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Elementos

bsicos
de petrologa gnea
Alejandro
Toselli

Magmas

Miscelanea 18: 187-212


Tucumn, 2010 -ISSN 1514 - 4836 - ISSN on-line ISSN 1668 - 3242
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Capitulo 10

Introduccin
Cmo surge el concepto de magma? La respuesta surge de la observacin de los aparatos
volcnicos actuales y antiguos, de las coladas de lavas y de los depsitos de rocas piroclsticas;
como as tambin de la existencia de los enormes afloramientos correspondientes a los
batolitos granticos intrusivos y en todos los casos la respuesta al interrogante es la misma,
del magma.
El manto y la corteza estn constituidos esencialmente por silicatos en estado slido y
los magmas slo pueden ser generados por significativas perturbaciones en P, T, X; cuya
naturaleza es tema de controversias, pero las anomalas se concentran especialmente a lo
largo de los lmites de placas litosfricas. Asimismo el manto superior de peridotita juega
un rol fundamental en la generacin de magmas, ya que es la fuente mundial de los magmas
baslticos y alcalinos.
El magma se forma como lquido segregado, dejando un residuo cristalino. El fundido
tiene una fuerza ascensional por encima de la regin de generacin, por efecto de la densidad.
Los cuerpos de magma menos densos son gravitacionalmente inestables con respecto a la
roca slida que los rodea y tienden a ascender, controlados por el equilibrio hidrosttico.
Otros factores que actan, incluyen: viscosidad, ambiente tectnico, geometra, volumen
del cuerpo y la existencia de conductos que condicionan la velocidad de ascenso del magma.
Asimismo en el camino de ascenso, el magma sufre cambios en la composicin, por
diferenciacin, mezcla y contaminacin.
De acuerdo a Rittmann (1981) el magma, es una masa total o parcialmente fundida de
silicatos con gases disueltos, que ocurre en o debajo de la corteza cristalina de la Tierra y
que es capaz de intruirse como tal, en fisuras y erupcionar en la superficie, separndose ella
en lava y gases volcnicos. Clsicamente se considera a los magmas como silicticos, pero
los hay tambin de carbonatos (carbonatitas), de sulfuros y de xidos frricos (volcn Pico
Laco).
Los magmas son inicialmente subsaturados en voltiles, pero con el ascenso a regiones
de baja presin en la corteza y el comienzo de la cristalizacin, se vuelve ms saturado en
agua y puede entrar en ebullicin. La exsolucin y subsecuente expansin de los gases en los
sistemas magmticos puede causar erupciones volcnicas explosivas.
A temperaturas suficientemente altas, cualquier material cristalino o mezcla de
cristales, funde para formar una solucin lquida homognea o fundido. Algunos sistemas
magmticos poco comunes, consisten en dos fundidos separados distintos, este fenmeno
es conocido como inmiscibilidad lquida. En los sistemas geolgicos, los fundidos contienen
iones de O, Si, Al, Ca, H, Na, etc. Bajo ciertas condiciones, algunos iones pueden residir
predominantemente en una fase separada, que puede ser cristalina o gaseosa y que est en
equilibrio con el fundido.
Una fase puede ser definida como una parte homognea, mecnicamente separable de un
sistema y que est limitado por interfases de las adyacentes. Una fase puede estar en estado
gaseoso, lquido o slido.
Dependiendo de las condiciones de presin, temperatura y composicin qumica, el
magma puede consistir de slo un fundido libre de cristales con gas disuelto; o de un fundido

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Magmas

ms cristales, ms burbujas de gas. As slo en instancias especiales los trminos fundido


y magma son sinnimos; en la mayora de las situaciones el fundido es slo una parte del
sistema magmtico total.
Los fundidos incluyen polmeros tetradricos distorsionados interconectados de Si-O, con
otros iones mayores tales como Ca, Mg, Fe y Na, que pueden desarrollar dbil coordinacin
con el oxgeno. Los fundidos altos en slice y pobres en agua estn ms polimerizados, lo que
los hace ms viscosos, el flujo es ms dificultoso y la nucleacin y crecimiento de los cristales
es lento. Los fundidos ricos en voltiles y pobres en slice, se comportan en forma opuesta.
Las relaciones de nucleacin y crecimiento de cristales se incrementan por debajo de la
temperatura de cristalizacin de los minerales, donde alcanzan un mximo y luego decrecen.
El tamao de grano de las rocas magmticas se relaciona directamente con el nmero de
ncleos de cristalizacin que se forman por unidad de volumen, por lo que pocos ncleos
permiten grandes cristales y ncleos abundantes producen grano fino. La historia trmica de
un cuerpo magmtico y las rocas de caja que lo envuelven son factores determinantes en la
textura de las rocas y se relacionan directamente con el tamao y forma del cuerpo y con el
contenido de voltiles. Un cuerpo convectivo de magma poco viscoso contrasta con aquellos
que estn estticos y slo irradian calor a las rocas de caja.

Composicin de los magmas


Las rocas gneas son usualmente divididas en dos grandes grupos de acuerdo a
sus contenidos en minerales claros y oscuros. Los granitos por ejemplo, son flsicos o
leucocrticos, porque estn formados casi enteramente por minerales claros (cuarzo y
feldespatos), mientras que los gabros, que contienen abundantes minerales ferromagnesianos
oscuros, se los denomina mficas o melanocrticas y las rocas que carecen totalmente de
minerales claros, se denominan ultramficas. No hay un lmite neto que separe a las rocas
mficas de las flsicas, el trmino es esencialmente cualitativo. Una medicin ms precisa es
el ndice de color (IC), el que es simplemente la proporcin en volumen de los minerales
ferromagnesianos.
Las rocas gneas, pueden ser tanto intrusivas como extrusivas, dependiendo de su
profundidad de emplazamiento y velocidad de solidificacin, que permite su divisin en tres
grandes grupos:
Rocas Plutnicas: que se enfran lentamente a profundidades moderadas o grandes en la
corteza o en el manto.
Rocas hipabisales: emplazadas en niveles someros, en condiciones sub-volcnicas.
Rocas volcnicas: las que erupcionan sobre la superficie.
Cada roca plutnica tiene un equivalente volcnico, pero a escalas muy diferentes ya que
la proporcin de las diferentes composiciones qumicas no es la misma. Las suites plutnicas
tienden a tener mayores proporciones en las rocas flsicas; mientras que las suites volcnicas
tienden a ser ms mficas.
Cada componente individual mantiene una proporcin caracterstica para cada tipo de
roca. As la slice es el xido dominante, aunque acompaada por otros componentes menos
abundantes y con rangos de variacin ms pequeos.
Los xidos presentes en un anlisis convencional son:
SiO2: 35 - 75%, que permite dividir a los magmas en:
cidos
: > 66% (63%)

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intermedios : 66 (63%) - 52%


bsicos
: 52 - 45%
ultrabsicos : < 45%
Al2O3: 12 - 18% y raramente el 20%, en rocas intermedias. Valores ms bajos son tpicos
de rocas volcnicos ricas en olivino y riolitas peralcalinas.
FeO (Fe2O3), MgO, CaO: en conjunto hacen del 20 al 30% de las rocas bajas en SiO2.
Todos decrecen con el aumento de SiO2. En las riolitas p.ej. constituyen <5%.
Na2O: 2,5 - 4% y se incrementa con el aumento de SiO2. Valores mayores al 8% slo se
encuentran en rocas alcalinas y con contenido de SiO2 intermedio.
K2O: 0.5 a 5% y se incrementa con el contenido de SiO2. Valores mayores al 6% slo se
encuentran en rocas per-alcalinas y con contenido de SiO2 intermedio.
Con el advenimiento de nuevos mtodos de anlisis qumicos muy sensibles, se ha
obtenido informacin de los elementos trazas y tierras raras, que se expresan en ppm (partes
por milln o gramos por tonelada), o an en ppb (partes por billn) de los que se derivan
relaciones petrogenticamente significativas como: K/Rb, K/Ba, Rb/Sr, Nb/Ta, Th/U, Cd/
Zn, Rb/Zr, etc.

Propiedades fsicas de los magmas


Los datos de la composicin qumica y mineralgica de las rocas gneas, contrasta con
la pobreza de informacin sobre las propiedades de los lquidos desde los cuales ellas
cristalizan. Esto es un serio problema para las interpretaciones petrolgicas y los estudios
recientes se dedican a resolver los aspectos fsicos de la evolucin de los magmas y a ampliar
las observaciones sobre las erupciones volcnicas, combinndolas con mediciones de
laboratorio y con estudios tericos.

Temperaturas
El magma es material rocoso fundido y mvil. Las mediciones de flujos de lava activos
junto con la evaluacin de los geotermmetros minerales en las rocas magmticas, indican
las temperaturas a las que un magma alcanza la superficie de la Tierra, que estn en el rango
entre 1200C a 700C, con los valores ms altos para las rocas bsicas y los menores para
las silcicas. Las densidades de los cuerpos magmticos estn entre 2,2 y 3,0 g/cm3 y son
generalmente algo ms bajos que los valores de las rocas slidas de la corteza.
Medir la temperatura de una lava incandescente que fluye puede ser hecha desde cierta
distancia con un pirmetro ptico. Casi todas las lavas contienen cristales suspendidos en
cantidad variable, tal que la temperatura de una lava que fluye no corresponde generalmente a
la temperatura de su liquidus (aquella temperatura sobre la cual no hay fase slida estable). Por
otra parte, es muy improbable que las lavas fluyan a temperaturas por debajo del solidus (que
es la temperatura por debajo de la cual todo el lquido tiende a cristalizar). As estimaciones
de laboratorio de temperaturas de liquidus y solidus de lavas (sin sus componentes voltiles)
proveen lmites mximos y mnimos de existencia de lquidos silicticos. Para lavas que
erupcionan con pocos cristales suspendidos, la temperatura del lquidus puede estar
aproximadamente a la temperatura de erupcin. La ausencia de fenocristales, sugiere que

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Magmas

la lava est sobrecalentada por encima de la temperatura del lquidus, lo que es raro en el
momento de la erupcin. Un ejemplo de esta situacin es la obsidiana peralcalina del volcn
Chabi de Etiopa.

Fig. 10-1. Esquema idealizado de evolucin de un magma, en un campo de presin y temperatura, desde el campo
totalmente lquido a alta temperatura. El campo de coexistencia de cristales y lquido y finalmente el campo en que
el magma est totalmente cristalizado.

Las lavas cidas de alta viscosidad fluyen lentamente y las erupciones estn acompaadas
frecuentemente por grandes cantidades de escoria tal que pocas medidas de sus temperaturas
se han hecho en el campo. Es tambin difcil determinar la temperatura del liquidus o del
solidus de una lava cida en el laboratorio a causa de su alta viscosidad. Por lo tanto debemos
recurrir a mtodos indirectos usando geotermmetros minerales, que slo se pueden utilizar
en la determinacin de la temperatura del liquidus. Para las lavas cidas muy viscosas se mide
la temperatura del liquidus, fundiendo las soluciones slidas de fenocristales de magnetitailmenita, el lquido que se obtiene, tiene una temperatura similar al lquido de la lava y la
temperatura de extrusin puede ser similar a la lava.

Tabla 10-1. Ejemplos de temperaturas medidas.

Una gran cantidad de datos de temperatura para los magmas bsicos de los volcanes
Kilauea y Mauna Loa, ha sido resumida por McDonald (1963) estableciendo que estos
magmas baslticos erupcionan entre 1050 y 1200C y an continan fluyendo por debajo
de los 800C.
El rango de temperaturas extremas medidas de los magmas oscila entre 1200 y 800
C. Los valores superiores corresponden a los magmas bsicos, mientras que los ms bajos
corresponden a lavas ricas en slice, parcialmente cristalizadas y que marcaran las condiciones
lmites para las cuales un magma puede fluir. Los magmas que contienen mas del 40 50%

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de cristales son demasiado viscosos y raramente erupcionan sobre la superficie. El hecho que
las bajas temperaturas son observadas en lavas fuertemente diferenciadas de composiciones
flsicas y las erupciones de alta temperatura estn restringidas a los basaltos, implica que
pocos magmas tienen un rango suficientemente amplio de cristalizacin para permanecer
mviles a temperaturas por debajo al comienzo de la cristalizacin.
Muy pocas lavas estn a mayor temperatura a la que los primeros minerales comienzan
a cristalizar. Para los basaltos, por ejemplo, raramente se han observado temperaturas
superiores a 1200C y an en estos casos no muestran sobrecalentamiento. Esto dice que
el enfriamiento tiene lugar en un pequeo intervalo de temperaturas antes que los cristales
comiencen a nuclearse y crecer. Esta es una observacin significativa, porque nos informa
sobre la manera que los magmas alcanzan la superficie.
Considerando que la temperatura de la corteza aumenta con la profundidad a razn de
30C/km de profundidad, parece que a las profundidades donde los magmas se generan
(~50 km), las temperaturas de fusin deben ser por lo menos 150C ms altas que las
extrapoladas desde la superficie. El hecho que las lavas que erupcionan estn muy prximas
a sus temperaturas de cristalizacin a presin atmosfrica, indica que deben haber perdido
calor en su ascenso a la superficie y que stas son menores que las que tuvo el magma en
profundidad.
Muchas erupciones de riolitas no muestran sobrecalentamiento y las temperaturas de
flujos de obsidiana, habran estado entre 1-2% por encima de la temperatura de cristalizacin.
Una de las propiedades trmicas distintivas de los magmas y de las rocas gneas, es el gran
contraste entre su capacidad calrica y el calor de fusin o de cristalizacin. La Capacidad
Calrica (Cp) est definida por la relacin:

Cp = H/ T
Donde H es la cantidad de calor que debe ser agregado o removido, para aumentar o
bajar un grado centgrado a un gramo de sustancia. El trmino calor especfico se refiere a la
capacidad calrica de una sustancia en relacin al agua, bajo las mismas condiciones. El Calor
de Fusin, HF, es el calor que debe ser agregado o removido de un gramo de fundido o de
cristalizado, a la temperatura a la cual coexisten el lquido y el slido. Para la mayora de las
rocas, Cp es de aproximadamente 0,3 cal . g-1 . grado-1, donde los valores tpicos para HF
son de alrededor de 65 a 100cal g-1.

Naturaleza fsico-qumica de los lquidos silicticos


Distintas evidencias muestran que los lquidos silicticos no son simples soluciones
inicas, sino que tienen cierto grado de ordenamiento que se aproxima al de los minerales.
Las pequeas diferencias de las densidades y de los ndices de refraccin entre las rocas
cristalinas y sus vidrios, indican que el ordenamiento estructural de sus tomos no difiere
mayormente entre los dos estados. Por otra parte la pequea cantidad de calor involucrada
en el cambio desde un slido cristalino al estado lquido es pequeo, comparado con el
de vaporizacin e indican que la estructura cristalina sufre pocos cambios en el paso de
slido a lquido. La diferencia fundamental entre la estructura lquida y la cristalina se expresa
principalmente por la unin entre los tomos. Los tomos en los fundidos silicticos estn
unidos por fuerzas similares a las que existen entre los tomos de los cristales, pero en menor
escala (Fig. 10-2).
La naturaleza del in silicio es el principal responsable de las propiedades de los magmas,

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Magmas

en razn de su alta carga (+4) y su pequeo radio (0,39 ) y su nmero de coordinacin con
el oxgeno (4), sus uniones con el oxgeno son mucho ms fuertes que las de otros cationes
comunes. El aluminio, aunque no est tan fuertemente ligado al oxgeno como el Si, no
obstante es ms fuerte que el Ca, Mg y Na y en algunos aspectos tanto el Si como el Al juegan
roles similares en los lquidos y en los cristales slidos.
Los fundidos de slice pura, desarrollan tetraedros, que enlazan tridimensionalmente a los
tomos de oxgeno, la mayora de los cuales comparten dos o ms tetraedros. Otros cationes
pueden entrar en el fundido en cantidades limitadas, como iones independientes, que ocupan
espacios entre los tetraedros que por otra parte modifican la estructura bsica.
En este sentido, Si y Al se consideran como los elementos que forman la estructura.
Y los modificadores de la estructura, son los iones que ocupan los espacios dentro de
la estructura bsica y son, Mg, Ca, Fe, Na y la mayora de los metales. Estos componentes
pueden acomodarse en cantidades de hasta aproximadamente el 20% de los cationes, antes
que la estructura bsica comience a romperse en unidades geomtricas ms pequeas. La
estructura tetradrica bsica, en la cual el Si est unido a los tomos de oxgeno en relacin
1 a 2, es reducida a unidades con relacin Si/O ms pequeas y donde otros cationes toman
el lugar del Si compartiendo los tomos de oxgeno. Cuando ms del 66% de los cationes
modifica su estructura, el lquido toma la forma de orto-silicatos en los cuales cada tomo de
Si forma tetraedros separados.

Fig. 10-2. Diferencias de la estructura cristalina entre el estado cristalino y el de un vidrio.

Viscosidad
La viscosidad es la resistencia que tienen los cuerpos fluidos a fluir; en los magmas naturales
y en los fundidos silicticos depende fundamentalmente de la temperatura y composicin,
teniendo muy poca influencia la presin, ya que los lquidos no son compresibles.
La ecuacin que controla la viscosidad es:

=
Donde es el esfuerzo tangencial, es la velocidad a la cual se deforma o fluye el material
y es el coeficiente de proporcionalidad, denominado viscosidad y que es caracterstica
para cada fluido. La viscosidad representa el esfuerzo necesario para producir una cantidad
definida de deformacin por unidad de tiempo. Cuanto ms viscoso es el material, mayor es
el esfuerzo necesario para producir mayor cantidad de deformacin en el mismo tiempo. La
fluidez es la inversa de la viscosidad ().
La viscosidad es definida por la relacin entre el esfuerzo aplicado a una capa de espesor
z y la deformacin permanente que esta sufre en una direccin x paralela a la direccin del
esfuerzo y es expresado por la relacin general: = 0 + (du/dz)n

Alejandro Toselli

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Donde es el total del esfuerzo aplicado paralelamente a la direccin de la deformacin,


0 es el esfuerzo requerido para iniciar el flujo y du/dz es el gradiente de velocidad; dx/dt,
sobre una distancia z normal a la direccin de la cizalla, x. El exponente n tiene un valor
1,0 o menos y depende del fluido y del gradiente de velocidad producido por el esfuerzo
deformante.

Las tasas de deformacin lentas, en que los agregados policristalinos ceden y fluyen,
ante esfuerzos mnimos, estn entre 10-12.s-1 y 10-18.s-1, siendo comunes en la corteza inferior
y manto.

Las dimensiones de la viscosidad estn dadas por las relaciones esfuerzo/
deformacin. En el Sistema c.g.s. la unidad es el poise = 1 dina.s.cm-2; mientras que en
el Sistema Internacional, la unidad es el Pascal.s = 1 newton.s.m-2. La equivalencia entre
Pascal segundo y poise, es de
1 Pa. s = 10 poises.
Los magmas bsicos y los cidos con altos contenidos en voltiles tienen viscosidades
ms bajas que los magmas cidos, con bajo contenido en voltiles. La viscosidad depende del
grado de polimerizacin, que a su vez es funcin de la proporcin de slice. Experimentos
realizados sobre fundidos baslticos, muestran que Si, Al y K, contribuyen a aumentar la
viscosidad; mientras que Na, Ca, Fe y Mg, la hacen disminuir (Murase 1962). As las lavas
baslticas de Hawai son relativamente fluidas, habindose medido velocidades de hasta 400
m/h, con 2 de pendiente.

Tabla 10-2. Valores de viscosidad de algunos materiales.

Tabla 10-3. Ejemplos de valores de viscosidad obtenidos en laboratorio.

Datos de: Murase y McBirney (1973) de fundidos a 1200 C. Mcdonald (1972) para lavas
en erupcin. Shaw (1963) para granitos. El coeficiente de viscosidad del agua a 20 C es de
0,01004 g/cm.s.

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Magmas

La viscosidad no es la nica propiedad que determina el flujo de los magmas. Los


magmas silicticos, no se comportan como lquidos ideales, durante el flujo. En un fluido
Newtoniano ideal, la relacin de deformacin es proporcional al esfuerzo aplicado, pero en
un fluido Bingham, la deformacin no toma lugar hasta que el esfuerzo aplicado alcanza
un valor crtico. Los magmas lquidos tienen un comportamiento ms de tipo Bingham,
que de tipo Newtoniano. Ellos tienen un campo de deformacin finito el cual debe ser
excedido antes que se muevan. Los lquidos pseuplsticos, son aquellos con partculas slidas
en suspensin y no guardan una relacin linear entre esfuerzo y deformacin.

Fig. 10-3. Diversos tipos de viscosidades.

Para los llamados fluidos Newtonianos (Fig. 10-3), n es 1,0 y 0 es cero; pero muchos
fluidos pseudos-plsticos y lquidos con partculas slidas suspendidas tienen una relacin
no linear de la relacin esfuerzo deformacin (curva pseudo-plstica de la figura 10-3)
para los cuales el valor de n es menor que 1,0. Otras sustancias, como materiales altamente
polimerizados, tienen un campo finito de deformacin que debe ser superado antes que se
alcance la deformacin permanente (ver figura, curva Bingham). A esfuerzos por debajo de
0 ellos tienen un comportamiento elstico, pero para esfuerzos mayores, ellos se comportan
como viscoso-elsticos.
Las ecuaciones de la viscosidad muestran que la viscosidad efectiva se incrementa con
el contenido de cristales y cuando estos se aproximan al 50%, la viscosidad efectiva se
aproxima a infinito. La viscosidad junto a la densidad, son probablemente las propiedades
ms importantes que afectan el comportamiento fsico y controlan la diferenciacin qumica
de los magmas.

Efectos del enfriamiento en la cristalizacin


Consideremos primero un magma que se enfra y cristaliza sin cambios en la composicin
global. Con su solidificacin, l pasa gradualmente a travs de una sucesin de estadios en
los cuales la densidad, viscosidad y tensiones internas, se incrementan con el descenso de
la temperatura. A altas temperaturas, donde los cristales son escasos, el magma puede ser
permanentemente deformado por flujo acuoso, an bajo esfuerzos dbiles. En este estadio
se aproxima a un fluido Newtoniano, pero con el descenso de la temperatura, se incrementa

Alejandro Toselli

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Fig. 10-4. Diques bsicos con baja viscosidad, cortando granito con alta viscosidad, mostrando solo reaccin
limitada entre ambas rocas, evidenciado por los fundidos de cuarzo que los acompaan.

la proporcin de cristales y la viscosidad se incrementa abruptamente. Cuando los cristales


constituyen hasta la mitad del volumen, el magma puede todava ser deformado por flujo
viscoso, pero los esfuerzos requeridos para producir deformacin son muy altos y el campo
elstico debe ser superado para producir una deformacin permanente (fluido Bingham).
Cuando la proporcin de cristales se vuelve an mayor y alcanza el contacto entre granos,
la parte fundida, se comporta como un slido frgil, cuando est sometida a esfuerzos de
corta duracin; pero para esfuerzos de mayor duracin, la roca se comporta como un slido
elstico.
Los diferentes tipos de rocas gneas tienen diferentes comportamientos con respecto a
la viscosidad y densidad.
En los magmas calco-alcalinos, con el descenso de temperatura aumenta el contenido
en slice, lo que aumenta la viscosidad en todo el rango de rocas, desde basaltos a riolitas. El
efecto es an mayor con la presencia de fenocristales. Por su parte la densidad declina en toda
la serie, por decrecimiento de hierro aumento de slice.
Los magmas toleticos muestran poco aumento de la viscosidad, hasta la aparicin de las
riolitas. El efecto del incremento del hierro, como modificador de las estructuras y con el
descenso de la temperatura, la viscosidad permanece casi constante en los estadios tempranos
y medios, por el contenido de hierro y desciende en los estadios tardos cuando se incrementa
abruptamente el contenido de slice y lcalis.
En los magmas alcalinos se observa un tipo intermedio de variacin, en los que los lcalis
juegan un fuerte rol como modificadores de la estructura, especialmente en los lquidos
muy pobres en slice. La densidad aumenta progresivamente con la concentracin de slice
y lcalis.

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Magmas

Densidad
La densidad, junto a la viscosidad, es probablemente la propiedad ms importante que
afecta el comportamiento fsico y la diferenciacin qumica de los magmas. Las densidades de
la mayora de los magmas estn en el rango entre 2,2 y 3,1 g cm-3 y varan con la temperatura,
presin y composicin.
El efecto de la composicin sobre la densidad, es ms importante que la temperatura y la
presin. En una serie de magmas diferenciados (Fig. 10-5), la densidad puede incrementarse
o disminuir, dependiendo si hay un enriquecimiento o no en el lquido de Fe, como es el caso
de la evolucin de un magma de composicin basltica a rioltica.
Se debe distinguir entre la densidad de un magma, compuesto de fases slidas junto con
un lquido y un gas y la densidad de un lquido que tiene una composicin idntica a la del
magma (obtenido por fusin). La mayora de los datos de densidad han sido obtenidos, sobre
lquidos silicticos encima de su temperatura de cristalizacin, o sobre lquidos silicticos
enfriados a vidrio. Valores de densidad medidos a temperatura ambiente de vidrios anhidros
naturales tienen valores de 2,4g/cm3 para los cidos; a 2,9 g/cm3 para los bsicos.
La mayora de los cristales que cristalizan tempranamente, especialmente olivino (3,2) y
piroxenas (2,8 a 3,7), son notablemente ms densos, que los fundidos silicticos de los cuales
se separan. Esto permite que los cristales adquieran tamao y forma, al mismo tiempo que
tienden a hundirse por gravedad. Esta acumulacin por gravedad es aceptada generalmente
como la que produce el bandeado de las intrusiones bsicas. Por otra parte el contraste de
densidad que tiene la plagioclasa (2,7 g/cm3) hace que se hunda mucho ms lentamente.
La leucita, 2,47 g/cm3 y posiblemente otros feldespatoides, seran los nicos minerales que
flotaran.
Segn Turner, (1961) la densidad del granito es de 2,62 a 2,67 y la del gabro de 2,7 a 3,3.
<2,5 g/cm3 :

analcima, sodalita, leucita.
2,5 - 3,0 g/cm3 :
cuarzo, feldespatos, nefelina, moscovita.
> 3,0 g/cm3 :

minerales ferromagnesianos, xidos de Fe, apatito, circn.
3,0 a 3,5:
hornblenda

Fig. 10-5. A: viscosidades de distintos tipos de volcanitas. B: contraste entre viscosidad y densidad en distintos tipos
de basaltos.

Alejandro Toselli

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La densidad vara segn se trata de magma, lava, minerales y rocas (obsidiana y taquilita)
y tiene una estrecha relacin con ascenso, emplazamiento y el desarrollo de estructuras
internas de los cuerpos gneos. Generalmente el magma tiene una densidad menor que la
roca de caja, por lo cual genera esfuerzos diferenciales que activan su ascenso en la litsfera.

Tiempo requerido para la cristalizacin


La velocidad de enfriamiento de un cuerpo intrusivo, no solo depende de la profundidad
de emplazamiento, sino del tamao y forma del cuerpo, contenido de agua y del gradiente
de temperatura.
Partiendo de la conductividad de calor de las rocas, la velocidad de enfriamiento es
proporcional al cuadrado del espesor de una lmina o al radio de un cuerpo cilndrico de
magma.
Jaeger (1968) expuso varios modelos:
1) Una lmina intrusiva de 200 m de espesor de magma basltico, inyectada a 1050 C,
en una roca de caja fra 25-50 C; cristaliza completamente a 850 C en 700 aos.
2) Una lmina similar de 700 m de espesor, tardara 9000 aos.
3) Una lmina vertical de magma grantico de 2000 m de espesor, inyectada a 800 C,
en roca de campo caliente a 100 C, cristaliza en el centro a 600 C, despus de 64.000 aos.
Larsen (1948) calcul que el batolito del sur de California, cristaliz a 6 km de profundidad
en aproximadamente 1.000.000 aos.
Los modelos de enfriamiento de Lovering, Jaeger y Hori (in Turner 1968), sugieren:
- Las temperaturas en los contactos con los plutones granticos son de 500 a 550C,
mientras que temperaturas de 650 a 700C solo se dan en los contactos con plutones bsicos,
bajo una cubierta espesa (en general los contactos no sobrepasan el 50% de la temperatura
del intrusivo).
- Los xenolitos de la roca de caja, sumergidos en el magma, pueden alcanzar temperaturas
que se aproximan a las del magma al tiempo de su intrusin.
Una diferencia importante entre magmas que se enfran en profundidad o cerca de la
superficie, depende del comportamiento de los voltiles, principalmente agua. La solubilidad
del agua en fundidos silicticos crece con el aumento de presin. Los magmas que alcanzan la
superficie, pierden gran parte de sus voltiles: H2O, Cl, F, B, etc. La prdida de voltiles tiene
el efecto, de elevar la temperatura de cristalizacin de la fase fundida silicatada, acelerando
la misma tanto como si fuera por enfriamiento rpido. Mientras que el mantenimiento de
los voltiles, an en pequea cantidad, baja el punto de cristalizacin y por lo tanto alarga el
tiempo de cristalizacin.

Ascenso del magma a travs del manto y la corteza


La densidad y la viscosidad tambin afectan la manera por la cual los magmas ascienden
desde su fuente y pasan a travs de la litsfera. Los mecanismos de intrusin de un magma
particular, depende principalmente de sus propiedades fsicas y de las rocas que atraviesa.
A niveles profundos, donde las rocas se pueden deformar plsticamente, muchos magmas

198

Magmas

ascienden como diapiros. La velocidad de ascenso de estas plumas boyantes es establecida


por la Ley de Stokes:
U = gr2/31 (2 + 1/2 + 3/21)
(10-1)
En la que, U es un cuerpo esfrico con su radio, R; el contraste de densidad es ; 1
viscosidad del cuerpo, y 2 es la viscosidad del material a travs del cual se mueve. As,
los ascensos ms rpidos de magma deberan ser aquellos de gran tamao, baja densidad y
alto contraste de densidad con las rocas que atraviesa. Notar que los dos casos limitantes,
se da para los cuerpos que tienen una viscosidad, 1, de cero o infinito, en que el factor
numrico en la ecuacin (10-1) cambia desde 1/3 a 2/9, y as la viscosidad del cuerpo tiene
menos efecto sobre su velocidad de ascenso, que la viscosidad del material a travs del cual
el intrusivo asciende.
En algunos casos, se han detectado hipocentros de terremotos en el manto, desde los
cuales los magmas ascienden a velocidades entre 500 y 2000 m por da hasta erupcionar. Esto
ha sido interpretado como, que el ascenso de una pluma de magma, fractura y desplaza las
rocas a travs de las cuales asciende.
La razn por la que cuerpos densos pequeos suben ms lentamente que los grandes, se
debe a que pierden calor ms rpidamente, por lo que tienen pocas posibilidades de alcanzar
la superficie y tienden a equilibrarse ms efectivamente con las rocas a travs de las cuales
circulan. Esto probablemente tiene fuerte influencia en los tipos de rocas que observamos
en la corteza. Las lavas densas provenientes del manto solo raramente pueden ser observadas
en superficie. Esto hace pensar que la litsfera liviana y fra, constituye una barrera que filtra
los magmas, que son ms densos que la corteza y que se vuelven demasiado viscosos para
poder ascender a travs de canales estrechos, ya que tienen poco calor para sobrevivir al
enfriamiento de los niveles someros.
En los niveles altos de la litsfera frgil, los magmas suben por flujo a travs de fracturas
y por stoping, que es el mecanismo por el cual el magma asciende generando espacio por
fracturamiento del techo de la cmara magmtica. Los bloques liberados se hunden en el
magma y pueden ser asimilados o incorporados al magma. Esto marca la importancia que
tienen la temperatura y la composicin, en la evolucin de los magmas en la corteza.
El flujo a travs de fracturas estara confinado a los pocos kilmetros superiores de
la corteza, donde las rocas pueden soportar canales con paredes rgidas. El promedio de
velocidad del flujo U, vara con el gradiente de presin dP/dz, y con el ancho de la fractura
W, o el radio R, del conducto cilndrico, e inversamente con la viscosidad del magma 1, de
acuerdo a las relaciones:

U = R2/12 (dP/dz)
(10-2 A)

U = W2/8 (dP/dz)
(10-2 B)
La razn por la que los magmas pasan a travs de fracturas estrechas en rocas fras sin
enfriarse drsticamente, se debe a un balance entre la velocidad de ascenso y la perdida de
calor, que determina cuan rpido puede ascender un magma.
El mecanismo ms eficiente de fracturamiento de rocas frgiles es por propagacin de
fisuras planares, en razn de la gran superficie del plano, resulta en una gran presin hidrulica
que rompe la roca. Una vez que el magma comienza a fluir por un canal plano, tiende a
cambiar la forma de planar a cilndrico, que es tanto termal como mecnicamente la forma
ms eficiente para que un fluido fluya, en razn de su baja superficie en relacin al volumen,
lo que reduce la perdida de calor y la friccin. De esta manera el magma puede permanecer
ms tiempo caliente y fluir ms rpidamente en la parte mas ancha de la fisura, lo que con
el tiempo erosiona las paredes y desarrolla conductos cilndricos. En planos delgados, el

Alejandro Toselli

199

flujo pierde eficiencia y calor, con lo que se mueve ms lentamente y eventualmente se


congela. Por esta razn, los conductos someros tienden a constituir chimeneas volcnicas,
que permiten el flujo continuo de magma.
Dependiendo de las propiedades del magma y del ancho del canal, el flujo puede ser tanto
laminar como turbulento. En el flujo laminar la corriente del fluido es suave y casi paralela,
como se desarrolla por ejemplo en los glaciares. El flujo turbulento est caracterizado por
torbellinos, como los que producen los ros durante las inundaciones. Para la mayora de los
fluidos, la transicin a turbulento ocurre cuando el nmero no-dimensional de Reynolds,
alcanza el valor crtico de 2000.

Re = UL/
(10-3)
En esta expresin, es la densidad, U es la velocidad, L es una dimensin caracterstica, y
es la viscosidad. El nmero de Reynolds es una medida de la inercia a las fuerzas friccionales
o de viscosidad en un fluido en movimiento. En el flujo laminar, la viscosidad domina y en el
flujo turbulento la viscosidad es menos importante que las fuerzas de inercia.
La importancia petrolgica de esta distincin est que en el flujo turbulento, una mezcla
ntima puede tener lugar entre magmas de diferente composicin y los procesos que
involucran transferencia de calor y masa, son ms eficientes. En el flujo laminar, la mayora
de estos procesos son lentos, porque dependen ms de la difusin.

Transferencia de masa y energa por difusin


Casi todos los procesos de las rocas gneas involucran la transferencia de masa o energa
para alcanzar un estado de equilibrio en los niveles ms bajos de energa. Cuando la lava
es eyectada desde el crter de un volcn y desciende, pierde energa potencial y calienta su
entorno. Ambas formas de energa son transferidas en virtud de una diferencia o gradiente
de energa, en un caso de altitud y en otro de temperatura y el sentido de la transferencia es
siempre desde un nivel de alta energa, a uno de baja energa. Esto es lo que dice la segunda
ley de la termodinmica, la cual establece siempre que el flujo de calor va desde un cuerpo
caliente hacia uno fro, o en sentido ms general, que la energa es siempre transferida desde
un nivel alto hacia un nivel mas bajo. En los procesos magmticos esto controla los principios
que gobiernan la transferencia de calor y masa en los diferentes tipos de rocas gneas.
En los flujos de lava descendentes, tres tipos de procesos tienen lugar simultneamente
transferencia de calor, de masa y de momento y las leyes que gobiernan las relaciones entre
estos procesos, tienen formas casi idnticas. As como la relacin de prdida de calor est
relacionada al cambio de energa interna, la relacin de difusin qumica entre cristales y
lquido se relaciona con el cambio de concentracin de los componentes qumicos y la
aceleracin de la velocidad est relacionada a la transferencia del momento dentro de un
fluido viscoso. Para la mayora de los propsitos geolgicos, se investigan los cambios que
tienen lugar con el tiempo, como por ejemplo cuando un magma se intruye en rocas fras, o
bloques de roca de caja que son incorporados dentro de plutones y que se equilibran qumica
y trmicamente con el magma. La figura 10-6, muestra como la distribucin de temperatura
alrededor de un dique cambia con el tiempo, con la transferencia de calor desde el dique hacia
las paredes.
La distancia que los efectos de la difusin se extienden desde el lmite, es funcin
del tiempo y de la difusividad y es independiente de la magnitud inicial del contraste de
temperaturas.

200

Magmas

Fig. 10-6. Esquema mostrando la difusin de calor desde un dique hacia la roca de caja, que aumenta la zona de
calentamiento con el tiempo.

Conveccin
La difusin qumica y trmica juegan importantes roles en los procesos magmticos,
como es la conveccin. Aunque la conveccin no ha sido observada directamente en las
cmaras magmticas naturales, distintas evidencias indican que la misma debe ser un proceso
mayor que afecta a los magmas durante el enfriamiento, cristalizacin y diferenciacin.
Los mrgenes de un intrusivo ceden calor a sus paredes, constituyendo gradientes de
difusin trmica, composicin y velocidad, desarrollando una capa lmite, entre las paredes
de rocas y los fluidos de la intrusin. Dentro de esta capa lmite, los gradientes trmicos y
composicionales resultan de la transferencia de calor, de los componentes qumicos y del
momento. Con la prdida de calor hacia las paredes se produce un gradiente trmico dentro
del magma e intercambio qumico entre el magma y las paredes, que producen gradientes de
composicin. La capa lmite trmica tiende a ser ms ancha que la capa lmite composicional,
porque la difusin trmica es mayor que la difusin qumica. La capa lmite del momento
resulta de la velocidad impartida al magma por los cambios de densidad en las capas trmica
y composicional. La energa gravitacional que acta en estas dos zonas en movimiento
es transferida por la viscosidad del magma en la forma de momento hacia el interior del
cuerpo. La razn por la que el momento es transferido ms rpidamente, que el calor o los
componentes qumicos, se debe a que la capa lmite del momento tiende a ser la ms ancha de
las tres capas. Bajo condiciones de flujo turbulento, la mezcla mecnica y la falta de difusin,
controlan las relaciones de transferencia de calor y de los componentes qumicos, por lo que
los anchos de las capas lmites composicionales y de momento, son casi iguales.
Las propias fuerzas de flotacin en los mrgenes de cualquier cuerpo magmtico con

Alejandro Toselli

201

gradientes horizontales de temperatura tienden a transmitirse a la capa lmite descendente,


dependiendo del signo o de los cambios inducidos por el enfriamiento. La magnitud de esta
fuerza se relaciona con el nmero de Grashof, que es no-dimensional, que expresa la relacin
trmica que induce la flotacin a un lquido viscoso.

Gr = gTL3/ v2
(10-4)
En la cual L es una dimensin caracterstica, normalmente el espesor vertical del cuerpo y
v es la viscosidad cinemtica (/). El trmino incluye el efecto del cambio de composicin
y su valor puede ser tanto positivo como negativo.
Un cuerpo que se enfra desde el tope tiene mayor gradiente de temperatura vertical
que horizontal y puede desarrollar corrientes convectivas, si la fuerza de arrastre, como
expresa Gr, es suficientemente grande para superar la resistencia de la viscosidad del magma
y la relacin a la cual el contraste de temperatura es reducido por difusin del calor en
los alrededores. El nmero de Prandtl, Pr, expresa esta ltima propiedad con las relaciones
dimensionales de la viscosidad (V) cinemtica a la difusividad trmica (k),

Pr = V/k
(10-5)
As el criterio de determinar si el magma con un gradiente vertical de temperatura
conveccionar o no es el producto de estos dos parmetros, sino del Nmero de Grashof, el
Nmero de Prandtl y adems del Nmero de Rayleigh, que es no-dimensional,

Ra = gTL3/vk
(10-6)
La forma de conveccin depende del tamao, forma y otras propiedades fsicas del
cuerpo magmtico que pueden controlar tanto los efectos trmicos como composicionales,
sobre la densidad, y que pueden tomar una variedad de formas.
Conveccin trmica: Es la forma ms simple y produce simplemente celdas tipo
Bernard, tal como la esquematizada en la Fig. 10-7. Este es probablemente el rgimen
dominante, formando flujos laminares inmediatamente despus de su emplazamiento. La
conveccin puede ser tanto laminar como turbulento, dependiendo del tamao, forma y
propiedades fsicas del magma. Ella tiende a ser turbulenta en grandes cuerpos globulares
de magma y se volvera laminar en intrusiones ms estrechas y aplanadas de magmas ms
viscosos.

Fig. 10-7. Esquema convectivo, de celdas tipo Bernard, que se desarrollan en una cmara magmtica.

202

Magmas

Si el enfriamiento y cristalizacin se produce desde el techo, paredes y piso de la cmara


magmtica, la diferencia de temperatura entre el tope y la base puede ser tan pequeo que
se comporta como una unidad, la capa de enfriamiento puede descender hasta la base y
permanecer, formando un cuerpo termalmente estratificado, como en una habitacin en
que el aire caliente asciende al techo y el aire fro se acumula sobre el piso. El cuerpo no se
estabilizar, mientras la capa de borde se enfre ms que el interior del intrusivo y el lquido
descendente circular paralelamente a las paredes. Las intrusiones someras pierden ms calor
desde el techo, que desde sus paredes y piso. Esta diferencia se debe a la rpida transferencia
de calor por aguas subterrneas someras que actan formando un sistema de circulacin
hidrotermal sobre el techo.

Diferenciacion magmatica
Los procesos de diferenciacin magmtica, o procesos de fraccionamiento, pueden ser
definidos como la formacin de distintas rocas desde un magma madre inicial homogneo.
Los procesos, fsicos y qumicos, que causan esta diversidad de rocas, responden a procesos
de diferenciacin que causan variaciones en la composiciones qumicas.
Las rocas originalmente slidas sujetas a fusin parcial, producen lquidos cuya
composicin vara con el aumento del volumen de fundido. Los fundidos extrados en
estadios tempranos de fusin, son ricos en componentes de baja temperatura, mientras
que los productos de fusin ms avanzada, producen lquidos con mayor proporcin de
componentes ms refractarios. Tyrrel (1960) defini la diferenciacin magmtica como
todos los procesos mediante los cuales un magma madre homogneo (primario) se separa
en fracciones distintas, que forman rocas diferentes.

Clasificacin de los procesos de diferenciacin


En la mayora de las circunstancias naturales los materiales que constituyen las rocas
gneas pueden existir como slidos, lquidos o vapor. En circunstancias, donde los procesos
involucran fluidos supercrticos, que pueden contener gran cantidad de material disuelto,
desaparece la distincin entre lquido y vapor.
As es posible distinguir, distintos estados en los sistemas geolgicos:
----------------------------------------------------------------------------------------Estado de la materia en el sistema Tipo de proceso geolgico
Slo lquido
gneo
Lquido + vapor
gneo
Slido + lquido
gneo
Slido + lquido + vapor
gneo
Slo vapor
volcanolgico
Slido + vapor
metasomtico
Slo slido
metamrfico
------------------------------------------------------------------------------------------

Alejandro Toselli

203

Sistemas que involucran slo lquidos


No hay cuerpos magmticos que sean completamente independientes de las rocas de
caja que los contienen, pero es razonable suponer que la influencia de la roca de caja puede
ser minimizada en las partes centrales de los cuerpos de magma, que a su vez pueden ser
considerados como sistemas totalmente lquidos. Si no hay material slido presente, puede ser
debido a que ste estuvo presente y fue removido mecnicamente, o porque la temperatura
del lquido es demasiado alta para que algn slido est en equilibrio.
En este caso, los mecanismos que pueden producir diferenciacin magmtica son:
a) En un magma lquido se puede desarrollar un gradiente de composicin por
hundimiento de iones o molculas ms pesadas, por accin de la gravedad, con elevacin de
los ms livianos.
b) El magma lquido homogneo puede al enfriarse separarse en fracciones lquidas
inmiscibles - como aceite y agua. Los tipos de sistemas magmticos conocidos tienen
composiciones para los que lquidos inmiscibles pueden separarse en condiciones geolgicas
razonables son: 1) Lquidos sulfurosos pueden separarse desde magmas silicticos mficos,
an con bajas concentraciones de sulfuros. 2) Magmas alcalinos ricos en anhdrido carbnico,
pueden separarse en dos fracciones inmiscibles, una rica en lcalis y SiO2 y otra rica en CO3--.
3) Un magma toletico rico en Fe, puede formar dos lquidos separados, uno flsico rico en
SiO2 y uno mfico rico en hierro.
c) Se pueden desarrollar gradientes de composicin dentro del magma lquido por
influencia del agua disuelta. El agua se difunde y distribuye en forma que su potencial
qumico sea el mismo en toda la cmara magmtica y se concentra en regiones de menor
presin y temperatura.
d) La difusin puede producirse por migracin diferencial en respuesta a gradientes
trmicos o de presin y esto puede producir variacin en los lquidos magmticos. Esta
migracin diferencial tambin podra producirse por reaccin con la roca de caja de las
paredes.

Sistemas que involucran slido + lquido


Cuando un magma solidifica, lo hace en un rango de temperatura, y la temperatura a la
cual la cristalizacin comienza es llamada temperatura del liquidus y la temperatura ms baja,
a la que la cristalizacin es completa, se denomina temperatura del solidus. Algunos magmas
existen a temperaturas, entre solidus y liquidus, constituyendo una mezcla slido-lquido, con
los cristales suspendidos en el lquido.
Los procesos de fraccionamiento que involucran slidos y lquidos son de importancia
extrema porque ellos son capaces de producir importantes cambios en todo tipo de magmas.
Las condiciones necesarias para funcionar son particulares en cada magma, p.ej. durante la
fusin parcial cuando el magma se forma y migra se pone en contacto con distintas rocas
de caja hasta la cristalizacin final del mismo. En todas estas circunstancias el lquido est
en contacto con material slido y diferentes mecanismos de fraccionamiento son posibles.
La separacin de las distintas fases cristalinas que precipitan desde un fundido residual,
puede realizarse por diversos mecanismos, como: separacin gravitatoria y flotacin (Bowen
1915), con a) hundimiento de cristales ms pesados (tpico de las intrusiones bsicas
estratificadas, como dunitas, piroxenitas, etc.). b) ascenso de cristales ligeros (anortositas) y

204

Magmas

ascenso de leucita. Ambos procesos, dan origen a los cumulatos.


Otros mecanismos son: separacin de fases cristalinas del lquido por flujo (Bhattacharji
y Smith 1964) y filtrado por presin (Emmons 1940). Aqu las partculas slidas son
concentradas hacia el centro de un flujo de lquido, en un conducto estrecho (efecto Bagnold).
O bien el lquido incluido en los poros de un magma parcialmente cristalizado, puede ser
exprimido por presin (p.ej. como el agua es expulsada de una esponja) o tambin si una
masa slida se resquebraja por fuerzas tensionales y el lquido residual tiende a llenar las
grietas, fenmeno conocido como autointrusin.

Sistemas que involucran lquido + vapor


Los magmas contienen cantidades variables de constituyentes voltiles disueltos de los
cuales los ms abundantes son H2O y CO2. Bajo presin estos permanecen en solucin, pero
cuando la presin se reduce o se incrementa la concentracin en el lquido, una fase voltil
libre se presenta y origina burbujas, que al cristalizar dan origen a las vesculas, tan tpicas
de algunas lavas y a las drusas o cavidades miarolticas, en algunas rocas plutnicas. En la
transferencia gaseosa, las burbujas actuaran como colectores de los iones ms livianos, en su
ascenso a travs del lquido.

Sistemas lquido + slido + vapor


Algunos sistemas magmticos sometidos a presin confinante baja, pueden existir y
la mayora de los procesos de fraccionamiento ya vistos pueden operar simultneamente,
p.ej. difusin a travs del lquido, inmiscibilidad lquida, fraccionamiento lquido-cristal,
transferencia de voltiles.
Los gases que escapan hacia arriba, pueden hacer flotar cristales, en especial en condiciones
subvolcnicas, dando lugar al mecanismo que Shand define como flujo gaseoso.

Asimilacion magmatica
Los sistemas de fraccionamiento, que se han considerado hasta ahora son cerrados.
Ahora se van a considerar los sistemas abiertos, esencialmente reacciones con las rocas de
caja, rocas hbridas y alteracin post-solidificacin.

Reacciones con las rocas de caja


Un magma que se ha formado y comienza a migrar hacia la superficie bajo la influencia
de la gravedad, puede ponerse en contacto con rocas que son sustancialmente diferentes al
material de la fuente de origen y con las cuales no est en equilibrio qumico. Si hay suficiente
tiempo, se producirn reacciones entre el lquido y el slido de la roca de caja, que modificar
la composicin de ambos. Este material que se produce desde fuentes mltiples se dice que

Alejandro Toselli

205

Fig. 10-8. Tabiques de anfibolita incluidos dentro de granito. Granito Cerro Toro, Sierra de Famatina.

es contaminado. En las reacciones, las fuentes contribuyen con ciertos materiales al lquido
y retienen otros como residuos refractarios. Cada vez que el magma tiende a reequilibrarse
con la roca de caja, este proceso se repite.

Asimilacin
Cuando se considera la gran variedad de rocas corticales y las grandes diferencias de
composicin entre los magmas que les dieron origen y sus variaciones finales, se debe tener
en cuenta que la asimilacin es un fenmeno comn, capaz de producir un amplio rango de
composiciones. Evidencias de asimilacin la tenemos en la presencia comn de xenolitos
corticales dentro de las rocas gneas, con diversos grados de asimilacin. Examinemos los
principios bsicos de los procesos de asimilacin y de cmo estos contaminantes afectan la
composicin de los magmas.
En los mecanismos de asimilacin podemos tener varias situaciones. En la Fig. 10-9,
se puede ver que un lquido L a una temperatura T1 est saturado con cristales de A y si se
agregan cristales de B, los cristales agregados se disolvern, ya que obviamente el lquido no
puede estar en equilibrio con ambas fases cristalinas a la temperatura T1. El diagrama muestra
que el lquido L no est saturado con cristales de B. El calor requerido para disolver los
cristales de B agregados, es obtenido por cristalizacin de A y el lquido evoluciona siguiendo
la lnea normal de evolucin como si no se hubieran agregado cristales B. La composicin
global es as desplazada hacia B y en el resultado final se incrementar la proporcin de B en
las rocas que se forman. Aplicando la Regla de las Fases a un sistema con dos componentes
(A y B), y tres fases (lquido, A y B) slo puede tenerse un grado de libertad (V); C, son los
componentes y F las fases:

V=C-F+2=23+2=1
Mientras que la superficie del diagrama, tiene dos grados de libertad (lquido y A). En
razn de que el lquido no est an saturado con B, el lquido reaccionar con los cristales
agregados y los disolver. El calor requerido para ello puede ser derivado por la cristalizacin
de A y el efecto total ser una menor temperatura del magma sin cambio del lquido A.
Si la cantidad de B que es agregada es muy pequea para ser absorbida sin la completa
recristalizacin del lquido, el resultado ser un lquido, algo ms evolucionado pero con una
composicin poco diferente de la que pudo haber alcanzado si la contaminacin no hubiera

206

Magmas

tenido lugar. La composicin total de los cristales, se desplazar en la direccin de B en una


cantidad proporcional al componente agregado y que puede ser calculado por la Regla de
Lever.

Fig. 10-9. Agregado de un componente no saturado en el magma.

En la Fig. 10-10, puede verse una situacin algo diferente, mostrando a un lquido L1,
que est cristalizando un componente intermedio AB, que con el descenso de temperatura
se aproxima al eutctico E1. Si el lquido es contaminado con cristales B, el lquido mientras
no est saturado en B, reaccionar con los cristales agregados y ganar calor debido a la
cristalizacin adicional AB. Los cristales de B combinados con A del lquido, precipitar ms
AB, la nica fase en la cual el lquido est saturado.
As al mismo tiempo el calor absorbido por los cristales agregados al lquido, desplazan
la lnea descendente, volvindose ms pobre en B (componente que ha sido agregado). Bajo
condiciones de desequilibrio el componente L3 del lquido, puede precipitarse alrededor de
los cristales B agregados, mientras que el lquido adyacente a los cristales AB, podran tener
la composicin L2, mientras que para el lquido entre estas dos fases, los cristales podran
estar en el rango L2 y L3. Asimismo en el magma, el lquido en equilibrio con AB podra
tener composicin L1. As las composiciones locales de los lquidos pueden diferir de la masa
principal hasta cierta distancia de la zona de contaminacin y si las asociaciones minerales
cristalizan antes que se restaure el equilibrio, pueden producir una amplia serie de rocas.

Fig. 10-10. Agregado de un componente, que deprime el contenido total.

Alejandro Toselli

207

El efecto de diferentes contaminantes y los productos extremos de un magma diferenciado


puede ser examinado tambin en una serie de disolucin slida bajo dos condiciones, una
de las cuales es el agregado de cristales que tienen una composicin que pudo haber sido
producida tempranamente en la historia del lquido y otra en la cual la fase slo cristaliza
desde un lquido ms evolucionado.

Fig. 10-11. Asimilacin de un componente en equilibrio con una fase de mayor temperatura.

En la Fig. 10-11, se observa que desde un lquido L1, precipitan cristales S1, a temperatura
T2. Si una cantidad de S2, es agregada, se puede ver que por su composicin debera haber
precipitado a temperatura ms alta (T1), en un estadio ms temprano de cristalizacin. Para
equilibrar con el lquido presente, el componente no puede disolverse, porque el lquido ya
est saturado con esta composicin, pero reacciona y agrega su composicin al componente
que cristaliza a temperatura ms baja B, para poder alcanzar la composicin de equilibrio
con el lquido a la temperatura T2. Esto reduce la cantidad del componente B en el lquido
remanente y al mismo tiempo reduce el rango de cristalizacin, ya que la composicin global
del sistema, originalmente en X1, se desplaza suavemente hacia A, as que el resultado final
contiene una pequea proporcin del componente de baja temperatura B, en el producto
final de la cristalizacin.
La adicin de cristales de composicin S3, ms rico en B, tendr el efecto opuesto, se
disolvern y con ms B, el lquido, se produce el desplazamiento de la composicin global
hacia el extremo de baja temperatura de la serie, generando mayor proporcin de cristales
ricos en B. La composicin original, X1, se desplazar en la direccin de B, y la temperatura
final de equilibrio de la cristalizacin ser ms baja.

Rocas hbridas
El trmino hbrido se aplica a rocas que se originan por mezcla de rocas madres: porque
el magma original ha incorporado fragmentos de alguna otra roca (asimilacin) o porque
dos magmas se han mezclado (sintxis). Las rocas hbridas a menudo son fcilmente
reconocibles, particularmente cuando contienen xenolitos, bloques no disueltos de material
extrao. Con el tiempo, cuando los xenolitos reaccionan con el magma, estos desaparecen y
el magma se homogeiniza, el reconocimiento se complica.

208

Magmas

Fig. 10-12. A: Asimilacin de esquistos por el granito de Capillitas. B: Esquistos bandeados en Cumbres Calchaques,
en Cerro Pabelln.

Rocas hbridas, formadas por la mezcla de magmas, pueden ser detectadas por la
presencia de dos tipos de fenocristales, que normalmente, no estn en equilibrio unos con
otros.

Mixing - mezcla homognea


Junto con las rocas asimiladas otros lquidos pueden mezclarse con los magmas. En
algunos aspectos el mixing es opuesto al fraccionamiento, que produce la separacin de un
magma originalmente homogneo en rocas o lquidos de diferente composicin. Mientras
que el mixing combina dos lquidos inicialmente diferentes para originar un producto menos
diferenciado. El mixing es ms eficiente cuando magmas de propiedades fsicas similares
son mezclados en forma turbulenta. Las diferencias de densidades de lquidos fuertemente
contrastados impiden un mixing extensivo y en su lugar se forma mingling o bien da lugar
a una estratificacin gravitacional, donde los lquidos ms densos tienden a hundirse y los
lquidos ms livianos tienden a ascender. En razn que la difusin qumica es demasiado
lenta, el mixing requiere un flujo turbulento, para poder asociar lquidos diferentes a escala
ntima.

Mingling - mezcla heterognea


Este tiene lugar cuando dos magmas de composicin contrastada son puestos en contacto
por efecto de un flujo turbulento. En razn de la marcada diferencia de viscosidad, densidad
y temperaturas de cristalizacin, no puede producirse mixing, pero si un rpido enfriamiento
del magma ms bsico dentro del cido, en el que se producen flujos turbulentos que fracturan
y dispersan al cristalizado bsico con muy poca reaccin entre ambos (Fig. 10-12A y B).

Alteracin post-solidificacin
La alteracin de la composicin de las rocas gneas, una vez que se han solidificado es

Alejandro Toselli

209

Fig. 10-13. Interaccin heterogenea entre diorita cuarcfera y granito, dando lugar a fenmenos de mingling.

un fenmeno comn y el resultado de la interaccin con agua subterrnea, agua de mar


o fluidos hidrotermales. Entre los efectos comunes se incluyen, lixiviacin o remocin de
algunos componentes, oxidacin de Fe a Fe, as como la introduccin de agua y CO2 para
dar minerales hidratados y carbonatos, as como tambin aporte de lcalis.

Generacin de magma en la tierra


Petrognesis es un trmino de la petrologa que trata sobre la generacin de magmas y
de los mecanismos de diversificacin que se producen para dar los diversos tipos de rocas
gneas.
El trmino provincia petrogentica (o provincia petrogrfica) se utiliza para referirse a
regiones geogrficas en las que las rocas gneas estn relacionadas en espacio y tiempo y se
presume que tienen un origen comn.
La mayora de los magmas se originan por fusin en el manto de la tierra, el cual evidencia
incipiente fusin parcial. Las placas tectnicas (Fig. 10-14) juegan un importante rol en la
generacin de algunos tipos de magmas, que resultan de su interaccin a gran profundidad
en el manto o zona inferior de la corteza.
La actividad gnea ms voluminosa ocurre en los lmites de placas divergentes, comnmente
en las dorsales medio-ocenicas (Fig. 10-14-1). Debajo de las dorsales, el manto somero
sufre fusin, dando lugar a la formacin de magma basltico, que al cristalizar produce la
corteza ocenica. Si un sistema divergente se inicia debajo de la corteza continental (Fig.
10-14-2), tienen lugar procesos similares. El magmatismo resultante, particularmente en
estadios tempranos de rift continental, es de tipo alcalino y tpicamente muestra evidencias
de contaminacin por la gruesa corteza continental. Si el rift contina su desarrollo, corteza
ocenica ser eventualmente creada y separar los fragmentos continentales, dando como
resultado una nueva cuenca ocenica y actividad similar a las dorsales medio-ocenicas.
Las placas ocenicas creadas en las dorsales medio-ocenicas se mueven lateralmente
y eventualmente se subductarn debajo de una placa continental o de otra ocenica. En
estas zonas de subduccin, se produce fusin, las fuentes de magmas posibles son mayores
que en las dorsales y puede incluir varias composiciones del manto, corteza subductada o
sedimentos subductados. Los tipos de magmas producidos son correspondientemente ms

210

Magmas

variados que en los bordes divergentes, aunque las andesitas son las rocas ms comunes.
Si corteza ocenica es subductada por debajo de corteza ocenica (Fig. 10-14-3), se forma
un arco de islas. Si la corteza ocenica es subductada debajo de un borde continental, un
arco continental se forma a lo largo del borde continental activo (Fig. 10-14-4). Un arco
continental es generalmente ms rico en slice que un arco ocenico. Los plutones granticos
son tambin ms comunes en los arcos continentales, tanto porque los fundidos bsicos
llegan a la superficie menos eficientemente a travs de corteza continental ligera, o porque el
levantamiento y erosin es mayor en los continentes y deja expuesto material ms profundo.

Fig. 10-14. Seccin esquemtica mostrando la relacin entre placas tectnicas y la generacin de magmas.

Un tipo de placa divergente diferente y ms lenta, tpicamente tiene lugar con los arcos
volcnicos asociados con la subduccin (Fig. 10-14-5). La mayora de los gelogos cree
que una suerte de retro-arco extensivo es una consecuencia natural de la subduccin,
probablemente creado por arrastre friccional asociado con la placa que se subducta. Tal
arrastre de material del manto sobre puesto, requiere el completo relleno de la cuenca. El
magmatismo de retro-arco es similar al volcanismo de las dorsales medio ocenicas. De
hecho, una dorsal se forma aqu, y corteza ocenica es creada con la extensin lateral. La
extensin de retro-arco es ms lenta, el volcanismo es ms irregular y menos voluminoso y la
corteza formada en ms delgada que la de los ocanos. Al mismo tiempo que se forma el rift
detrs de un arco continental, la porcin separada desde el continente como un mar marginal
se forma un retro-arco distensivo. Tal proceso es el que ha separado a Japn del continente
Asitico. El resultado puede ser una estructura de graben, o plateau basltico antes de que
cese la actividad.
Aunque el magmatismo est esencialmente concentrado en los lmites de las placas,
alguna actividad tambin tiene lugar en el interior de las placas, tanto ocenicas (Fig. 10-14-6),
como continentales (Fig. 10-14-7). Las islas ocenicas tales como Hawaii, las Galpagos, las
Azores, etc., se han formado por vulcanismo de intraplaca. El magmatismo es generalmente
bsico, pero comnmente ms alcalino que los basaltos de las dorsales. La razn de este tipo
de magmatismo es mucho menos obvia que el de los mrgenes de placas, porque nuestro
paradigma de placas tectnicas es poco usado en los regmenes de intra-placa. La fuente de los
fundidos es tambin menos clara, pero parece ser de origen profundo, desde la astenosfera.
Algunas de las ocurrencias exhiben patrones de actividad gnea que es progresivamente
ms joven en una direccin, que se correlaciona con la direccin de movimiento sobre un
punto caliente o pluma de manto estacionario, cuya actividad ms reciente tiene lugar
directamente sobre la pluma. La actividad de intraplaca dentro de las placas continentales
es mucho ms variable que en la de los ocanos. Son de composiciones muy variables, pero
usualmente alcalinos. Esto refleja que la corteza continental es ms compleja y heterognea,
as como el manto sub-continental. Algunas de las rocas gneas ms inusuales, tales como

Alejandro Toselli

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carbonatitas y kimberlitas, ocurren en estas provincias continentales. El trmino asociacin


gneo-tectnica se refiere a la amplia ocurrencia de tipos de rocas, tales como en las dorsales
medio-ocenicas, arcos de islas, y sistemas alcalinos intra-continentales.

Fusin parcial
Las evidencias geofsicas indican que con excepcin de la zona externa del ncleo, la
tierra normalmente consiste en material en estado slido. As un magma debe originarse por
fusin de rocas slidas preexistentes. La fusin puede ser inducida, por incremento local
de temperatura, por descompresin o por influencia de componentes mviles, tales como
agua que hacen descender el punto de fusin del slido. La fusin de una roca, raramente es
completa y es probable que en la mayora de los fundidos estn en contacto material slido
y lquido, que tiende a migrar. Como los fundidos raramente tienen la misma composicin
qumica que la roca original, la separacin de un fundido ya es un proceso de fraccionamiento.
Hay diferentes tipos de fusin parcial (Wilson 1991). As tenemos Fusin en Equilbrio
o Batch Melting, el fundido parcial que se forma reacciona continuamente y mantiene el
equilibrio con el residuo cristalino hasta el momento de la segregacin, hasta este momento
el sistema permanece constante en su composicin.
Fusin fraccionada o Fusin Raleigh, el fundido parcial es continuamente removido
desde el sistema tan pronto como l se forma, as que la reaccin con el residuo cristalino, no
es posible. Para este tipo de fusin parcial, la composicin global del sistema est en continuo
cambio.
En el manto ocurre la Fusin Crtica, definida por Maaloe y Aoki (1977), como un
proceso intermedio entre el batch melting (bao de fusin) y los modelos de fraccionamiento.
En este caso el manto se volvera permeable para muy bajo desarrollo de bao de fusin
parcial (<1%) y el magma es expulsado continuamente desde el residuo y acumulado.
Determinaciones experimentales muestran que lherzolitas no deformadas se vuelven
permeables con el 2-3% de fusin parcial.

Lecturas seleccionadas
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Magmas

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