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Hernndez et al

tica y sustentabilidad para una competitividad responsable y rentable

SINNCO 2010

MT 8

Energas alternativas para la electrificacin rural en los


pases en desarrollo
Alexandra del Carmen Hernndez Dinorn1
Rosa Mara Romero Gonzlez2
Salvador Prez Arce Silva3

Resumen

l objetivo principal del trabajo de investigacin es, analizar la situacin actual de


la electrificacin rural en los pases en desarrollo. Tomando en cuenta la
importancia del suministro de energa como papel fundamental en el proceso de

desarrollo. La electricidad no slo mejora la calidad de vida, tambin implica usos


productivos que incrementan los ingresos y proveen de beneficios de desarrollo a las
zonas rurales. As, aunque las energas alternativas actualmente no puedan cubrir las
necesidades de los pases en desarrollo, pueden satisfacer las necesidades energticas
bsicas de la poblacin rural, la iluminacin y el entretenimiento. Por otra parte, se
determinarn algunas de las barreras que impiden el desarrollo de las energas
alternativas en las zonas rurales. Como el financiamiento de la energa moderna, que se

ve limitado por la situacin social, tecnolgica, econmica y poltica de cada pas,


provocando que el acceso a la energa moderna resulte un gran desafo. As, se estima
que el apoyo de los gobiernos nacionales y de los organismos internacionales hacia
tecnologas de energa renovable, podra facilitar la implementacin de estas tecnologas.
Por otra parte, se dar a conocer la factibilidad de implementar las tecnologas de
1 Ingeniero Industrial por el Instituto Tecnolgico de Quertaro, actualmente estudiante de la maestra en Gestin de la
Tecnologa en la Universidad Autnoma de Quertaro, dinorin_24@hotmail.com
2 Doctora en Administracin por la Universidad Autnoma de Quertaro, actualmente docente e investigador en la
Universidad Autnoma de Quertaro, rossyrg04@yahoo.com.mx
3 Maestro en Ciencia en Ingeniera Industrial, actualmente Gerente de posgrado en el Centro de Ingeniera y Desarrollo
Industrial (CIDESI), sperez@cidesi.mx

ISBN 978-607-95030-7-9

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energas alternativas en las zonas rurales, como la energa minihidrulica, la energa


elica, la energa solar y la energa de biomasa. Tomando en cuenta, que los sistemas
conectados a la red son menos viables, debido al alto costo de implementacin y
operacin, pues en la medida en que una comunidad se aleja de las rutas de transmisin,
la extensin de la red es ms costosa. Otro factor a considerar para lograr la introduccin
del suministro de energa renovable, es conocer las condiciones del contexto donde sern
implementadas, as como la capacidad de los gobiernos regionales. A nivel local, es
necesario tomar en cuenta la cultura poltica, las tradiciones y las necesidades de cada
regin. Concluyendo as, que las condiciones sociales, polticas y econmicas, junto con
factores democrticos, como los derechos humanos y la participacin de la gente
muestran un contexto ms favorable para la implementacin de proyectos de energa
renovable. Algunas recomendaciones para la electrificacin rural a partir de energas
alternativas son: establecer coordinacin entre agencias donantes y promotoras para
promover polticas claras en los sectores urbanos pobres y rurales; promover la
transferencia de tecnologas para disminuir costos de fabricacin e implementacin;
impulsar la electrificacin rural como responsabilidad del gobierno, tomando en cuenta
que las zonas rurales no tienen capacidad econmica para invertir en electrificacin; y
promover modelos de manejo de sistemas de generacin descentralizada, para un
manejo comunitario eficiente, introduciendo conceptos de pequea empresa.

Palabras clave: energas alternativas, electricidad, zonas rurales, pases en desarrollo.

Causales para la implementacin de energas alternativas


De acuerdo con el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, 1,600 millones de
personas en el mundo no tienen acceso a la electricidad, (Organizacin de las Naciones
Unidas, 2010). Por otra parte, el acceso a la energa moderna4 ha sido casi nulo en los

Se refiere a las energas alternativas como una nueva forma de energa. Ante el incremento en el consumo de energa
que lleva a buscar recursos sostenibles que no emitan ms gases de efecto invernadero, polucin o deshechos para las

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ltimos aos. A pesar de que son muy pequeas las necesidades de las comunidades
rurales que ocasionalmente llegan a exceder los 30 a 50kWh al mes.

Por otra parte, la electrificacin rural se muestra como un determinante para mejorar las
condiciones generales de vida y el desarrollo econmico (Chaurey, Ranganathan y
Mohanty, 2004). Las aplicaciones de consumo y produccin de electricidad ayudan a
resolver problemas como el trabajo infantil, las desigualdades de gnero y la migracin
(World Bank, 1996). La electricidad no slo mejora la calidad de vida, tambin provoca el
uso productivo que aumenta los ingresos y genera el desarrollo sustentable de las zonas
rurales (Martinot, Chauvey, Lew, Moreira y Wamukonya, 2002).

Un caso particular es el de Per (pas en vas de desarrollo), quien cuenta con 6.5
millones de personas esperando acceder al servicio elctrico. De acuerdo con el
Ministerio de Energa y Minas del Per (MEM), en los ltimos aos se ha extendido la
cobertura, sin embargo, slo el 35% llega al rea rural, provocando la necesidad de una
gran inversin, y un esfuerzo por buscar alternativas de manejo de la tecnologa que
aseguren el desarrollo sustentable en la poblacin rural (Escobar y Bret, 2006).

Por su parte, India concentra el 35% de la poblacin mundial sin acceso a la electricidad.
Adems, las proyecciones indican un crecimiento exponencial del consumo de energa
per cpita en este pas. Lo que provoca un cuestionamiento respecto a la seguridad,
igualdad de acceso y distribucin de energa (Ailawadi y Bhattacharyya, 2006). Por otra
parte, la escasez de recursos no renovables y la deficiencia en el sistema de
electrificacin convencional, provoca se tenga en gran consideracin a las energas
alternativas (Haanyika, 2006). Generalmente, las zonas sin electricidad se caracterizan
por tener una estructura dispersa, con escasez de asentamiento y prdidas de
transmisin costosas e ineficientes (Reddy, 1999). As, las aplicaciones de las energas
alternativas deben enfocarse a demandas y usos locales. El uso de recursos locales para

futuras generaciones. Cfr. Vestas (2007). Qu es la energa moderna. Obtenido el 10 de mayo de 2010, desde:
http://www.vestas.com/es/es/energa-moderna.aspx
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el funcionamiento de las energas renovables provoca se disminuyan los costos en las


tecnologas (Benecke, 2008).

Otro caso relevante es el de la regin Subsahariana de frica (SSA, por sus siglas en
ingls), donde se encuentran los niveles ms altos de poblacin en pobreza, adems,
tiene un acceso mnimo a la energa moderna comercial. Desde finales de 1980, el
nmero de pobres en frica Subsahariana ha crecido cinco veces ms que en Amrica
Latina y el doble que en el sur de Asia (World Bank, 2001). Los patrones de produccin
regional de energa y el consumo no son uniformes. El norte de frica depende
fuertemente del petrleo y el gas; en la Repblica de Sudfrica se utiliza el carbn y la
energa nuclear; en el resto de SSA se utiliza la biomasa (carbn vegetal, lea, estircol y
restos de cosecha) (Ezzati y Kammen, 2001).

Adems, los sectores convencionales a gran escala de energa (electricidad y petrleo)


reciben la mayor parte de las inversiones. A expensas de las tecnologas de energa
renovable. Estudios realizados en SSA y otros lugares, muestran fuertes vnculos entre
las tecnologas de energa renovable y los objetivos de desarrollo del milenio de las
Naciones Unidas, como la reduccin de mortalidad materna e infantil, la reduccin de la
pobreza, y la mejora en la educacin y los servicios de salud (Cabraal et al., 2005; Ezzati
y Kammen, 2001).

Para la iluminacin, los hogares rurales en frica gastan grandes cantidades de dinero en
queroseno, un combustible que proporciona servicios de iluminacin deficientes y
costosos. El costo por los servicios de iluminacin (dlares por lumen/hora de luz) es
3000 veces mayor que el de la luz fluorescente compacta (Mills, 2000). Esto hace que la
energa solar fotovoltaica sea una alternativa cada vez ms importante para obtener
iluminacin de forma limpia y barata.

Estudios de campo indican que las familias rurales aspiran a la energa elctrica para
tener acceso al alumbrado, al radio y en ocasiones a la televisin. Buscan satisfacer
necesidades bsicas que les permitan mejorar el ambiente de sus hogares, crear
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condiciones adecuadas para una mejor educacin de sus hijos, y para acceder a la
informacin y a un entretenimiento mnimo. As, los sistemas solares son generalmente
aceptados, a pesar de su capacidad limitada de generacin elctrica respecto a su costo.
Los sistemas solares fotovoltaicos de 50Wp (los ms utilizados para las aplicaciones
rurales) tienen una capacidad de generacin de tan slo 3 a 5 kWh (Snchez, 2005).

La electricidad para las zonas rurales tiene dos opciones: la red y los pequeos sistemas
descentralizados. Para las comunidades rurales cercanas a la red, sta es la opcin ms
adecuada. Sin embargo, para las comunidades alejadas las preferencias se orientan
hacia los pequeos sistemas descentralizados, como las microcentrales hidroelctricas,
los generadores elicos, la energa solar y los pequeos sistemas de diesel. Para estas
comunidades, la red es una opcin menos viable por su alto costo de implementacin y de
operacin. A medida que la comunidad se aleja de los centros urbanos o de las rutas de
transmisin, la extensin de la red se hace ms costosa. Estudios realizados por el Banco
Mundial en Brasil, demuestran que la conexin a la red costara hasta 6,500 dlares para
distancias de 10 a 20km, (World Bank, 2005). As, los sistemas descentralizados basados
en energas renovables son los ms aceptados para la electrificacin rural en los pases
en desarrollo.

Apoyo a las energas alternativas


En las ltimas dcadas, la cooperacin internacional hacia los pases en desarrollo ha
permitido la implementacin de una cantidad importante de proyectos piloto en diversos
campos. Durante la dcada de los aos setenta y ochenta el esfuerzo se orient al
desarrollo y a la demostracin de modelos tecnolgicos en energas renovables. Como la
promocin de tecnologas de fabricacin e implementacin de mini y micro centrales
hidroelctricas, aerobombas, y pequeos digestores de biogs. A partir de la dcada de
los 90, se muestra un esfuerzo en la promocin del microcrdito y de modelos financieros,
cuyo objetivo es el de alentar la inversin privada, para que se convierta en el motor del
suministro de los servicios elctricos rurales (Snchez, 2005). A comienzos del siglo XXI,
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la cooperacin internacional y las agencias multilaterales, se centran en los proyectos que


implementan no slo la electricidad, sino tambin las facilidades para obtener beneficios
econmicos y sociales derivados de su uso.
En India, se ha implementado el programa 11vo. Plan Quinquenal para la realizacin de
reformas en la electrificacin rural y en el sector energtico. Por otra parte, el Ministerio
del Poder realiz una nueva estrategia para crear mecanismos que promuevan el
suministro de energa dentro y fuera de la red (Modi, 2005).

En este pas, el

aprovechamiento de energas renovables, como la biomasa, la energa hidroelctrica y la


solar se aplica especficamente en la electrificacin rural. Sin embargo, las tecnologas de
energas alternativas se encuentran en diferentes etapas de comercializacin (Benecke,
2008).

Para la implementacin de energas renovables, el mecanismo de desarrollo limpio (MDL)


es uno de los instrumentos del protocolo de Kioto que aborda el problema de la
electrificacin rural. El MDL ofrece beneficios financieros a los proyectos que se
relacionan con el clima, haciendo ms atractivas y asequibles a las actividades como la
electrificacin rural a travs de tecnologas de energa renovable. El MDL constituye un
mecanismo de mercado basado en reducciones certificadas de emisiones (RCE),
adquiridas mediante la realizacin de proyectos que mitiguen gases de efecto invernadero
(GEI). Los objetivos del MDL son: a) ayudar a las partes no incluidas en el Anexo I de la
Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC), a
lograr un desarrollo sostenible; y b) ayudar a las partes incluidas en el Anexo I, en el
cumplimiento de sus compromisos de reduccin de GEI (Borges, Walter y Rei, 2007). A
nivel mundial, China e India ocupan los dos primeros lugares en nmero de proyectos
MDL registrados, con un 37.75 y un 23.16% respectivamente; Brasil y Mxico ocupan el
tercer y cuarto lugar, pero con una baja proporcin de 7.87 y 5.52% respectivamente
(United Nation Convention on Climate Change (UNFCCC), 2010).

Respecto a la forma de suministrar la electricidad en las zonas rurales, en pases


subdesarrollados de Amrica Latina, Asia meridional y recientemente en SSA, han
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surgido tres tipos de proveedores, agrupados en tres modelos: las concesiones, las
cooperativas, y los distribuidores. 1) En el modelo de concesin, a la entidad o al
concesionario se le otorga una licencia para abastecer de energa a las zonas en un solo
beneficio. La fuente puede adoptar diversas formas: la distribucin o la generacin, o la
generacin y distribucin. Adems, la concesin puede ser exclusiva o no exclusiva. El
primero es un plazo determinado, donde el concesionario disfruta el derecho exclusivo de
suministrar a un determinado territorio geogrfico. 2) Una cooperativa es una empresa
comercial creada para servir a los intereses de sus miembros, produciendo y/o
distribuyendo bienes y servicios. 3) Los distribuidores venden y dan mantenimiento al
equipo de energa, como las clulas solares fotovoltaicas y los componentes relacionados
con los clientes rurales. Los distribuidores enfrentan una fuerte competencia, un flujo de
efectivo y acceso al crdito limitados, adems del bajo poder adquisitivo de los clientes
rurales.

En Kenia y Sri Lanka, modelos exitosos de electrificacin rural han penetrado y crecido a
travs de redes de distribucin existentes, los comercios minoristas, y las relaciones
personales. Estas redes ayudan en la reduccin del costos por unidad, porque muchos de
los costos se distribuyen en una amplia gama de productos al por menor. A travs de las
ventas al contado, la clase media rural, en particular los agricultores de t y caf, y
empleados del gobierno, como profesores, han proporcionado un mercado crtico para la
energa solar fotovoltaica en Kenia (Kammen y Kirubi, 2008).

Por su parte, Cabo Verde (Chile) y el sur de Asia han fomentado la competencia entre los
proveedores, eligiendo al que proporcione los mejores resultados para la electrificacin
rural, lo que aumenta el acceso a la electricidad mientras se reducen los costos (Tomkins,
s.f.). As, las empresas privadas ofertan servicios rurales de electricidad al menor costo. El
pago de las subvenciones y/o renovacin de los contratos (por el gobierno o donantes)
estn condicionados al cumplimiento de objetivos predeterminados (nmero, tipo y costo
de las conexiones). La comunidad participa a travs de contribuciones financieras o de
trabajo, gestionando localmente, y en los procesos de renovacin de contrato puede

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disminuir an ms los costos, aumenta la supervisin de los objetivos, y mejora la


prestacin de servicios (Kammen y Kirubi, 2008).

Por otro lado, en SSA la cogeneracin proporciona oportunidades para la produccin de


electricidad y el tratamiento trmico de forma rentable y ecolgica. Se utilizan las diversas
formas de biomasa, en particular los residuos de la caa de azcar (bagazo). El azcar es
un importante cultivo agrcola de exportacin en pases como Etiopa, Madagascar,
Malawi, Mozambique, Swazilandia, Zambia y Zimbabue. Mauricio abastece el 20% de su
demanda total de electricidad a travs de la cogeneracin de bagazo; pronsticos
muestran que otros pases del frica Subsahariana podran satisfacer una gran parte de
su demanda actual de electricidad a travs de la cogeneracin.

As tambin, Per en su bsqueda por el desarrollo sustentable de las zonas rurales a


travs del acceso a la electricidad, ha logrado que el Intermediate Technology
Develpment Group (ITDG) impulse desde 1994 la implementacin y funcionamiento del
Centro de Capacitacin en Tecnologa Apropiada (CEDECAP), para fortalecer la
capacidad de diversos actores sociales en aspectos como evaluacin, diseo, instalacin
y gestin de sistemas energticos rurales (Escobar y Bret, 2006). En 1998 el CEDECAP
comenz a desarrollar actividades de capacitacin. Involucrando a usuarios, lderes de
sistemas aislados, estudiantes, tcnicos, profesionales, especialistas y polticos en temas
relacionados con las energas renovables, tanto a nivel local y regional como
internacional.

En el CEDEPAQ se han establecido relaciones con instituciones acadmicas como la


Universidad Politcnica de Catalua (UPC) en Espaa y la Universidad Nacional de
Ingeniera (UNI), la Pontificia Universidad Catlica (PUCP) y la Universidad del Santa
(UNS) en Per, que junto con la Asociacin Catalana de Ingeniera sin Fronteras (ESF) y
el ITDG, buscan promover un esquema de trabajo en donde se pueda acercar la oferta y
demanda de capacitacin. Las universidades nacionales e internacionales, tanto pblicas
como privadas, que colaboran en el proyecto CEDECAP, permiten unir esfuerzos,
canalizar e intercambiar conocimientos y crear nuevas sinergias entre sector pblico y el
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privado (Escobar y Bret, 2006). Debido a que las actividades desarrolladas por el
CEDECAP se han enfocado en el rea de las energas alternativas; su objetivo es
desarrollar capacidades locales para difundir las energas renovables, como alternativa de
abastecimiento de energa en las zonas rurales de Amrica Latina.

El CEDECAP busca desarrollar habilidades tcnicas y socioeconmicas en las personas.


Y aunque se han utilizado distintas metodologas para la capacitacin, la prctica ha
estado presente de forma prioritaria. La experiencia del programa de Energa,
Infraestructura y Servicios (ENISER), al promover por 20 aos a las energas renovables
como alternativa para la electrificacin rural en Per, ha sido un activo importante para el
desarrollo de habilidades y destrezas. Sin embargo, el desarrollo de debates tecnolgicos,
as como el anlisis de polticas energticas y de sostenibilidad, ha sido tambin
importante para promover nuevos criterios en la implementacin de energas en las zonas
rurales.

El desarrollo del CEDEPAQ ha permitido que: 1) Lderes campesinos conozcan los


recursos naturales que pueden ser utilizados para un proyecto de electrificacin rural,
posibilitando la negociacin de los lderes con las autoridades y polticos que aplican las
estrategias a nivel regional y nacional. 2) Los estudiantes, sobre todo de ingeniera,
mejoren sus aptitudes acadmicas y reciban nuevos conocimientos tcnicos y sociales. 3)
Tcnicos y profesionales puedan incursionar en temas colaterales a sus disciplinas, como
los socioeconmicos ambientales, logrando que su especialidad tcnica sea ms integral.
4) Fabricantes y diseadores intercambien experiencias y conocimientos sobre la
fabricacin de algunos equipos, logrando respetar estndares tcnicos en la fabricacin e
instalacin. 5) Autoridades y polticos conozcan la demanda energtica de las zonas
rurales, y sean capaces de establecer parmetros para una mejor aplicacin de las
polticas energticas (Escobar y Bret, 2006).

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Barreras
Razones por las que se ha retrasado el progreso de la electrificacin rural en los pases
en desarrollo, es la debilidad institucional y el financiamiento limitado que desalientan a
los inversores privados de la prestacin de servicios energticos a las zonas rurales. Los
obstculos para la financiacin de la electrificacin rural se enfocan en las tecnologas de
energas renovables, que tienen un mayor perfil de riesgo comercial, financiero y
tecnolgico (Haanyika, 2006). La efectiva implementacin de las tecnologas de energa
renovable en las zonas rurales enfrenta problemas no slo de seguridad financiera, sino
tambin obstculos locales como la actitud y una falta de propiedad.

En los pases en desarrollo se prefiere transmitir la energa a travs de sistemas


conectados a la red, debido a que este sistema prcticamente no tiene lmites de
capacidad y es ms confiable. Las opciones de energa renovable deben ser
consideradas como una segunda alternativa por razones de eficiencia econmica (de
Coninck, 2005). Los costos cruciales surgen de la adquisicin y establecimiento de los
sistemas de energa renovable. Por otra parte, los obstculos polticos e institucionales, la
hostilidad de los gobiernos hacia la descentralizacin del sistema energtico, as como un
apoyo presupuestario insuficiente, impiden a las tecnologas de energa renovable dar un
salto de los niveles de demostracin a las etapas de aplicacin comercial.

Respecto a las polticas energticas orientadas a las reformas del sector elctrico, debe
resaltarse que tienen un proceso ms avanzado en Latinoamrica que en Asia y frica.
Debido a que se iniciaron en Chile (como uno de los pioneros mundiales) en 1982, y
durante los aos 90 en la mayora de los otros pases. Las reformas fueron apoyadas por
agencias como el Banco Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD). Los resultados de las reformas del sector elctrico son la llegada de inversiones
del extranjero, empresas elctricas ms dinmicas y eficientes, mayor cobertura elctrica
y menores prdidas tcnicas (Snchez, 2005).

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Sin embargo, se percibe que las reformas elctricas no han contribuido al progreso de la
electrificacin rural. Los consorcios que compraron los activos de las que fueron
empresas pblicas, no han extendido los servicios ms all de los sectores de alta
concentracin de demanda, donde los negocios resultan rentables, mientras el progreso
en la cobertura rural ha sido atendido bsicamente por el gobierno. As, los gobiernos
junto con las agencias multilaterales y bilaterales, estn desarrollando y promoviendo
estrategias especficas de electrificacin rural, que buscan la eliminacin de barreras.

Por otra parte, con las condiciones del suministro de energa monopolista en los pases en
desarrollo, el uso del consumo promedio para calificar el comportamiento de las tasas de
utilidad, ha creado incentivos negativos hacia las zonas rurales donde la demanda es baja
y dispersa. Las reformas se basan en la recuperacin de costos y en las finanzas,
adems, carecen de amplitud y secuencia apropiada para abordar objetivos sociales y
pblicos, como la electrificacin de los pobres en zonas urbanas y rurales. (Kammen y
Kirubi, 2008).

La principal preocupacin frente a las energas alternativas, especficamente frente a la


energa solar fotovoltaica, es el alto costo de la tecnologa. El costo de un sistema solar
fotovoltaico domstico (40-50Wp) puede ser tan alto como 200 veces el producto nacional
bruto (PNB) per cpita. La proporcin podra ser mayor si se considera que los ingresos
rurales son inferiores a la media nacional del PNB per cpita, como lo sucedido en la
regin Subsahariana de frica. En la tabla 1 se muestra el PNB per cpita de distintos
pases de frica, el costo estimado de un sistema solar fotovoltaico en dlares, as como
la proporcin del costo del sistema frente al PNB per cpita. Se observa que para todos
los pases mostrados en la tabla, el costo de un sistema fotovoltaico supera el PNB per
cpita, en un 131 hasta un 363%, imposibilitando a su poblacin para acceder a estos
sistemas.

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Tabla 1. PNB per cpita y el costo del sistema solar fotovoltaico domstico

Pas
Zambia
Uganda
Eritrea
Kenia
Lesoto
Zimbabue

PNB
per cpita
en USD
330
310
200
350
570
610

Costo estimado de un
sistema solar fotovoltaico
(4050Wp) en USD
1200
1037
600
620
1000
800

Costo estimado de un
sistema solar fotovoltaico
por PNB per cpita (%)
363
335
300
177
175
131

Fuente: Kammen y Kirubi (2008: 353)

En algunos casos, la energa solar fotovoltaica ha permitido importantes, pero modestas


actividades de generacin de ingresos en frica. Sin embargo, la cantidad de potencia
suministrada por los sistemas de energa solar no es suficiente para aplicaciones
mecnicas, como la elaboracin de productos agrcolas, de riego, soldadura y carpintera.
Estos usos productivos representan ms de la mitad de los ingresos no agrcolas y el
empleo en zonas rurales de frica (Kammen y Kirubi, 2008).

Otra barrera en el desarrollo de la electrificacin rural, es la escasa capacitacin de los


organismos pblicos y privados, que les permita dar soporte a los programas de energa
implementados a nivel nacional, regional y local. Este hecho impide tener la capacidad
local para disear y ejecutar propuestas tecnolgicas que reduzcan la brecha en el
acceso a la energa por parte de la poblacin rural (Escobar y Bret, 2006).

Los equipos tcnicos y las autoridades municipales aunque son organismos que buscan
el desarrollo de las poblaciones ms pobres, tienen un conocimiento casi nulo sobre los
recursos naturales que pueden ser utilizados en la implementacin de sistemas
energticos. As, la posibilidad de usar el agua, el sol o el viento no est dentro de las
opciones energticas de estos organismos. Se puede decir que las realidades sociales,
tecnolgicas, econmicas, financieras, institucionales y polticas de cada contexto en
particular, y los mbitos de cada pas en general limitan el desarrollo de la electrificacin
rural.

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Por otra parte, aunque en los ltimos aos las organizaciones internacionales y las
agencias multilaterales han apoyado a los pases en desarrollo en proyectos para
implementar la electricidad, respecto al nmero de beneficiarios alcanzados, los
resultados no son satisfactorios. Por un lado, porque la cooperacin internacional no ha
destinado los suficientes recursos econmicos; y por el otro, porque han faltado polticas
ms especficas de cooperacin al desarrollo en el tema de la energa. Como ejemplo de
inexistencia de polticas claras y especficas de los pases desarrollados, se pueden
sealar los resultados de la cumbre de Desarrollo Sostenible de Johannesburgo en el ao
2002, en este marco se han creado ms de 300 partenariados para el desarrollo5, de los
cuales solamente 40 se dedicaron a la energa.

Factores requeridos para la electrificacin rural renovable


Los debates realizados en la actualidad sostienen que, el enfoque de la poltica estatal a
los mercados energticos; el desarrollo del gobierno; la disponibilidad de los sistemas
centrales

estatales

de

financiamiento;

el

apoyo

de

organizaciones

no

gubernamentales y organismos privados constituyen factores decisivos para la


electrificacin rural.

De acuerdo con Benecke (2008), un sistema poltico caracterizado por las condiciones de
buen gobierno proporciona el contexto apropiado para el desarrollo sustentable. Por tanto,
las caractersticas del gobierno han sido reconocidas como cruciales para la creacin de
nuevas opciones de desarrollo, como el MDL para el suministro de energa rural
renovable. A continuacin se describe cada una de las condiciones contextuales
favorables para la implementacin de nuevos mecanismos de desarrollo:

Un partenariado indica que las relaciones entre las partes, que antes eran de asistencia, ahora lo son de colaboracin
entre iguales. Por lo tanto, se asume que, en el contexto de los partenariados, las relaciones de poder que antes eran
verticales, ahora son ms horizontales. Proyectos de cooperacin internacional incorporan, cada vez ms ideas como
partenariados norte-sur, partenariados internacionales o partenariados pblico-privados.
5

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1. Constitucin del sistema poltico: Una puesta a punto y una reestructuracin de las
instituciones gubernamentales, as como las polticas en los sectores relevantes,
influyen en la facilidad y xito con el que se establecen nuevos enfoques.
2. Gestin del sistema poltico: Un efectivo funcionamiento de los nuevos enfoques
dependen de la eficiencia y capacidad de respuesta de la administracin pblica y
la burocracia.
3. Marco normativo y legal: La transparencia de la administracin gubernamental se
basa en un sistema judicial que funcione, adems de la formulacin de polticas
transparentes.
4. Participacin de la sociedad civil: La participacin en las elecciones y los procesos
democrticos, as como la libertad de la prensa para informar al pblico, hace que
el gobierno y el sistema poltico sea responsable y legtimo.
5. Situacin de los derechos humanos: La libertad de creencias y la proteccin de las
minoras deben ser respetadas, ya que el resultado de alguna violacin podra ser
la violencia dirigida hacia el gobierno.
6. Sistema econmico: Factores como la proteccin de los derechos de propiedad y
la competencia, constituyen condiciones esenciales para la puesta en marcha de
nuevos mecanismos de desarrollo.
Figura 1. Impacto de las condiciones contextuales en las opciones de energa rural

Fuente: Benecke, 2008: 1073

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La hiptesis sobre el impacto de las condiciones contextuales para realizar acciones de


desarrollo, tales como la introduccin de nuevas opciones para el suministro rural de
energa, se muestran en la figura 1. Por otra parte, la cultura poltica regional, las
tradiciones y la percepcin local, deben valorarse al buscar la implementacin de nuevas
opciones de energa rural, como el uso de tecnologas de energa renovable (Benecke,
2008).

Propuestas
En frica, se ha propuesto una reforma para los servicios de energa rural, que se basa
en la idea del uso de incentivos y un marco institucional adecuados; para que
empresarios,

pequeas

empresas,

organizaciones

no

gubernamentales,

grupos

religiosos, agricultores y las comunidades locales puedan catalizar y dominar los


mercados de electricidad rural en el futuro. Aunque estos jugadores estarn limitados en
capital y conocimientos tcnicos. La evidencia disponible sugiere que esas deficiencias
sern compensadas con la motivacin de la rentabilidad, la capacidad para manejar
costos y la accin colectiva. Con esta reforma se pueden disminuir los costos de
operacin y mantenimiento, y establecerse tarifas asequibles que reflejen un mejor
servicio al cliente (Marandu, 2002). En la tabla 2 se muestran las caractersticas del nuevo
rgimen para la electrificacin rural propuesto en frica. Reflejando una descentralizacin
del sistema elctrico hacia proveedores privados, con un sistema de financiamiento
dividido, entre el sector privado, la comunidad o el gobierno.

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Tabla 2. Al comparar el nuevo rgimen de electrificacin rural con el rgimen antiguo


Caracterstica
Proveedor
En red
Tecnologa
Escala
Financiamiento
Demanda
Mercado
Capacidad de pago
Costo por kWh
Costo total
Motivacin

Antiguo rgimen
Grande, verticalmente integrado,
empresa elctrica estatal
Conectados a la red
Convencional
A gran escala
Gobierno
Baja
Monopolio
Bajo
Bajo
Muy alto
Impulsado polticamente

Nuevo rgimen
Pequeo, sobre todo inversores del sector privado
/ operadores o las organizaciones comunitarias
Fuera de la red
Sobre todo renovables
Pequea escala
Sector privado, la comunidad o el gobierno
Muy baja
Competitivo
Bajo
Alto
Alto, pero inferior a la extensin de la red
Impulsado por la generacin de ingresos

Fuente: Kammen y Kirubi (2008: 350)

En Per se ha avanzado hacia la descentralizacin del sistema energtico, permitiendo a


los municipios mayores facultades para desarrollar proyectos energticos locales y
regionales. As, la informacin, el anlisis y la formacin de cuadros tcnicos es una
propuesta que se ha vuelto ms necesaria, si no existe en el sector regional una instancia
que promueva nuevos conocimientos. Por tanto, el trabajo con las municipalidades y sus
respectivos equipos tcnicos, as como con los funcionarios del gobierno, son los actores
claves en el manejo de las polticas energticas. Lo que viene constituyndose en una
demanda creciente, posibilitando plantear algunas propuestas que puedan ser ejecutadas
a corto plazo (Escobar y Bret, 2006).

El progreso de capacidades en el campo de las energas renovables en los pases en


desarrollo, generalmente en un marco donde el gobierno no realiza esta actividad,
configura a los proyectos institucionales como una alternativa para cada regin. Por otro
lado, la asociacin con instituciones acadmicas y tcnicas, podra permitir la ejecucin
de propuestas en las comunidades pobres.

De acuerdo con Snchez (2005), algunas propuestas para el desarrollo elctrico rural
enfocadas a las agencias de desarrollo y cooperacin son:

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1. Establecer coordinacin entre agencias donantes y promotoras de desarrollo, para


promover polticas claras y especficas para los sectores urbanos pobres y rurales.
2. Promover inversin en la infraestructura para la electrificacin rural, para lograr un
acceso universal a la electrificacin.
3. Impulsar los sistemas descentralizados, como la opcin ms adecuada para la
electrificacin rural de las comunidades alejadas.
4. Desarrollar la transferencia de tecnologa y conocimientos, sobre la fabricacin de
equipos y su operacin, para disminuir costos de fabricacin, transporte e
implementacin.
5. Realizar inversiones en la provisin de servicios energticos, en el desarrollo de
estrategias e instrumentos para mantener los sistemas instalados, as como en la
gobernabilidad y manejo de los sistemas, considerando a los usuarios como los
actores principales.

Las propuestas realizadas para los gobiernos de los pases en desarrollo abarcan:

1. Desarrollar estrategias teniendo en cuenta las experiencias y las mejores prcticas


de otros pases.
2. Impulsar la electrificacin rural como responsabilidad del gobierno, tomando en
cuenta que las zonas rurales no tienen la capacidad econmica para invertir en su
electrificacin.
3. Enfocarse en el suministro de servicios elctricos como una primera fase del
desarrollo, considerando la promocin de los usos productivos como la segunda
fase. La falta de este enfoque aplazar la oportunidad de las comunidades rurales
de tener acceso a la energa elctrica.
4. Fomentar la reduccin de costos de inversin y operacin de los sistemas de
generacin descentralizada a travs de: normas adecuadas que aseguren la
conexin a la red de los sistemas descentralizados, con un precio ajustado en
sistemas de energas renovables; y normas tcnicas apropiadas para la inversin
en pequeos sistemas aislados.

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5. Crear capacidad nacional para fabricar e implementar pequeos sistemas


descentralizados de generacin de energa.
6. Desarrollar modelos adecuados para los sistemas de generacin descentralizada,
enfocndose en el manejo comunitario eficiente, introduciendo conceptos
modernos de pequea empresa.

Conclusiones
Despus del anlisis presentado sobre la electrificacin rural renovable en los pases en
desarrollo, se concluye que, dentro de las causales del desarrollo de las energas
alternativas, se encuentran los millones de personas en el mundo sin acceso a la
electricidad. Adems, ante la escasez de recursos no renovables, y el costo que implica la
extensin de la red hacia las comunidades rurales alejadas, las energas renovables
surgen como la mejor opcin para lograr la electrificacin rural. Por otra parte, existe una
gran relacin entre la utilizacin de energas alternativas y el cumplimiento de los
objetivos de desarrollo del milenio de las Naciones Unidas, como la reduccin de
mortalidad materna e infantil, la reduccin de la pobreza, y la mejora en la educacin y los
servicios de salud.

Respecto al apoyo hacia las energas alternativas, se destaca la cooperacin


internacional hacia los pases en desarrollo. Desde la promocin de proyectos para
implementar la electricidad, hasta apoyos para obtener beneficios econmicos y sociales
derivados de la energa elctrica. As, la convencin marco de las Naciones Unidas sobre
el cambio climtico (CMNUCC) establece el MDL, un mecanismo que ofrece beneficios
financieros a los proyectos que se relacionan con el clima, promoviendo las actividades
como la electrificacin rural a travs de tecnologas de energa renovable. Otro de los
apoyos fundamentales hacia las renovables, es la bsqueda de la descentralizacin del
sistema energtico. Como Chile, que fomenta la competencia entre empresas privadas
que ofrecen servicios rurales de electricidad. Por otro lado, Per ha establecido el

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CEDECAP, una institucin que busca fortalecer la gestin de los sistemas energticos
rurales, a travs de la capacitacin de todas las partes interesadas.

En cuanto a las barreras que limitan la electrificacin rural renovable, se encuentran los
altos costos de los sistemas de energa renovable frente a los bajos ingresos de la
poblacin en las zonas rurales. Como el costo de un sistema fotovoltaico que puede llegar
a representar 200 veces el PNB per cpita en frica. Los bajos ingresos de los habitantes
de las zonas rurales desalientan a los inversores privados de servicios energticos.
Adems, existe una falta de conocimiento sobre los recursos naturales que pueden ser
implementados en los sistemas energticos. Lo que impide a los organismos pblicos y
privados realizar propuestas tecnolgicas a partir del aprovechamiento de los recursos
renovables. Finalmente, la principal barrera es representada por la hostilidad de los
gobiernos hacia la descentralizacin del sistema energtico, a travs de obstculos
polticos e institucionales, as como un apoyo presupuestario insuficiente, que impide el
desarrollo de las tecnologas de energa renovable.

Por otra parte, se destaca que el enfoque de la poltica estatal, la disponibilidad de los
sistemas de financiamiento; y el apoyo de organizaciones no gubernamentales y
organismos privados, constituyen factores decisivos para la electrificacin rural. As
tambin, la gestin poltica, el sistema econmico, la participacin de la sociedad, y el
marco normativo y legal, conforman las condiciones contextuales que impactan la
implementacin de nuevas opciones de energa rural. La cultura poltica regional, las
tradiciones y la percepcin local, tambin deben ser consideradas para la implementacin
de nuevas opciones de electrificacin en las zonas rurales.

Finalmente, dentro de las propuestas realizadas por algunos pases en desarrollo. Se


encuentra frica con su reforma de los servicios de energa rural, con una
descentralizacin del sistema elctrico hacia proveedores privados, con un sistema de
financiamiento dividido, entre el sector privado, la comunidad o el gobierno. Per propone
una descentralizacin del sistema energtico a travs del trabajo de las municipalidades
como actor principal en el manejo de las polticas energticas. As tambin, se plantea
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lograr la transferencia de tecnologa para disminuir costos de

fabricacin e

implementacin de los equipos de energa renovable; as como desarrollar sistemas de


generacin descentralizada, introduciendo conceptos de pequea empresa.

Con el anlisis anterior, se puede visualizar una gran brecha entre el desarrollo de las
tecnologas de energas alternativas, y su implementacin en las zonas rurales de los
pases en desarrollo. Pues aunque existen apoyos de organismos internacionales, las
barreras internas, como el desconocimiento sobre los recursos renovables y sus
posibilidades de uso; as como la bsqueda por mantener el monopolio del sistema
energtico nacional, imposibilita un avance en la electrificacin rural renovable. La
propuesta de este trabajo radica en, promover el desarrollo de la electricidad rural a partir
de pequeos proyectos realizados a nivel local, donde se identifiquen los recursos
naturales disponibles, y la posibilidad de convertirlos en recursos energticos. As como el
desarrollo, a corto plazo, de mecanismos que faciliten el financiamiento de equipos de
energa renovable en las zonas rurales de los pases en desarrollo.

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