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Captulo 1: Actores y Propsitos en la Educacin Comparada

Autor: Mark Bray


(pp. 15-38)
(Traduccin adaptada del libro: Comparative Education Research. Approaches and
Methods (2007). Eds.: Bray, M; Adamson, B.; Mason, M. Hong Kong: Springer.)
La naturaleza de cualquier estudio de educacin comparada, depende del propsito
del curso y de la identidad de las personas involucradas en tal estudio. Hay tres
grupos de actores a los que le interesa de manera particular la educacin
comparada: polticos, agencias internacionales y acadmicos. Cada uno de ellos
tiene intereses diferentes y perspectivas distintas sobre la educacin comparada en
general y la educacin superior en particular.
Diferentes actores, diferentes propsitos

Polticos: en cada pas ellos examinan sistemas de educacin de otros pases


para identificar sus objetivos de poltica social, econmica y cultural entre
otros, de su propio pas;
Agencias internacionales: comparan estructuras de diferentes pases para
mejorar y diversificar los consejos que dan a los gobiernos de estados
nacionales;
Acadmicos: efectan comparaciones para mejorar la comprensin de las
fuerzas que influencian los sistemas y procesos educativos en diferentes
mbitos y el impacto de los sistemas de educacin superior y procesos en el
desarrollo social.

En el caso de los polticos, cuando estos efectan comparaciones, es para


informar decisiones futuras, pero muy usualmente, esto se hace para justificar
decisiones ya tomadas. Alrededor del mundo, diferentes factores culturales y
polticos se hacen evidentes en la manera en que los polticos efectan
comparaciones.
Las comparaciones educativas que encaran las agencias internacionales son de
diferentes tipos. Algunas de estas organizaciones, se encargan especficamente
de la educacin y sus mandatos son precisamente, efectuar las comparaciones
que dan razn a su existencia. Por ejemplo, la UNESCO. Otras organizaciones
internacionales de educacin incluyen el Banco Mundial y la Organizacin para la
Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OECD). Estas organizaciones ponen su
propio nfasis, pero, las similitudes en la manera de encarar las comparaciones
son quizs ms obvias que sus diferencias. As como los polticos, las agencias
internacionales toman sus actividades de comparacin con fines prcticos, a
pesar que tambin las mismas contribuyen a conceptualizaciones educativas
ms generalizables.
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Los acadmicos tambin se han preocupado con fines prcticos, especialmente


cuando encaran consultoras y hacen investigaciones aplicadas en educacin.
Quizs la mayor parte del trabajo acadmico es relativo a la conceptualizacin.
Sobre todo, es la preocupacin terica la que involucra a los acadmicos. En
diferentes partes del mundo hay diferentes nfasis en relacin a la educacin
comparada, por ejemplo, en China o Bulgaria los intereses sobre educacin
comparada son diferentes.
Inters Poltico en la Educacin Comparada
Desde una perspectiva poltica el campo de la educacin comparada ha estado
interesado en la simple copia de modelos educacionales. Hacedores de
poltica educativa en un determinado mbito buscan informacin de modelos
de otros lugares, siguiendo aquello que quizs elijan para imitar con o sin
adaptaciones a sus propias realidades. En algunos mbitos esta prctica ha
sido descripta como prestamos educacional (educational borrowing). Sin
embargo, esto no es una buena denominacin porque implica que los
modelos educativos se devuelven para un uso posterior, lo cual es muy raro
que ocurra.
Cuando los polticos buscan identificar lecciones que deben copiarse, deben
decidir primero donde buscar las lecciones. La revisin de esquemas
alrededor del mundo revela muchos prejuicios en el tipo de lugares en donde
los polticos consideran investigar. Una influencia emerge del lenguaje: por
ejemplo, quienes hablan y leen en ingles son ms propensos a comenzar con
pases de habla inglesa, aquellos que hablan y leen en espaol son ms
propensos a comenzar con los pases de habla espaola, etc. Otra influencia
emerge de las conexiones polticas, por ejemplo, con la Unin Europea o la
Comunidad del Caribe. Una tercera influencia emerge de percepciones de
jerarqua: pases de menor desarrollo tienden a mira como ejemplo pases de
mayo desarrollo y pases que estn econmicamente avanzados miran a
otros de desarrollo similar.
Muchos pases miran especficamente a Estados Unidos como fuentes de
modelos para el desarrollo educativo. Durante la etapa del imperialismo y del
colonialismo era una prctica comn importar modelos de escolaridad
usualmente con alguna modificacin. Esto fue muy tpico en caso del Imperio
Britnico. Durante la etapa post-colonial algunos de las antiguas colecciones
se mantuvieron y nuevas conexiones se han desarrollado. Sin embargo, las
herencias coloniales permanecen y en algunos casos son todava muy
prominentes; sobre todo en el Antiguo Imperio Britnico, pero tambin en
otras partes del mundo.
En contraste de comparaciones que se hacen a travs del tiempo, los polticos
tienen particular inclinacin a establecer comparaciones con el trabajo de sus
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predecesores, usualmente con el objetivo de mostrar cuanto se ha


beneficiado o se va a beneficiar la sociedad de las acciones polticas
contemporneas; a veces los polticos tambin aprenden lecciones de la
historia acerca de los obstculos que deben evitar para la consecucin de
objetivos educativos.
Los acadmicos a veces desmerecen el trabajo comparativo hecho por los
hacedores de poltica educativa y viceversa, sin embargo, ambos grupos
deben a prender uno del otro.
Agencias Internacionales y la Educacin Comparada
Las tres organizaciones dedicadas a tareas de Educacin Internacional ms
prominentes son la UNESCO, El Banco Mundial y la OECD. Cada una de estas
organizaciones tiene variaciones internas y esquemas de evolucin que han
variado a travs del tiempo. Adems de estas 3 organizaciones existen otras,
pero UNESCO, El Banco Mundial y la OECD son de las que provienen
lineamientos de poltica de educacin internacional ms salientes.
La UNESCO es la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (en Ingles: United Nations Educational, Scientific and
Cultural Organization) fue fundada en 1945 en el contexto de la
reconstruccin que sigui a la II Guerra Mundial. Los autores de su
constitucin se refirieron a la necesidad de avanzar en el entendimiento
comn y comprensin de los pueblos y dicho documento comienza con una
declaracin q dice: desde que la guerra comenz en la mente de los
hombres, es en la mente de los hombres que las defensas de la paz deben
ser construidas (UNESCO, 1945). La Constitucin de la UNESCO agregaba
que el propsito de esa organizacin es el de:
Contribuir a la paz y seguridad promoviendo las colaboraciones entre las
naciones a travs de la educacin, la ciencia y la cultura para profundizar el
respeto a la justicia, el imperio de la ley y el respeto a los derechos humanos
y libertades fundamentales que son afirmadas por los pueblos del mundo, sin
distincin de razas, sexo, lenguaje o religin y figuran en la carta de las
Naciones Unidas.
Seis dcadas ms tarde, la UNESCO continua fuertemente comprometida a este
objetivo, pero los conflictos alrededor del mundo persisten como un problema
central para la consecucin de ese objetivo. La sede central de la UNESCO es
en Pars, Francia. Tiene adems una serie de Institutos y Centros
especializados, como, entre otros:

Centro Europeo de Educacin Superior (CEPES) en Bucarest, Rumania;


El Instituto Internacional de Educacin Superior en Amrica Latina y el
Caribe (IESALC) en Caracas, Venezuela;
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El Bureau de Educacin Internacional (IBE), en Gnova, Suiza.

El Banco Mundial
An durante la II Guerra Mundial, los expertos financieros reconocan que en el
escenario de posguerra seran necesarios arreglos de cooperacin internacional
para solucionar y tratar los problemas monetarios y financieros. Despus de varias
reuniones preliminares, representantes de las 44 naciones Aliadas se reunieron en
Bretton Woods en USA (1944) y establecieron el Fondo Monetario Internacional (FMI)
y el Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD). Hoy, el BIRD
es conocido como el Banco Mundial (BM). El nombre ms largo reflejaba el
propsito original de esta institucin financiera: prestar dinero para ayudar a
reconstruir a los pases castigados por la II Guerra Mundial en Europa. En el ao
1945, lderes del mundo formaron las Organizacin de Naciones Unidas (ONU). En
1947 el Banco Mundial se uni a las organizaciones de la familia de la ONU y en
estricto sentido, el Banco Mundial es una organizacin de la ONU. Sin embargo,
opera bajo una estructura de gobierno diferente al de la UNESCO y de otras
organizaciones e instituciones bajo influencia de la ONU.
El Banco Mundial tiene un foco multi-sectorial, con proyectos que incluyen
proyectos agrcolas como de provisin de agua corriente. Las dcadas iniciales del
BM no incluyeron proyectos relativos a educacin, pero despus de los primeros
aos de la dcada del 60, el sector gano mayor prominencia (Heyneman, 2003). En
el ao 2005, el BM reconoci que era el mayor inversor y dador de fondos para
educacin, agregando que el BM haba comprometido 33 Millones de dlares en
prstamos y crditos para educacin; en ese mismo ao, el banco reconoca que,
hasta ese momento, haba dado fondos para 157 proyectos en 87 pases (World
Bank, 2005). Durante el ao fiscal del 204, la mitad de los 21 nuevos proyectos del
Banco Mundial estaban dedicados a educacin primaria. La regin del Sur de Asia
era la principal destinataria de esos fondos, siendo frica la segunda destinataria de
fondos del BM para Educacin, tomando en cuenta que los pases del frica son los
ms atrasados en las posibilidades de alcance de completar los objetivos
universales de educacin primaria que tienen como fecha tope el 2015 (World
Bank, 2015).
Las oficinas centrales del BM estn en Washington DC, USA y el ingls es la lengua
de trabajo dominante. Como la UNESCO, el BM esta principalmente comprometido
con la aplicacin prctica de nociones y conceptos de Educacin comparada y la
mayora de sus anlisis sectoriales tienen un foco por pas. Sin embargo, el BM
presenta muchos de sus estudios analticos de educacin tanto a nivel de
documentos de poltica educativa como sus estudios sobre temas particulares. En
lnea con los mandatos emanados como institucin de la ONU, la mayora de estos
estudios se centran en pases en vas de desarrollo.
La OECD
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La OECD es la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico, cuya


antigedad es menor a la de la UNESCO y el BM, ya que fue creada en 1961, pero
debe su origen tambin a los esfuerzos de reconstruccin de post-guerra. Es la
organizacin sucesora de la Organizacin para la Cooperacin Econmica Europea
que se haba establecido para reconstruir los pases europeos despus de la
posguerra de la II Guerra Mundial.
Las oficinas centrales de la OECD estn en Pars y sus lenguas de trabajo oficial son
el ingls y el francs. Como el BM, la OECD tiene un foco multisectorial. El
departamento de desarrollo econmico se centra principalmente en cuestiones
econmicas y estas son la mayor parte de la organizacin, pero otras secciones se
centran en las cuestiones relativas al ambiente, la tecnologa, comestibles,
comunicaciones y empleo/ desarrollo laboral. La OECD tiene secciones
semiautnomas, como, por ejemplo, la Agencia de Energa Nuclear, y la Conferencia
Europea de Ministerios de Trasporte. La seccin de Educacin se encuentra en esta
lista y ha incrementado su importancia en el contexto de esta organizacin. El
Centro de Investigacin Educativa y de Innovacin fue creado en el ao 1968 y
estableci un activo programa de publicaciones y una slida reputacin. Se
mantiene como una organizacin semiautnoma, pero tiene estrechas relaciones
con el Directorio de Educacin, que fue creado en el ao 2002 como sucesor de una
sub-divisin previa dentro de la organizacin. Una de sus estrategias de largo plazo
es el desarrollo de estrategias para el conocimiento a lo largo de la vida en
conjuncin y coherencia con otras polticas socio-econmicas. Otros focos de
accin especifico incluyen evaluacin de mejoramientos educativo, promocin de
calidad en la enseanza, y la promocin de la unidad social a travs de la
educacin. Ano a ano, OECD publica el reporte Educacin at a Glance, desde el
ao 1992. Aunque fue muy criticado por el tipo de anlisis y la metodologa
empleada, la OECD ha mejorado y refinado la metodologa empleada para la
realizacin del reporte. La OECD ha desarrollado tcnicas de agregacin y
aproximacin para moderar la provisin de los datos y ha usado sus propios
poderes de persuasin para convencer a sus miembros para recolectar datos en
lnea con los requerimientos estadsticos de su Sistema de Indicadores
Internacionales de Educacin (Henry y otros, 2001, p. 95). Otro programa muy
conocido que se origin en la OECD es el programa PISA (Programa Internacional
para la Evaluacin de Estudiantes).
Acadmicos y la Educacin Comparada
Cuando los acadmicos asumen consultoras y otras obligaciones prcticas, sus
objetivos en relacin a la educacin comparada son los mismos que los de aquellos
de los polticos hacedores de poltica educativa. Pero, los acadmicos tambin se
encargan de hacer trabajo conceptual y terico y presentan los mismos en
conferencias, lo publican en journals, libros y websites. Ese conocimiento no
necesariamente busca tener una aplicacin prctica. Muchos de los acadmicos
dedicados a la Educacin Comparada ven a este campo como uno que recibe a
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acadmicos que tienen instrumentos y perspectivas de otras reas, pero eligen


tener un foco sobre problemticas educativas en un contexto comparativo. Le
Thanh Khoi defini al campo de educacin comparada no estrictamente como una
disciplina, sino como un campo de estudios que cubre e incluye varias disciplinas y
sirve para comprender y explicar fenmenos educativos.
Las cuestiones que afectan el campo de la educacin comparada siguen siendo las
relativas a donde estn las fronteras del campo y como esto cambia a travs del
tiempo. Una de las formas bsicas de defini el campo es a travs de identificar
quienes son sus miembros y sus sociedades profesionales. LA organizacin
profesional bsica es la Sociedad de Educacin Comparada (CIES) cuya base de
operaciones esta en USA. Tiene ms de 2.300 miembros individuales e
institucionales y fue establecida en 1956, siendo reconocida como la ms antigua y
ms importante en el campo. Otras organizaciones de educacin comparada
existen a travs del mundo, algunas con foco nacional (por ejemplo, Argentina,
China, entre otras). Adems, muchas de estas sociedades son miembros de la World
Council of Comparative Education Societies (WCCES), que fue creada en el ao
1970 y que hoy cuenta con ms de 33 sociedades constitutivas.
Gran parte del trabajo en el campo de la educacin comparada es llevada adelante
por individuos y grupos que son miembros de las organizaciones previamente
citadas. Pero tambin, la mayora de los acadmicos se identifica con sus disciplinas
originarias, por ejemplo, la psicologa, matemtica, sociologa, etc. y adems
presentan y publican sus trabajos en conferencias, jornadas y journals de educacin
comparada. Por eso, la escala de trabajos en educacin comparada es ms grande
de las que se realizan en el contexto de las sociedades y organizaciones
profesionales.