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FISICA II: EL TERMMETRO

INDICE
Pgina
TERMMETRO...........................................................................................................................2
1.

Definicin................................................................................................................................2

2.

Historia...................................................................................................................................2

3.

Propiedades Fsicas Medibles en el Instrumento................................................................2

4.

Tipos........................................................................................................................................2
4.1.

Termmetros de Vidrio o Termmetros de Lquido.....................................................2

4.2.

Termmetros Bimetlicos...............................................................................................2

4.3.

Termmetros de Resistencia...........................................................................................2

4.4.

Termmetros de Contacto..............................................................................................2

4.5.

Termmetros de Gas.......................................................................................................2

4.6.

Pirmetros........................................................................................................................2

4.6.1.

Pirmetro ptico.....................................................................................................2

4.6.2.

Pirmetro de Radiacin Total.................................................................................2

4.6.3.

Pirmetro de Infrarrojos.........................................................................................2

4.6.4.

Pirmetro Fotoelctrico...........................................................................................2

4.7.

Termmetros Digitales....................................................................................................2

4.8.

Termmetros Especiales.................................................................................................2

4.8.1.

El termmetro de Globo..........................................................................................2

4.8.2.

El termmetro de Bulbo Hmedo..........................................................................2

4.8.3.

El termmetro de Mximas y Mnimas.................................................................2

BIBLIOGRAFA...........................................................................................................................2

TERMMETROS

W. OMAR ROMERO BAZN

FISICA II: EL TERMMETRO

TERMMETRO
1. Definicin
En primer lugar, vamos a proceder a determinar el origen etimolgico del trmino
termmetro que ahora nos ocupa. En este sentido podemos establecer que aquel est
compuesto de dos vocablos claramente delimitados: la palabra griega thermos, que se puede
traducir como caliente, y el trmino griego metron, que es sinnimo de medida.
Un termmetro es un instrumento que permite medir la temperatura. Los ms populares
constan de un bulbo de vidrio que incluye un pequeo tubo capilar; ste contiene mercurio (u
otro material con alto coeficiente de dilatacin), que se dilata de acuerdo a la temperatura y
permite medirla sobre una escala graduada.
2. Historia
A finales del siglo XVI Galileo construy un instrumento sensible a la variacin de
temperatura. Se trataba de un tubo de vidrio terminado en un bulbo grande; tras calentarlo,
sumerga el tubo por su extremo abierto en agua, de modo que, al enfriarse, el nivel de
aquella suba un poco. As, la columna de agua variaba de longitud cuando el aire del interior
del bulbo se calentaba o enfriaba. Ese primitivo termoscopio -no llevaba escala alguna, por lo
que no era un termmetro propiamente dicho- presentaba el problema de que la altura del
lquido dependa tambin de la presin atmosfrica. En 1611, el mdico veneciano Santorre
Santorio puso una escala a aquel instrumento, que marcaba la altura del lquido al colocar el
bulbo en agua con hielo y despus en la llama de una vela, y dividi el intervalo en partes
iguales. Ese sera el primer termmetro, aunque la palabra no sera utilizada hasta 1624,
cuando lo hizo el jesuita Jean Leurechon en su tratado "Du thermomtre, ou instrument pour
mesurer les degrez de chaleur ou de froidure, qui sont en l'air".
Los primeros termmetros basados en la dilatacin de lquidos nacieron a mediados del
siglo XVII. El gran Duque de Toscana, Fernando II de Medici, ide por entonces uno
consistente en un tubo con el extremo superior cerrado y el inferior terminado en un bulbo
lleno de aguardiente coloreado. Ese lquido era ms sensible que el agua a la dilatacin, y
tena la ventaja de no congelarse tan fcilmente. Si el tubo era largo se enrollaba en forma de
hlice, lo que confiri su aspecto caracterstico a los llamados termmetros florentinos.
Por entonces, los fsicos ya eran conscientes de la constancia de temperatura durante los
cambios de estado del agua, algo que de hecho acabara convirtindose en la base para
establecer escalas de temperatura comunes a todos los termmetros. Igualmente, se saba que
la temperatura del cuerpo humano se alteraba en las enfermedades. Ello anim a Newton a
proponer en 1701 una escala donde el cero sera la congelacin del agua y el 12 la
temperatura del cuerpo de "un ingls sano".
En 1714, el fsico Gabriel Fahrenheit reemplaz las mezclas alcohlicas del termmetro
florentino por mercurio, lo que le permita medir temperaturas superiores, y propuso reflejar
con el cero la ms baja que pudo conseguir en una mezcla de hielo, agua y sal. As mismo,
puso el grado 96 como referencia del calor del cuerpo humano, ya que era la temperatura que
reflejaba cuando se colocaba en la boca o bajo el brazo. En esta escala, la temperatura de
congelacin del agua es 32 y la de ebullicin 212. Por su parte, en 1742, Anders Celsius
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propuso el cero para la ebullicin del agua y 100 para la congelacin. El ao siguiente JeanPierre Christin seal la conveniencia de invertir esos puntos. La escala resultante, que se
llam centgrada tras la Revolucin Francesa, es conocida como Celsius desde 1948 y es la
ms, habitualmente, usada por nosotros.
3. Propiedades Fsicas Medibles en el Instrumento
o Temperatura: es la medida de grado de agitacin trmica de las partculas de un
cuerpo.
o Punto de Ebullicin
o Punto de Fusin
4. Tipos
Los termmetros se pueden clasificar de varias maneras, por su forma o por el tipo de
medicin que deben de realizar, (por ejemplo, no se pueden realizar las mismas mediciones
con un termmetro clsico de vidrio y mercurio, cuando se miden temperaturas superiores
a los cien grados centgrados, es decir, se clasifican en cuanto a la funcin que prestan al
hacer las mediciones. Tambin pueden clasificarse por el tipo de sustancia interna, la cual
puede ser un lquido, un gas o un slido como un metal, clasificndose entonces por aquello
de que estn compuestos internamente. Actualmente existen los siguientes tipos de
termmetros para la medicin de temperatura.
4.1. Termmetros de Vidrio o Termmetros de Lquido
Los termmetros de vidrio o tambin denominados termmetros de lquido son los
ms conocidos. Hasta fecha reciente se utilizaban los de mercurio, pero debido a la
prohibicin de esta substancia por su peligrosidad, han sido substituidos por los de
alcohol coloreado. Estos termmetros suelen ser de vidrio sellado. La temperatura se
obtiene de ver en una escala marcada en el mismo termmetro hasta que nivel llega el
lquido (mercurio o alcohol) que hay en su interior a causa de la dilatacin/contraccin
del mismo debido al cambio de temperatura. La escala para la medicin de temperatura
ms usada suele ser la Celsius (grados centgrados C), cuyo nombre viene de su
descubridor Anders Celsius (S.XVIII). Tambin se puede visualizar en grados
Fahrenheit, inventor del termmetro de mercurio en por ste en 1714 y que viene
representada por el smbolo F.
Por otra parte, el Ing. Eduardo Nstor Alvarez, docente en UBA INGENIERA
(Departamento de Ingeniera Mecnica y Naval) no dice que el termmetro de vidrio
funciona por la dilatacin de un lquido alojado en un bulbo, que se visualiza en un
capilar cuyo pequeo dimetro permite apreciar grandes variaciones de la longitud del
fluido dilatado para un determinado volumen.
La expresin del volumen total del fluido encerrado es:
V = Vo (1+ t)

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Figura N01: Termmetro de Vidrio


Fuente: Google

4.2. Termmetros Bimetlicos


Estos instrumentos son muy utilizados para capturar las temperaturas de los
termohigrgrafos, aquellos artefactos que miden, adems de la temperatura, la humedad
relativa en un determinado ambiente. Para lograr esto, artefactos como estos cuentan con
dos metales en forma de lmina, cuyos coeficientes de dilatacin son diferentes. Los
bimetlicos actan de la siguiente forma: una de las lminas se curva, adquiriendo forma
de espiral, cuando detecta un cambio de temperatura. Este movimiento queda registrado
por una aguja que logra transmitir esto en la escala que marca la temperatura.
Generalmente, estos termmetros miden la temperatura en grados Celsius o Fahrenheit y
suelen utilizarse en estaciones meteorolgicas, as como tambin en fbricas dedicadas a
actividades textiles.

Figura N02: Termmetro Bimetlico


Fuente: http://laboratorios.fi.uba.ar/lscm/termometros.pdf

Las combinaciones ms usuales son:

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4.3. Termmetros de Resistencia


Los termmetros de resistencia son capaces de realizar las mediciones de
temperatura, transformando las variaciones trmicas en variaciones de resistencia
elctrica, se utilizan principalmente tres materiales en este tipo de termmetros, el
platino, el tungsteno y el cobre, siendo el platino el ms fiable, ya que posee la
peculiaridad de tener una relacin resistencia- temperatura lineal, lo que lo hace ms
fiable, el rango de medicin de este tipo de termmetros oscila entre los -200 grados
Celsius hasta temperaturas de 1760 grados Celsius, siendo uno de los termmetros que
poseen pocas variaciones en el momento de las mediciones teniendo mayor exactitud
que otros, y es gracias a esa propiedad que el platino es el material ms usado para este
fin, llamndoles incluso a este tipo de termmetro como termmetro de resistencia de
platino. Estos termmetros se caracterizan por ser muy precisos a la hora de medir la
temperatura, aunque son algo lentos. Por lo general, son los instrumentos que se utilizan
para medir la temperatura del exterior.

Figura N03: Termmetro de Resistencia de Platino


Fuente: Google

4.4. Termmetros de Contacto


Tambin conocido como par trmino o termopar (mal llamado Termocupla por una
mala traduccin del trmino ingls Thermocouple), este instrumento es muy comn en
tareas de laboratorio y se caracteriza por medir la temperatura con rapidez. Estos
termmetros recurren a una resistencia elctrica que, segn cambie la temperatura,
produce voltajes que van variando. Estos instrumentos logran detectar temperaturas que
se ubiquen entre los -248 grados Celsius hasta los 1477 grados Celsius, siendo el ms
preciso en estos rangos. Gracias a su pequeo tamao, logran detectar los cambios de
temperatura con gran velocidad, as como tambin precisin.

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Figura N04: Termmetro de Contacto


Fuente: Google

4.5. Termmetros de Gas


Gracias a su precisin, este tipo de termmetro es el que se utiliza en los laboratorios
para calibrar al resto de los termmetros. Estos instrumentos pueden operar a volumen
constante o bien, a presin constante y se caracterizan por tener un mecanismo
sumamente complejo. Estos instrumentos se pueden aplicar en un margen que va desde
los -27 grados Celsius hasta los 1477 grados Celsius. Generalmente, los termmetros de
gas se componen de una ampolla que contiene helio, nitrgeno o hidrgeno, lo cual
depender de las temperaturas que se quieran medir. Adems, cuentan con un
manmetro que es el que se encarga de medir la presin.

Figura N05: Termmetro de Gas


Fuente: www.tplaboratorioquimico.com

4.6. Pirmetros
Tambin conocido como termmetro sin contacto, este instrumento detecta las
radiaciones de calor que son consecuencia del aumento de la temperatura del objeto que
se pretende medir. Al no ser necesario que los pirmetros entren en contacto directo con
el objeto, le permiten al usuario medir la temperatura de objetos que se encuentren en
movimiento, que tengan temperaturas muy altas o que se encuentren distantes. Los
pirmetros cuentan con una pantalla digital que indica las temperaturas medidas y son
los ms modernos del mercado. Por sus caractersticas, suelen ser de mucha utilidad en
hornos para cocinar cermica o en fbricas dedicadas a la produccin de vidrio, entre
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otras actividades industriales. Segn la forma en que operen estos instrumentos, se


identifican las siguientes variantes:
4.6.1. Pirmetro ptico
Se fundamentan en la ley de Wien de distribucin de la radiacin trmica, segn
la cual, el color de la radiacin vara con la temperatura. El color de la radiacin de
la superficie a medir se compara con el color emitido por un filamento que se ajusta
con un reostato calibrado. Se utilizan para medir temperaturas elevadas, desde 700
C hasta 3.200 C, a las cuales se irradia suficiente energa en el espectro visible
para permitir la medicin ptica.

Figura N06: Pirmetro ptico


Fuente: Google

4.6.2. Pirmetro de Radiacin Total


Se fundamentan en la ley de Stefan-Boltzmann, segn la cual, la intensidad de
energa emitida por un cuerpo negro es proporcional a la cuarta potencia de su
temperatura absoluta.

Figura N07: Pirmetro De Radiacin Total


Fuente: http://etermicacsj.blogspot.pe

4.6.3. Pirmetro de Infrarrojos


Captan la radiacin infrarroja, filtrada por una lente, mediante un sensor
fotorresistivo, dando lugar a una corriente elctrica a partir de la cual un circuito
electrnico calcula la temperatura. Pueden medir desde temperaturas inferiores a 0
C hasta valores superiores a 2.000 C.

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Figura N08: Pirmetro de Infrarrojos


Fuente: davidrodriguez2206.wordpress.com

4.6.4. Pirmetro Fotoelctrico


Se basan en el efecto fotoelctrico, por el cual se liberan electrones de
semiconductores cristalinos cuando incide sobre ellos la radiacin trmica.

Figura N09: Pirmetro Fotoelctrico


Fuente: Google

4.7. Termmetros Digitales


Este tipo de termmetro posee sensores electrnicos por medio de los que se mide la
temperatura, informacin que es luego convertida por micro-chips a informacin legible
(nmeros y letras), que son observables mediante una pantalla que sirve de visualizador
de los datos concernientes a la temperatura medida. Estos termmetros actualmente
poseen una gran difusin ya que son ms exactos que los termmetros de mercurio y
menos peligrosos en su uso mdico, por lo que poco a poco han ido reemplazndolos
para tal fin.

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Figura N10: Termmetro Digital


Fuente: www.prosemedic.com/termmetros

4.8. Termmetros Especiales


Para medir ciertos parmetros se emplean termmetros modificados, tales como:
4.8.1. El termmetro de Globo
Para medir la temperatura radiante. Consiste en un termmetro de mercurio que
tiene el bulbo dentro de una esfera de metal hueca, pintada de negro de humo. La
esfera absorbe radiacin de los objetos del entorno ms calientes que el aire y emite
radiacin hacia los ms fros, dando como resultado una medicin que tiene en
cuenta la radiacin. Se utiliza para comprobar las condiciones de comodidad de las
personas.

Figura N11: Termmetro de Globo


Fuente: www.pce-instruments.com

4.8.2. El termmetro de Bulbo Hmedo


Para medir el influjo de la humedad en la sensacin trmica. Junto con un
termmetro ordinario forma un psicrmetro, que sirve para medir humedad relativa,
tensin de vapor y punto de roco. Se llama de bulbo hmedo porque de su bulbo o
depsito parte una muselina de algodn que lo comunica con un depsito de agua.
Este depsito se coloca al lado y ms bajo que el bulbo, de forma que por
capilaridad est continuamente mojado.

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Figura N12: Termmetro de Bulbo Hmedo


Fuente: www.auxilab.es

4.8.3. El termmetro de Mximas y Mnimas


Es utilizado en meteorologa para saber la temperatura ms alta y la ms baja del
da, y consiste en dos instrumentos montados en un solo aparato. Tambin existen
termmetros individuales de mxima o de mnima para usos especiales o de
laboratorio.

Figura N13: Termmetros de Mximas y Mnimas


Fuente: Fotografa realizada en la Estacin Meteorolgica Augusto Weberbauer (Universidad
Nacional de Cajamarca)

BIBLIOGRAFA

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Definicin de Termmetro [citado 07-10-2016],


Formato HTML, Disponible en Internet: http://definicion.de/termometro/

El Termmetro [citado 07-10-2016], Formato HTML,


Disponible en Internet: http://www.muyinteresante.es/historico/articulo/el-termometro

Energa Trmica: Tipos de Termmetros [citado 08-102016], Formato HTML, Disponible en Internet: http://etermicacsj.blogspot.pe/p/tipos-determometros.html

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Mediciones de Temperatura, Termmetros e


Introduccin [citado 08-10-2016], Formato HTML, Disponible en Internet:
http://laboratorios.fi.uba.ar/lscm/termometros.pdf

Primeros Pasos de la Termometra [citado 08-10-2016],


Formato HTML, Disponible en Internet:
http://www.equiposylaboratorio.com/sitio/contenidos_mo.php?it=4734

Termmetros [citado 09-10-2016], Formato HTML,


Disponible en Internet: http://10tipos.com/tipos-de-termometros/

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Tipos de Termmetros [citado 09-10-2016], Formato


HTML, Disponible en Internet: http://www.tipos.co/tipos-de-termometros/

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