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Pablo Oyarzun Robles

Arte, Visualidad
e Historia

Segunda edicin
ampliada
2008

Arte en Chile de veinte,


treinta aos

Un informe sobre la produccin artstica visual de las ltimas dos dcadas en Chile
entraa dificultades que merecen ser sealadas desde el comienzo.
La primera tiene que ver con los apoyos previos en que pudiera sustentarse
cualquier ensayo de esta ndole. Tales apoyos en verdad existen, pero hay carencia en
Chile de una tradicin crtica que atestige e interprete esa produccin, que discuta
oportunamente sus estados y transformaciones y sostenga en el tiempo la pertinente
memoria de sus sentidos. El espacio para un discurso pblico ha sido estrecho y
condicionado: ha favorecido, en desmedro de otras, la prevalencia de una voz oficial,
que opera primariamente como censor del gusto.1 No ha habido lugar o apenas
para entablar polmicas eficaces, o siquiera reconocibles, ms all del mbito
intelectual directamente interesado. Es cierto que la fragmentacin de la esfera
pblica que trajo consigo el violento quiebre institucional de 1973 permiti, por va de
resistencia, la gestacin de alvolos y circuitos informales en que se despliegan
proyectos y enunciados crticos o, como suele llamrselos, "alternativos". Pero, unida
a la privatizacin autoritaria la necesidad en que estos ltimos se han visto de
multiplicar sus funciones la apropiacin terica, la elaboracin programtica, el
ejercicio crtico, la creacin y mantencin de su propio campo de resonancia, la
publicitacin de obras de si mismo adems del desgaste obvio de sus pendencias
internas les ha impedido, a pesar de sus especficas valas, definir un espacio
general de confrontaciones.
La falta de una tradicin crtica tiene tambin el efecto peculiar de sugerir una
ausencia de tradicin artstica, o, mejor dicho, deja en vilo la historicidad de la
produccin nacional del arte. Esta es la segunda dificultad. Por su causa, se carece de
criterios compartidos de periodizacin y de distribucin de las obras concernientes.
Los consensos sobre etapas y objetos relativamente lejanos se deben ms a la inercia
que al debate, y son superficiales y endebles por estar sometidos a escaso o nulo
contraste. A propsito de lo prximo, la indeterminacin parece ser la regla. Es usual
que los anlisis que se emprende en registro histrico-crtico tengan que fingir
hiptesis con alcance retroactivo. Sin duda, en todo anlisis, aun en dominios
culturales altamente articulados, hay algo de esto, pero en el caso que comentamos las
1

Estrictamente hablando, la constitucin de dicha voz la crtica de arte, como asimismo la crtica
literaria del diario El Mercurio, de Santiago se remonta a lo menos a principios de siglo, y obedece a
la funcin ideolgica paradigmticamente desempeada por este peridico.

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ficciones suelen cifrar su posibilidad misma en la exclusin de otra, y, quiranlo o no,


todas ellas, el unsono, en la duda insidiosa de si hay historia del arte en pases como
el nuestro.
Parecido trabajo de fingimiento tendremos que llevar nosotros tambin a cabo,
prescribindonos, no obstante, el usufructo leal de algunas interpretaciones que
circulan con ms o menos apercibimiento2, y la atencin a aquellos puntos de la
produccin donde la historia se hace pregunta.

La modernizacin como hiptesis


Veinte aos, pues, de arte en Chile. La resta nos devuelve a 1968. Esos aos no son
inocuos. La sociedad y la cultura nacionales ha alcanzado un nivel de algidez evidente.
Para el desarrollo del arte en se un momento de tensiones propuestas preadas, de
realizaciones importantes: significativo, sin duda, para la posteridad que llega hasta el
presente. Pero el fundamento de esa significacin no podra hallarse en la inmediatez
de aquellas fechas. Es indispensables mirar ms atrs, otra dcada, y de sobrevuelo
coger los perfiles generales de treinta aos de produccin artstica en el pas. Lo
certero de nuestra mirada no podr pasar de ser una apuesta y una hiptesis, a la que,
no obstante, creemos poder prestar visos suficientes de verosimilitud.
La evolucin del arte en Chile, desde fines de los 50, puede ser descrita como una
serie de modernizaciones. Si se las toma por separado, si se les conoce la
individualidad absorta con que a menudo se han presentado ellas mismas, es posible
que desfilen, unas respecto de otras, como antinomias, hiatos o saltos, que difcilmente
podran ser contados a ttulo de etapas de un proceso orgnico. Desde luego no
presuponemos una organicidad fuerte, es decir, teleolgica, que vincule a esas
modernizaciones en un curso pleno de sentido interno, pero no debe ser imposible
2

Fuentes principales son por la amplitud de su registro, de Milan Ivelic y Gaspar Galaz, La Pintura
en Chile. Desde la Colonia hasta 1981 (Valparaso: Ediciones Universitarias de Valparaso, 1981), y por
el rigor de su anlisis, centrado en el perodo post golpe, de Nelly Richard, Margenes e Institucin.
Arte en Chile desde 1973 (Melbourne: Art & Text, 21 <Nmero Especial> y Santiago: Francisco Zegers,
Editor, 1986). Hemos tenido tambin a la vista trabajos de Osvaldo Aguil (Plstica neovanguardista:
antecedentes y contexto. Santiago: CENECA, 1983), Francisco Brugnoli (Los ms jvenes y las
escuelas de arte, Revista APECH, 1985), Carlos Cocia, Diamela Eltit, Ronald Kay (Del Espacio de Ac.
Seales para una mirada americana, Santiago: Editores Asociados, 1980), Justo Mellado (Ensayo de
interpretacin de la coyuntura plstica, seminario en el Taller de Artes Visuales, 1983, y otros),
Gonzalo Muoz, Nelly Richard, Miguel Rojas Mix, Adriana Valds y Ral Zurita, y textos propios. Alberto
Prez ha tenido la gentileza de facilitarnos copia de los dos primeros captulos revisados (que
conciernen a la dcada del sesenta) de su estudio sobre La creacin artstica como lenguaje de
resistencia a la dictadura militar, realizado bajo los auspicios de la Fundacin Guggenheim entre 1986
y 1987. Hemos aprovechado tambin notas propias y pertenecientes a una investigacin datada en
1982 sobre Arte y experiencia histrica. Contribucin al anlisis de manifestaciones neo-vanguardistas
en Chile: 1975-1982, patrocinada por el Servicio Universitario Mundial (WUS). En fin, es mucho lo que
debe la elaboracin de este ensayo a las opiniones y consejos de Gonzalo Cataln.

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aprehender el ritmo de su serie.


Para esto es indispensable tener en cuenta que cada una de esas modernizaciones
obedece a una doble, y aun triple determinacin. Est, por de pronto, el peso del factor
externo: el sistema de produccin artstica que se proclama modernizado en su
ocasin, se define as respecto del estado contemporneo del sistema internacional a
cuyo nivel se instala, y, por lo tanto, siempre respecto de una modernidad dada. La
modernizacin, en este sentido, tiene el aspecto de la puesta al da. Pero aquel sistema,
al mismo tiempo, asume ese rasgo de actualidad en la medida en que se enfrenta a la
produccin nacional existente como con el pasado del cual l se desprende, portando
su novum especfico, esto es, en la medida en que declara casi siempre bajo la
forma de la negacin abrupta la pretericin del resto de la produccin artstica
nacional3.
La constante de un dato externo (el dato internacional), que entra decisivamente en
la definicin de un arte modernizado entre nosotros, ya da sobrada razn para que
resulte fallido un relato armado desde la presunta evolucin interna de las formas.
Falta para ello un requisito esencial: que el novum del caso pueda avizorarse como
horizonte y lmite del momento que lo precede. En nuestro novum hay que contar
siempre con ingredientes que han sido objeto de importacin, y que tcitamente
arrastran sus propios supuestos y horizontes.
Pero as como es preciso hacerse cargo de esta impronta, tambin debe
considerarse qu reglas mucho menos visibles rigen el proceso de esa
importacin o transferencia. Desde la constatacin del dato internacional se suele
presumir en nuestro arte (y no solo modernizado) una relacin de apego reproductivo
a modelos de las metrpolis. Esta presuncin es ciertamente uno de los tics de nuestra
conciencia de dependencia cultural. Y, ya sea que se conceda validez a su versin
exasperada que entiende el apego como imitacin y crticamente, acaso por medio
del concepto de traduccin, y mantenindose atento a la libertad que en ella se
pondra en juego, lo que de este modo entra en el marco de las consideraciones es el
tipo necesidad que obrara en el nexo de la creacin verncula con los paradigmas
internacionales. La averiguacin de esa necesidad lleva inevitablemente a observar las
condiciones locales de contexto cultural y social, poltico, histrico que inciden en
el modelamiento de la produccin examinada. As, la consabida e insuprimible
cuestin de lo histrico-social se constituye en otro factor de determinacin o, ms
precisamente, de sobredeterminacin de la agencia artstica nacional. Y quiz no sera
descaminado pensar que el modo de figurar este factor en dicha agencia como
gravamen implcito, como voluntad expresa, como tematizacin crtica arroje un
primer indicio de discernimiento para una produccin modernizada entre nosotros:
tendra tal ndole aquella que se hiciera cargo de ese factor bajo la forma de la

Esta negacin puede, alternativamente, exorcizar la produccin previa por extranjerizante o por
domstica.

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voluntad o de la lucidez4.
Con esta ltima observacin habra que ligar una pregunta que se insina como por
debajo del juego de los tres factores comentados, una pregunta que concierne al
retardo o, mejor, al destiempo que se imprime indeleblemente en el corpus de cada
una de esas modernizaciones, destiempo por el cual ninguna de estas est al da de lo
que declara o en el lugar en que se anuncia. Quizs podra estimarse como otro indicio
especfico de modernizacin la fuerza con que ese destiempo se acuse en las obras, de
suerte que una produccin en estado de modernizacin delatara su perfil tanto ms
enfticamente cuanto ms perceptible se haga en ella el desajuste con su propia y
deseada actualidad: cuanto ms ensee el conflicto inherente a la modernizacin.
Es, al fin, este efecto de diferimiento, esta diferencia constitutiva de la produccin
artstica nacional lo que tal vez interese ms entrever. Para decirlo a manera de
hiptesis, que ponemos por debajo de aquella con que expresamente laboramos: la
hiptesis de la modernizacin que por esto es provisoria sera fructfera en suma
si sirviese de pretexto para definir el sitio de otra lectura, especfica, de las artes
visuales y, ante todo, de la pintura, en Chile.5.

La actualidad de lo moderno
Existe, en todo caso, este consenso primerizo: en la vspera de los 60, y al empezar
esta dcada, ocurre en el trabajo artstico nacional una transformacin notoria que
compromete a un tiempo los principales aspectos de este trabajo. Su ncleo agente es
el Grupo Signo, integrado por Jos Balmes, Gracia Barrios, Eduardo Martnez Bonati y
4

A esta indicacin, que tiene carcter preventivo, habra que sumar otra, en perspectiva metdica. La
secuela de modernizaciones que ha experimentado el arte en Chile, unida a la persistencia de prcticas
anteriores, algunas hasta fosilizadas, determina un panorama plstico de complejidad notoria, aunque
no excesiva. El recuento historiogrfico que de l quepa hacer, o bien el recorte sincrnico de uno de
sus presentes, arroja un resultado heterclito. La cuestin de un criterio selectivo, de orientaciones
ciertas en tal paisaje, podra tener su tenacidad, aun si ya se hubiese admitido que el tema de la
modernizacin ocupa el lugar de un eje de comprensin. Aqu tal vez no quede ms que el recurso al
crculo, que por lo dems suele ser el prestigio de las hiptesis: atribuimos privilegio de atencin (que
para los efectos presentes ser exclusivo) a los programas de produccin artstica que protagonizan
cada una de las modernizaciones en cuestin. Debe tenerse en cuenta que hay una diversidad de obras
que se benefician de los efectos de aquellas sin trabar con ellas mismas un compromiso enftico.
5

Hay, de hecho, una objecin inmediata que podra hacerse al trazado temporal que escogemos.
Cristalizar el tema de la modernidad artstica en los 30 aos recientes puede parecer arbitrario. La
proximidad del trabajo plstico nacional con las exploraciones del arte moderno tiene una historia ms
larga: habra que citar, sin duda, la eclosin del Grupo Montparnasse en la dcada del 20, que reaccion
contra la pauta dominante de la pintura chilena hasta entonces, la cual apareca, a ojos de estos
innovadores, tensada entre el academismo y el costumbrismo, dedicada al paisaje y a la pose, a la
memoria y a la ancdota. El Grupo Montparnasse, ciertamente, introduce en Chile el referente
cezanniano.

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Alberto Prez6 . Ante todo llama la atencin en ellos la explcita conciencia y la actitud
de rompimiento que asumen frente al estado coetneo de la pintura en Chile. Puede
decirse que el Grupo Signo conduce una doble disputa en dos frentes diversos. Se
oponen, por una parte, al abstraccionismo del Grupo Rectngulo7, y, por otra, a la
pintura pica que, bajo la influencia del muralismo mexicano, extiende sobre
superficies monumentales, en emplazamientos pblicos, un discurso de contenido
indigenista y popular.
Mientras esta segunda oposicin exhibir su sentido solo ms tarde, es la primera
la que tempranamente acusa sus rasgos. Al trasladar al medio local el abstraccionismo
lrico y, ms decisivamente, el informalismo que en esos aos recibe su sancin
internacional, los integrantes del Grupo Signo rebaten a sus inmediatos
predecesores en el plano del control formal y material de los medios y modos de
produccin a travs del desborde vital, convierten los elementos pictricos en
desplante enrgico y efusin manifiesta, como impronta de lo real, y reivindican el
gesto, el gesto de artista, como instancia de originacin de los signos plsticos y de
operacin primaria con ellos. Abarcando en su plan de ruptura materia, forma, textura
y soporte, e individualidad creadora, ponen en cuestin el juego representacional de la
pintura.
En trminos generales, podra sostenerse que una modernidad del arte, consciente
de s misma y organizada en conformidad con esta conciencia, se abre, como campo de
indagaciones y ejecuciones, con el cuestionamiento de la representacin. Este
cuestionamiento incide en todos los nudos del circuito de produccin artstica: en la
obra, en el productor, en el pblico, en las relaciones mltiples entre ellos, en la
fijacin institucional de esas relaciones, en las determinaciones del arte mismo y de su
nexo con lo real. En cada uno de estos nudos, el cuestionamiento se lleva a cabo en
nombre de una presencia, que debe explicar a un tiempo la representacin o, ms
exactamente, el sistema de la representacin criticado, y acreditar la posibilidad de su
disolucin.
Si lo dicho es vlido, la modernidad del Grupo Signo se medir en primera instancia
por su postulacin explcita de una presencia artstica: en su caso es, ante todo, la
presencia del artista en la sociedad, la inmediatez social de su actividad. Desde ya se
hace patente la seal de esta presencia en el temple del creador, que se interpreta en
la lnea del discurso antropolgico-existencial, gravitante en la intelectualidad chilena
ms joven de la poca, y expresamente incorporado en la comprensin que los
innovadores tienen de s mismos.
6

Las fechas pblicas en que se consolida este cambio son 1961 (exposicin en la sala de la Universidad
de Chile) y 1962 (muestra en la Sala Darro, de Madrid).
7

Capitaneado por Ramn Vergara Grez, el Grupo Rectngulo se inscribe de modo consecuente en la
tradicin abierta por los montparnassianos, alcanzando el punto abstracto (o "concreto") de la
autonoma de los elementos pictricos, de su estricta premeditacin y su proyeccin constructiva. As
como aquellos descubren a Czanne, stos traen a Mondrian a la escena local.

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Pero principalmente debe hacerse valer esa inmediatez en la obra misma. Es


decisivo entender que la presencia a que se encamina el esfuerzo del arte moderno
en el sentido que estipulbamos arriba no est dada, sino propuesta como tarea: tal
arte pone el destino de su trabajo en la produccin del lugar de esa presencia, esto es,
se afana por dar lugar a ella. Dicho lugar, considerado como concepto, entraa
crtica moderna de la nocin heredada de obra y de la temporalidad que la mirada
tradicional le asigna. En vez de desplegarse en un presente intacto custodiado
institucionalmente en la coexistencia ms o menos eclctica de tantos presentes en el
museo, a manera de imagen eterna del movimiento de las formas, la obra
moderna queda suspendida en su apuesta por el acaecimiento de una presencia que
ella est llamada a hacer manifiesta. El informalismo del que hace acopio el Grupo
Signo incide en esta cuestin por va de la accin de pintar plasmada en obra, como
gesto decamos que significa a s mismo, es decir, a su propia pasin de
actualidad, y que consigna lo real como acontecimiento.
La opcin enftica por la inmediatez lleva al grupo a la confrontacin con las
mediaciones instituidas: con el museo, la galera, los concursos, el mercado y el gusto
y con la academia. De seguro, su contribucin principal en este contexto ha
estribado en impulsar una modificacin muy importante de la enseanza de arte en
Chile, hacindose cargo de que la lucha por la innovacin artstica, en Chile, se resolva
esencialmente en el escenario de la universidad8.
En suma: el significado determinante del Grupo Signo como agente de
modernizacin consiste en haber introducido, bajo las enseas del informalismo, un
cambio del sistema pictrico que compromete simultneamente sus condiciones
internas de produccin, la definicin del artista y la relacin del artista con la
sociedad. Descollante es, en ese cambio, el efecto de actualidad, la contemporaneidad
en que se instala la produccin nacional con respecto al nivel del arte internacional
de punta, y con tanta fuerza persuasiva, e inaugural, que el especial diferimiento que
marca su relacin con este queda eclipsado parcialmente. Tal vez otro cambio que se
aporta sea decidor acerca de esa especificidad: el cambio en la socialidad de la obra (y
la operacin) artstica. Este ltimo, sin embargo, se hace palpable en una nueva fase9.

Conviene tener siempre presente el papel preponderante que ha desempeado el Estado en Chile,
histricamente, en la proteccin, auspicio y desarrollo de la actividad cultural. La Universidad de Chile
ha sido en esto, sin duda, el mayor centro deliberativo y el principal instrumento, y si se considera que
por las fechas a que nos referimos ella misma est en proceso de modernizacin, implicado en aquel
otro, ms vasto, de modernizaciones econmicas, polticas y culturales que tiene lugar en Chile y en
toda Amrica Latina sobre todo despus de 1945, no sera quizs descaminado localizar las
modificaciones artsticas que comentamos en este entorno abarcador.
9

En esta, segn creemos, se perfila con nitidez el debate a que hicimos alusin antes, con el muralismo
pico.

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Una poltica de la figuracin


Esta primera modernizacin esbozada ensea alteraciones mayores ya hacia
mediados de la dcada del 60. En parte son atribuibles al desarrollo de las
confrontaciones pictricas, a las consecuencias del quiebre, rigurosamente extradas:
en parte, sin embargo, y muy decisiva, tambin se deben a las solicitaciones del medio
histrico.
El contexto ms amplio es, no solo en cuanto concierne a Chile, sino, con
intensidades y densidades diversas, al apogeo de lo que es lcito llamar politizacin de
la sociedad. Con estos trminos queremos significar la tendencia general y acelerada a
la borradura de las fronteras que dividen los campos instituidos de una sociedad (al
menos relativamente) orgnica. Lo pblico y lo privado, lo terico y lo prctico, lo
cultural y lo poltico y, si se quiere, el trabajo y el juego son cogidos en el vrtigo de
sus penetraciones mutuas, y la fusin entre ellos que impele el activismo
revolucionario militante quiere sumirlos en el envin de lo colectivo y afianzarlos, en
este, sobre la expectativa, la promesa y la certeza de la transformacin radical:
irreversible. Grandes procesos y conflictos -la Revolucin Cubana, la invasin de los
marines en Santo Domingo, la guerra de Vietnam son el acicate y el referente comn
en estos aos.
Gruesamente, el problema que encaran en este tiempo las artes visuales es la
invencin de un lenguaje plstico que, desde las precisas informalistas, pueda
responder a los requerimientos que la citada politizacin impone. En medida
atendible ya estaba contenida la solucin de este problema en tales premisas, en el
modo en que ellas fueron puestas en pie por sus principales agentes: de hecho, como
ya pudimos insinuar, esas premisas contenan una crtica poltica de la visualidad
pictrica, de la prctica y de la posicin del artista en la sociedad. El ejercicio del
informalismo haba significado la intervencin irruptiva del presente cotidiano y
pblico en el espacio semi-sacral del cuadro (como lo era para los abstraccionistas).
La diversidad de signos, grafas y huellas acreditaba la actualidad del gesto, el pulso de
la espontaneidad. Ahora, en sentido inverso, es la misma obra intervenida la que a su
vez est llamada a intervenir en el espacio pblico. Ejemplarmente, la gestualidad
pictrica que haba redefinido soporte e imagen en el sentido de las superficies
urbanas, reclama ahora la ocupacin de soportes pblicos: los murales. Desde la
libertad pictrica ganada en la disciplina de la inmediatez manual y corprea, se
tiende el puente hacia la liberacin del hombre, al que la pintura esboza en el conato
de la lucha, del apremio, de la decisin. Si hay algo que principalmente cabe atribuir a
la gravitacin de las demandas polticas entre las cuales esta pintura se siente
responsable, es precisamente el retorno de la figuracin en el trazado inestable del
cuerpo y del rostro humano. El informalismo de origen radicaliza as las relaciones de
arte y realidad, al historizarlas: lo real que se percibe com acontecimiento, se inscribe

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en la obra como trance.10


La politizacin de la prctica artstica resita ideolgicamente a la obra de arte. No
quiere decir esto que al cuadro autrquico y, en la mira de los rupturistas,
servicial para la concepcin burguesa del arte se oponga la ilustracin panfletaria.
Significa, en cambio, que esa prctica debe pasar por el eje del mensaje concepto
caracterstico de una numerosa produccin artstica o literaria de los 60-, aunque
no como subordinacin a un criterio externo (al menos en los trabajos ms salientes),
sino como construccin del mensaje a partir del registro y la circulacin de la seales
plsticas. En todo caso, se advierte aqu, de base, un comprensin del arte que le
atribuye a este un sustancioso potencial cognitivo (el arte como instrumento) y
lugar de una toma de conciencia social y poltica), como asimismo lo liga a un
sistema de razones morales o poltico-morales que determina, en el mensaje, el
talante y el tono de la comunicacin como protesta, como denuncia, como testimonio.
El arte, que as se concibe como arte militante, como arte comprometido,
contestatario y protestatario, se sabe tambin, si cabe decirlo as, al servicio de la
revolucin. Sintomtica es, a este respecto, la nocin tpicamente sesentesca del
trabajador de la cultura, como denominador comn para artistas y escritores e
intelectuales en general. La voluntad de supresin del cariz compensatorio y
sublimatorio de lo esttico reniega radicalmente de toda versin ldica del arte, y
recupera en este la sustancia de su laboriosidad, al tiempo que lo refiere al sentido y
misin de la clase proletaria. En esta misma medida, no asume para s tal arte ninguna
definicin de vanguardia, puesto que de antemano reconoce en esa clase, como sujeto
social eminente, el indispensable supuesto para ello, y en una praxis que todo lo
permea la praxis poltica, y tambin la poltico-militar el dispositivo de su
organicidad.
Un concepto general bajo el que podra suscribirse este proceso quiz sea el de arte
crtico, o an de realismo crtico (si accedemos al sentido que atrs dimos a la realidad
que este arte se da por referente), delimitado por el compromiso poltico y la lucidez
ideolgica, alentado por la bsqueda de expresin y eficacia social.

Lo moderno como residuo


En este espacio lgido ocurre, en la segunda mitad de los 60 un momento
conflictivo de notoria significacin tambin para lo posterior con el surgimiento
de una produccin que propone una versin distinta y conceptualmente radicalizada
10

Este punto es importante: la pintura del Grupo Signo, y sobre todo de Balmes, hace sentir, en medio
de la experiencia del mpetu revolucionario, la duda. Lejos de representar el triunfo deseado, la
protesta, el testimonio y la denuncia, que actan agresivamente contra el orden injusto, se constituyen,
por su revs, en advertencia para los compaeros de lucha, en recordatorio de la lucha misma,
sealamiento de su irresolucin, quiz hasta premonitorio vislumbre de la derrota.

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del arte crtico. Entre sus mayores exponentes Francisco Brugnoli y Virginia
Errzuriz son aqu los nombres insoslayables11 se cuentan miembros de las
promociones que ya han asistido a los cambios en la enseanza plstica, a los
cuestionamientos y agresiones que han sido dirigidos en contra de la institucionalidad
artstica vigente. De comn se les endilga el haber incorporado las exploraciones del
pop-art norteamericano o tambin del arte povera. El peso de la conexin es
innegable, y hace legible su trabajo, dentro de la serie que exponemos, como una
nueva fase de modernizacin.
Debe tenerse en claro, por cierto, que hay rasgos que distinguen esta incorporacin
acusadamente, que, ms de cerca, la caracterizan como una traduccin, cuyas reglas
han de buscarse en el escenario local. Este, como ya sealamos, tiene su principio
coetneo en la politizacin, con las inflexiones ya comentadas que ella induce en la
pintura. Los artistas de esta nueva fase plantean una opcin opuesta a la poltica de la
figuracin sobre el suelo comn del arte crtico. En cierto sentido, podra decirse
que advierten en aquella, ocupada entonces en la tarea de consolidar sus conquistas
pictrico-sociales, un abandono de la consecuencia inscrita en su programa a manera
de vector, y en ese abandono, una determinada ceguera para lo que ellos juzgan las
exigencias acuciantes del momento histrico. Segn el diagnstico implcito en su
trabajo, el concepto mismo que aglutinara los planteos de sus precursores la nocin
de signo haba cedido ya todo el terreno al concepto ms asible del mensaje, sin que
este desplazamiento fuese acompaado por una requerible insistencia en el examen
de las condiciones materiales que hacen posible a ese ltimo.
As, en primer trmino, frente a una crtica que labora en el nivel de los sentidos, en
ambas acepciones del trmino, apelando a la vez a una recepcin esttica, e
interpelando a una conciencia histrica, se opone una crtica que trabaja en el nivel de
los signos, que interpela a una actividad reflexiva y apela a una sensibilidad de la vida
cotidiana moderna. Y si esta cotidianidad se registra, al modo pop, a partir de la
instancia del consumo, ello se hace estrictamente a travs de la mediacin de un
consumo diferido y dependiente, y cruzado por las cargas re-ordenadoras de un
imaginario popular12. En este sentido, la produccin que describimos trae consigo la
primera consideracin temtica, la primera puesta en tela de juicio de lo moderno
en el contexto del arte nacional: segn ella, nuestra experiencia social cotidiana en su
conjunto es develada como residuo de la modernidad.
Enseguida, frente a una crtica que todava presupone para su eficacia la
conservacin del soporte pictrico heredado (el cuadro), con su perdurabilidad y su
reserva representacional e ilusionista que, se intenta desactivar, se desarrolla una
11 Esta

fase no muestra una cohesin de grupo; en todo caso, otros nombres que podran ser sumados a
ella son los de Vctor Hugo Nuez y Juan Pablo Langlois.
12

Es preciso atender aqu el carcter de que se inviste el trabajo con los deshechos en un medio donde
los remanentes de la industria del plstico y de los envases que, aun intiles siguen adornados por el
prestigio de la novedad de sus materiales y de sus formas tambin se vuelven cosas atesorables,
suerte de estril capital museolgico popular.

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crtica que abandona ese soporte, junto a la manualidad pictrica, en favor de una
indagacin y organizacin plstica del espacio (urbano) como situacin y contexto,
que opera primariamente como presentacin. Con ello, esta produccin queda, por
decirlo as, dislocadas dentro del espectro establecido de las artes visuales en Chile:
inestable su posicin desde el punto de vista pictrico, atrae de manera tensa el
importe de la escultura al juego de la modernizacin, pero al mismo tiempo se
desmarca de esta posible pertenencia al afirmar la transitoriedad de sus ensambles y
montajes13.
Por ltimo, frente a una crtica que como indicbamos atrs incide ya
resueltamente en el nivel del mensaje, otra es instalada, que investiga el nivel de los
mecanismos de produccin del mensaje. De ah se sigue tambin una distinta
comprensin del artista y su actividad: la mediacin social es aferrada como factor
decisivo de la produccin de arte, y el artista se concibe, ya no como origen o elemento
catalizador, sino como el operador terminal en una secuencia de transformaciones
materiales que encuentra su medio abarcador en la trama diaria. Su actividad se
interpreta, pues, como funcin social en cuanto es articulada como el lugar de una
toma de distancia, una conciencia y un anlisis de las mltiples manipulaciones
sociales de signos, inmediatas o espontneas, que constituyen el tejido de la
produccin e intercambio de sentidos en la sociedad.
Desde esta perspectiva, si el discurso antropolgico-existencial hallaba resonancias
ciertas en la creacin informalistas, en esta, que qued hurfana de un discurso
especfico que la elucidara en su momento, podran reconocerse algunas afinidades
con el anlisis estructural que contemporneamente empezaba apenas, es cierto
a ser acogido en la enseanza universitaria del pas. No obstante, stos, que pudieran
denominarse anlisis visuales de la estructura de la comunicacin social, nunca fueron
pulcros o abstinentes. El ncleo de esta produccin sigue siendo lo humano,
apercibido aqu como pregunta densa: a ttulo de efigie, de cscara o de pesantez, y en
todo caso de resto y huella, conforme a la cual adquieren los objetos, los fragmentos y
los deshechos una intensidad testimonial y una suerte de preez simblica, cuya
lgica intenta ser desentraada en estas obras.

El paroxismo de lo nuevo
La aceleracin del proceso sociopoltico en Chile a fines de los 60 y a comienzos de
los 70, con la eleccin del gobierno socialista de Salvador Allende, desplaza, en
13

En esta direccin se agudiza la problematizacin del espacio y la funcin exhibitiva del arte visual
que ya se haba iniciado en la fase precedente. Particularmente se lleva a extremo la puesta en tela de
juicio de la galera. Si era posible an considerar los murales urbanos como una manifestacin que
expanda el marco galerstico hasta la envergadura de la ciudad, aqu se trabaja con la idea de una
reversin tajante, que ya no quiere concebir la ciudad como marco monumental, sino ms bien como
tejido inestable.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

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general, todas las discusiones internas en la produccin artstica de punta. En cierta


medida, podra decirse que la disensiones programticas son superadas (aunque no
suprimidas) en el curso de la politizacin aguda de la experiencia social, subyugando
todas sus opciones a los requerimientos del proceso de transformacin radical de la
sociedad. Decidoramente, el discurso con el cual establece relaciones efectivas la
actividad artstica en estos aos es aquel que expone el proyecto de la Unidad Popular:
el sntoma palpable de la superacin que muestra asimismo el servicio ilustrativo
que se pide del arte es la exposicin Cuarenta primeras medidas del Gobierno de la
Unidad Popular (1970).
La superacin compromete todos los campos de la cultura y subraya, en el
concepto de lo moderno que entre tanto pasa a segundo plano como designacin
caracterstica, el sentido de lo nuevo, tal cual lo muestran expresiones como las de
Chile nuevo y hombre nuevo, que, en la direccin de la lucha contra la dependencia
cultural, exigen ser entendidas en acepcin nacional-popular y latinoamericanista.
Eclipsado por el relumbre enftico de lo "nuevo", pero tambin recogido en l, lo
moderno parece haber alcanzado el punto de su consumacin revolucionaria.
Esta superacin ensea dos principales aspectos. En primer trmino, desde el
poder poltico a que se ha accedido, se tratar de transformar a fondo el marco
institucional de la cultura, o ms bien, de radicalizar las tendencias histricas que
venan flexibilizando ese marco. Obedecen tales intentos, a la vez, al imperativo de la
democratizacin de la cultura y a la voluntad de comunicacin abierta con los
procesos culturales y polticos de toda Amrica Latina14. En segundo trmino, las
premisas mismas de la "superacin", que explican como decamos antes la
evanescencia de las confrontaciones artsticas especficas, dan cuenta asimismo del
predominio no contrarrestado de la "poltica de la figuracin", aunque al mismo
tiempo le infligen a esta modificaciones importantes para adaptarlas con mxima
eficacia a las necesidades agitativas y propagandsticas de la lucha ideolgica. Tales
modificaciones encuentran su expresin principal en dos formas de produccin visual,
que en la poca alcanzan la prevalencia pblica.
Una es la obra colectiva del brigadismo. En esta confluyen dos lneas: la de las
brigadas, o grupos orgnicos de propaganda poltica, que venan desarrollando un
trabajo de rayado mural desde las campaas presidenciales del Frente de Accin
Popular en 1958 y 1964; y, como ya hemos visto, la plasmacin de las tendencias
informalistas en un humanismo pictrico, haba buscado, como solucin plstica para
su percepcin de la realidad como conflicto, y para intervenir en este, el formato
monumental y la expansin urbana. El arte del brigadismo incorpora ciertamente un
aporte sustantivo de artistas profesionales: Balmes, Barrios, Matta, Guillermo Nuez,
Prez y muchos otros se suman a la labor troncal de la Brigada Ramona Parra de las
14

En el terreno artstico, debe destacarse la creacin del Instituto de Arte Latinoamericano que
unifica el Museo de Arte Contemporneo y el de Arte Popular Americano, la reorientacin del Museo
de bellas Artes, bajo la direccin de Nemesio Antnez, las bienales internacionales de grabado y de arte,
los trenes de la cultura y de la solidaridad y las grandes muestras colectivas.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

130

Juventudes Comunistas. Las marcas de esta produccin son las pregnancias de sus
smbolos y consignas, la ocupacin de los soportes murales urbanos y el temple pico
de su figuracin.
La otra forma son las tcnicas de reproduccin grfica, sobre todo, la serigrafa,
cuya prctica permaneca hasta entonces muy escasamente desarrolladas entre
nosotros. Vinculadas tales tcnicas particularmente a la identidad juvenil a travs
de la proliferacin de los psters, recogen los logros, sobre todo, de la grfica
norteamericana y, en medida menor, de la grfica de los pases socialistas (Cuba,
Polonia, Checoslovaquia). La irrupcin de la reproductividad, sin embargo, no va
acompaada en este momento por una relfexin sobre las alteraciones que ella trae en
el estrato generativo del producto visual, sino que todo su sentido se concentra en la
utilidad comunicativa y en el alto grado de distribucin social que ella garantiza.
Estas dos formas constituyen sendas exploraciones en el campo de la rearticulacin
del sujeto artstico (que ahora se desea colectivo), de la obra adaptada a su total
exponibilidad, y del receptor que se concibe socializado. Plenamente socializado: es
propio de esta fase asumir que el sujeto popular y poltico est ya constituido, y que la
produccin de arte debe operar a partir de este dato, sin que le corresponda, en
sentido propio, una misin temtica en el trazado de las pautas de la socializacin.
Sobre la base de tal supuesto, ambas formas entraan el programa de una produccin
visual que busca impresionar, disear y articular el imaginario social conforme a las
pautas de la politizacin, a fin de ponerlo a la orden del da: del da en marcha de la
revolucin.

La parlisis
Se suele repartir el universo cultural en tres segmentos mayores: el primero es el
de la cultura elitaria o, ms exactamente, especializada y experta, generada por el
despliegue ms o menos autnomo de dominios parciales de saber (y de saber-hacer)
que ostentan, cada uno de ellos, el carcter de una forma histricamente acreditada y
administrada. El segundo, una cultura de masas, organizada en torno al control y
operatividad de los medios de comunicacin, que distribuyen e informan contenidos y
valores referidos a la reproduccin del sistema en que estn insertos. El tercero, en
fin, una cultura popular, que consiste en modos cristalizados de asumir y configurar la
experiencia vital y social de grupos subalternos.
El cuadro es, por cierto, esttico, y no da cuenta de los traspasos entre uno y otro
segmento, ni tampoco de los disensos y desplazamientos continuos de temporalidades
y espacialidades que envuelve, pero permite al menos un control provisorio de su
objeto. A partir de esta divisin, las lneas de fuerza que van implicadas en las

Arte en Chile de veinte, treinta aos

131

tensiones y cambios entre 1960 y 197315, pueden ser descritos gruesamente como un
movimiento de aproximacin creciente entre la cultura experta y la cultura popular, al
que secundan los esfuerzos por hacer permeable la cultura de masas a los
rendimientos de esa aproximacin. Algunos de sus rasgos ms sobresalientes han sido
mencionados ya: la acomodacin de formas heredadas y expertas y el
aprovechamiento de nuevas formas, que atienden, ambos, a las necesidades
expresivas de una experiencia social e histrica de los grupos subalternos, el inters
por las formas espontneas en que esa experiencia se plasma cotidianamente, y los
ensayos encaminados a redefinir las relaciones que establece el productor cultural y
su accin con la sociedad, ensayos de replantear, pues, su misin social16.
El destrozo del espacio poltico y social que produce el golpe de Estado de 1973,
vista su novedad violenta desde esta perspectiva, tiene como efecto fundamental la
interrupcin de este proceso. Ms aun, podra decirse que ser labor esencial y
conscientemente asumida de la poltica cultural del rgimen militar sobre todo en
los primeros aos la prohibicin o el condicionamiento de toda manifestacin que
sea siquiera evocativa de ese movimiento.
Las nuevas condiciones sociales, econmicas y polticas bajo las que debe
desenvolverse, desde 1973, la actividad cultural, determinan ante todo una
experiencia individual y colectiva con la que esta actividad mantendr, a medida que
se recomponga, vnculos muy significativos de ello hablaremos luego, pero
tambin establecen la interdiccin poltica e ideolgica y la dificultad financiera de sus
tareas especficas. Este hecho es agravado por el dato bsico de que la esfera cultural,
en la historia de nuestro pas, ha sido decisivamente modelada desde el Estado, que no
solo permiti, sino que en gran medida defini y se hizo cargo del despliegue de la
mayor parte de las funciones sociales de la cultura, enlazndolas, por consiguiente, de
manera muy estrecha a decisiones polticas. En el esquema neoliberal de la economa
implantado ya frreamente desde 1975, el Estado se desprende, bajo la divisa de la
subsidiariedad, entre otras cargas, de la responsabilidad de patrocinar o fomentar las
actividades culturales. Estas, que a menudo son gravadas tributariamente, o a las que
se priva de subvenciones, quedan abandonadas a una obvia precariedad, que viene a
complementar los efectos brutales de la persecucin, la exclusin y el exilio, mientras
sobre ellas se mantiene, por otras parte, la permanente amenaza de la censura. Todo
ello puede estimarse como un sistema de condiciones que afectan duramente las
actividades de la cultura en el esquema dictatorial. La subordinacin tendencial de las
15

En lo que atae a este preciso punto, habra que remontar las primicias de lo que ahora indicamos a
la dcada del 20, en que empieza a articularse gradualmente la identificacin de los agentes culturales
con la poltica de izquierda, ejemplarizada en el caso de Pablo Neruda.
16

En las artes visuales, este movimiento es impulsado desde el polo experto; las razones de ello
pueden ser recolectadas de lo dicho previamente. (El arte de los tapices y el modelo femenino del
bordado Violeta Parra, tempranamente, y ms tarde Tatiana lamos, Irene Domnguez y Virginia
Huneeus, vinculado a la figuracin de atavismos latinoamericanos, no suprime la distancia entre los
extremos). Slo en la msica puede hablarse de una preponderancia del polo popular, y es ella tambin
la que logra la mxima permeabilidad de los pblicos masivos.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

132

prcticas artsticas a las leyes del libre mercado ya por vnculo directo con la
empresa (a travs de concursos, becas y auspicios), ya porque la misma produccin
cobra a veces el carcter de empresa privada (o, contrariamente, de hobby) trae
consigo una inestabilidad crnica para la gran mayora de las iniciativas en dicho
campo. Y la institucionalizacin de la censura que es expandida a todo el tejido
social a fin de que su funcionamiento se vuelva automtico y subrepticio, como
instrumento de represin temtica y simblica, colabora eficazmente en predisponer
una reorientacin de las manifestaciones artsticas y culturales; por lo dems su
manejo arbitrario ha sometido a esa produccin a una incertidumbre permanente con
respecto a sus posibilidades de presencia pblica y de comunicacin.
La produccin artstica no responde, de primeras, al golpe: este la paraliza, la
silencia. La recuperacin de la palabra y de la imagen, de espacios de resonancia y
movimiento es paulatina, difcil. Observada en sus trazos amplios, se trata, en verdad,
de un proceso general de recomposicin que encierra transformaciones de gran
envergadura respecto de aquello que haba sido, hasta 1973, la organicidad y
normalidad de la cultura nacional.
Los desarrollos posteriores a 1973 muestran una superposicin de rasgos,
direcciones y funciones de variada ndole, y que a menudo son divergentes. Se debe
considerar, por una parte, los efectos inerciales de las tendencias previas al golpe,
concretamente sostenidos por la pervivencia de agentes y organizaciones culturales, y
alimentadas por la voluntad de preservar, sobre un suelo esencialmente alterado, y a
veces sobre la ausencia de suelo, la memoria de una historia abortada, por medio de la
reiteracin de formas y smbolos que prolongan en el tiempo una identidad social y
poltica agudamente puesta en entredicho. En conexin con esto, y muy
especialmente, hay que indicar el desempeo de funciones supletorias por parte de la
produccin, comunicacin y organizacin artstica. En un clima saturado por la
retrica oficial y la obliteracin del discurso poltico-intelectual de izquierda, esas
instancias han procurado ser vehculos para el reconocimiento, para la transmisin de
informacin y experiencia y la interpretacin de estas por sobre la fragmentacin que
el esquema represivo y econmico impone. De este modo, el arte ha debido satisfacer,
adems de sus propias demandas y an en omisin de ellas, funciones que en
tiempos normales de la democracia estaban orgnicamente depositadas en la
comunicacin poltica de la sociedad. Con ello entra en crisis el equilibrio hasta
entonces mantenido entre los dos extremos de una alternativa tensa, ya por va de una
culturizacin de lo poltico (que enrarece sus opciones y las torna virtualmente
irresolubles), ya ms frecuentemente por una absorcin del hecho artstico en el
reclamo de la contingencia y la consigna. Vinculado, en fin, con la carga de estas
funciones, pero con consecuencias especficas, ha de subrayarse tambin la
configuracin de un lenguaje cifrado de la comunicacin artstica, condicionado por
los efectos ya aludidos de la censura. A este lenguaje cifrado cabe atribuirles un
sentido ambivalente. Enfatiza, es cierto, las funciones de suplencia poltica que
destinan la manifestacin artstica a la transitoriedad en la precisa medida en que se
la concibe como traducible, fijando la tcita existencia de un cdigo de base, en cuya

Arte en Chile de veinte, treinta aos

133

posesin deben estar los destinatarios (o al menos as lo creen), y formalizando, por


consiguiente, modos estereotipados de referencia a se. Pero tambin estimula el
despliegue exploratorio de operaciones especficas del producto artstico del que
suele hablarse en trminos de la metaforizacin del discurso cultural, e incluso, en
determinados casos, bsquedas dirigidas a la transformacin de los modos de
produccin artstica.

Supervivencia como inventiva


En el perodo que va desde 1974 hasta comienzos de la dcada del 80, la dictadura
avanza a grados desde su etapa primaria netamente fctica, para implementarse como
rgimen, abocndose ante todo a un plan abarcador de transformacin de la economa
del pas, que ahora debe amoldarse a las nuevas condiciones impuestas por el
capitalismo transnacional. Esta reestructuracin que se inicia ya claramente en
1975 con la poltica de shock formar la base de sustentacin de un conjunto de
modificaciones institucionales profundas (en los terrenos de lo poltico, lo jurdico, lo
laboral, lo educativo, etc.), que bajo la hegemona del discurso neoliberal, van a recibir
su cohesin programtica en 1980 con el plan de las modernizaciones y la
aprobacin plebiscitaria de una nueva Constitucin Poltica de la Repblica.
Simultneamente, las actividades culturales alcanzan sus primeras instancias de
recomposicin, accediendo a mrgenes de publicidad y estableciendo redes ms o
menos informales de circulacin y exhibicin. Precisamente al encarar las tareas de la
comunicatividad social, de la custodia de la memoria, o el problema mismo de su
organicidad, mezclado siempre a intenciones y necesidades polticas, la mayora de
ellas perciben una forma eficiente de respuesta y, antes que nada, quizs, de
orientacin en un contexto alterado tan bruscamente, que se empieza a presentir
mucho ms duradero de lo que deseo, razonado o no, quisiera prescribir. Sin duda, las
actuaciones culturales que polticamente se definen como contestatarias y crticas
quedarn selladas por largo tiempo (incluso hasta hoy mismo) por una ciega voluntad
de supervivencia, pero ya tambin comienzan a disponerse ntidamente como
acciones de resistencia armadas de deliberacin y concierto 17. La emergencia en las
dos acepciones del trmino se convierte en la regla del sector ms significativo y
cuantioso del trabajo cultural.
Entre la supervivencia y la resistencia, entre el afecto y la propuesta, el factor
determinante de la mayora de las prcticas atinentes ser el imperativo de construir
la obra desde la experiencia vital y social de la emergencia. Tal imperativo atraviesa
de distintos modos formas diversas, y recibe en ellas inflexiones evidenciables. Junto
17

La proliferacin de talleres, conjuntos, agrupaciones, publicaciones, galeras, haran demasiado


extensa una lista que quisiera ser abarcadora. Es, en todo caso, pertinente destacar la estrategia ms o
menos compartida de restablecer lugares sociales de encuentro y reconocimiento y la inseparable
mezcla de intereses corporativos y polticos.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

134

al arte testimonial, que levanta con gravedad de denuncia el protocolo de una


situacin vivida, se exploran las vas de una creacin crtica, que busca desmontar
analticamente el presente como signo a veces abisal de una experiencia histrica,
o tambin se despliega la obra como proyeccin potica, en la cual una situacin que
se vive, desde su dato, como totalidad de existencia, es confrontada con un horizonte
de expectativas ltimas, individuales y sociales. A menudo los productos llevan la
impronta de todas estas formas, y varan por los nfasis que distribuyen entre ellas.
Ciertamente, en el campo de la visualidad destaca en los comienzos del perodo un
ejercicio introspectivo de la pintura, que liga la perfeccin del oficio con la visitacin
de mundos onricos y la evocacin de smbolos sobredeterminados de sentido a partir
de zonas de clausura autobiogrfica (Rodolfo Opazo, Ricardo Yrarrzaval, Carmen
Aldunate y, con diferencias propias, Gonzalo Cienfuegos y los primeros trabajos de
Gonzalo Daz)18. Pero tambin se advierte un temprano predominio de la grfica, con
obras que se muestran incisivas por su recurso a la composicin y descomposicin
secuencial de la imagen (Eduardo Garreaud), la elaboracin documentalista del dato
histrico que trae nuevo esclarecimiento al presente (Roser Bru, de proveniencia
informalista), o por asumir el condicionamiento tcnico del diseo y retrazar los pasos
grficos como estratos sucesivos de impresin visual y mnmica (Eugenio Dittborn).
El distanciamiento respecto de la artesana pictrica que va implicado en estos
trabajos muchos de los cuales lo llevan a cabo para evitar el efecto ilusionista de
aquella se agudiza, sobre todo desde 1977, con la comparecencia de producciones
que se organizan en torno al eje de la documentalidad social e histrica de la
fotografa combinada frecuentemente con procedimientos serigrficos (Dittborn,
Francisco Smythe, Catalina Parra, Roser Bru, Carlos Leppe y posteriormente Carlos
Altamirano). Por otra parte, ya desde 1974 la crisis de lo pictrico haba empezado a
perfilarse con propuestas que toman al cuerpo como lugar de significacin y
resignificacin artstica (as, en clave mimtica e histrinica, Leppe, sacrificial, Ral
Zurita y luego Diamela Eltit, o tambin trivial, Marcela Serrano), y que apelan como
medio de registro o de construccin a la fotografa y el video. A ello se suman, desde
1979, las intervenciones del espacio pblico sobre todo de la exterioridad
cotidiana, que son concebidas como interrupciones o corrosiones de un discurso
ideolgico dominante en sus diversas zonas de eficacia (grupo CADA, Lotty Rosenfeld,
Juan Castillo, Brugnoli, Altamirano, Alfredo Jaar); es slito que tales intervenciones
hayan ido asociadas a una reflexin (auto) crtica sobre la comparecencia de las obras
en el espacio controlado de la galera. Por ltimo, debe considerarse asimismo ciertas
prcticas que se insertan en el sistema de la pintura para someterlo a interrogaciones
arduas, que inciden en la estereotipia y la serialidad de la imagen, la materialidad de
los actos, medios y soportes. la reproduccin y la cita, la cosmtica y la parodia (Juan
Domingo Dvila, Dittborn, Daz).
18

Debe entenderse que esta llamada nueva figuracin prolonga a menudo bajo los mismos
nombres producciones que ya se hallaban en curso antes de 1973. Su antecedente fundamental es la
obra de Roberto Matta, y tambin empalman con ella las de Mario Carreo y Mario Toral.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

135

La constitucin de un circuito de espacios de exhibicin ciertamente restringido,


aunque mayor, en el mbito de la iniciativa privada, que cualquier otro de etapas
precedentes y de un corpus terico y crtico que se ocupa de elucidar, legitimar y
proyectar a estas producciones, contribuirn a que se determine claramente sobre
todo a partir de 1977, aunque ya sus primicias son identificables en 1975 un campo
vvido de propuestas artsticas que tienen entre s numerosos puntos de contacto.
Marcas comunes y sobresalientes suyas son las exigencias de evidenciar en la obra
lucidez analtica acerca del condicionamiento social e ideolgico de su propio
ejercicio, que sita a las prcticas en una tensa lgica de confrontacin entre su status
(y su voluntad) de marginalidad y las distintas instancias institucionalizadas, y que a
veces pareciera abismarse en lo auto-referencial; y, por cierto, ligado a lo primero, el
carcter experimental, aguzado hasta +a conciencia explcita de vanguardia. De hecho,
a ttulo de nueva fase en la serie que exponemos, en esta son integrados en
diversidad y alcances que hasta entonces no se haba observado en la historia del arte
en Chile referentes y recursos del desarrollo artstico internacional de los 15 aos
inmediatamente precedentes, y que son agrupables bajo el denominador comn
vanguardista del arte conceptual. Los modos de la performance, del body-art, del arte
documental, de las intervenciones y acciones de arte, el land-art, las instalaciones, el
vdeo-arte y el arte postal se presentan, simultnea o sucesivamente segn los casos,
como un repertorio abierto y mudable al que se apela con insistencia y competencia
provocativas.
Con ello va estrechamente unido algo que ya sealbamos: la aparicin de una
nueva crtica de arte. Cabe subrayar ante todo que ella es solicitada por las
modificaciones que introducen en la plstica nacional las prcticas descritas: las
modalidades preexistentes de la crtica en Chile el comentario esteticista y el
examen histrico-social no puede dar satisfaccin precisa a sus reclamos de
exgesis. Pero tambin se redefine aquella como un referente terico informal en que
se expresan direcciones transdisciplinarias que la institucionalidad acadmica omite o
relega a sus mrgenes internos: Benjamin, el psicoanlisis, la semiologa, el postestructuralismo, el descontruccionismo. Son varios los nombres que habra que
mencionar a este propsito, pero sin duda el lugar fundamental corresponde a la
actividad terica y crtica de Nelly Richard, a la cual se debe en gran medida la
coherencia programtica y hasta organizativa de lo que ella misma ha difundido como
la escena de avanzada19. El principal documento de la nueva crtica es la
19

Efectivamente, el trmino avanzada designa muy especialmente este centro discursivo, que ha
tenido fuerza, a travs de su ejercicio hermenutico, su insistencia polmica y su aptitud de gestin,
para constelar en torno a s una variedad de producciones divergentes, y referir sus vectores a la
densidad de un programa. En lo que interesa a la crtica de arte nacional, este se ha presentado como
una ruptura epistemolgica Pero, ms all, el instrumental de la semiologa, y del postestructuralismo, la preocupacin por la socialidad del arte en los niveles dismiles de los medios, modos
y soportes materiales de la produccin artstica, la crtica de la fijacin del sentido, la transparencia de
lo real y de la consolidacin poltico-militante de la voluntad creativa, la reivindicacin del significante
y del margen y la interrogacin de las instituciones, han funcionado no slo como opciones descriptivas,
analticas u ordenadoras, sino tambin como ideas regulativas y hasta como imperativos para esas

Arte en Chile de veinte, treinta aos

136

consolidacin del catlogo como estrategia y prctica de saber, donde el texto, en


tanto que dispone su lectura en relacin homolgica con la obra que analiza, se
articula experimentalmente como propuesta de escritura. A la vez, su destino
inherente es acaso el mandato de sellar la unidad de teora y praxis, que ya demanda
el importe reflexivo de las obras a que se asocia. El arte de vanguardia invita a una
critica de vanguardia, as como las obras hacen ademn constante de transgredir su
pertenencia genrica, estipulando un rgimen de transferencia entre imagen y
palabra, visualidad y texto, como matriz equivalente de la subversin mayor que se
busca: la rehechura de la creatividad a travs de la desobediencia a las pautas de
disciplinamiento que separan la cultura de la vida, y que inducen en esa la estructura
hiertica de los formatos y los gneros20.

La especificidad de la avanzada
Hay dos principales impedimentos que conspiran contra una interpretacin
ajustada de las producciones que venimos de presentar.
En primer trmino, se ha insistido mucho sobre el efecto fundacional que les sera
indisociable: ellas mismas han querido significarse en ocasiones sealadas como
quiebre que hace historia en el sentido ms fuerte de la palabra, es decir, como
ruptura con la prehistoria nacional del arte21. Al mismo tiempo, no ha sido infrecuente
que se juzgue dicho efecto sobre todo desde perspectivas ancladas en la
comprensin del trabajo cultural que se tena en los sesenta, y vinculadas tambin a
los productores en el exilio como mera apariencia en que convergen ndices
hetergeneos. La desconexin con el pasado que provoca, quirase o no, el golpe
desconexin que (segn se dice) puede agravarse hasta la amnesia y la ignorancia,
la depredacin de los espacios de circulacin cultural, la suspensin del vnculo
pblico con la informacin de las experiencias internacionales, la necesidad casi
instintiva de prestar una cohesin acaso hiperblica a prcticas que en otras
circunstancias habran acentuado sus diferencias recprocas (lo que por cierto es un
argumento circular), y, no en ltimo trmino, una cierta solidaridad inconfesa aun si
producciones. Adems de Nelly Richard, han sostenido un trabajo influyente Ronald Kay, Adriana
Valds y Justo Mellado, a lo que habra que sumar aportes significativos de Enrique Lihn, Fernando
Balcells, Patricio Marchant y Gonzalo Muoz Es indispensable mencionar tambin la labor de F.
Brugnoli y V. Errzuriz en el Taller de Artes Visuales, que se constituy en un centro activsimo de
discusin terica.
20

El trnsito entre los gneros puede considerarse, de hecho, como uno de los resortes ms enrgicos
de estas manifestaciones. El eje de juego entre imagen y palabra encuentra su proyeccin ms amplia
en las relaciones que ligan a la produccin visual con las obras de la neo-vanguardia literaria: Zurita,
Eltit, Juan Luis Martnez, Diego Maquieira y Gonzalo Muoz.
21

El mismo efecto se verifica en el campo literario a propsito de los nombres que citamos en la nota
anterior.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

137

fuese por va de resistencia con el discurso de refundacin de la historia nacional


por cuyo medio quiere la dictadura auto-conferirse legitimidad y destino, son las
razones esenciales con las que se ha buscado disipar el citado efecto.
No cabe duda acerca de la heterogeneidad de los ndices que colaboran en la
determinacin de este nuevo escenario artstico. Pero ms all de su constatacin y
del recuento de factores verdaderamente incisivos y otros que no se deben ms que a
gruesas analogas, es preciso entender tambin que ese nuevo escenario es a la vez
una solucin entera que la prctica del arte la ms consecuente del perodo, si se
quiere da al legado de implicaciones y contradicciones internas de las consecutivas
modernizaciones que la preceden, y que siguen haciendo sentir sus alcances en la
nueva situacin; en consecuencia, que el efecto fundacional tiene tambin causas
peculiares en el propio desarrollo del arte en Chile. A este propsito, tal vez no sea
descaminado suponer que en cierto modo responde al hecho de que la incorporacin
de la produccin visual chilena al contexto referencial de la modernidad artstica
ocurre sin que ella comparta las mismas premisas histricas internas. De estas, es sin
duda decisiva aquella segn la cual la modernidad artstica requiere, para su preciso
establecimiento, una fase vanguardista experimental, cuya clave operativa consiste en
afirmar la posibilidad de una transformacin de la vida social a partir de los fueros
internos de la produccin artstica, en la medida en que estos sean violados
sistemticamente. Las dos ecuaciones que entraa tal programa la de arte y vida y
la de arte y poltica han sido ciertamente eficaces en la definicin que ha dado de s
misma la avanzada, y de hecho tienen su expresin ms ortodoxa en las
intervenciones del Colectivo Acciones de Arte (CADA)22. Quede claro, en todo caso,
que, en formas diversas y a veces muy mediadas, cabe vislumbrarlas en el conjunto de
las manifestaciones en cuestin, y con certeza. As, habra sido propio de la agencia
artstica que se acusa en ellas producir la premisa vanguardista vacante hasta all
para una modernizacin precedente. Entre los motivos de tal premisa tal vez el ms
llamativo sea aquel que atae a la crisis de lo poltico, con la cual la avanzada
establece relaciones hondas que le confieren mucho de su temple de vanguardia. Por
cierto, no se tratar para ella de cambiar el mundo, pero s de transformar
radicalmente sistemas de representacin de ese mundo histrico, social, llevando
a cabo, de esa suerte, una labor menos subversiva que correctiva o, si se quiere, una
revolucin del imaginario.
El segundo impedimento a que aludamos al comienzo es la tentacin usual de
interpretar el vnculo de estas producciones con los referentes internacionales como
22

Integrado por el poeta Ral Zurita, la novelista Diamela Eltit, los artistas visuales Lotty Rosenfeld y
Juan Castillo, y el socilogo Fernando Balcells, este grupo realiz en 1979 el trabajo Para no morir de
hambre en el arte, que se constituy en el paradigma del concepto de accin de arte por su diseo
interdisciplinario, la postulacin de la cotidianidad urbana como soporte y zona de intervencin, la
disposicin de un sistema de transferencias simblicas entre la creacin artstica y la precariedad
social, y la confrontacin metdica con la institucionalidad. En esta lnea debe incluirse tambin el
proyecto ejemplar en su consecuencia, sostenida por aos Una milla de cruces sobre el
pavimento, iniciado en 1979 por Lotty Rosenfeld.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

138

mera importacin anacrnica. Si es cierto que tales referentes deben ser incluidos en
toda lectura que de ellos se haga, esa lectura corre el riesgo de no ser ms que un
malentendido, a menos que se determine la calidad de los desplazamientos y
alteraciones, de las tergiversaciones activas, las infiltraciones y tangencias que se le
inflige a tales referentes en el trance de apropiarse de ellos, y asimismo el alcance en
que dichas inflexiones han sido premeditadas y explcitamente insertas, como huellas
y marcas, en el cuerpo de sus productos23. Es precisamente la lgica latente de las
relaciones entre estas prcticas y las condiciones sociales de experiencia coetnea la
que suministra tambin las primeras claves de comprensin; ello supone a la vez
entender cmo los caracteres que se disean en el arte desde 1973 reciben aqu
torsiones inequvocas.
Una cuestin inicial atae al aspecto de opacidad que tipifica a muchas de estas
obras, no por hermetismo arbitrario, sino ms bien por sobre-significacin de sus
elementos y denotaciones: se trata, entonces, de una cierta versin del lenguaje
cifrado. La estrategia general de este puede describirse como la clandestinizacin del
contenido real de la obra, de su verdad comunicable, segn la cual todos los elementos
visibles o inmediatamente legibles en ella, se organizan en torno a un invisible o
inefable que es eficaz por ausencia. Ciertamente, este indecible puede presumirse
constituido en el lugar cegado de una identidad poltica y, en consecuencia, como algo
que se mantiene en celosa reserva frente a la mirada de la autoridad, ms evidente
para los socios en el secreto conspirativo24. Pero esta misma identidad de base se
vuelve tambin objeto de sospecha en las producciones que examinamos. El giro
esencial de la produccin de avanzada a este respecto es padecer el dato primario de
ese indecible como algo que es clandestino aun para su propio portador, que, por lo
tanto, desarticula las pautas de identidad individual y colectiva. De esta manera, las
obras, se declaran como zonas liminares de reconocimiento de una crisis radical de
identidad, que no solo suspende las adscripciones genricas del producto, sino las de
sus mismos sujetos, abiertos a transiciones y transgresiones sexuales, a la impronta
dislocadora de la pulsin y del dolor y a la catstrofe del sentido. Desde all, las obras
se exponen asimismo como operaciones de recomposicin experimental de identidad,
tanto si ella se resuelve en la superficialidad del mimetismo, cuanto si ocurre bajo la
23

Es caracterstico de las producciones de la avanzada significar su pertenencia a una sociedad


perifrica exhibiendo en su trama constructiva el conflicto de identidades y mixturas, de lagunas e
incrustaciones, de sedimentos y fsiles que condicionan, entre nosotros, las afirmaciones de lo propio,
lo nacional, lo latinoamericano; un conflicto que se redobla por ser escenificado con el auxilio de
cdigos hipermodernos de produccin. Entre las exploraciones que laboran enfticamente estos
problemas, la de Eugenio Dittborn es, sin duda, la ms notable.
24

Es preciso llamar la atencin sobre un componente esencial de esta forma comunicativa: si bien se
oculta ante la autoridad lo inconfesable, se confiesa frente a ella que se es portador de lo inconfesable:
el rasgo del ocultamiento va indiscerniblemente unido al rasgo de la burla. La estructura de la
comunicacin cotidiana en un pas como el nuestro, donde el garabato (del cual hizo un uso majadero el
teatro en el primer periodo post-golpe), bien podra sugerir que este juego del lenguaje cifrado no es un
atributo de esa comunicacin cuya nica causa fuesen la dictadura y la censura.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

139

forma de la anmnesis o de la promesa y la utopa. Con ello se reformula la


transitoriedad que el lenguaje cifrado necesariamente implica: aparece aqu como
transitoriedad insuprimible, que determina la ndole de obra de estas manifestaciones
a partir de la fragilidad de su propio proceso de constitucin,
Lo que esta produccin reconoce como su no-saber es de sustancia histrica. Es la
historia misma del pas que se experimenta como extraamiento, es decir, a un
tiempo, como perplejidad ante un pasado que alojaba lo impensable, y como actual
ajenidad y exilio interior. De modo muy agudo, estas prcticas asumen de manera
propositiva la privatizacin de las condiciones y motivos del saber o del hacer que la
situacin del pas impone. La biografa se emplea como instrumento eficaz de
pesquisa histrica, el cuerpo como sitio de develacin de los mecanismos sociales de
fijacin al transgredirlos, y en general, el recurso de la cita como certidumbre
desconcertante (y, por eso mismo, no capitalizable) de estar habitado siempre la
obra, el artista, cada uno de nosotros por alteridades irreductibles y anteriores,
incontrolablemente alojadas en las maniobras del presente. La cita, a la vez, junto a
otros recursos mayores (el montaje, la seriacin, etc.) tiene la significacin crucial de
ser empleada como mtodo de inscripcin histrica de la obra. La investigacin del
pasado nacional como historia reprimida que no se concibe recndita, sino ms
bien soslayada se anuda as con una variedad de propuestas de historizacin para la
produccin de la avanzada, y tales propuestas depositan, a su vez, su sentido en una
interrogacin ahondada por la historicidad del arte nacional25.
Las actividades de vanguardia muestran as su lado ms provocativo; el negar un
pretrito como ilusin oficial, quieren exhumar otro, que rescatan bajo especie de
fsil. Su no-saber se determina como un no-lugar, que no solo afecta a la propia
situacin de la avanzada, sino a la del arte en Chile y, por ende, a la representacin
misma de Chile como magnitud histrica. Acaso su indecible es Chile, como objeto
fugaz de alusin.

Pintura y juventud
El ao 1982 marca el lmite de la aventura expansiva de la avanzada y el
comienzo de su dispersin y cierre. Ese ao una seleccin de sus trabajos constituye el
25

Investigaciones relevantes sobre este punto son las de Dittborn (De la Chilena Pintura Historia,
1975), Altamirano (Revisin crtica de la historia del arte chileno, 1979 y Versin residual de la
pintura chilena, 1981) y Daz (Historia sentimental de la pintura chilena, 1982). Una mencin aparte
merece la obra notable de Juan Domingo Dvila, que funde en su sistema pictrico la narratividad del
comic, la tradicin del desnudo, la indagacin psicoanaltica y la provocacin obscena; Dvila lleva a
cabo un proceso metdico de dislocacin histrica, al insertar por medio de la cita, como tejido visible
de la obra, la mezcolanza de claves internacionales, bajo la eficacia insoslayable de la pasin y la
violencia. Aunque establecido en Australia desde 1977, sus trabajos han sido peridicamente exhibidos
en Chile.

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140

envo no oficial a la Bienal de Pars: se trata de su primera acreditacin internacional,


a la que seguirn otras; es tambin uno de los primeros signos de su conversin en
captulo de historia. Con igual data comparecen en Chile las primicias de lo que se
denomina la vuelta a la pintura, en las exposiciones Historia sentimental de la
pintura chilena, de Gonzalo Daz, y Zapateo americano, de Samy Benmayor y Jorge
Tacla26. La vuelta sancionar tambin el retorno del cuadro con la exposicin
Provincia sealada", del ao siguiente, para completar su circuito mayor en El
enemigo pblico, de 1985. Si se piensa que entre las discusiones estratgicas que
ritmaron el paso y el desenvolvimiento de la avanzada tuvo un lugar preponderante
el tema de la clausura del cuadro y de la cancelacin de la pintura en cuanto a su carga
de representacin e ilusionismo, se podr tener tambin idea sobre la brusquedad del
cambio.
La nueva coyuntura que se genera de esta suerte lleva el peso de una conjuncin de
factores que conviene discernir tentativamente. Sin duda, un dato primario lo
constituye la obra de Gonzalo Daz, que trae de su estada en Italia (hacia 1979) la
leccin de la transvanguardia; a ella se suma el regreso de Benmayor y Tacla desde
Estados Unidos, con la impronta del neo-expresionismo27. Ambas corrientes, por
cierto, decretan el fin del arte del concepto y su disciplina del anlisis cuasi asctica
queriendo liquidar con l el tem de las vanguardias, en favor del emotivismo
cromtico, la manualidad imprevisible, la efusin afectiva y la arquetpica
autobiogrfica. Este antecedente temtico es de suyo significativo para el cambio de
situacin que comentamos, por muchas que sean las mediaciones con que deba
modularse su vnculo con la produccin local. El rasgo resaltante en esta es tambin la
primitividad, e inmediatez del gesto, su violencia paradjicamente melanclica, la
energtica de la mancha, la friccin y el chorreado, la disposicin de la memoria como
inventario rapsdico de smbolos privados que ligan infancia y sexualidad.
Debe considerarse tambin la procedencia universitaria de la mayora de los
agentes de la pintura joven. Una primera gran limitacin de la avanzada ha sido,
indudablemente, su carencia de acceso a la enseanza de arte. El desplante de sus
obras, que da cuenta de una indagacin de tcnicas, lenguajes y formas de alta
coherencia, y la acidez de los discursos que la convocan y comentan, han tendido ms
a cerrarla sobre s misma que a exponerla a los efectos de su deseada difusividad. En
cambio, las escuelas universitarias han permanecido casi absolutamente restringidas
a la transmisin de habilidades artesanales, la reproduccin de los valores de
academia, el culto de la tradicin y la reticencia taimada ante el discurso terico. El
26

Debe citarse tambin el trabajo de Carlos Maturana (Bororo), que se ha convertido en uno de los
exponentes fundamentales de la vuelta de la pintura.
27

Daz, sin embargo, permanece cercano siempre a determinaciones de la avanzada. La rigurosidad


analtica, el empleo crtico de tcnicas reproductivas y la serialidad son las enseas ms evidentes de
esta conexin. Pero, al mismo tiempo, en dicha conexin se perciben las fisuras de la avanzada, cuya
vinculacin con la pintura es, como ya hemos insinuado, ms compleja de lo que las controversias
pudieron dejar creer.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

141

efecto doble y mayormente inhibidos que resulta de estas condiciones provoca,


entonces, una respuesta de autoafirmacin agresiva y eufrica, que rechaza a un
tiempo la higiene y la experimentacin, el decoro y el discurso, y cifra su sentido en la
recuperacin de un placer sin la vigilancia de una conciencia histrica o poltica. Es
particularmente notorio el rechazo a la elaboracin argumental, que suele resumirse
en la recusacin de los textos. El carcter visceral de su accin pictrica los exime
tal es la tesis implcita de la necesidad de responder por ella ms all de lo que se
muestra como resultado de su envin.
La vecindad de edades de quienes comparten esta eclosin es otro factor
importante: expresamente postulan ellos la pintura que hacen como atributo de
juventud28. Desde esta conciencia que se declara provocativamente, se empieza a
proferir un discurso de cuo generacional, que en cierto modo evoca al de los 60, pero
tiene con este diferencias marcadas que no solo ataen al distinto escenario. La
rbrica pictrica de este proceso es la muestra colectiva El enemigo pblico, que ya
mencionamos. El que ella aporta dentro de esta evolucin reciente es palpable. Bajo
las enseas del new-wave, la complacencia sentimental del neo-expresionismo es
desplazada por la crispacin de las imgenes extradas de la grfica de masas (la
publicidad y los comics)29, la ambivalencia idiomtica del slang juvenil integrado a la
obra como interjeccin y divisa, la exasperacin mecnica de los referentes sexuales, y
el empleo de tcnicas impersonales que vuelven enteramente incierta ms
indiferente que promiscua la paternidad de las obras.
La pintura como atributo de una joven generacin habla tambin de una
determinada organizacin de la cotidianidad. Una de las caractersticas fundamentales
del movimiento a que esa pintura pertenece es su comprensin de la actividad
cultural como espacio de transiciones y coyunturas entre lo pblico y lo privado,
entre lo biogrfico y lo social, lo individual y lo masivo, cuyos lmites pasan a
fundirse con las prcticas banales de la existencia, por una parte, y, por otra, con los
ritos colectivos de encuentro. Sobre la base de esta comprensin, se organiza la
intervencin cultural joven (an en su lado de gestin empresarial) de acuerdo a una
definicin de territorialidad: su signo ms conocido es el Garage Internacional
Matucana, centro de reuniones, recitales y exhibiciones emplazado en un barrio
popular de Santiago. Esta territorialidad es, en verdad, novedosa dentro de la
secuencia que describimos. Podra decirse que en todas las fases anteriores se haba
operado sobre el supuesto de todas las fases anteriores se haba operado sobre el
supuesto de un territorio nacional, ya se lo asumiese unitario o trizado. Las
experiencias sociales y polticas que irrumpen con una mezcla de espontaneidad y
28

Por aqu se inscribe en un fenmeno ms amplio, que ha tenido su manifestacin de mayor


envergadura masiva en el rock latinoamericano.
29

El vnculo estructural ms sobresaliente de este movimiento es el que liga la produccin artstica con
la cultura de masas. Sntomas privilegiados son el despliegue del discurso de la moda (como
especificidad juvenil de lo moderno) y la conversin de los comics en gnero, segn el modelo
internacional contemporneo.

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142

deliberacin desde 1983 en adelante estimulan tambin una concepcin diferencial


del territorio, que tiene que ver con la capacidad de accin de sus ocupantes.30

Tierra de nadie
El ao 1983, que es hito inicial de la vuelta a la pintura que hemos examinado
desde el punto de vista de la paulatina instalacin de la pintura joven y, en general,
de las enseas de una prctica cultural expresamente generacionalista registra
asimismo el comienzo de otra vuelta: el retorno de los productores en el exilio
(Balmes, Barrios, Antnez, Nuez). Con su repertorio de figuras consagradas, de
nombres a los que ya se ha concedido solvencia histrica en el recuento del arte
nacional, este retorno viene a confirmar persuasivamente lo que hay de efectiva
vuelta en la prevalencia de la pintura: se repone as una pauta de legibilidad del
proceso de las artes visuales en Chile segn el paradigma pictrico, al tiempo que
parece insinuarse para la periodizacin de esa pauta un cierto ritmo generacional.
Acaba, por cierto, de revalidarse la desenvoltura de la manualidad, la retrica de las
formas y de los efectos, se rehabilita el cuadro, el discurso que se explicita como
instancia de produccin de la obra es rehusado y se quiere ver abolida una crtica de
arte que puede portar las seas de una lucidez abusiva.
El afianzamiento de la pintura como eje ha tenido tambin concomitancias polticas
y sociales que merecen ser consideradas. As como la pintura joven da testimonio de
los vnculos complejos que la juventud establece con las prcticas y los programas
polticos, el retorno de grandes figuras del exilio parece insertarse casi naturalmente
en los trmites de rearticulacin y de redefinicin de alianzas de las cpulas
opositoras al rgimen, aportndoles a estas unos rostros necesarios para la
configuracin visible de un frente cultural. Por otra parte, con el predominio de obras
que de seguro poseen una admisibilidad social ms extensa lo que trae consigo
efectos comerciales, ha cobrado un nuevo impulso el fomento privado a la creacin
artstica.
Particularmente resalta en esta ltima fase el spero cariz de negociacin que al
principio atribuimos, en general, a cada uno de los momentos estudiados. Desde el
punto de vista interno de la evolucin del arte en el pas, el efecto de la juntura que
analizamos es evidente: la conexin que se traza entre el pasado y el presente de la
pintura en Chile confina la aventura experimental de la avanzada al espacio voltil
de un parntesis.
Este punto reclama, en verdad, un examen ms atento. Quiz pueda decirse que el
30

Se puede presumir una relacin facilitada por las fechas entre estas manifestaciones que
acabamos de describir y la movilizacin social y poltica de la oposicin y de la resistencia a la
dictadura, que llega a su expresin ms alta en las jornadas de protesta y en la diseminacin de las
barricadas en llamas.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

143

argumento ms fuerte en que puede apoyarse esta denegacin sea un cierto


apresuramiento nada de casual ni caprichoso, sino necesario con que la
avanzada quiso sancionar la liquidacin del pasado de las artes visuales en Chile
como pasado de la pintura; se recordar que en este, su propio ademn de negacin,
concentraba ella su estrategia de combate y buena parte de su identidad como
movimiento, la precipitacin de que hablamos, enclavada en el ncleo mismo de su
densidad programtica, estrib en no ponderar la especfica tenacidad histrica de la
prctica de la pintura en Chile y de todos los elementos, institucionales o no, que van
ligados a ella, si bien hay huellas claras en producciones individuales de la avanzada
de una percepcin ms reservada de su propia situacin, de una inteligencia de esa
tenacidad.
Pero todo lo dicho, y estas mismas oscilaciones, deberan ser motivo suficiente para
inquirir cul es cul podra ser la significacin peculiar de la avanzada y ya no
tanto en trminos de programa, sino de pluralidad emparentada de operaciones
como lugar en la historia de las artes visuales en el pas.
Ampliamente considerado, el rendimiento global de las vanguardias una vez que
ingresan en su estadio de fijacin histrica, es decir, una vez clausurado su deseo
programtico de fusin entre la prctica del arte y el ejercicio de la vida es la
disponibilidad general de las tcnicas. Esto no solo concierne a la ampliacin de los
medios productivos, y, por ltimo, en el alcance ms vasta que contiene, a fin de
cuentas, el principio de esos otros dos, a un replanteamiento de las relaciones de
arte y tcnica: la disponibilidad de las tcnicas para el arte es correlativa de una
disponibilidad social del arte, a causa de la tendencia a su totalizacin tcnica. Y si
tiene sentido hablar en Chile de un momento vanguardista, ello no solo tendra que
explicarse por la investicin poltica de la prctica de arte, no solo por el mpetu
inaugural o rupturista de sus postulaciones, ni tampoco por un nmero de analogas
seductoras en el terreno de las estrategias visuales y de los desplazamientos de la
identidad artstica, sino tambin en vista de la inquietud acerca de su rendimiento.
Pues aqu las prcticas vanguardistas tambin han entrado, efectivamente, en su
perodo de historizacin, por mucho que este pareciera ofrecerse como la clausura de
un parntesis. Pero hablar en los mismos trminos en que cabe hacerlo acerca de las
vanguardias internacionales no sera pertinente; la disponibilidad general de las
tcnicas supone un alto nivel de acceso social a los medios tcnicos, del cual se carece,
obviamente, en nuestro pas. El lujo de ciertas manifestaciones solo es mensurable
desde comparaciones locales, y en todo caso es siempre discreta. La Exposicin del
Rauschenberg Overseas Cultural Interchange que invadi el hueco del Museo
Nacional de Bellas Artes31 relega ese lujo a la frugalidad. Ms an: ella revela por
contraste que las incorporaciones tcnicas celebradas con frecuencia por la mirada
oficial de los concursos y de la crtica, obedecen a una lgica distinta de aquella que
quiso ver en las obras elogiadas el signo de la internacionalizacin de nuestro arte:
31

La exposicin permanente de pintura chilena en el Museo se halla cerrada por reparaciones


desde el terremoto de Santiago, en marzo de ese mismo ao.

Arte en Chile de veinte, treinta aos

144

una lgica disfuncional a los intereses adivinables en esa mirada.


Ms ac de esta disfuncionalidad, acaso pudiera aventurarse que el rendimiento de
la avanzada tiene que ver sobre todo con esa privilegiada pasin con que quiso
marcar un punto extremo de la historia del arte nacional, suerte de border line, como
frontera de incoacin y de cierre. Acaso la avanzada ha vuelto disponible de modo
general gestos en el arte, aqu, y ante todo, este: el gesto de la apropiacin del arte
como apropiacin de la propia historia.
Cuando hablbamos al comienzo de la modernizacin como hiptesis hacamos pie
en el punto de que la hiptesis es algo que provisoriamente se pone por fundamento, a
falta de certeza y evidencia. No hay evidencia ni certeza acerca de la historia del arte
en Chile, tal vez en la misma medida en que no las hay de la historia en el arte, ni, en
cierto modo, de la historia a secas, en Chile. Las modernizaciones descritas se
descubren, as, operando cada una de ellas como hiptesis y, en cuanto infundadas, al
fin, como gestos. La historia del arte en este pas quiz se acuse como una suma de
gestos, los cuales se ofrecen como guios orientadores y desorientados, tanteos y
retoques en el cuerpo de un paisaje o en el paisaje de un cuerpo, que al mismo
tiempo que pre-figurado oscuramente en la memoria visual nuestra, se le sustrae
tambin como lo irrepresentado, lo nunca presente.
La situacin, hoy, probablemente sea la de un status quo: un rgimen de
coexistencia. Como en todo rgimen de esa ndole, las partes y contrapartes no ocupan
lugares equiparables, ni estn dotadas de fuerzas equivalentes: de esta suerte, bajo el
predominio del paradigma pictrico, coexisten, no solo maneras dismiles de pintar,
sino tambin evoluciones individuales y legados menos o ms directos de la
avanzada o de momentos anteriores, junto a usos diversos de las formas y las
tcnicas aportadas por las fases que hemos descrito. Hay sntomas de todo ello en las
exposiciones y eventos ms destacables de los doce meses recientes. En cierto modo,
podra decirse que en sas con suave sesgo retrospectivo son barajados
momentos mltiples del pasado inmediato o ms distantes de la produccin visual
chilena, como si fuesen naipes de un juego jugado, cualquiera sea el nimo en que tal
barajamiento se realice: el desenfado, el temple ldico de la combinacin de lo ya
hecho y lo ya visto, la sntesis de pasado y presente de las generaciones o el recaudo
en cierta esotrica de lo privado. Un rgimen de coexistencia tambin es de suyo un
comps de espera.