo geotermico de la Tierra. Fuente: IFTech 2014[16]. . .


Reservorio geotermico. Fuente: GEA 2014[13] . . . . . . . . .
Planta de vapor seco. Fuente: California Energy Commission
2014[3] . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Planta flash. Fuente: California Energy Commission 2014[3] . .
Planta de ciclo binario. Fuente: California Energy Commission
2014[3] . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Planta EGS. Fuente: U.S. Department Of Energy 2012[34] . .
Capacidad global instalada (MW) de plantas geotermicas operativas. Fuente: GEA 2013[14] . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Capacidad instalada (MW) por mercado. Fuente: GEA 2013[14]
Estudios de topologa. Fuente: Elaboracion propia . . . . . . .
Costo generacion energas renovables en 2008. Fuente: Elaboracion propia en base a datos de WEO 2009. IEA Analysis
[18]. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Costo capital. Fuente: Systep 2012 [2]. . . . . . . . . . . . . .
Evolucion riesgo y costo. Fuente: ESMAP[12]. . . . . . . . . .
Tipos de Polticas. Fuente: ESMAP[12]. . . . . . . . . . . . . .
Modelos. Fuente: ESMAP[12]. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Posicionamiento. Desarrollo privado vs desarrollo p
ublico. Fuente: ESMAP[12]. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1.

Introducci
on

Hoy en da, la energa geotermica en el mundo es una realidad con mas de


10 GW instalados en mas de 15 pases y Chile es uno de los pases con mayor
potencial de acuerdo a la literatura. Sin embargo, la capacidad instalada en
Chile es 0 y actualmente no existe ninguna central en construccion. Hay solo
dos proyectos en el sistema de evaluacion ambiental con RCA otorgada y
estan en el sistema hace a
nos sin mucha novedad. De las cerca de 80 concesiones de exploracion otorgadas por el estado de Chile a la fecha, menos de
10 han avanzado a la figura de explotacion y muchas otras ya se encuentran
en perodo de derechos exclusivos, prontas a expirar.
El objetivo de esta investigacion intenta responder las preguntas que surgen sobre el estado actual de la geotermia en Chile, principalmente Que es
lo que ha salido mal?. Para ello, primero se introducira al lector en el mundo
de la geotermia, de modo de explicar los aspectos generales de esta. Luego,
se relatara la historia de la geotermia y como se ha desarrollado en otros
pases, para luego relatar la historia propia del caso Chileno. Posteriormente,
se identificara a los actores del mercado y cual es su estado actual, se analizaran las barreras de entradas que existen para la energa geotermica y las
limitaciones del marco normativo. Finalmente, se realizara un analisis crtico
del estado actual de geotermia en Chile: cuales son los principales proyectos,
en que proceso se encuentran y por que se encuentran en su estado actual.
Se comparara el rol que cumple el Estado de Chile con el rol que cumple en
los otros pases lderes en la materia, y se discutira cuanta responsabilidad
tiene el sector privado versus la falta de apoyo del Estado. Finalmente, discutir el costo oportunidad de que el Estado ocupe sus recursos a favor de la
geotermia en comparacion a otras ERNC.

1.1.

Definici
on

La energa interna de la Tierra procede del calor acumulado en su n


ucleo
durante el proceso de formacion del planeta (hace aproximadamente 4.600
millones de a
nos) y, fundamentalmente, de las radiaciones emitidas por la
desintegracion atomica de elementos qumicos radiactivos (uranio 238, torio
232, potasio 40, etc.) presentes en el interior de la misma.
El modelo geoqumico define la Tierra en corteza, manto y n
ucleo, siendo
3

este u
ltimo donde se encuentra la mayor cantidad de energa almacenada.
Si bien, estudios han determinado que la tierra se esta enfriando, lo hace de
forma muy lenta. Existen estimaciones de que a la tierra le queda un calor
del orden de 2,6x1024 MJ y que el contenido de calor de la corteza es de unos
5,4x1021[6].

Figura 1: Modelo geotermico de la Tierra. Fuente: IFTech 2014[16].


Geotermia tiene sus orgenes en el griego geo que significa tierra y
termia que significa calor o temperatura. De este modo, energa geotermica, es aquella energa calorica proveniente de la Tierra. Sin embargo, el
termino geotermia es utilizado para referirse a la tecnologa que genera energa
electrica o termica a partir del calor de la Tierra. Esta fuente de energa se
considera renovable, debido a la gran cantidad de energa que posee la tierra,
a su lento decaimiento y que todo fluido extrado, es reinyectado a su flujo
natural. Se encuentra com
unmente en zonas volcanicas y de fallas geologicas.
La disponibilidad de este recurso no depende de las condiciones estacionales
ni climaticas y se puede utilizar en aplicaciones como calefaccion, calentamiento de agua, procesos industriales, generacion de electricidad, entre otros.
El calor del n
ucleo de la Tierra esta constantemente fluyendo hacia la corteza. Este calor, en forma de lava, calienta agua que puede permanecer en
estado lquido o transformarse en vapor dependiendo de la presion y temperatura que posea. Luego, se presenta una capa de rocas permeables, que
permite la circulacion de este fluido. De esta manera, un Reservorio o Sistema Geotermico posee tres elementos: calor, fluido y permeabilidad[13].

Figura 2: Reservorio geotermico. Fuente: GEA 2014[13]


Los sistemas geotermicos pueden clasificarse seg
un su entalpa. Se denomina de Baja Entalpia cuando el recurso presenta una temperatura menor a
150 C, como ocurre en aguas termales, bombas de calor geotermicas, secado
de frutas, refrigeracion y Centrales Geotermicas Binarias (generacion). Los
sistemas de Media Entalpia presentan una temperatura entre los 150 C y
200 C, mientras que los sistemas de Alta Entalpia son los que poseen mas de
200 C de temperatura. Dentro de estas u
ltimas, se encuentran aplicaciones
de generacion electrica y la produccion de hidrogeno.
El siguiente trabajo se enfoca en la generacion electrica a partir del calor
de la tierra. Es por ello, que se debe conocer los 4 principales tipos de plantas
en este rubro.

1.2.

Plantas

El tipo de tecnologa que se ocupe, depende de la temperatura del reservorio y del estado del fluido.
1. Plantas de Vapor Seco: Estas plantas extraen vapor del reservorio subterraneo que pasa de manera directa por turbinas que generan electricidad. El vapor permite que no exista la necesidad de quemar combustibles fosiles, as, estas plantas solo emiten el exceso de vapor y una
cantidad mnima de gases. Esta es la tecnologa mas antigua y el 25 %
de las centrales de hoy estan construidas con ella. Sin embargo, es difcil

encontrar lugares con vapor suficientemente para producir una cantidad considerable de energa.

Figura 3: Planta de vapor seco. Fuente: California Energy Commission


2014[3]
2. Plantas Flash: Estas plantas extraen aguas subterraneas a temperaturas mayores a 180 C. Este fluido permanece en estado lquido debido a
la gran presion que presenta. De esta manera, luego de ser extrado llega a un tanque de baja presion donde el agua es rapidamente (flash)
convertida en vapor. Luego, el vapor pasa por turbinas que generan
electricidad. En el caso de que permanezca agua en el primer tanque,
esta se pasa por otro tanque de baja presion para extraer a
un mas
energa. Hoy en da, esta es la tecnologa mas utilizada.

Figura 4: Planta flash. Fuente: California Energy Commission 2014[3]


6

3. Plantas de Ciclo Binario: Estas plantas tambien extraen agua, pero


de reservorios de menor temperatura (entre 70 C y 180 C). El agua
extrada calienta otro fluido (binario), a traves, de un intercambiador
de calor. Este fluido secundario posee un punto de ebullicion bastante
mas bajo que el agua, de manera que se convierte en vapor que luego
pasa por las turbinas generadoras.

Figura 5: Planta de ciclo binario. Fuente: California Energy Commission


2014[3]
4. Plantas EGS (Enhanced Geothermal System): Como se menciono anteriormente, un reservorio hidrotermal posee tres elementos fundamentales, Calor, Fluido y rocas permeables. Un Sistema Geotermal Mejorado
es un reservorio hecho por el hombre, creado cuando la roca caliente
no presenta la permeabilidad necesaria (o el fluido no esta lo suficientemente saturado). De esta manera, en una planta EGS se inyecta fluido
con el fin de reabrir fallas preexistentes, lo que genera permeabilidad
del medio. Aumentar la permeabilidad permite que el fluido circule,
y as, transmitir el calor a la superficie para generar energa electrica.
Esta tecnologa es bastante nueva y esta en desarrollo, pero ha sido
realizada con exito en Europa y tiene 2 proyectos en Estados Unidos.

Figura 6: Planta EGS. Fuente: U.S. Department Of Energy 2012[34]

1.3.

Chile y el mundo

A nivel mundial, se estima que existe una capacidad de 27 GW de energa


geotermica, lo que ha producido que la geotermia contin
ue creciendo. En
Agosto de 2013, la industria geotermica alcanzo los 11.765 MW de capacidad instalada y con planificacion de agregar unos 11.766 MW adicionales en
cerca de 70 pases[14].

Figura 7: Capacidad global instalada (MW) de plantas geotermicas operativas. Fuente: GEA 2013[14]
Hoy en da, Estados Unidos es el pas con mayor energa operando, luego
lo sigue Filipinas e Indonesia. A su vez, Indonesia es el pas con mayor potencia en construccion con unos 425 MW, luego lo sigue Kenia con 296 MW.
Otros pases a destacar son Filipinas con 110 MW, Islandia con 260 MW,
Nueva Zelanda con 166 MW y Estados Unidos con 178 MW en construccion.
Ademas, Estados Unidos y Alemania son los pases con mayor cantidad de
plantas nuevas[14]. En otros pases como Costa Rica, Kenia, El Salvador,
Nueva Zelanda y Nicaragua, la energa geotermica constituye mas del 10 %
de su matriz energetica[28].

Figura 8: Capacidad instalada (MW) por mercado. Fuente: GEA 2013[14]


Chile posee una gran ventaja al encontrarse en el Cordon de fuego del
Pacfico, zona del planeta caracterizada por su intensa actividad volcanica
que se extiende por la corteza terrestre desde Japon hasta el sur del pas[35].
En este sentido, Chile posee alrededor de 620 volcanes activos que representan el 10 % del total global con un potencial geotermico enorme[17].
De acuerdo a catastros realizados por el Servicio Nacional de Geologa y
Minera, Chile cuenta con cerca de 115 sitios termales potencialmente aprovechables para generar energa geotermica[35]. Seg
un estudios del Centro en
Excelencia de Geotermia de Los Andes, de la Universidad de Chile, la potencia de energa geotermica en Chile es de 16.000 MW, es decir, 1,2 veces la
cantidad generada actualmente en el pas [28]. Sin embargo, la Empresa Nacional del Petroleo (ENAP) realizo un estudio en el que estima una potencia
de 3.350 MW de electricidad a partir de esta fuente. Empresas internacionales como la AIE han estimado un potencial cercano esos valores.
Actualmente, existen 79 concesiones de exploracion geotermica, 7 concesiones de explotacion y dos proyectos con Resolucion de Calificacion Ambiental (RCA) otorgada. Estos u
ltimos son los proyectos de Cerro Pabellon con
una capacidad de 50 MW en la Region de Antofagasta, y el proyecto Curacautn con capacidad de 70 MW en la Region de la Araucana y Biobo. Sin
embargo, estos proyectos no han empezado a construir las centrales, siendo
que tienen la aprobacion desde abril del 2012 y mayo del 2013 respectiva10

mente.

2.
2.1.

Historia de la geotermia
Historia de la geotermia

A comienzos del siglo XIX se instalo una industria qumica en Italia (en
la zona de Larderello). Esta empresa se dedicaba a extraer acido borico de las
aguas termales que emergan de forma natural o a traves de pozos cavados
artificialmente [6], a traves de la ebullicion del lquido. Como combustible se
utilizaba madera de los bosques del sector.
Posteriormente en 1827, el fundador de la industria (Francisco Loderdel)
ideo un sistema para utilizar el calor de las aguas termales en el proceso de
extraccion del acido. Paralelamente se desarrollaron mecanismos de transformacion de energa geotermica en energa mecanica para la elevacion de
lquidos, en perforaciones o en la industria local de acido borico.
En 1904 se lleva a cabo el primer intento de generacion de energa electrica de origen geotermico, en Larderello. Tuvo un gran exito comercial. Ya en
1942 la capacidad instalada era de aproximadamente 128.000 kWe, y despues
de la Segunda Guerra Mundial muchos pases fueron atrados por la energa
geotermica, pues no requiere ser importada y en muchos casos es la u
nica
fuente de energa local.
Los pases en vas de desarrollo tuvieron un crecimiento notable en cuanto
a la capacidad geotermica instalada. En estos pases se aumento de 75 kWe a
462 kWe, entre 1975 y 1979. Hacia 1984 la capacidad ya alcanzaba los 1495
MWe. Hacia el a
no 2001 el crecimiento era de casi 150 %.
En cuanto a los usos no electricos de la geotermia, hacia el a
no 2000 en el
mundo exista una capacidad instalada de 15.145 MWt y 199.699 TJ/a
no de
energa utilizada. La distribucion de este uso no electrico corresponde a bombas de calor (34,80 %), ba
nos (26,20 %9, calefaccion (21,62 %), invernaderos
(8,22 %), acuicultura (3,93 %) y procesos industriales (3,13 %) [6]

11

2.2.

Historia de la Geotermia en Chile

Los comienzos de la geotermia en Chile datan en el a


no 1908 con la
formacion de una sociedad privada en Antofagasta para la explotacion del
Tatio. Hacia 1921, se perforan 2 pozos de entre 70 y 80 metros. Con esto,
Chile es considerado de los pioneros en energa geotermica [31]. En 1968 se
consolida el convenio entre el Gobierno de Chile y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP). Posteriormente en el mismo a
no se
formo el Comite de Aprovechamiento de la Energa Geotermica, cuya funcion era programar, dirigir y realizar investigaciones y trabajos en las zonas
que existan recursos geotermicos, encaminados a establecer las posibilidades
mas adecuadas de explotacion de los mismos ([1]). Se dirigen estudios en
El Tatio, Puchuldiza, Pampa Lirima y Surire, donde se estudiaba la geologa
regional, geoqumica, geofsica.
Entre 1969 y 1980 se perforan 13 pozos de produccion en El Tatio y 6
en Puchuldiza (de profundidades entre 500 y 1815 metros). En 1982 el comite cesa sus actividades.
Se marca un hito importante en el a
no 2000 con la promulgacion de la
Ley de Concesiones Geotermicas N 19.657, la cual define el reglamento de
concesiones de exploracion y explotacion. En el a
no 2008 se promulga la Ley

ERNC N 20.247, la cual obliga a empresas generadoras electricas con capacidad instalada de mas de 200 MW a comercializar un 10 % de energa
proveniente de energas renovables no convencionales o de centrales hidroelectricas con capacidad menor a 40.000 kW, sean propios o contratados.
Esta ley es un incentivo para explorar y explotar energa geotermica. En el
a
no 2010 se crea el Ministerio de Energa tras la promulgacion de la ley N
20.257, la cual le da autonoma del Ministerio de Minera.
La concesion de energa geotermica es un derecho que otorga el Estado
independiente del dominio de los predios. Existen dos tipos de concesiones:
Concesion de exploracion: Se da un perodo de 2 a
nos con derecho a
prorroga de 2 a
nos mas para fines de exploracion del terreno, ya sea a
traves de metodos qumicos o fsicos.
Concesion de explotacion: Es un derecho que el Estado otorga sobre el
area de exploracion con el fin de explotar el recurso.
12

Las concesiones se otorgan a traves de una licitacion entre personas naturales


o jurdicas.

3.
3.1.

Actores del mercado


Actores

En 1982 se asume la subsidiaridad del Estado en materia energetica. De


este modo, el Estado no interviene en el mercado y deja que los privados
act
uen en este. Sin embargo, es el encargado de definir las reglas en el que
los privados se pueden desenvolver.
El Ministerio de Minera en su comienzo y luego el Ministerio de Energa
(creado en 2010), se han encargado de elaborar y coordinar los planes, polticas y normas para el buen funcionamiento y desarrollo del sector, velar por
su cumplimiento y asesorar al Gobierno en todas aquellas materias relacionadas con la energa. La energa geotermia es un bien del Estado, pero es
el Ministerio el encargado de llamar a licitaciones p
ublicas de exploracion y
entregar el derecho de exploracion y explotacion.
Otro agente importante es el Centro de Despacho Economico de Carga
(CDEC), organismo encargado de preservar la seguridad del servicio en el
sistema electrico, garantizar la operacion mas economica para el conjunto de
las instalaciones del sistema electrico y garantizar el derecho de servidumbre sobre los sistemas de transmision establecidos mediante concesion. Sin
embargo, este agente a
un no tiene relacion con la geotermia pues no hay
ninguna central construida.
Por otro lado, esta el Sistema de Evaluacion de Impacto Ambiental (SEIA)
que es el instrumento que permite introducir la dimension ambiental en el
dise
no y la ejecucion de los proyectos y actividades que se realizan en el pas;
a traves de cual se eval
ua y certifica que las iniciativas, tanto del sector p
ublico como del sector privado, se encuentran en condiciones de cumplir con los
requisitos ambientales que les son aplicables.
Las empresas juegan un rol fundamental dentro del mercado, pues son las
interesadas en explotar el recurso, siendo empresas extranjeras las que mayor
13

participacion tienen dentro de este. Cerro Pabellon y Apacheta son dos de


los cuatro proyectos mas avanzados, que pertenecen a la empresa GDN, que
corresponde en su mayora a la italiana ENEL Green Power (con capitales
de ENAP y CODELCO). Los otros dos proyectos mas avanzados son Curacautn y San Gregorio que pertenecen a Mighty River Power (MRP) de
capital Neozelandes.
Por otro lado, Origin Energy es una empresa Australiana que posee un
40 % de Energa Andina (el otro 60 % pertenece a Antofagasta Minerals),
quien se adjudica la mayor cantidad de concesiones, alcanzando las 19 unidades. Luego lo sigue HotRock, compa
na Australiana con 12 concesiones.
Sin embargo, EDC (Energy Development Corporation), la generadora mayor
generadora de energa geotermica de Filipinas, esta en proceso de comprar
estas 12 concesiones. En tercer lugar, Serviland una empresa de capitales chileno con 7 concesiones. Con 5 concesiones se encuentra infinergeo, empresa
chilena del grupo ECM S.A. Otras empresas que destaca con 4 concesiones
son ENG (filial de ENEL) y GDC. A su vez, con 3 concesiones esta EDC,
ENEL, Collahuasi y Minera Zaldvar.
Finalmente, los otros actores del mercado son los contratistas y consultoras que ofrecen los servicios asociados a la geotermia. Debido a la falta de
experiencia en Chile, a
un faltan empresas nacionales que ofrezcan estos servicios, por lo que muchas de estas son extranjeras. Dentro de estas se destacan
empresas que se encargan de realizar estudios para la exploracion, empresas dedicadas a la perforacion, entre otras. Ademas, se pueden mencionar a
constructoras encargadas de la central, operacion y mantenimiento de estas,
aunque no existan proyectos en esta etapa a
un.
A modo de conclusion, la energa geotermia es un bien del Estado, quien
entrega la concesiones de exploracion y exploracion a las empresas, a traves,
del ministerio de energa. Las empresas secundarias entregan servicios a las
poseedoras de las concesiones para desarrollar los proyectos. La SEIA juega
un rol importante en la factibilidad de construccion de la central y el CDEC
participa de manera secundaria, de manera que permite estimar costos y
una vez operando sera el encargado de calcular los peajes y certificar la
servidumbres entre otros.

14

3.2.

El proyecto

Se utiliza la gua Geothermal Exploration Best Practices[19] de la International Geothermal Association (IGA) Service GmbH y Geothermal Handbook: Planning and financing geothermal power generation [12], elaborado
por la Energy Sector Management Assistance Program (ESMAP) como base para describir las 6 etapas de un proyecto geotermico. No es mandatorio
seguir al pie de la letra cada etapa, pero es una aproximacion al com
un de
los proyectos. Cabe destacar que otros autores pueden diferenciar tres etapas (Exploracion, desarrollo y operacion) o cinco etapas (exploracion, prefactibilidad, factibilidad, dise
no y construccion detallada y operacion), sin
embargo las actividades subyacentes son las mismas.

3.2.1.

Etapa 1: Estudio Preliminar

Lo primero que se debe hacer es buscar toda la informacion sobre la hidrologa, geologa, estacionalidad y reservorios de la zona, region o pas. A
su vez, se debe estudiar el terreno y las necesidades de infraestructura como
caminos, agua, comunicacion y disponibilidad de equipo.
Durante esta etapa, se debe estudiar el mercado energetico del pas para
entender las necesidades de este, su oferta, demanda, competitividad, entre
otros, y de este modo conocer la posibilidad de entrar en este mercado o
no. En la misma lnea, se debe estudiar el marco normativo del pas en la
materia, para entender los procesos de licitacion en el caso de Chile, los derechos de agua, las regulaciones medioambientales, restricciones de la zona.
Igualmente, en una mirada mas macro, se debe estudiar al pas, desarrollo,
rol del estado, estabilidad poltica y financiera de este.
Hay que considerar los temas medioambientales y sociales. Sobre todo
en Chile, la comunidad esta jugando un rol importante en el desarrollo de
proyectos electricos, es por esto que se debe ser cuidadoso con el impacto
medioambiental del proyecto y la recepcion de este en la comunidad.
Todo esto se debe tomar en cuenta para encontrar las barreras de entrada
para el proyecto o trabas que retrasen el desarrollo de este. De esta manera,
el conocimiento y la experiencia en la materia juegan un rol determinante

15

para decidir avanzar a la siguiente etapa.


3.2.2.

Etapa 2: Exploraci
on

Esta etapa comienza generalmente con la recoleccion de datos sobre pozos aleda
nos y otras manifestaciones de la superficie si es posible. Luego se
estudia la topografa de la superficie y subsuelo utilizando metodos geologicos, geoqumicos y geofsicos. Es importante minimizar el costo del proyecto,
por lo que se empiezan con los estudios mas baratos o simples, y a medida
que se reduce el riego, se emplean metodos mas complejos y costosos. Estos
estudios de topologa tpicamente incluyen:

Figura 9: Estudios de topologa. Fuente: Elaboracion propia


Para realizar estos estudios de exploracion se debe obtener la concesion
de exploracion, a traves, de una licitacion. Esta concesion entrega el derecho
de realizar estudios, perforaciones y derechos de servidumbre, por el periodo
de 2 a
nos a la empresa. Luego, puede obtener una prorroga de 2 a
nos mas,
sin embargo, se debe mostrar un avance de al menos un 25 %.
Dentro de esta etapa se hacen las primeras perforaciones para determinar
el gradiente de temperatura o slim hole. La perforacion es uno de los procesos mas caros del proyecto, por lo que es importante recolectar la mayor
cantidad de informacion posible y realizar varios estudios con el fin de reducir
el riesgo y no equivocarse en la perforacion. En un principio se penso en la
utilizacion de maquinaria minera para realizar estos slim holes, pero no se
obtuvo el desempe
no esperado, por lo que la realizacion de estas perforaciones es necesario buscar empresas internacionales que se dediquen al rubro.
16

A medida que se van realizando los estudios, se construye un modelo conceptual del reservorio, con informacion geologica y tectonica, que permiten
estimar la distribucion del recurso, temperatura y tama
no. Una vez construido el modelo conceptual, se procede a construir un modelo numerico para
predecir el desempe
no futuro del reservorio. Cuando se poseen datos de la
produccion, se utiliza el modelo numerico para validar el modelo conceptual
y estimar el impacto que va a tener la explotacion en el recurso, en la posible
degradacion del reservorio y su potencia. Del mismo modo, se debe profundizar en temas no tecnicos, como el estudio del mercado y sus legislaciones,
necesidad de infraestructura, temas medioambientales y de la comunidad,
marco normativo, estabilidad economica, estabilidad economica y financiera.
Al final de esta etapa, se debe evaluar toda la informacion tecnica y no
tecnica obtenida para proceder a las perforaciones profundas. Se debe minimizar el riesgo lo mayor posible, pues la siguiente etapa involucra una cantidad significante de recursos financieros y es transicion esencial del proyecto.
Debido al alto costo que implica contratar la maquinaria en el extranjero, es
probable que no se realicen los slim holes, sino que se contrate la maquinaria para realiza las perforaciones de diametro completo de la proxima etapa.

3.2.3.

Etapa 3: Perforaciones de prueba

En esta etapa se hace la primera perforacion de diametro completo, la que


puede presentar retrasos debido al enorme capital que se debe obtener. Esta
etapa es la mas riesgosa de todo el proyecto. Por lo general se realizan 2 o 3
perforaciones para demostrar la viabilidad comercial del recurso. Mas pozos
pueden ser perforados dependiendo del tama
no y el exito de las perforaciones
anteriores. Estas perforaciones permiten acercar de mejor manera la estimacion del calor de la reserva a la realidad, determinar el poder productivo de
un pozo, seleccionar sitios para el dise
no de pozos de produccion e inyeccion
restantes y desarrollar un dise
no preliminar de la central a construir.
Con el reglamento antiguo, era necesario contar con perforaciones para
demostrar la existencia del recurso y obtener la concesion de explotacion.
Hoy en da, no es necesario contar con perforaciones, basta con demostrar
la existencia del reservorio con los otros estudios para obtener dicha conce17

sion. Esta concesion como dice su nombre, entrega el derecho exclusivo a la


compa
na a explotar el bien. Con esto en mente, esta concesion se debiera
obtener en el principio de esta etapa o al final de la etapa anterior.
3.2.4.

Etapa 4: Revisi
on del proyecto y viabilidad

Una vez confirmada la existencia del recurso con las excavaciones de prueba, el proyecto no presenta muchos riesgos en adelante. La informacion que
se posee permite afinar los modelos, que a su vez permite desarrollar un informe de viabilidad del proyecto. De esta manera se enfrenta el Front End
Engineering Design (FEED), que se enfoca tanto en los requisitos tecnicos
como en los costos del proyecto. Se debe considerar la locacion, dise
no de las
excavaciones, caminos, servidumbres, permisos, RSA, conexion al sistema,
layout, equipo necesario. Ademas un dise
no de los pozos, especificaciones del
sitio de los pozos de produccion e inyeccion futuros, proyecciones de produccion, costos e ingresos, dise
no de la planta, costos de construccion y plan de
acceso a la transmision.
Un aspecto importante a considerar es la obtencion del financiamiento,
a nivel nacional, no existen centrales en esta tecnologa, lo que aporta incertidumbre al rubro, lo se traduce en tasas mas altas. La tasa con la que
se obtenga el financiamiento dependera tambien de la capacidad de demostrar el recurso y asegurar flujos futuros. Con todo esto, se llega el momento
crtico, donde se debe tomar la decision final (Final Investment Decision) de
seguir o no con el proyecto.

3.2.5.

Etapa 5: Desarrollo del campo y construcci


on de la planta

En esta etapa se procede a realizar las perforaciones de los pozos restantes, tanto de produccion como de reinyeccion. Haber elegido los sitios con
precision juega un rol determinante en este proceso. Dependiendo del capital, tama
no y excito, se pueden realizar mas de una perforacion a la vez.
Al mismo tiempo, se debe conseguir el financiamiento para la construccion
de la planta, a medida que se van construyendo los posos de forma exitosa,
el riesgo va disminuyendo y esto posibilita la obtencion de la deuda comercial.
A su vez, se deben conseguir los permisos necesarios para construir la
18

planta. Por lo general se hace una licitacion para elegir a la constructora


que se hara cargo. Del mismo modo, se deben obtener el equipo de turbinas,
transformadores, entre otros.

3.2.6.

Etapa 6: Puesta en marcha, operaci


on y mantenimiento

Para poner en marcha la operacion, se deben obtener los u


ltimos permisos, conectarse a la transmision y con esto se empieza la explotacion del
recurso y generacion de energa. Los recursos ahora se enfocan en minimizar
los costos de operacion y maximizar la generacion. Se deben realiza las mantenciones necesarias y agregar nuevos pozos en caso de que la productividad
este decayendo.

4.

Barreras de entrada en Chile

La utilizacion de energa geotermica requiere la conjuncion de factores del


macroentorno: geologicos, polticos, sociales, economicos. Saldivia [28] propone 3 tipos de barreras de entrada: barreras legales, barreras institucionales
y barreras financieras.

4.1.

Barreras legales

La ley N 19.657 sobre concesiones geotermicas entrego un marco regulatorio para las concesiones que antes no exista, pero desde su promulgacion
ha demostrado se ineficiente. El proceso de licitacion y la duracion de las
concesiones representan barreras de entrada para la energa geotermica.
4.1.1.

Proceso de licitaci
on

El artculo 16 de la Ley N 19.657 establece que las concesiones de energa


geotermica son otorgadas por el Ministerio de Energa previa a la convocatoria de una licitacion p
ublica. Siempre sera obligatoria la licitacion cuando
[28]:
1. Se trate de una concesion que recaiga, total o parcialmente, sobre el
terreno comprendido en una de las fuentes probables se
naladas en la
ley.
19

2. Existan 2 o mas solicitudes de concesion en tramite que recaigan sobre


todo o parte del mismo terreno comprendido por una de ellas.
El ministerio puede convocar a licitacion para el otorgamiento de concesiones de fuentes no probables.
El gran problema es que una empresa puede realizar un estudio previo
con el objetivo de solicitar una concesion (el cual significa un costo en recursos y en tiempo), y que una segunda empresa solicite tambien una concesion
sin haber realizado un estudio previo y confiando en la informacion de la
primera empresa. En el caso de que la primera empresa reciba la concesion,
puede significar una oportunidad. Sin embargo, se podra dar la situacion en
que la segunda empresa reciba la concesion, sin haber invertido en los estudios previos. El marco regulatorio no previene este tipo de situaciones. En la
minera existe el derecho preferente, que previene este tipo de situaciones
en el rubro. Pero en el caso de la energa geotermica, no hay ventajas para
el primer solicitante.
Otro problema es que el Ministerio de Energa debe pronunciarse respecto
de la licitacion dentro de 90 das, pero ese plazo solo ocurre cuando no existen reclamaciones (herramienta legal que permite a los postulantes presentar
oposiciones a las decisiones del ministerio). En la practica para los grandes
procesos de licitacion han sido bastante conflictivos debido a la cantidad de
reclamaciones, las cuales se han enfocado en bajar la licitacion. Ademas, los
recursos de reclamacion paralizan todas las licitaciones y en general no estan
fundamentadas. Las reclamaciones son rechazadas casi en un 100 %. Esto
presenta grandes retrasos en el proceso de licitacion (de aproximadamente
450 das para explotacion y para exploracion, muy superior a los 90 das que
proclama la Ley).
Tambien ocurre que el ministerio divide una concesion de un mismo recurso (la cual no es una facultad de la Ley). Se han reportado casos de distintas
empresas que tienen una concesion pero que terminan explorando el mismo
recurso. Ademas de ser ineficiente (pues bastara que una sola empresa realizara las labores exploratorias) ocurre que el recurso no es sustentable si
hay m
ultiples empresas explotando el mismo lugar. Generalmente una de las
empresas terminara con la explotacion.

20

4.1.2.

Plazo de la concesi
on

El perodo de una concesion otorgada por el Ministerio es de 2 a


nos, con
la posibilidad de extenderlo a 2 a
nos mas si es que se aprueba la solicitud
de prorroga, la cual se debe solicitar en los u
ltimos 6 meses del perodo de
concesion. El requisito para solicitar la prorroga es tener al menos un 25 %
de avance en materializacion de las inversiones se
naladas al momento de adjudicarse la concesion [28]. Sin embargo, este 25 % representa un problema:
debido a las caractersticas de la geotermia, resulta difcil avanzar tal porcentaje en 2 a
nos. La etapa de identificacion del recurso requiere varios meses,
pues se realizan estudios geofsicos y qumicos. En 2 a
nos ademas resulta muy
difcil se
nalar la posicion de la planta y de los pozos. Tambien existen factores climaticos y logsticos que hacen que el proceso de exploracion sea lento.
En algunos casos se requiere negociar permisos de servidumbre con las
comunidades, las cuales saben que el plazo de concesion es corto y que si la
empresa no invierte, pierde la concesion. En otros, los estudios sobre impacto
ambiental toman la mitad del perodo de concesion.
Es evidente entonces que 2 a
nos, independiente del derecho a solicitud de
prorroga, es muy poco tiempo para la concesion.

4.2.

Barreras institucionales

Cuando se constituye una concesion de energa geotermica son varios los


organismos p
ublicos que intervienen, antes o durante la tramitacion. Existen
2 tipos de organismos:
De vnculo directo: Ministerio de Energa, Servicio Nacional de Geologa
y Minera (Sernageomin), Servicio de Evaluacion Ambiental
De vnculo indirecto: Difreccion de Fronteras y Lmites del Estado,
Ministerio de Defensa, Direccion general de Aguas, CONAF, CONADI,
etc.
Los organismos que tienen vnculo indirecto intervienen cuando el terreno
de exploracion cae en alguna de las categoras (terreno en frontera, reserva
nacional, etc.).
Las barreras institucionales que se proponen son: [28]
21

4.2.1.

Ausencia de catastros en el Sernageomin

Aun con la creacion del Ministerio de Energa, el Sernageomin contin


ua
ejerciendo ciertas funciones que inciden en la actividad geotermica. Se resumen en los siguientes puntos:
1. Llevar catastro actualizado sobre la existencia de una concesion ya
constituida cuando un tercero solicita una nueva concesion sobre un
mismo terreno. En la practica, la informacion que ofrece el Sernageomin
no esta actualizada con respecto a la del Ministerio de Energa. Sin
embargo, el Sernageomin es responsable de esta tarea. Esta situacion
puede inducir a error a cualquier interesado en solicitar una concesion.
2. Informar al ministerio de Energa sobre la existencia de una concesion
ya constituida cuando un tercero solicita una nueva concesion en el
mismo terreno.
3. Preparar el estudio sobre identificacion de Fuentes Probables de Energa
Geotermica.
Respecto a los estudios sobre fuentes probables de energa geotermica,
se se
nala que el nivel y calidad de los antecedentes no es suficiente para
obtener la informacion basica requerida para cuantificar los recursos en un
proyecto energetico. Ademas, los datos no han sido actualizados desde el a
no
2000, y las mediciones se realizaron con analisis qumicos, que distan de ser
exactos. Este hecho constituye una barrera de entrada, pues las empresas
practicamente estan obligadas a hacer estudios desde cero.
4.2.2.

Falta de una poltica de promoci


on

Una de las funciones fundamentales para el desarrollo de la energa geotermica es el de fomento y promocion, la cual le corresponde al Ministerio de
Energa. En este ambito se han desarrollado distintos acuerdos bilaterales
con otros pases, tales como:
1. Tratado Libre Comercio entre Chile y Colombia, donde el objetivo es
profundizar la integracion, complementacion y desarrollo energetico en
las areas electrica, geotermica, y otros.
2. Acuerdo de Cooperacion entre el Gobierno de Francia y el Gobierno de
Chile en el marco de energas renovables, cuyo objetivo es establecer
relaciones de colaboracion sustentable en el ambito de energa.
22

3. Acuerdo de Cooperacion Energetica entre Chile y Nueva Zelanda, donde se comentaron las solicitudes geograficas entre ambos pases y el
potencial com
un para el desarrollo de ERNC.
4. Memorando de entendimiento entre Ministerio de Energa y California
Air Resources Board y California Energy Commision of the State of
California, la cual facilita la transferencia de conocimiento entre las
dos partes. Se reconoce que California tiene una vasta experiencia en
el tema
Si bien se han realizado esfuerzos para tener promover y tener un mejor
acceso a informacion, en el ministerio reconocen que existe un atraso con respecto a la promocion de la geotermia. Se dice que el ministerio esta haciendo
lo que debera haber hecho hace 10 a
nos [28].

4.3.

Barreras financieras

El factor economico se ha considerado como una fuerte barrera en la


geotermia debido a que los costos de exploracion son muy altos. En pases
donde se encuentra desarrollada la energa geotermica se ha evidenciado un
gran apoyo del Estado en cuanto a subsidios y otros beneficios estatales [28].
Se nombraran 3 barreras de entrada en el ambito financiero.
4.3.1.

Alto costo inicial e incertidumbre

Existen muchos costos asociados a la construccion y operacion de la planta, pero se dice que los mas altos son los costos de exploracion. Ademas, no
se sabe con exactitud si es que el recurso existe y tampoco se sabe si es que
es rentable hasta que se perfora el pozo. Tambien ocurre que se incurre en
un fuerte gasto en torres de alta tension debido a que en general los recursos
geotermicos se ubican en zonas cordilleranas de difcil acceso. Todo lo anterior hace que las tasas de descuento para este tipo de proyectos sean muy
altas y que por ende sea difcil conseguir financiamiento.
4.3.2.

Ausencia de beneficios estatales

Como se menciono en el punto anterior, la exploracion es muy riesgosa,


pues en el caso de no encontrar el recurso la empresa no recupera la inversion.
En ciertos pases el Estado subsidia con parte del gasto en el caso de que
23

la exploracion no tenga exito, lo cual baja considerablemente el riesgo del


proyecto. Tambien se menciona que en pases como Estados Unidos existen
leyes que permiten acceder a creditos con garanta del Estado, opcion que da
un fuerte impulso a la geotermia [28].
4.3.3.

Falta de formaci
on de capital humano

En Chile no existe una amplia formacion en materias polticas, tecnicas e ingenieriles en el campo de la geotermia, hecho que conlleva a que las
empresas que han requerido de alguna de estas areas hayan recurrido a la contratacion de personal extranjero, lo cual implica un costo mayor. No existen
programas formales en universidades ni capacitaciones sobre el tema (salvo
algunos casos particulares, que de todos modos evidencian que la oferta es
insuficiente).

5.
5.1.

Situaci
on de la geotermia en Chile
Costo de oportunidad

Un primer aspecto a comparar con otras tecnologas es la inversion necesaria. La figura 10a muestra las inversiones por kW realizadas en 2008 seg
un
un analisis de la IEA, en ella se puede apreciar que la inversion de la geotermia no es de la mas economica de todas, siendo la quinta del listado (3470 4060 US$/kW). Sin embargo, la figura 10b muestra datos del systep sobre el
costo capital, en el que se puede apreciar que la geotermia compite con una
inversion muy parecida a la necesaria en embalses. A su vez, es menor que
las centrales de pasada e hidraulicas peque
nas, mucho menor que la solar,
pero la eolica sigue siendo la con menor inversion.

24

(a) Inversi
on en 2008. Fuente: Elabora- (b) Costo capital. Fuente: Elaboracion
cion pr
opia en base a datos WEO 2009. propia en base a datos Systep 2012 [2].
IEA Analysis [18].

Otro aspecto a considerar es el costo marginal de generacion. La generacion hidraulica es la energa renovable con menor costo marginal (45105 US$/MWh), pero la energa geotermica es solo un poco mayor (65-80
US$/MWh), mucho mas barato que otras energas renovables que se han
desarrollado en el pas como la eolica (90-120 US$/MWh) y la solar (100-120
US$/MWh). La figura 11 muestra los valores de generacion de las energas
renovables a nivel mundial.

Figura 11: Costo generacion energas renovables en 2008. Fuente: Elaboracion


propia en base a datos de WEO 2009. IEA Analysis [18].
La figura 12, muestra los datos del sytep en 2012 sobre los costos por tecnologa. Si bien, la energa solar era la de menor inversion y los embalses de
pasada los de menor costo marginal, se puede apreciar que el levelized cost
de una central geotermica es muy cercana a la de las centrales de pasada y
25

represas, y mucho menor que la solar y eolica. Un detalle importante es el


factor de planta, se puede apreciar que en la tabla aparece un factor de 58 %,
el que es muy bajo comparado a las cifras posibles. La energa geotermica es
un recurso constante (con el debido tratamiento), por lo que puede generar
las 24 horas del da y solo parar para realizar mantenimientos, por lo que
pueden alcanzar un factor de planta del 97 % y tpicamente un factor superior
al 90 % [20]

Figura 12: Costo capital. Fuente: Systep 2012 [2].


La energa hidraulica es una de las principales fuentes de energa en Chile,
debido al potencial que existe en el pas y al bajo costo marginal que tiene.
El gran problema que conlleva es que depende de la hidrologa, en a
nos secos
el costo de la energa aumenta considerablemente. Por su parte, la generacion
solar y eolica tienen un bajo factor de planta, pues depende de las condiciones del sol y viento. La generacion solar es durante el da y la eolica cuando
sopla el viento. Por otro lado, la energa geotermica es una fuente constante
de energa, con el debido cuidado de la reinyeccion del vapor y la perforacion
de nuevos pozos, la energa geotermica puede durar por siempre y con entregando una potencia constante durante todo el da, todos los das. Es por
esto, que centrales construidas hace mas de 50 siguen funcionando hoy en da.
El gran problema de los proyectos geotermicos, es el gran riesgo presente
en las etapas iniciales. La figura 13 muestra la evolucion del riesgo y costo
en las etapas del proyecto, en ella se puede apreciar que en al momento de
realizar las perforaciones de prueba el costo se eleva y el riesgo disminuye.
En el caso chileno, esta etapa tiene un costo a
un mayor, debido a que las
maquinas necesarias no se encuentran en el medio local. Es por esto, que
importar maquinas para hacer perforaciones de prueba y luego para hacer
26

perforaciones de diametro completo aumentan la inversion de manera considerable. En ese sentido, se crea una situacion donde realizar perforaciones
de prueba no justifican la inversion necesaria y la solucion es realizar perforaciones de diametro completo. De esta manera, se enfrenta una decision en
la que se debe comprometer una gran cantidad de capital a un elevado riesgo.
El estudio de viabilidad no se puede realizar sino hasta haber demostrado
la existencia del recurso con las perforaciones. Recien en ese entonces el riesgo
es comparable con otras tecnologas de generacion. Es por esto, que conseguir
financiamiento en es posible solo para grandes firmas[12].

Figura 13: Evolucion riesgo y costo. Fuente: ESMAP[12].

5.2.

Polticas

Existen varias polticas para apoyar las energas renovables y la geotermia


a nivel mundial. Estas pueden ser separadas en dos grandes categoras: apoyo de inversion y apoyo de operacion. En apoyo de inversion se encuentran
polticas de subsidio de capital como seguros de riesgo o prestamos a tasas
bajas, o incentivos fiscales como la rebaja de impuestos. En apoyo de operacion se encuentra los contratos de largo plazo por tecnologa (FITs: Feed In
Tariffs) o las obligaciones de cuota (RPS).

27

Figura 14: Tipos de Polticas. Fuente: ESMAP[12].


Existen distintos modelos en el desarrollo y financiamiento de los proyectos geotermicos. En algunos pases todo el proceso es financiado y realizado
por el estado, otros donde el estado se encarga de las etapas mas riesgosas,
como pases que no participan en todo el proceso. La figura 15 muestra los
distintos modelos en el desarrollo de la geotermia.

28

Figura 15: Modelos. Fuente: ESMAP[12].


Filipinas tiene un modelo de asociaciones p
ublicas-privadas (PPP) basadas en contratos BOT (Build-operate-transfer). En estos contratos, la compa
na EDC (Energy Development Corporation) se encarga de la exploracion
y desarrollo del campo geotermico, mientras que la empresa privada se encarga del dise
no, construccion, instalacion y operacion de la planta por 10 a
nos.
Con el fin de involucrar al sector privado, en 2007 la EDC fue privatizada y
en 2008 se generaron una serie de incentivos fiscales y no fiscales. Entre estos
29

se encuentra una exencion de 7 a


nos en el pago de impuestos, depreciacion
acelerada, importacion de equipo sin pagar impuestos, asistencia financiera
a traves del banco de Filipinas, entre otros. Sin embargo, los beneficios para
la geotermia no han sido demostrados, sino mas bien ha existido una desaceleracion en el desarrollo de la geotermia en ese pas[36].
Mexico por su parte, tiene un modelo distinto de PPP al filipino llamado
OPF (Obra P
ublica Financiada) en la que los privados solo participan hasta
que se construye la planta, luego es la Comision Federal de Energa (CFE)
due
na de la planta y encargada de su operacion. Islandia y Alemania han
implementado seguros p
ublicos a la geotermia. En el caso de Islandia, una
vez aprobado la perforacion, el seguro reembolsa un 80 % del costo de la perforacion en el caso de no haber tenido exito. Kenia tiene un modelo basado
en FIT, en el que fijan el precio de la energa por un largo de 20 a
nos o a los
primeros 500 MW.
Chile, tiene un modelo basado en concesiones, en los que todo el riesgo se
lo llevan los privados. Solo existen pocos incentivos para las ERNC, como el
20 % de generacion con energas ERNC a las generadoras o el acceso gratuito
a la transmision, pero ning
un incentivo especfico para la geotermia. El caso
de indonesia es parecido, en el cual el n
umero de concesiones es grande, pero
la concretizacion de los proyectos es lento [12]

30

Figura 16: Posicionamiento. Desarrollo privado vs desarrollo p


ublico. Fuente:
ESMAP[12].

5.3.

La sociedad

La sociedad chilena esta jugando un rol determinante en los proyectos


electricos en el pas. Uno de los casos mas emblematicos, es el proyecto de Hidroaysen del sur de Chile. El proyecto fue aprobado el 9 de mayo de 2011[33].
Sin embargo, esta decision genero rechazo por parte de los habitantes de la
region de Aysen, grupos ambientalistas y una gran cantidad de chilenos (alcanzando un 74 % de rechazo). Esto se tradujo en huelgas y protestas en el
pas e incluso en Espa
na. Un mes antes de la aprobacion definitiva, al presidente del directorio y al director suplente renunciaron al cargo[10]. Luego, el
Grupo Matte, due
nos del 49 % de HidroAysen, anuncio mediante un hecho
esencial remitido a la Superintendencia de Valores y Seguros que solicitara
al directorio de HidroAysen suspender la tramitacion ambiental de la lnea
de transmision del proyecto electrico[22]. Hoy en da, sigue existiendo una
gran interrogante sobre la realizacion del proyecto.
Otro caso mas emblematico es el de Barrancones. En Agosto de 2010,
el Presidente cancelo el proyecto termoelectrico a carbon Barrancones en el
pueblo de Punta de Choros, de la empresa Suez Energy. Esto fue producto de
31

campa
nas realizadas por grupos ambientalistas y comunitarios, a traves, de
redes sociales, sumado a constantes protestas a lo largo de todo el pas[11].

(a) Protesta contra HidroAysen. Fuente: El (b) Protestas caso el Tatio.


Mostrador 2011[9].
Fuente: El Mercurio de Antofagasta 2011[7].

La geotermia tambien posee un caso similar. En 2008, la Corema de Antofagasta aprobo la primera fase de la explotacion de los geiseres por parte
de la empresa Geotermica del Norte, hecho que criticado por el Consejo de
Pueblos Atacame
nos[23]. En septiembre de 2009, durante tareas de exploracion por la empresa, se rompio una valvula lo que produjo una fuga de 60
m de altura y que demoro cerca de un mes en ser reparada[5]. Este hecho
genero preocupacion en autoridades y habitantes de la zona quienes protestaron contra la realizacion de explotacion de la zona. La empresa fue multada y
la exploracion detenida. Finalmente, en 2010 el presidente Sebastian Pi
nera
declaro la zona como zona natural protegida [7], siendo que estudios determinaron que no existieron da
nos al medio ambiente[8].
La evidencia demuestra que comunidades regionales, grupos ambientalistas y la opinion nacional influye en los proyectos electricos. Es por esto, que
una tarea para las generadoras, es llevar el proceso de una manera transparente, y manejar a las comunidades y grupos ambientalistas.

32

6.

De la Agenda de Energa y Proposiciones

En los pases en los que la geotermia ha tenido exito, los primeros proyectos fueron realizados por compa
nas estatales como la ECNZ (Nueva Zelanda)
o la NPC (Filipinas). Es decir, en modelos donde el proceso era manejado en
su totalidad por el Estado. La reforma de 1982, cambia el modelo del mercado electrico basado en un fuerte principio ideologico, la subsidiariedad del
estado. En este modelo, la generacion se desarrolla en un mercado de libre
competencia. De esta manera, el rol cumple un rol como fijador de polticas, fiscalizador y regulador. En este sentido, cambiar el modelo Chileno de
manera radical, a uno en que el estado se involucre y genere asociaciones
p
ublico-privado no es una verdadera opcion. Se ha hablado de que el estado debe crear una compa
na generadora y entre a competir al mercado. Sin
embargo, por las razones antes expuestas, sumado a la mala experiencia de
empresas estatales, tampoco es una solucion cercana.
Hasta el momento, el Estado ha dejado la mayor parte del desarrollo en
manos de privados. Sin embargo, Chile puede tomar un rol mas activo en el
mercado, fijando polticas y generando incentivos en pro de la geotermia. En
la Agenda de energa[24], publicada este 14 de Mayo, se menciona que para
afrontar la problematica que presenta el sector energetico Chileno actualmente (altos precios, dependencia a precios en los mercados internacionales y las
restricciones de abastecimiento , falta de competencia, volatilidad de precios),
se requiere un rol mas activo del Estado en la planificacion estrategica de
largo plazo del sector, conciliando objetivos economicos, ambientales y sociales, en pro del bien comun de todos los chilenos y chilenas. Precisamente,
es lo que necesita el desarrollo de la geotermia, pues se ha evidenciado que
sin un rol activo por parte del Estado el desarrollo de esta tecnologa es sumamente lento.
En este sentido, los esfuerzos deben enfocarse en crear incentivos con el
proposito de bajar el costo y disminuir el riesgo en la etapa de exploracion.
Como primer punto, en la agenda de energa se expresa Implementaremos
esquemas para reducir el riesgo en la perforacion de pozos profundos en la
etapa de exploracion geotermica. Un opcion concreta y efectiva es subsidiar
las perforaciones que no tengan exito. Esto no es una opcion factible, pues ya
existen subsidios para el gas por ejemplo y en la misma agenda se menciona
que el Centro de Energas Renovables tendra el objetivo promover Energas
33

Renovables en conjunto con CORFO.


Un factor importante que ha afectado el desarrollo de la geotermia en
el pas es el alto costo que implica contratar empresas internacionales que
se dediquen a la perforacion. Si las compa
nas due
nas de las concesiones
se coordinaran entre ellas, podran firmar contratos por un mayor n
umero
de perforaciones, lo que disminuira considerablemente el valor. Incluso, se
podra llegar al punto en que la demanda exigiera que la maquinaria este
siempre operando en el pas, en ese entonces el surgimiento de alguna empresa que se dedique a las perforaciones se debiera dar por si solo. El problema
es congeniar los intereses de cada parte. En ese sentido, el Ministerio debiera
encargarse de ser un moderador en el dialogo y congeniar los intereses de
cada parte para el beneficio de todas. En ese sentido, una manera efectiva de
bajar los costos es generar una oferta local en el rubro de las perforaciones,
la que disminuira el costo en aquellas etapas del proyecto. Esta intencion
esta explicita en la agenda, la que dice estimularemos las articulaciones necesarias para el desarrollo de una oferta local especializada en perforacion
geotermica.
El marco regulatorio tambien debiera sufrir algunos cambios. Se debe dar
exclusividad de explotacion en post del proceso exploratorio, tal cual como en
minera se utiliza el derecho preferente. Ademas, se debe mejorar el proceso
de concesiones, sus plazos y el derecho a prorroga. En la agenda se menciona que Durante el a
no 2015, enviaremos un Proyecto de Ley al Congreso
para perfeccionar el sistema de concesiones geotermicas con el fin de asegurar el cumplimiento de los programas de exploracion comprometidos por
los concesionarios en conformidad con la realidad de la industria geotermica nacional. En la actualidad, es dificil cumplir con los requerimientos en
los plazos entregados por los problemas antes explicados, en este sentido, se
debieran ampliar los plazos de concesion de exploracion y flexibilizar el derecho a prorroga (redefinir el porcentaje de avance o cambiar los criterios de
postulacion). El problema de aumentar los plazos y flexibilizar los requisitos
es que beneficia tambien a los especuladores que se hacen de derechos y los
utilizan para bloquear la tierra. Sin embargo, se espera que exista un mayor
beneficio a los verdaderos interesados en el desarrollo geotermico, quienes
contaran con una mayor holgura para hacer estudios (o perforaciones) y no
tomar decisiones apresuradas. Es por esto, que el aumento de los plazos se
debiera ver justificado.
34

Es importante tambien tratar con los artculos de ley que causan burocracia, como las reclamaciones y la mala gestion de catastros del Sernageomin.
Se debera redefinir el proceso de reclamacion de modo de evitar posibles
boicot. En cuanto a los catastros, se debera trabajar para que el Servicio Nacional de Geologa y Minera tenga una mejor coordinacion con el Ministerio
de Energa.
Se debe mejorar la promocion de la geotermia en Chile. Todava se consideran materias muy nuevas para el pas y por lo mismo se debera invertir en
que la informacion sea accesible, en asesoras con otros pases, etc. Respecto
a este punto a mejorar la agenda presenta una deficiencia. Aunque en ella
se menciona que se mantendra y actualizara un banco de datos de acceso
p
ublico, con estadsticas e indicadores comunes a pases de la OCDE. Se
debe crear un esfuerzo adicional en publicar informacion especifica del rubro,
como catastros y otros estudios acorde a la geologa chilena.
Otro aspecto a mejorar es la falta de estudios, personas y profesionales
con conocimientos profundos en la materia. Se debiera invertir en fondos
para realizar estudios y catastros de las condiciones geotermicas del terreno
nacional. Del mismo modo, repartir fondos a universidades que esten interesados en profundizar sobre los conocimientos de la materia. En este punto
la agenda ha sido mas concisa. Si bien, las propuestas no son preferentes
para los estudios geotermicos, estos se debieran ver beneficiados. Los puntos
planteados son:
Reactivaremos el programa de energa entre Conicyt y el Ministerio de
Energa para la formacion de capital humano avanzado, orientado a dar
respuesta a las prioridades definidas por la poltica y necesidades del
mercado.
Ampliaremos el Plan de Becas a Universidades extranjeras para estudios de post grado en areas de energa de futuros profesionales del
Ministerio de Energa.

35

7.

Conclusi
on

La situacion actual de la energa chilena es muy dependiente de los factores como precio de los combustibles fosiles e hidrologa. Con la reciente incorporacion de generadores eolicos y solares, se deberan considerar factores de
radiacion y eolicos. Chile tiene un gran potencial en reservorios geotermicos,
los que pueden ser aprovechados para disminuir la variacion en los costos de
energa dependiendo de los factores antes mencionados. Ademas, la energa
tiene un costo de generacion bastante barato que compite con el costo de la
energa hidraulica.
El gran problema de la geotermia es el alto riesgo asociado a las primeras
etapas del proyecto. En el caso de Chile, el costo es mayor debido a que no
existe oferta de maquinas de perforacion en el mercado local, por lo que se
debe buscar en el extranjero. Aspectos como la falta de estudios y de profesionales, tambien han afectado a la lentitud del desarrollo local.
Polticas de incentivos que atraigan a inversores privados son necesarios
para un desarrollo exitoso de la geotermia[12]. En pases en que todo el proyecto esta en manos de los privados como Indonesia y Chile, existe un gran
n
umero de concesiones, pero el desarrollo ha sido mas lento que en pases con
otras polticas.
El gobierno ha mostrado entender la falta de participacion por parte del
Estado en materia de desarrollo energetico.Un pas como Chile debiera ser
consciente de los beneficios ambientales, de disminucion de variabilidad en
costos e independencia energetica que genera el desarrollo geotermico. Esto
debiese justificar que el estado apunte a una poltica en pro de la geotermia,
e forma de incentivos que disminuyan en riesgo y costo para tener un desarrollo fructfero de esta tecnologa.
Si bien, la agenda energetica menciona puntos claves para atacar los problemas del desarrollo geotermico actual, como la mejora de las concesiones,
disminucion de riesgo exploratorio y generacion de oferta local en perforacion
profunda. No es claro en las medidas que se optaran como solucion, por lo
que se debe ser extremadamente cuidadoso con estas medidas.
La agenda energetica es bastante atrevida en el sentido de hacer cambios
36

importantes en un modelo que ha demostrado no funcionar de la manera esperada. En ella, se atacan los problemas presentes en el desarrollo geotermico.
Esto es un gran avance para el desarrollo de esta tecnologa. De concretarse
las propuestas de manera efectiva, se espera que los proyectos geotermicos se
empiecen a concretar, as como tambien una disminucion en el tiempo que
demora el proyecto y un aumento en el n
umero de concesiones de exploracion
y explotacion.
Maneras concretas de mejorar la situacion actual son: crear un seguro de
perforacion. Polticas de beneficios fiscales apuntan a disminuir el costo. Un
aspecto no menos importante, es generar una oferta local de perforacion y
de profesionales capacitados en conocimientos de la geotermia. Ademas de
perfeccionar el proceso de licitacion.
Finalmente, las empresas geotermicas deben ser sumamente cuidadosos
con el manejo de comunidades locales y de la transparencia de los proyectos.
La opinion social influye en decisiones importantes sobre la realizacion de
proyectos electricos.

37

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