Anda di halaman 1dari 112

EVISTA

CONSERVAD
JULIO 1961
RAFAEL PANIAGUA RIVAS
LA REVOtUCION INCRUE1VTO
DEI. NUEVO CONSERVATISMO

JOSEF PIEPER
L~ TIU'DI:ION EN UN r"UINQO
QUE SE 'I'BAN5170lRMn

ANGEL NAVARRO DESHON.


'LOS OBJETIVOS. DE UNA NUEVA
POlLl'("IICA m<i:@I\lOMI~n

MAGNUS MORNER
C1\KIDILLOS y MUlTARES
EN LA EVOil.UCION
.
'1Il5P.ANOAMEm~Al!IA
.
.,
.. ,
.
.

',.

JULIO YCAZA TIJERINO


ESTRUCTURAS SOCIAtJ:S y ETNICAS

. . DEIBERQAMEnlca

DAVID S. COLLlER
LATINO AlWERICA VISTA lion EST,!\DOS QNIDOS

ERNESTO SEQUEIRA ARELlANO


UN PROBLEMA DE DERECHO INTl1RTEMPonat

EMILlANO CHAMORRO
AllTOBIGRAFIA

ENRIQUE GUZMAN
DIARIO INTIMO

PEDRO JOAQUIN CHAMORRO

ulamo DE ;un

liRESO

ORLANDO CUADRA DOWNING


LB. VOZ SOSTl1NUi,R
D.nlologi<l del P01~sniento Nic:ar~giielll~~

10

NICARAGUA, 5 Crdoba s .
EXTERIOR,
1 Dlar

c:Qevi+ta eonDervacfora
JULIO, 1961

VOL. 2 - No. 10

1Q

DIRECTOR

JOAQUIN ZAVALA URTECHO


SUMARIO
REDACTOR
ORLANDO CUADRA DOWNING
Pgina

La Revolucin Incruenta del Nuevo Conservatiszno

La Tradicin en un znundo que se transforzna

GESTOR DE ANUNCIOS
JERONIMO PARODI BASSETT
COLABORADORES
DE
ESTE
NUMERO

11

Czno se viajaba a Nicaragua hace un siglo

12

Coznodoro Cornelius VanderbiH

13

Generll Williazn Tecuznseh ShElrznan

Rafael Paniagua Rivas

14

A N.icaragua! Do:;de Estados Unido:;

J osef Pieper

15

Desde Europa

Magnus Morner

16

El Hoznbre de la Azada -

17

Caudillos y Militares en la Evolucin Hisplnoaznericana

David S Collier

23

Nicaragua vista por un aleznln

Angel Navarro Deshon

24

Soznoza, El Presidente

Julio Ycaza Tigerino

25

Soznoza, El General

Ernesto Sequeira Alellano

26

Laino Amrica vista por los Estados Unidos

Mario Cajina-Vega

30

Carta Abierta del Gral. Charnor:-o al Dr Molina Mayqrqun

~1

Objetivo::l de uno NUElva Polli:::a 'Econznica

36

Estructuras Sociales y Etnicas de Iberoaznrica

39

El Conspirador del Silencio

40

Un Problezna de Derecho Inierfeznporal

44

Nuestro Conservatiszno Agrarista

Poezna de Edwin MarkhBzn

SUPLEMENTOS
1

General Ezniliano Chaznorro - Autobiografa

Diario In:tirno de Don Enrique Guzm.n

Diario de un preso - Pedro Joaqun Chaznorro

La Voz Sostenida, Antologa del Pensazniento


Nicaragense, Orlando Cuadra Downing

Pe!er Grubbe

Plohibida la leploduccin total


o pal cial sin pl eva autolizacin pO! esclto del Dilector

CREDlTOS FO'fOGRAFICOS
Fotoglabados de las pginas
lO, 11, 12, 13, 14 Y 15: AIChivo de Revista Conselvadol'a
Fotoglabados de la Autobioglafia: Alchivo de la familia
Chamollo, Alval'ez Montalvn
y Benad

EDITADA
por
Publicidad de Nicaragua
APTO 2108
TEL: 5049
en
EDITORIAL ALEMANA
Managua

~a q;zev;lucin 9ncruenta del


Cfluevo eon-ervati-mo
RAFAEL PANIAGVn.

IUvns

Cuando el oprimido no halla justicia por ninguna parle,


Cuando el peso es ya insoportable, alarga la mano
Con nimo resuelto hacia el cielo,
y baja de l sus derechos eternos,
Que estn all, inalienables,
E indestructibles, como las estrellas mismas
SCHIUER
Cuando las nuevas generaciones consel vador as propugnan un Conservatismo Revolucionario no estn, como
creen algunos, jugueteando con la figura literaria llamada paradoja No existe contradiccin alguna entre los
trminos Revolucin y Conservatismo, siempre que se
defina con claridad y justicia el sentido de esas expresiones Es muy comn en Nicaragua combatir al adversario fundndose en la versin propia del pensamiento
ajeno POI ello, el noventa por ciento de los ataques al
Consel vatismo han sido una I eproduccin de las batallas
de Don Quijote contra los molinos de viento: se han desmenuzado y pulverizado ideas y doch inas que no son,
precisamente, las conservadoras No es mucho, pues, rogar a nuestros advel sal ios que dil ijan sus lanzas conh a
nuestros verdaderos reductos

* *

+.

En el terreno poltico-social el trmino Revolucin


tiene dos acepciones: a) un cambio impetuoso y violento en ras instituciones; b) una mudanza o transformacin
gl ande y trascendental en el estado de la sociedad El
primer significado de revolucin hace especial lelacin
o) los medios de efectuar el cambio: impetuosidad y vioencia El segundo significado de revolucin hace I el acin especial al fin propuesto: la trascendencia del cambio La revolucin en este segundo caso es, pues, un
fin; no los medios para realizar ese fin Un cambio violento y repentino en las instituciones puede conducir a
una ti ansformacin general del estado social; pero puede originar tambin una repentina y violenta contra-Ievolucin, que torne las cosas al estado anterior Por otra
parte, es posible llegar a una mudanza grande y trascendental de la sociedad sin necesidad de apelar a la violencia Tal es el concepto de revolucin incruenta, patrocinado por el Conservatismo de nuestlo tiempo
No tiene nada de extrao que esa Revolucin Conservadora Iesulte absurda e incomprensible para los
que, sincera o insinceramente, tienen un concepto deformado y falso de lo que significa el Conservatismo
Es obvio que si se empieza por definir el Conservatismo
aparendolo, por ejemplo, con el clericalismo, la teocra
cia, el feudalismo, el latifundismo, la plutocracia o el

raccionarismo, tal como hacen a dial io nuestros detracte'res, una Revoluci6n Consel vadora sera un enorme
despropsito
Como lo hemos dicho tantas veces, el Conservatismo no es el defensol de un olden social esttico, lleno
de injusticias iJ titantes ~I Conservatismo pi etende conservar los valol es ticos y humanos del mundo occidental, y no lbs privilegios econmicos de una pequeila fraccin de ese mundo El Conservatismo no puede ser confundido con el reaccionarismo: el reaccional io conserva
sin discl iminacin lodo el pasado; el consel vador discl'mina y enfl enta el pasado a las urgencias vitales de
nuestro tiempo La sociedad, de acuel do con el critel io
sociolgico conlempol neo, est en un estado de contnua tensin y cambio y el Consel vatismo tiene que ser,
en parte, una filosofa del cambio El profesor norteamel icano FI ancis G Wilson expresa acertadamente: "El
Conservatismo entierra una fi losofa de la evolucin social en la que ciel tos valol es perdul ables son defendidos
en el campo de tensin de los conflictos polticos" Ahora bien, esos valores pel durables, esos valol es ticos y
humanos del mundo occidental, no son ni pueden sel
los privilegios econmicos, ni los plivilegios de clase, ni
ninguna situacin que viole los ptincipios de la Justicia
Social CI istiana
Un Conservatismo autntico tiene, pues, dentro de
su compleja estructul a, una tarea propi,amente conservadora y una tarea esencialmente revolucionaria La tal ea
con$el vado! l es la defensa de ciertos valores pel dUI abies: la ieligin, la familia, la patria, y la libertad y dignidad de la persona humana, qce forman el meollo o
quinta-esencia de la sociedad occidental La tarea revolucionaria del Conservatismo es la transformacin econmico-social de esa misma sociedad ---mudanza que
no ha de ser ni lenta ni violenta- para instaurar un 01den Social Clistianb De cmo concibe el Conselvatismo
nicaragense esa revolucin social-cristiana ti ataremos en
el siguiente captulo

* * *
"Generalmente -dice Burke- es sntoma de un
cierto grado de impotencia mental o de falta de conoc-

-1-

miento del mundo, arriesgar planes de gobierno, a no


ser desde un puesto de autoridad" No queriendo ser,
pues, candidatos al ridrculo, prescindiremos, en este esbozo de la revolucin conservadora, de frmulas o postulados de nuestra cosecha, concretndonos a comentar
documentos oficiales del Partido Conservador: su Declaracin de Principios y su Programa, promulgados ambos
por la Gran Convencin el 29 de Mayo de 1960 Y aunque es cierto que el Partido Conservador no rige, todav", los destinos de la nacin nicaragense, su limpio

a)
b)

Dob'e funcin de 'a propiedad privada: funcin socia' y funcin individual.


la funcin socia' de 'a propiedad impone limitaciones a su ejercicio,
para conciliar su uso con e' Bien Comn.

En estas breves lneas est claramente establecida


la relatividad del derecho de propiedad: la propiedad est ah concebida como un derecho relativo y social, en
contraposicin al antiguo derecho de propiedad que era
absoluto e individual "El concepto de la propiedad,
segn el derecho cristiano, es el de un usufruato de bienes", dice el socilogo brasileo Tristn de Athayde Y
agrega: "Nuestra propiedad no es ms que una administracin de los bienes terrenos para los fines determinados por Dios Por ello no hay derechos de propiedad
que prevalezcan sobre los de la justicia distributiva" En
otras palabras, y como lo expresa el prrafo b), no puede haber derecho de propiedad contra el Bien Comn,
que es la medida de los bienes particulares
Las limitaciones al ejercicio del derecho de propiedad deben ser traducidas por el Estado en leyes y medida.s concretas, dentro de las real idades econmicas nacionailis Esa ordenacin legislativa de la propiedad al

e)

historial republicano, su autoridad moral y su inmenso


prestigio poltico lo capacitan para arriesgar planes de
gobierno, en su trayectoria hacia el poder
Al final de la "Declaraci6n de Principios del Partido Conservador de Nicaragua" se afirma que el Partido
aspira al Poder, no por el Poder mismo, ni para la conservacin de un orden social esttico e injusto, sino para
implantar en Nicaragua un Orden Social Cristiano En
el prrafo XII de la Declaracin estn contenidas las premisas para la instauracin de ese Orden Social, de las
cuales habremos de obtener las debidas consecuencias

Bien Comn comprende, entre otras, las siguientes facultades:


1) Dietar leyes que preserven la pequea propiedad y que eviten el mantenimiento de fundos ociosos
2) Decretar la expropiacin de bienes por causa
de utilidad pblica o de necesidad o inters sociales, mediante justa indemnizacin
3) Fijar impuestos de tipo progresivo sobre la renta lquida y sobre los artculos de luio
4) Destinar un porcentaje de las grandes herencias
para fines de Bien Comn
5) Dar leyes para impedir toda prctica o tendencia monopolizadora Esta tendencia anti-monopolista del
Conservatismo est vigorosa y especialmente expresada
en la Seccin 11 (Poltica Econmica) de su Programa:
"5-Supresin de los monopolios y de toda clase de privilegios que han tenido como resultado la concenli acin
de la riqueza en unas pocas manos"

Un sentido cristiano de' trabajo, como el camino ms seguro para fortalecer 'a dignidad humana.

Sabemos que el trabajo, en general, es el ejercIcIo


de la actividad humana aplicado a la producci6n econ6mica El hombr e, segn los designios inescrutables de
su Creador, est obligado a "ganar el pan con el sudor
de su frente" El trabajo humano es, pues, no slo econmicamente til, sino tambin necesario y obligatorio
Se derivan de lo anterior dos consecuencias trascendentales: 1) Que con anterioridad a todo hecho econmico,
entra aqu en juego el concepto de personalidad humana, al cual han de subordinarse las relaciones econ6micas; y 2) Que el trabajo humano no puede ser objeto
de transaccin incompatible con la dignidad personal de
qien lo presta
Este sentido cristiano del trabajo es el nico que

puede fortalecer la dignidad del hambre, frente a los


conceptos laborales degl adantes del capital ismo Iibel al
y del socialismo El capitalismo -dice Nicols Ber
diaef- trata de iustifical y de proteger la forma de es
c1avitud econmica que hipcritamente llama libertad de
trabajo; en cuanto al socialismo, aspira a la organizacin
coercitiva del trabajo, en vistas a obtener el mximo po
der de lo colectivo social
El trabajo tiene, adems de un fin individual, una
funcin social: la de proporcionar a la sociedad la suma
de bienes indispensables para su prosperidad y su grandeza Esto no significa, sin embargo, que deba tender
se hacia la socializaci6n definitiva del trabajo, porque
eso equivaldra a la negaci6n de la libertad y de la dig-

-2-

nidad del hombre Nada se ganara c liberar al trabajador de la opresin capitalista si es sumido luego en
la torpe esclavitud del colectivis.mo
En la ordenacin social-cristiana del trabajo compete al Estado lo siguiente:
1) Mantener el equilibrio y la armona de la sociedad, evitando los abusos de los ms fuertes y la opre

d)

Armolla y justa distribucin' de beneficios entre el Capital y el Trabajo, factores indispensables del pi oceso productivo

Este prrafo cuarto de la Declaracin de Pr incipios


del Partido Conservador enciena dos postulados: la armona entre el Capital y el Trabajo y la justa y racional distribucin de las utilidades entre los miS'mos De
canfor midad con la doctrina social de la Iglesia, se afirma aqu que el Trabajo y el Capital debern unil se en
una empresa comn, pues el uno sin el otro son completamente ineficaces (Quadragsimo Anno-26) Es necesario, pues, que ambos factores se coordinen entr e
s y se adapten el uno al otro, produciendo ese equilibrio social tan deseable para el progreso y el bienestar de los pueblos
La al mana entre el Capital y el Trabajo presupone
la armonia entre las diversas clases en que se halla dividida la sociedad El Conserv81ismo rechaza, por absurda y disolvente, la teora de la lucha de clases en el sentido marxista, que considera illeductibles e inevitables
los antagonismos entre ellas Afirma en cambio el Conservatismo que los conflictos sociales pueden ser reducidos a su mnima expresin por la intervencin moderador a del Estado, conciliando los intereses encontrados
pOI medio de la Justicia Social
Nada ms oportuno, al referil se a la distr ibucin
ele beneficios entre el Capital y el Traba jo, que recordar
las justicieras palabras de Po XI: "Conviene atribuir a
cada uno 10 que le pertenece y ajustar a las exigencias

e)

sin econmica y espiritual de las clases trabajadoras


2) Procur ar que todos tengan ocupacin honesta,
sana, til y equitativamente I emunerada
3) Impedir que se establezcan condiciones laborales que menoscaben la libertad o la dignidad del hombre o degraden el trabajo a un concepto material de
mercanca

del Bien Comn o a las normas de la Justicia Social la


distribucin de los I ecur sos de este mundo, cuyo flagrante contr aste entre un puado de I icos y una multitud de pobres es causa en nuestros das, a los ojos del
hombr e de corazn, de gl aves desr denes"
En un rgimen de colabOJacin armnica entre el
Capital y el Tlabajo, y dentto de los lineamientos de la
Justicia Social, podemos distinguir tres posibles modalidades de retribucin del trabajador: el salario simple,
la simple par ticipacin en los beneficios, y un sistema
mixto de salario y participacin El segundo sistema es
inaceptable en la prctica, ya que no podra el trabajador, por falta de recul sos, espel ar el trmino de las
operaciones productivas Supel ando el rgimen de salario simple, el Movimiento Social Cristiano lucha en todas par tes por un rgimen mixto, en que el trabajador
adems de una retribucin fija, pelciba un porcentaje
en los beneficios lquidos, sin Iesponsabilidad alguna
sobre los riesgos
El Partido Conservador, incor parado a esa corriente univet sal social-cristiana, plOpugna, asimismo, por un
mejor sistema de distribucin de beneficios entr~ el Capital y el Trabajo; y ha inrludo por ello en su Programa,
adems del salal io mnimo, el siguiente postulado: "Participacin del trabajador en las utilidades de las grandes empresas" (Seccin II-Accin Social-5)

Acceso de los trabajadores a la plopiedad rural y urbana.


cin de los latifundios, mediante previa indemnizacin

Una poltica social autntica liene que el1frentarse


con el ms grave problema del 'mundo contemporneo:
la crisis del sistema capitalista
Llamamos capitalista
-siguiendo el criterio de Hilail e Belloc- a una sacie
dad en que la propiedad privada de la ter ra y el capital est limitada a un pequeo nllmero de ciudadanos,
mientras que los restantes car ecen de tal propiedad, y
son, por tanto, proletarios Segn esta definicin, Nicaragua es un pas capitalista, aunque no conozca todava
el desarrollo del maquinismo ni la concentracin industrial: en efecto, y como lo atestiguan las estadsticas,

PalC'llla

dos centenares de per sonas poseen en nuestra patria la


mayor parte de la riqueza nacional
El capitalismo est en crisis, es decir, en equilibrio
inestable, pOI dos razones pr incipales: a) porque su realidad social est en contradiccin con los fundamentos
morales de su ordenamiento jurdico; y b) porque sus
resultados son insoportables a la mayora de los hombres, al negarles el necesario sustento y la seguridad
La sociedad contempOI nea tiene frente a s dos
soluciones al problema de la inestabilidad del capitalismo; 1) el colectivismo (socialismo-marxista), que pone
los medios de produccin en manos de los agentes pol-

-3-

ticos de la comunidad; y 2) el social-cristianismo, que


propugna la instauracin de un Estado Distributivo, de
un Estado de propietarios, donde todos 105 ciudadanos
posean individualmente los medios de produccin
El Partido Conservadol ha tomado con decisin el
segundo camino, al proclamar "el acceso de los trabajadores a la propiedad rural y UI bana" En este punto,
como en muchos otros, el Conservatismo no ha hecho
ms que seguir las sabias enseanzas de los Sumos Pontfices As leemos en el discurso de Pentecosts (1941)
de Po XII: "La dignidad de la persona humana exige,
pues, normalmente, como fundamento natural para viVil, el derecho al empleo de los bienes de la tierra, al
cual responde la obligacin fundamental de asegurar a
todos los hombres, tanto como sea posible, la propie
dad privada"
No existe, a nuestro juicio, reforma social ms efectiva y duradera, que la de elevar al proletal io a la categora de propietario; la propiedad quita al proletario su
carcter de desposedo y le da oportunidad de ennoblecer
su vida familiar, dotndola de un sentido de independencia, seguridad y continuidad
Siendo la economa nicaragense esencialmente

f)

aglcola, el Partido Conservador considera de primordial


importancia la solucin de los problemas del campo El
Conservatis'lTlo favorece resueltamente en su Programa la
solucin inmediata de la cuestin agraria: "El Partido
Consel vador considera que la sociedad debe contribuir
al bienestar material y espir itual del hombre, Qtorgn.
dole un sistema de vida cimentado en la libertad, digni,
dad y seguridad de la persona Siguiendo ese planteamiento general, el Par tido Conservador propugnar es.
pecialmente lo siguiente: 1) Reforma agraria; ley fun_
damental de disposicin y administracin de la tierra"
Para la realizacin eficiente y prctica de ese ob
jetivo, una sabia poltica agraria debe facilitar el crdi
to en condiciones ventajosas para el agricultor; evitar
por una parte, la formacin de los latifundios y por otra'
ra excesiva parcelacin de la propiedad; proteger conve'
nientemente los productos nacionales, librando a los
agricultores de la explotacin de los intermediarios; distribuir equitativamente los impuestos y favorecer, en
particular, el desanollo espiritval y material de los n
c1eos campesinos, que han sido, hasta hoy, totalmente
olvidados por el Estado

Reconocimiento de la libertad sindical y de las asociaciones profesionales y gremiales.

La libertad sindical es una consecuencia directa del


derecro natural y legal que tienen los ciudadanos de
asociarse libremente para la defensa de sus legtimos
intereses El sindicato tiene una funcin social de trassendental importancia: la de contribuir al bienestar espiritual y material de las clases trabajadoras Debe por
ello el Estado no slo garantizar la existencia de los sindicatos, sino contribuir al mejor xito de sus altas finalidades
Dado el desarrollo y progreso de las asociaciones
gremiales, ya no cabe catalogar al sindicato como una
entidad de derecho privado, sino que es menester considerarlo como dotado de funciones pblicas: el sindicato no slo tiende actualmente a mejorar Jas condiciones
del obrero, sino que, como institucin permanente, in,
terviene en la elaboracin de los contr atas colectivos y
colabora en muchos otros aspectos con las autoridades
pblicas para la realizaci6n del Deiecho
De acuerdo con los postulados de la Olganizacin
Internacional del Trabajo, el poder de representacin reconocido a las asociaciones profesionales se acusa en
una doble di! eccin En primer lugar, asumen la defen
sa mutua de los intereses de sus profesiones, trabajadores frente a patronos, e inverSamente patronos frente a
trabajadores. Luego las dos categoras de asociaciones
profesionales deben defender sus intereses frente al Estado Se realiza la primera de dichas funciones por me
dio de los contratos colectivos; la segunda por medio de
la reglamentacin legal de la participacin de las asociaciones profesionales en la legislacin y la administra.
cin del Estado.

Para poner punto final a este comentario, digamos


con Frank Tannenbaum- que el movimiente sindical es
la nica alternativa frente al Estado autoritario "El gremio es la sociedad de nuestro tiempo, la nica sociedad verdadera que ha surgido del industrialismo Como
toda sociedad autntica, se interesa por el hombre en
su totalidad, buscando tanto la libertad como la seguridad, esenciales ambas a la dignidad del ser humano"

* * *
Terminbamos de trascribir las lneas anteriores
cuando tuvimos la satisfaccin de leer un resumen de la
primera Encclica de S S Juan XXIJI, "Mater et Magistra" Exhorta en ella el Papa a todos los cristianos, sin
distincin de clases, para que, con la mirada puesta en
la Iglesia, hallen impulso y orientacin par a resolver la
cuestin social en forma ms en consonancia con nuestro tiempo
Creemos sinceramente que el Partido Conservador
de Nicaragua, con su Declaracin de Principios y su Programa, ha cl.lmplido de antemano con las nobles exhortaciones del Sumo Pontfice, al menos en el terreno de
los pronunciamientos doctrinales Se ha colocado por
ello el Partido Conser vador a la vanguardia poltica de
nuestra Patria, como un partido social-cristiano de primera magnitud No se podra destruir esta afirmacin
sin derogal primero los postulados oficiales del Conservatismo nicar agense Como tampoco podramos vanagloriarnos de nuestros principios antes de incrustarlos
en la realidad cotidiana.

-4-

1!..,a

~raici6"

JOSEF PIEPER

EN UN MUNDO QUE SE TRANSfORMA


La comprobacin de que VIVimos en un mundo
en constante evolucin no tiene nada de original
Apenas leemos u omos un estudio sobre esta poca
en que no se hable de ello, y con razn Pero, en general, slo se toman en consideracin las tronsformacidnes llevadas a cabo por el hombre y, sobre todo,
los progresos de la tcnica para dominar [a naturaleza
y sus energas Podemos decir que nuestra admiracin no tiene fin ante los enormes y rpidos cambios
que se observan en este terreno Si volviese a aparecer en nuestras das otro "monje Heisterbach", no
necesitara dormir durante un siglo, ni siquiera dUlante una generacin, le bastara con permanecer aletargado durante cinco aos y, a[ despertar, ya le sera
difcil comprender lo que viese, porque no habra oda hablar nunca de satlites de la tierra ni de planetas artificiales En el campo de la ciencia pura pare
ce que ocurre lo mismo Un colega de la Universidad
me deca recientemente, tal vez exagerando un poco,
que, si sus antiguos maestros asistieran hoya sus clases, apenas podran seguirlas
Sin embargo, estas transformaciones causadas
por nosotros no representan casi nada en el mundo en
evolucin en que vivimos actualmente Existen incluso
muchas pruebas de que las modificaciones verdaderamente decisivas, las que determinan realmente la historia, son de otra clase Es posible que sean ms concluyentes los cambios que no producimos nosotros,
como los de carcter tcnico, sino ms bien los que se
efectan en nosotros, aunque sea sin nuestra intervencin Por supuesto, tampoco deben imaginarse estos
cambios como si fueran ellos los que afectan y transforman la esencia y la naturaleza del horno sapiens
Me refiero, en particular, a los que se registran en
nuestro sistema de vida, en la estructura, en el estilo
y en el mbito de la existencia moral, es decir, en los
actos de que el hombre es responsable, sobre todo, en
la vida colectiva
Un ejemplo, quizs sin una gran trascendenCia,
pero caracterstico y, al mismo tiempo, gracioso, de tao
les transformaciones, se me present hace poco, al
hojear casualmente una de las obras autobiogrficas
de Goethe Se encuentra en la Campagne de France o,
mejor dicho, en los apuntes sobre la notable expedicin militar de la Europa monrquica contra el ejrcito popular de la Revolucin Francesa, que fracas lamentablemente en medio de la lluvia y el barro En
esa guerra, pues, que en muchos aspectos pertenece ya
a nuestra poca -como relata Gaethe con deleitese observa todava una unanimidad entre los bandos
adversos sobre casos como el siguiente cuando haca

mal tiempo imagnese el mes de septiembre en Francia! los centinelas avanzados de ambos campos tenan
derecho a envolverse en su capa, y segn la direccin
del viento, volver la espalda al enemigo, sin que esta
indefensin circunstancial fuese aprovechada por el
adversario Este relato puede leerse en el diario d
Goethe del da 24 de septiembre de 1792 No es necesario insistir en que este hecho es absolutamente ini
maginable para un contemporneo de la ltima guerra mundial Naturalmente, el detalle carece de im
portancia para nosotros Pero, i qu condiciones increbles (esto es tan completamente naturales, que no se
consideraba necesario hablar de ellas) de carcter general se hallan contenidas en un acuerdo de esta clase! i Qu humanidad tan confiada, qu ausencia tan
completa de demagogia "ideolgica" y de humor!
Desde entonces, algo ha cambiado dentro de nosotros
y en nuestra manera de ser Pero no est en mi nimo detenerme demasiado en un ejemplo tomado al
azar, ni extenderme en alabanzas sobre esa poca pretrita Conozco sin duda la cruel matanza de quinientos inocentes, para lo cual un tribunal popular y demaggico moviliz en el mismo mes de septiembre de
1792 a la poblacin de Pars Claro que a esto podra
aadirse a rengln seguido estos horrores (la muy moderna palabra de "terror" brota entonces, con toda su
significacin especfica, en el vocabulario de los hombres), e incluso el rgimen llamado del "Terror", no
eran ms que un juego de nios, comparados con la
crueldad sistemtica de que han dado pruebas las dictaduras de nuestros das Tampoco entrar en la cuestin de si el "gnero humano" (como ha dicho Emmanuel Kant en un ensayo, que tambin lleva la fecha
de 1792), (1 juzgar por estos hechos, se encuentra "en
constante retroceso hacia lo peor" o, si a pesar de todo, est en constante "progreso hacia lo mejor" El
propio Kant, como es sabido, ha optado por la tesis,
o ms exactamente, por la hiptesis del progreso Dejemos, pues, todo esto tal como est Me interesa
aclarar que se trata evidentemente de los cambios ms
patentes que se anudan entre s en la complicada trama del proceso histrico
Dos de los hilos de esta trama, sobre todo, pueden distinguirse con bastante claridad Uno de ellos
est formado por las modificaciones que se operan en
el mundo, en el campo de la investigacin tcnica, y
por la utilizacin de los descubrimientos en ella fundados, desde las herramientes primitivas del hombre
prehistrico hasta el moderno reactor atmico En mi
opinin, estos transformaciones siguen una trayectoria fcil de reconocer, y su ley puede formularse de

-5-

una manera terminante, es decir, con los lemas ciesdnollo, perfeccionamiento, ascensin, "progreso", rodeos circunstanciales y dificultades insuperables Pera estos cambios no menoscaban el concepto general,
segn el cual, el paso siguiente, una vez aceptado, repi esenta una fase superior, y en cada innovacin,
comparada con el conjunto, entra siempre en accin
lo ms justo y 10 mejor Frente o esto, tiene un carcter muy distinto el cambio que -como el ejemplo
de Campagne de France, de Goethe- afecta a la existencia espiritual y moral del individuo y de la sociedad
Es evidente que, en este aspecto, UllO innovacin efectiva no significa siempre ea ipso una mejora, y es seguro que Jos cambios de esta clase tienden invariablemente hacia lo positivo Si el pi ogreso, la ascensin
y la perfeccin son absolutamente posibles, la posibibilidad de su realizacin dista mucho de ser segura
En este caso la libertad humana se halla muy comprometida, y~ que se exige del hombre, tanto en su
vida individual, como en la social, un esfuerzo totalmente especfico Lo justo no se abre camino "por s
solo" Al contrario, casi podramos decir que dejar
libre curso a los acontecimientos es errneo y contraproducente Clara est que el progleso tcnico-cientfico tampoco se lleva a cabo sin los mayores esfuerzos del hombte Sin embargo, en este caso se trata
de una diferencia de principio En el campo de la
ciencia y de la tcnicn hay una especie de dinamismo
objetivo, inherente a las cosas, que a veces se realizan
independientemente y hasta en contra de la voluntad
de los investigadores Un fsico moderno ha dicho
"La ley de [a gravitacin o de la descomposicin espectral de la luz no hLlbiera dejudo de descubrirse,
aunque no hubiese existido Newton Slo que hubieran tardado ms en producirse" Algo semejante podra decirse de los inventos de Hertz y de Einstein
"Hubieran tardado ms" En este caso, el plogreso
puede ser ms lento y hasta detenerse, pero nunca se
pi aducirn errores en su desan 0110 ni degeneraciones,
que son muy posibles, en cambio, en la vida espiritual
y moral, y no slo desde el punto de vista individual,
sino tambin del social De ah que las transformaciones que se operan aqu sean, con razn, motivo de
preocupacin pala todo el que se sienta tesponsable
para con el hombre De ah tambin que la profunda
inquietud que inspira, como todos sabemos, la energa atmica sbitamente puesta a nLlestra disposicin,
hablando con exactitud, no se refiere tan slo a las
conquistas de la ciencia y de la lcnica propiamente
dichas, que constituyen un hecho grandioso e ilimitado Pero, natulalmente, el estudio del mundo y el dom inio de [a naturaleza no pueden a pOi tOl se del conjunto de la existencia humana Y aqu es donde aparece el motivo de esa inquietud, pues cabe preguntarse si el hombre, ser espiritual y moral, no abusar de
las conquistas de la ciencia y de la tcnica, que han
puesto en sus manos una fuerza inconmensurable
Una gran parte de esta preocupacin se refiere
a lo que sera del hombre en medio de un mundo que
se transforma con el eciente rapidez y profundidad
-una porcin del cual trata de conservar algo capaz
de subsistir a travs de todos los canlbios turbulentos,

pero no lo que subiista de cualquier COS, sino lo qU


permita mantener la pUleza y la integridad de la ou.
tnlica vida humana, de esa herencia primitiva de la
verdad sobre el hombre y el mundo, que sirva para
pi eservar esa herencia de que se nutre, no slo el hombre de ciencia, sino tambin el obrero y que, en el fondo, constituye su vida Se trata de que este "tesoro"
no pase al olvido, sino que sea entregado y recibido intacto por las ge(leraciones sucesivas, para seguir siendo entregado y recibido indefinidamente Dicho de
otro modo la inquietud cada vez ms intensa, frente
a las irrefrenables transformaciones histricas, por la
substancia de lo verdaderamente humano, ha ido indentificndose con la inquietud por la tradicin
En el instante en que pronuncio la palabra "tradicin", se anuncia ya un nutrido coro de crticas, promovidas por la duda, la defensa, la protesta y la resistencia Todos sabemos hasta qu punto los concep.
tos de "costumbre", "herencia", "tradicin" y de lo
"tradicional" estn ms o menos cargados de valoraciones y depreciaciones de origen afectivo y "filosfico" y el que est versado en la historia del pensa.
miento conoce muy bien la cantidad de luchas y discrepancias que se han desencadenado una y otra vez
alrededor del concepto de la tladicin y de sus exigencias i Cuntas veces las fuerzas histricas debilitadas y agotadas se han referido a la "tradicin", a
lo que se ha pensado, dicho y hecho desde "los tiempos ms antiguos"! Y acaso no se han realizado las
grandes cosas de nuestra poca en contra de la tenaz
resistencia de lo puramente tradicional? El "progreso" significa evidentemente abandono del pasado y
avance hacio lo que an no ha existido Qu sent
mienlo de culpabilidad no despertara en una genera
cin que dejara pasar solamente lo heredado sobre sus
hombros, para pensar, decir y hacer algo radicalmente
nuevo? Y por ltimo, con qu podra justificarse en
efecto la exigencia que se levanta forzosamente detrs de toda tradicin y sin lo cual sta sera inimaginable?
Estas objeciones y crticas que hoy en da caracterizan sobre todo al intelectual no pueden tomarse o
la ligera Y todo el que emprenda la defensa de los
derechos de la tradicin y la presente como un elemento imprescindible de una vida humana perfecta,
completa y razonable, habr de admitir forzosamente
esta posicin contraria y argumentar sin perderlo de
vista
En primer trmino, convendr aclarar en lo posible los conceptos, y es indispensable ante todo colocar el concepto de "tradicin" en el lugar que por de
recho le corresponde Precisamente una gran parte
de estas discrepancias procede siempre de que la referencia a la tradicin se ha producido donde no debiera, por ejemplo, en el mbito de la investigacin
centifica y de la prctica directamente fundada sobre
aqulla No es extrao, pues, que la primera diferencia de principio sobre el carcter ineluctable de la tradicin se haya suscitado precisamente en relacin con
este punto Me refiero al dramtico debate entablada
alrededor del concepto del "vaco", en el que han par
ticipado tantos sabios notables, como Galileo, Descar

-6-

tes y Pascal Se trata en este caso .,gel dogma de la


filosofa natural del horror vacui, transmitido desde la
antigedad, a travs de la Edad Media, segn el cual
lo naturaleza "detesta" el vaco y, por consiguiente,
niega su existencia La aportacin de las ciencias naturales a esta discusin se conoce en la historia de la
ciencia con el nombre de "vaco de Torricelli"" Es el
intento decidido de crear experimentalmente "el vaco" que, metafsicamente, se supone inexistente Los
detalles de esta disputa, sostenida con extraordinario
apasionamiento, no son interesantes para nuestro caso En cambio, es importante la muy clara tesis sbre
la tradicin, que Pascal haba formulado a los veinticuatro aos, como resultado de sus experiencias personales, en relacin con este debate sobre los mtodos La citada conclusin de Pascal, reducida a una
frmula breve y sencilla, dice "Es evidente que hay
~os clases de ciencias Unas se basan en la experiencia y el razonamiento El modelo tpico de esta clase
es la fsica Las otras se fundan en la autoridad y la
tradicin, ejemplo de ellas es la teologa" De modo
que, segn Pascal, en el campo de las ciencias experimentales, la referencia a la autoridad yola tradicin carece de importancia y de peso "Los antiguos
", "Aristteles ensea
", "de conformidad
dicen
con la costumbre tradicional, se procede de este mo", "tradicionalmente est permitido
do o de otro
aqullo o lo de ms all ." -pero as no puede argumentarse en la fsica ni en ninguna ciencia experimental- "Los antiguos" (dice Pascal) somos ms
bien nosotros y no Aristteles que, comparado con nosotros, es joven e inexperto. En todo caso, contina
diciendo, es propio de las "confusiones" de su propio
siglo considerar falsas los innovaciones en la fsica,
slo porque no concuerdan con la opinin de los antiguos ni con la tradicin Por lo dems, cuatrocientos
aos antes de Pascal, ya expres esto mismo Alberto
el Grande "Cuando quiero saber si el delfn es un pez
o un mamfero, dice, no vaya consultar a Aristteles,
sino que pregunto a los que tienen experiencia en estos cosas, experimentum solum certificat in talibus,
slo la experiencia da la seguridad, "acerca de lo concreto no hay filosofa" Estas frases son asombrosas y
audaces para el siglo XIII, pero es probable que el propio Alberto el Grande no estuviera an muy familiarizado con su sentido Desde entonces, su significacin
ha pasado, hasta cierto punto, a ser cosa corriente, si
bien, cuando se trata de verdades corroboradas por la
experiencia y la razn, la referencia a la tradicin deja de ser un argumento, aun cuando se funde en la
Biblia o en Aristteles Ahora bien, al llegar a este
punto, convendr aadir i
e incluso en Carlos
Marx! Pues la referencia a un autor canonizado tiene
la estructura y el carcter precisos de "tradicin". Y
Como argumento cientfico, tiene el mismo valor que
la referencia a Aristteles Adems, impide el progreso cientfico, como lo hace el ms empedernido conservadurismo de los aristotlicos escolsticos, y as trae
tambin sobre la tradicin, la verdadera y legtima,
un descrdito que no merece En todo caso, la tradicin puede perder de muchas maneras, incluso en su
propio campo, la consideracin y la eficacia, cuando

no se la pone en peligro o se Jo destruye directamente


Para comprenderla con claridad, hay que interpretar
con ms precisin an fa que significa exactamente la
idea de "tradicin" Desde el punto de vista idiomtico tiene, por regla general, dos sentidos el proceso de
la transmisin, tradere, por una parte, y la constancia
de la transmisin, el traditum o tradendum, por otra
La tradicin, como proceso histrico, se efecta
entre dos interlocutores, uno viejo y otro joven, entre
padre e hijo o entre dos generaciones No se trata
exactamente de un dilogo, de un intercambio ni de
una comunicacin recproca, sino de una transm isin
que pudiramos llamar "unilateral" Uno de los interlocutor~s, el que transmite, habla, y el otro escucha, siempre que se trate de un proceso de tradicin
Naturalmente, entre las dos generaciones sucesivas
tiene lugar un fenmeno que difiere de la tradicin (en
su sentido riguroso), cuando se sigue el curso natural,
se entabla entre los viejos y los jvenes un dilogo del
que se benefician ambas partes Ahora bien, lo importante es que la parte transmisora no transfiera,
adems, en el curso del proceso de transmisin, algo
propio que haya adquirido por s misma, sino nicamente lo que ha recibido a su vez de otros A lo cual
deber aadirse que, en la relacin entre las generaciones se produce naturalmente la transmisin de lo
adquirido, como en el caso del investigador que comunica enseando sus propios descubrimientos, pero esto ya no se llama "transmitir" y "traspasar", en un
sentido estricto El idioma se resiste ante estos vaca
bias As pues, transmisin y tradicin no significan
sencillamente entregar algo, sino entregar lo que antes hemos recibido de otros Quod a patribus acceperunt, hoc filiis tradiderunt, lo que se ha recibido de
los padres se transmite a los hijos Esta frase agustiniana designa con una precisin perfecta la estructura del proceso de la tradicin
Pero ahora convendr hablar tambin de otro
elemento de este proceso que tiene un carcter deci
sivo, puesto que es, al mismo tiempo, el punto crtico
del proceso de la transmisin Me refiero a la recepcin de lo que debe transmitirse, del tradendum, por
parte del "ltimo de la serie", es decir, de la joven generacin Esto se ve con claridad, por ejemplo, si el
"ltimo de la serie" no recibe el bien tradicional que
se le ofrece, no lo acepta verdaderamente (para poder
entregarlo a su vez), entonces no se realiza de un modo absoluto la tradicin Por esto dije que es el punto
crtico, el punto neurlgico
As pues, hay que preguntarse en primer lugar
de qu clase es esta recepcin, qu forma tiene, cmo se produce? Y en segundo lugar a qu condiciones previas est vinculada dicha transmisin? Evidentemente, la recepcin del tradendum, no se efecta
por el mero hecho de darse por enterado el receptor
Yo puedo conocer muy exactamente el contenido de la
tradicin y, sin embargo, no aceptarlo Aqu aparece
un problema de extraordinaria actualidad, al que slo me referir de pasada !;:s el problema de la historia y de la tradicin a pesar de conocer ampliamente
el valor histrico de lo heredado, ste puede carecer
de tradicin, porque, de conformidad con una frase

-7-

de Gabriel Marcel, slo se realiza el acto de registrar,


pero no deja recuerdo alguno Por lo tanto, enterarse y conocer ya no bastan para que la tradicin, como
proceso de ti ansmisin, se efecte y complete en el
que la Iecibe Es pi eferible que el l/ltimo de la serie" acepte el tradendum realmente l/como" algo que
le es transmitido, que no tiene aLII1 y que no se toma
por s mismo, sino que se hace dar por otro y cLlya autenticidad ste le garantiza O sea que ha de aceptar y reconocer como valedero lo transmitido, en virtud de una autoridad ajena, sin tener ninguna posibilidad de probarlo y comprobarlo por su cuenta Dicho
con otl as palabras cuando se trata de I/tradicinl/, en
su sentido estricto, el que la recibe ha de presuponer
oigo que corresponda con bastante exactitud a lo que
la gente llama l/fe" Pero la realizacin de este acto
de fe est ligada a tantos condiciones y entraa tantas dificultades, peligros y obstculos, que apenas es
necesario insistir sobre ello
Un obstculo de esta clase, que suele levantar
una y otra vez la genel acin anterior, es decir, la generacin que histricamente tiene a menudo en sus
manos la direccin de los acontecimientos, es precisamente la misma palabra "tradicin" Difcilmente habr nada ms desconsolador que contestar a la pregunta insidiosa de un joven acerca de la razn que
existe para que algo heredado deba continuar teniendo validez, dicindole que la nica razn es' el hecho
de ser I/tradicinl/ Este argumento que, por otra parte, no es preciso formulm de una manera categrica,
no slo no produce efecto alguno en el hombre, sino
que le impide adems realizar el traditurn en LlI1a forma activa Por otra parte, en una contestacin de esta clase se advierte que la generacin anterior tampoco ha loglado realizar la transmisin en una forma activa y que, por lo tanto, se trata de lo que se ha llamado una l/mala conservacinl/ Con ocasin de las
fiestas del Ruhr, celebradas el ao pasado, se dijo en
el curso de un debate pblico la tradicin desaparece
en cuanto se fa Hamo por su nombre Esta expresin
es precisamente la que la destruye Claro que esta
formulacin es exagerada, pero seala un punto importante El que quiere transmitir algo no debe hablar de I/tradicinl/, sino cuidar de que los valores, cuya transmisin se plopone, conserven realmente presente las l/antiguas verdades", mediante un lenguaje vivo, un rejuvenecimiento creador, como si dijramos un l/cambio de piell/, mediante una confrontacin
incesante con la actualidad inmediata y, sobre todo,
con el futuro que, en el terreno de lo humano, es lo
verdaderamente efectivo Aqu aparece, en primer lugar, un problema muy exigente, que es el acto mismo
de la transmisin Hay un proverbio hebreo que dice
l/Ensear lo viejo es ms difcil que ensear lo nuevo"
Pero esto pone de relieve el error que supone relacionar el concepto de "tradicinl/ con la ideo de lo esttico, de la pura inercia o siquiera del estancamiento
La tradicin, en su calidad de proceso de la transmisin viva, es un hecho extraordinariamente dinmico
De modo que lo verdadera conciencia tradicional tiene poca similitud con el l/conservadurismo" Hay, naturalmente, conservadurismos que son un obstculo

para la tradicin porque se aferran a la apariencia histrica casual de! tradendum que si, ha de transmitirse
al porvenir, slo puede hacerse bajo nuevas formas externas Por otra parte, hay sin duda una tradicin que
se realiza verdaderamente en el sentido estricto y ele.
vado, que no toma en consideracin el confuso conservadurismo doctrinario del llamado l/culto de la tradicin", precisamente porque el traditum se ofrece y se
recibe bajo un aspecto histrico distinto Pero, en ltimo trmino, lo decisivo es la conservacin del valor
y del contenido, fuera de lo temporal, por las genera_
ciones sucesivas
Bueno, se nos dir tal vez, qu es este valor
por el cual vale la pena de luchar, a fin de mantene;
constantemente una representacin efectiva? Basta
con mirar a nuestro alrededor para ver claramente que
los valores de la tradicin se extienden sobre todo el
mbito de la realidad histrica y pueden corresponder
a todas las fases de la existencia humana Las cosas transmitidas llegan a convertirse en una institucin, tales como un canto, un precepto legal, los ritos
del matrimonio o del entierro, del mismo modo que
una doctrina, una declaracin acerca de la verdad y
de la existencia Hay gapes y manjares tradicionales fiestas, vestidos, expresiones y actitudes que pueden tener carcter tradicional El radio de accin de
lo transmisible se extiende desde la periferia ms lejana del comportamiento externo, desde la forma de llevarse a la boca la comida, de hacer un saludo o de corresponder a l, de cuidar de los animales, hasta el
corazn de la fe religiosa y de las ceremonias del cuita
Periferia y corazn sta es, naturalmente, la diferencia en la que todo se centra Pero esta diferencia
tiene tambin sus perfidias Se conmemoran l/de manera tradicional" el cumpleaos, las fiestas de los tiradores, el aniversario de una fundacin, y es igual.
mente l/tradicin" que se celebre la Pascua y el primer da de la semana Se comprende fcilmente que
se trata de valores de distinta categora y de tradiciones de una obligatoriedad muy variada La celebracin de un cumpleaos o de la fiesta de los tiradores
puede saltarse tranquHamente, cuando no se tiene
tiempo para ello, pero no conmemorar la Pascua, se
sito en un plano muy distinto Esto no quiere decir
que carezca en absoluto de importancia toda la maana de las conmemoraciones menos esenciales, y que
puedan suprimirse Es muy posible que si un grupo
de gentes abandona su traje peculiar o deja de ama
sor un pastel o el pan en una forma determinada, em
piece a perder, a partir de este momento, las tradiciones que constituyen el centro de su existencia Y sin
embargo, no podr hablarse an con razn de prdida, ruptuI a o ausencia de tradiciones, porque el aspecto exterior de la vida histrica haya modificado la
apariencia ti adicional Estos vocablos que empleamos
tal vez con demasiada precipitacin deberan reservarse para el caso en que se cortara el hilo central y profundo del tejido de las tradiciones
No obstante, si buscamos un signo particular,
una caracterstica comn, que distingan de una manera elevada estas tradita obligatorias, encontramos

-8-

que todas poseen el valor de "hereneia sagrada", lo


mismo si se trata de normas morales de la vida, de la
interpretacin materialista del mundo y de la existencia, de la celebracin de las grandes festividades o de
la substancia de la creacin artstica En relacin cor>
este ltimo punto conviene recordar la asombroso sentencia que Goethe escribi al final de su vida "Todo
vel dadero artista debe considerarse como un individuo
que quiere conservOl algo reconocido como sagrado,
reproducirlo con seriedad y reflexin Cada siglo busca su forma, as en lo sagrado cama en lo laico, para presentar lo difcil como si fuera fcil, y lo serio
como si fuera alegre, a lo cual nada podra oponerse,
si de este modo no se destruyese lo seriedad y la alegra" Pero tambin si preguntamos al gran ateniense que ha fecundado y mantenido en qctividad hasta
nuestros das la expresin de la existencia en el mbito de la Europa occidental, es decir, si preguntamos
o Platn qu es, a su entender, la quintaesencia de la
"sabidura de los antiguos", obtendremos la respuesta consiste en que el mundo ha surgido de la bondad
desinteresada del creador, en que Dios tiene en sus
manos el principio, el centro y el fin de todas las cosas y en que el alma humana perdura ms all de la
muerte, se funda en que es peor cometer injusticias
que padecerlas, en que despus de la muerte nos espera un juicio y una retribucin equitativos, y as sucesivamente A primera vista se advierte que se trata tan slo de la garanta divina del sentido del mundo y de la salvacin del gnero humano Es, pues, el
mismo tema que constituye la base de la tradicin cristiana, aun cuando sea de manera completamente distinta Quisiera, sin embargo, expresar la tradicin mtica, confirmada precisamente por Platn, del mundo
anterior al cristianismo y ajeno a l Deseara demostrar claramente la unanimidad insospechada que existe entre los hombres, por encima de todas las pocas
histricas y dentro de la gran variedad de sus peculiaridades culturales, en relacin con la tradicin sagrado
Casi podramos decir esta "sagrada tradicin" que, en el fondo, es idntica siempre constituye
ante todo la base de la unidad espiritual del gnero
humano
Pero todava no hemos contestado a una pregunto que, en la variada aglomeracin de las cosas efectivamente heredadas, se refiere a lo que es aboslutamente necesario conservar a travs de los cambios
(que es necesario conservar, porque de lo contrario se
rompera la continuidad de lo verdaderamente humano) Se pregunta acerca de los valores tradicionales,
con derecho inalienable Q que se les considere presentes y vivos en todos los momentos, para que cada nueva generacin est en condiciones de aceptar con todo el vigor de su afirmacin renovada los valores que
se le propongan He aqu la contestacin a esta pregunta son los valores tradicionales que pueden denominarse tradicin sagrada, que merecen, en realidad,
ser conservados y cuya supervivencia es necesaria Ya
he dicho que all donde Jo voluntad tradicional se rige por estas normas, se presenta libre e independien-'
te frente a la rigidez del conservadurismo puro Y todo el que acometa el verdadero problema de la trans-

misin no tardor6 en percatarse de que, por mucho


que la tradicin necesite mantenerse, nunca ser el
propsito primordial la conservacin y la supervivencia, sino ms bien avivar, cambiar, formular de nuevo algo que no puede realizarse, si no es participando
directamente en los problemas actuales de cada poca
Claro que, en este caso, hay que estar dispuestos a aceptar el ltimo de los argumentos crticos de
que hemos hablado Seguimos an discutiendo con un
interlocutor que niega la tradicin Pero este antagonista no es en absoluto un personaje imaginario Al
contrario, veremos que hoy representa a la mayora en
cualquier controversia pblica, y que Nietzsche tiene
razn cuando diagnostica "Lo que se ataca actualmente con ms intensidad es el instinto y la voluntad
de la tradicin todas las instituciones que deben su
origen a este impulso natural siguen el espritu moderno en contra de su gusto" Este diagnstico no es todava, claro est, un argumento con el cual pueda desvirtuarse una objecin Pero la objecin dice la "sagrada tradicin" y lo "sabidura de los viejos" son palabras fuertes que, por ahora, no pasan de ser palabras. "Sagrado" es aqullo que impone a todos veneracin y respeto Pero, con qu motivo puede imponerse lo que se llama "sagrada tradicin"? Por qu
"debe" conservarse y transmitirse forzosamente? Cmo puede fundamentarse esta obligatoriedad? Por
ser la "continuidad de lo verdaderamente humano',?
-Bien, pero dnde est escrito que lo humanidad no
est en trance de transformarse radicalmente? Y
quines son, en realidad, "los viejos"? Cmo se le.
gitima la autoridad que se les atribuye?
A esta ltima pregunta da tambin Platn una
respuesta que me parece aplicable a todos los tiempos
En los dilogos de Platn se trota muchos veces, como
es sabido, de los "viejos", los paJaioi y archaioi, pero
nunca se cita nombre propio alguno, los "viejos" permanecen annimos, a pesar de no tratarse de un concepto vago La misma significacin de la palabra demuestra claramente, por ejemplo, que no se hace referencia a los ancianos, a los hombres cargados de aos
que han adquirido la sabidura a travs de uno largo
vida, sino a los que estn ms cerca del origen, a los
primitivos y los remotos. Los viejos son el primer eslabn de la cadena, del que dependen todos los dems
Sin embargo, son algo completamente distinto de los
"precursores", de los "pioneros" dentro del campo de
las ciencias experimentales Es indudable que tambin
se les honra y celebra con reconocimiento y respeto,
cuando vuelve a conmemorarse un aniversario Pero
tambin es cierto que se les "ha dejado atrs", justamente gracias al progreso que ellos mismos han puesto
en marcho Lo que tienen que decir slo es interesante desde el punto de vista "histrico" La "sabidura
de los viejos", en cambio, posee una actualidad inagotable Pudiramos decir que los "viejos" toman, en
el mbito donde la tradicin tiene influencia, el mismo lugar que, en el campo de Jos ciencias corresponde
a los hombres que estudian los acontecimientos ms
recientes Esta categora de los "viejos", por el hecho
de "morar ms cerca de los dioses", crean, segn la

-9-

><presi6n de piat6n, una sabidura que procede de un


manantial humano, de un theios /ogos, uno sentencia
divino que recogieron los primeros hombres, y a los
que, desde entonces, se ha encomendado lo transmisin del mensaje que, sin ellos, sera inasequible o los
hombres que pretenden conocerlo En resumen fa legitimacin definitiva de lo "sabidura de los viejos" y
de lo "sagrada tradicin" incorporada a ello son, segn Platn, la revelacin y la inspiracin en su sentido estricto Ellas solas son las que crean para el hombre la obligatoriedad realmente inapelable de lo tradicin -Claro est que lo "revelacin" y lo "inspiracin" son palabras que slo adquieren su significacin
completa y exacta en relacin con la teologa cristiana
y, por lo tonto, esto acepcin ya no se encuentra en
los dilogos de Platn, por no hallarse netamente formulado Sin embargo, lo que es resueltamente comn
aparece bien definido, y adems, combina, como creo,
la doctrina cristiana, no slo con la filosofa de los
griegos, sino tambin con la sabidura mtica primitiva
de todos los pueblos y civilizaciones Pero todos, sin
excepcin, don a entender que el ncleo central de todo tradicin, del que arranca el sentido de lo maana
exterior de todos los convencionalismos, y hasta cuando dicho ncleo se seca o es abandonado, obtiene un
nuevo impulso, para que siga siendo la "sagrado tradicin" Ahora bien, este ncleo es "sagrado" (y esto
significa, al mismo tiempo, que exige un rspeto incondicional), por tener su origen en unas "palabras de
Dios" que siguen siendo perceptibles Este es el motivo final, y si se lleva al extremo, tambin el nico
valedero para que uno herencia procedente de los
tiempos ms remotos se conservo inclume y deba
transmitirse de uno generacin o otra
En todo caso, uno respuesto tan radical puede
satisfacer igualmente a cualquier pregunto que se refiera al conjunto y que ponga en duda, no slo sta
en otro herencia, sino tambin todo lo que, en general, concierne o la tradicin Pero cuando esta res-

puesta radical no resulto convincente, cuando no pU.


de darse ni aceptarse, de nado sirve querer organizar
algo importante y eficaz contra el peligro inminente de
perder totalmente lo tradicin Sera difcil explicar
cmo puede contenerse lo destruccin de lo substanca, de fa que se nutren, no slo el individuo, sino tambin la sociedad
Es posible que una experiencia espantoso y, por
ende saludable, que probablemente no ha pasado desapercibida para nadie, resulte, 01 fin provechoso para todos El poeta y filsofo ruso, Viacheslaf, fallecido
en Roma en 1949, que fue discpulo de Solovief, ha
expresado esta idea de uno manero notable en un librito que llevo el extrao ttulo Correspondencia entre
dos ngulos de una habitacin Lo que, en el primer
momento, parece un idilio en el estilo de los cuentos
de Andersen, es en realidad una discusin bastante
peligrosa entre el cristiano Ivanof y el historiador liberal Michael Gerschenson, y es peligrosa porque tiene
lugar en la Rusia bolchevique, donde estos dos interlocutores igualmente sospechosos se encuentran temporalmente instalados en la misma habitacin de Una
cosa de reposo del Estado paro trabajadores intelectuales Gerschenson es partidario de que se repudie
la carga de la tradicin y se haga "tabla rasa" con
ella "i Qu felicidad poder precipitarse en la corriente del olvido, y arrancar todos los recuerdos de religin, filosofa, arte y poesa, sin que quede rostro de
ellas, para volver a la orilla desnudos, ligeros y alegres
como el primer hombre"! En cambio, tvanof defiende
la fuerza beneficiosa de la tradicin, que l llama "recuerdo eterno", la elogio como la sangre viva que sirve de fundamento a toda comunidad en el espritu y
como "la nica fuerza que vuelve a unirnos con el
origen y can el verbo que fue al principio"
Pero Ivanof ha formualo el fruto inspido de la
falta de tradicin consciente, la terrible experiencia
de que he hablado, en uno frase magnfica "La libertad obtenida subrepticiamente, mediante el olvido
est vaca"
'

DICHOSA EDAD Y SIGLOS DICHOSOS AQUELLOS. 00


Al b'avs de las palcdes de caas del 1 ancho indio, el
ale tibio pasa todo el ao, los muchachos, desnudos, juegan
libres a la luz vivificlldOla del sol, y se baan todos los das
en el liachuelo plxirno eOltando algunos lboles y semblando algunos pltanos, la vida esencial de toda la familia
est asegulnda pala siempIC, y si el padle es un babajadol,
si sus hijos pueden ayudallo, nadie ni nada le impide fOlmalse una finca valiosa de valas manzanas, y aun caballelas,
en las celcanas.
POl cicIto es la miseria, pelO la miselia 1 isuea y des.
plOvista de cuidados; la misel ia con una casa suya, en que
la atm6sfela no es infectada ni medida; una casa a que se
llega sin intellninables escaletas, en que nunCa hace flo,
en que la mujel canta, en que los muchachos sueltan calcajadas perpetuas; la misela, pelO con gallinas, con celdas,
a veces con un caballo o una vaca; la miselia con calne de
venado, o con pescado, que no cuestan ms babajo que el de
pescarlo o de cazalla; la miseda, en fin, con los mangos, las
nalanjas e infinidad de otlas flutas que cubren el suelo, y
el lgimen de pltanos, siempre a punto de Cal tallos

PABLO LEVY

-10-

COMO SE VIAJABA ANICARAGUA


HACE UN SIGLO

San Juan del Node, (Gl'eylown) cllando era nlleslro Plledo principal.

Con el descubrimiento del gran "Mar Dulce que crece y mengua", y del Desaguadero
"por el que sangra", la cOnLunicacin interocenica qued establecida por Nicaragua y el podero nLarfinLo de las naciones se enLpe en quitarle a Espaa la exclusividad de su dominio y de su uso. Todo el siglo XVII est lleno de las incursiones pirficas que tenan por objefivo principal el dominio y posesin de la ruta interocenica.
Mas no fue sino hasta la nLiad del siglo XIX en que la ruta fue verdaderanLene abierta
al comercio del nLundo, cuando el espritu emprendedor de Cornelius Vanderbil estableci
la COnLpaa Accesoria del Trnsito, para sasfacer la necesidad del transporte de la. enorme
corriente hUnLana impulsada por la "fiebre del oro" de California.
Fue entonces que el Ro San Juan y el Lago de Nicaragua cumplieron su destino hisrico y geogrfico.

Nueva York, en la poca de ilineral'o con San Juan del Norte.

EN AGUAS DE
COMODORO CORNELlUS VANDERBllT
do Norberto Ramrez, una COnceSIon par~ ,su compa_
a canalera: American Atlan!ic anJ Paclfrc Ship Ca
nal Company
, .Inglaterra se ,haba anticipado a todos estos movIrmenlos reconocIendo al Rey de los Miskitos y crean
do un ~lotectorado ingls sobre toda esa regin Y~
desde 1848 Inglaterra haba, por la fuerza bruta de su
incon1estable podero, ejercido dominio sobre San
Jua~ del Norie (Greylown, pala los ,ingleses)
Squier
se hIZO famoso y popular por su abIerta oposicin al
"imperialismo" ingls El Comodoro Vanderbill no dejaba de preocuparse por la actitud hostil que pudiera
Inglaterra presentar a un canal netalnente americano
L';ls negociaciones del Tratado CLAYTON.BULWER vinIeron a calmar sus inquietudes sobre el particular
Este Tratado dejaba abiertas las ventajas del futuro canal y las negociaciones para su construccin a
ciudadanos de anlbos pases contratantes
Vanderbi1t y sus asociados decidieron apresurar
la aperfura de la ru1a por NicalaguEL Ordenaron la
construccin de un trasatlnico de 1 500 toneladas el
PROMETEO, la trada del ORUS a San Juan del N~rte
par;;t hacer preliminares eXJ?loraciones e~ el Ro, y el
enVIO del Coronel O W, Childs, famoso Ingeniero que
haba agrandado el Erie Canal, para que hiciera estudios de la ruta y estimara el costo de construccin

El COlilolllol'o CORNltlttUO VUlJDI:IlWILT lleg6 al


pice de la forfuna y de la fama por su tesonera constancia y dedicacin al nabajo Desde muy joven la
baha de New York fue el escenario de su habilidad
corno "botero" Y como comerciante,
Cuando el 10 de Enero de 1849 el "New York HeraId" comenz a publicar anuncios bajo un glueso
titular de letras negras que deca, HACIA, CALIFORNIA, el mundo de la banca y del comerCIO y de la
aventura se di cuenta de que el "gold rush", la carrera por el oro, "la fiebre. del oro", haba comen:zado
El Comodoro Vanderbili observ con ojo avizor
el desarrollo de los acontecimientos Vi, no sin envidia, que los seores Law y Aspinwall estaban obteniendo pinges ganancias por medio de un servicio
de vapores de New York al nuevo puedo de Aspinwal1
1Coln) , y de un ferrocanil de este puerfo a Panam,
en el Pacfico, y de all, nuevamente por medio de
vapores, a San Francisco Hasta muy avanzada la no_
che la familia del Co.modoro le vea estudiando grandes mapas coloreados de Nicaragua, que l mismo
guardaba secretamente bajo llave y candado
Aunque tres veces ms ancha que la de Panam,
el Comodoro encontraba la ruia por Nicaragua -gracias al ro San ,Juan y al Lago de Nicaragua-, mucho
ms corta Y Ins fcil, y ya por la primavera de 1849
comenz a darle mayor a1encin y estudio al proyecto
de un canal por esa ruia
Por medio de sus asociados, Daniel B ABen y Joseph L White, logr interesar al Secretario de Estado,
John M Clayton, para que le diela favorables instrucciones al recin nombrado Encargado de Negocios de
los Estados Unidos en Centro Amrica, George Ephram
Squier, para tratar de obtener del Gobierno de Nicaragua, representado por el Dilector Supremo Licencia-

~ient!as tanto l se fue a Inglaterra a buscar ayuda fInanCIera para sus vastos proyectos Inmediatamente entr en tratos con la clebre firma banquera
de los Rothschild y con la de Baring Broihers, de Londres Mas todo guedaba pendiente del resultado de
los informes del Ingeniero Childs

A su regreso a New York el Comodoro Vanderbil


se encontr con desfavorable noticias de Nicaragua
Aunque Childs no haba lerminado BUS esludios, el
ORUS se haba perdido al intentar cruzar los raudales
de Machuca en el ro San Juan Vanderbilt decidi ir
l znismo al teatro de: los acontecimientos
Se embarc en el nuevo PROMETEO llevando a
remolque al DIRECTOR A su lleqada a San Juan del
Norie decidi subir el ro en este ltizno vapor, a pesar
de las objeciones que le hacan de la imposibilidad
de la empresa los mismos znarineros qUG haban fracasado con el ORUS, pero Vanderbil no hizo caso y
l mismo dirigi la maniobra y, venciendo mil y una
dificultades, logr llegar hasta el Lago de Nicaragua
e11 medio de los vtores de sus empleados y del pueblo
Inspeccion el trmino occidental de la ruta. De
San Carlos El la Virgen admir las bellezas del Lago,
sus islas, los volcanes en ellas, los lagartos en sus costas, la variedad de peces en el Lago, sus insondables
profundidades, y se decidi definitivamente por la ruta
Estableci el servicio de vapores en el Ro y en el
Lago, servicio que benefici al filibustero William
Walker en su intento de esclavizar a Centro Amrica
Cuando Walker, por medio de Morgan y de Garrison,
asociados de Vanderbilt e11 el manejo de la Compaa
Accesoria del Trnsito, subsidiaria de la compaa
canalera original, quiso aprovecharse de los dineros Y
de la empresa en contra de los intereses de Vand.,?rbilt, ste les escribi la famosa nofa que deca. "Senores, Ustedes se han empeado en robarme No l~s
demandar, porque la justicia es muy lerda Los arrUlnar, Y lo cumpli.

-12-

NICARAGUA
GENERAL WILLlAM TECUMSEH 8HERMAN
Cuanclo el CapiJn WILLIAM TECUMSEH SHER.
quien lleg a ser el famoso General Shelman de
la Guerra Civil, pidi licencia del Ejrcito para eufrar
al negocio bancario con la firma Lucas, Turner & C>, '
do San Francisco, hizo el viaje de New Orleans a esfa
ciudad por la rufa del Ro San Juan, recin abierfo a
la navegacin mundial.
En su libro "Recolleetions al California, 18461861", libro que fue considerado por Mark Twain, con10 un esplndido frabajo que haba ledo muchas veces, cuenfa el enfonces Capifn SHERMAN:
"A fines de Febrero Ide 1853) despach, mi familia.a Ohio en el vapor "Tecun1seh" al mando del Capitn Pearce, dispuse de mi casa y de mis lnuebles
enfregu los fondos, los haberes y los documenfos de
la oficina al Mayor Reynolds, y fom pasaje en un
vaporcifo para Nicaragua en viaje a California Me
embarqu en los primeros das de Marzo y en siefe
das llegamos a Greyfown (San Juan del Norte) donde
noS reunimos con los pasajeros procedenfes de New
York, y seguimos, por el Ro y Lago de Nicaragua hacia el Ocano Pacfico.
"El ro esfaba basfanfe seco, y los vaporcifos canaleros, cuafro en fofal, se varaban con frecuencia, as
es que los pasajeros se fenan que mefer al agua para
ayudarles a pasar los raudales Eramos por fados cerca de 600 pasajeros, de los cuales corno 60 eran mUjeres y nios En cuairo das llegamos al Castillo, donde hay una verdadera cafarafa, all pasamos a un
trencito por un corlo frecho, y arriba de esfa cafarafa
nos embarcarnos de nuevo en un vapor ms grande,
01 que nos llev el resto del ro y a fravs del bellsimo Lago de Nicaragua, fachonado de islas volcnicas
Desembarcamos en la baha de La Virgen, y airavesar.'.os en Irmlas el Isimo hasfa San Juan del Sur, donde
estaba anclado el vapor "Lewis", creo que al mando
del Capifn Parlridge
"Los pasajeros eran cargados en hombros por nativos hasfa los pequeos bofes que los llevaban al
"Lewis" El calor era infenso y se formaba una verdadera arrebatia por camarofes, especialmenfe por los
que haban sobre cubierfa Yo logr llegar hasfa la
oficina del Confador, compr mi bolefo para una cazna
on uno de los mejores camarofes y, cuando me retiraba de la venfanilla, una seora que haba sido compaera de viaje desde New Odenas, la seora
,
me pidi que consiguiera para ella y ofra amiga suya
aCOlnodamienfos sobre cubierla, dicindozne que los
de abajo eran insoportables Le habl al Confador. el
que, en eSOS momenfos, aturdido por las genfes y el
bullicio, me dijo: "Debo poner sus nombres para las
otras dos caznas en su camarofe, pero fan pronfo como pase esfa confusin, har los cambios necesarios
para que usfed no sufra" Tan pronfo corno las dos
mujeres (:>bfuvieron sus holetos fomaron posesin del
canlarofe y me dejaron fuera Sus nombres fueron
inscrifos as: "Capitn Sherrnan y seoras".
"Tan pronfo como las cosas Se calznaron, le reclam al Confador, el que al fin me di acomodamiento, junto con afros cinco compaeros, en un camarofe
ms amplio sobre cubierta, para que as, "mis seoras", fuvieran el suyo para s A la hora de las comidas el Mayordomo se me acercaba y me deca: "Capitn Sherman, quiere pasar con sus seoras al comedor?" y all nos fena preparada la znejor mesa del
barco
"Esto dur duranfe todo el viaje y puedo asegurar que "mis seoras" fueron de las mas honesfas y
mejor parladas de fl bordo, maS algn tiempo despus

rnaN,

de haber llegado a San Francisco, uno de znis compaelos de viaje, zne pregunt si yo conoca personalmente a la seora
, de rubias frenzas, que
tan dulceznenfe canfaba y que haba venido bajo mi
especial cuidado Le respond que no la conoca personalznenfe, zns que con10 una pasajera a bordo. con
quien haba fenido una ligera conversacin en la que
me haba dicho que esperaba encontrar a su znarido
que viva en Mokelume Hil1 Fue entonces que esfe
amigo me inform que ella era una mujer de znundo
La sociedad en California era enfonces una verdadera
mescolanza 1"
A su llegada al Golden Gaie, el "Lewis", debido a
una espesa neblina encall en los arrecifes de
Duckworth, en la beha de Baulinas, a 18 millas de la
entrada a San Fl ancisco
Despus de lBcuperar su equipaje el Capitn
Sherman busc al Mayor Turner y al General E A
Hitchcock, sus nuevos socios coznerciales, hasfa que
los enconfr en la fonda de Mrs Ross en Clay Sfreet,
cerca de la calle Powell
"Me aloj con ellos", contina diciendo el Capifn Sherman, "y comenc a hacer znis esfudios con
miras a una decisin sobre si era mejor probar esfos
nuevos e inexplorados C8.1npos de la banca, o regresar
a New Orlenas y seguir en lo que ya fena: una buena
carrera en el Ejrcito"
La Hisforia sabe cul fue la decisin final del Capitn Sherrnan Unos pocos aos despus de probar
los "nuevos e lexplorados campos de la banca" en
San Francisco, reasuzni su carrera en el Ejrcifo y se
llen de gloria en una guerra que lleg a definir cozno "el infierno" "The war is hell", dijo

-13-

DESDE ESTADOS UNIDOS


De Nueva York a Coln haba
vapores varias veces al mes, con
escala en Cuba o Jamaica, que hacia el recorrido en 11 das y cuyos
pasajes llegaron a valer has:la 40,
60 Y 80 dlares, segn la clase
Frecuentemente se encontraban
buques de vela directos para San
Juan del Norte

ENTRE NEW YORk Y SAN FRAN


CISCO, va Nicaragua, la distancia
se estimaba -cuando el "Gold
Rush"- en 4,531 millas. (Va Panam era de 4,9921
Rumbo al
Oeste, es decir, hacia San Francisco, pasaban mensualmente por Nicaragua de 500 a 600 pasajeros,
mienhas que para el Este, esto es,
para New York, el nmero era de
300, dando esto un total de cerca
de 1,000 pasajeros, casi en su :lota_
lidad, norteamericanos, que navegaban por el Ro San Juan y el
Lago de Nicaragua dejando pngues ganancias a los fonderos de
la ruta
A mediados del siglo pasado,
ms importante que la velocidad
era el precio del pasaje

DE NEW YORK A SAN JUam DEL


NORTE, la Accessory Transit Company, de Cornelius Vanderbilt, conlenz cobrando 400 dlares por
pasaje, lo mismo que de San Francisco a San Juan del Sur, pela un
ao despus se redujo el cobro a
150 dlares para ambas rutas Estos precios comprendan el pasaje
a travs de Nicaragua, por la luta
de San Juan del Norte-SanCmlosLa Virgen-San Juan del Sur, o vi-

ceversa, el que estaba calculado a


un costo de 35 dlares

DE SAN JUAN DEL NORTE A


Sal\! caRLOS, el primer vapor que
intent ascender por el Ro San
Juan fue el "ORUS", que zozobr
en los raudales de Machuca, donde se vi el casco abandonado por
n-.uchos aos Mas el primero en
nave garla a todo el largo de sus
119 millas fue el "DIRECTOR", un
pequeo remolcador que comand
en persona el propio Comodoro
Vanderbilt, hacindolo avanzar,
saltando sobre las rocas, precipi!ndose entre raudales, en cadas
y golpes de hasta seis pies en trechos de apenas ocho yardas, e impelindolo a la sirga hasta que el
1. de Enero de 1851, el "DIRECTOR" entr a navegar el Lago de
Nicaragua
Para el servicio del Ro Se constI uyeron especialmente dos vapores, que fueron botados en Wilnung!on, Delaware por la fiana
cons!ruciora de Harlan y Hollingswof!h con los nOnlbleS de los
dos es!adis:las que filmaron el Trafado de 1850: JOHN M CLAYTON
y SIR HENRY BULWER Estos dos
vapores con cascos de hierro, con
ruedas de paleta a la popa pasaban chilliando y raspndose entre las rocas de aquellas traicioneras corrientes A estos dos pioneros, se agregaron ms farde,
cuando el trfico de pasajeros se
intensific, los siguientes: el "J
L. WHITE" , el "V E ROUTE", el
"H L HUNT", el "c MORGAN", el
"J. OGDEN", el "J N SCOTT", el

!A

"COL. WHEELER" y el "CRANA.


DA" Estos nombres, a excepcin
de los dos lfinlos, correspondian
a los de personeros directores de
la Compaa

DE SAN CaRLOS A LA VIRGEN,

la :lravesa se efectuaba en adems


del "DIRECTOR", en el "CENTRAL
AMERICAN", el "SAN CARLOS"
"LA VIRGEN"
El puerto de Sa~
Carlos Se compona entonces de
veinte o veinticinco ranchos de
paja, situados a la orilla del agua,
pero que antiguamente haba tenido mayor importancia, y de cuyo prestigio slo quedaba el Caso
tillo con sus veinticinco soldados
sus siafe caones, uno slo monta:
do y los o:lros nledio enterrados
en el lodo, merodeados de tigres
y venados
Al entrar a navegar las sesenta
millas de anchura que entre San
Carlos y La Virgen tiene el Lago
de Nicaragua, los pasajeros comenzaban realmente a disfrutar
las delicias del paisaje con sus islas el Zapote, Chichicaste, Solentiname y Balseas y a gozar de la
fanfstica variedad de suculentos
platos de pescados, cogidos a bordo despus de las muchas privaciones del canlino

DE La VIRGEN A SAN .IUAN DEL


SUR se recorran doce millas de
selva en diligE!l1cias pintadas de
azul y blanco firadas por nlulss
sobre una can e:tera hecha de fablones de madera
Can-.ino qua
recorri Mark Twain en una atlnsfera fresca y lloviznosa, conducido por cocheros armados de
machefes, entre soldados descalzos con nlosquefes y una procesin
de jinetes y jamelgos, cortando naranjas y bananos, con-.endo tortillas calientes y bebiendo aguardiente y caf en jcaras labradas,
hasta llegar a la baha de San
Juan del Sur, "un ntido pequeo
semicrculo encerrado entre verdes
colinas"

DE SaN JunN DEI. SUR n 51\1'1


FRANCISCO los pasajeros tomaban
el vapor "PACIFIC" que para 1'0del establecer el fijado ilineral io
San Juan del Sur-San Francisco,
San Francisco-San Juan del Sur
haba tenido que ir desde Nevr
York a dar la vuelfa por el Cabo
de Hornos Mas :tarde se a~rega
ron los barcos "NORTH \MERlCA", "BROTHER ,JONATHAM" y
"OREGON" a esa rufa

EL CAMPEON, vapor de hierro del Comodoro en nueslra rula.

-14-

Estos barcos del Pacfico eran


mucho nlenos marinos que los del
Atlntico
Iban tan repletos de
gente que las raciones eran solamente para dos tienlpos y desde
las dos de la tarde hasta las ocho
de la maana del siguiente da se
pasaba en ayuna;.

DESDE EUROPA
DlliSl!JlC
SmJ1'llillMPTOro,
saro
1'llllZnIlUO o llllMBUlRGO se vena
or1105 vapores trasatlnticos que
salan regulannente de todos esos
pueros hacia Coln, en Panam y
San Juan del Norte, en Nicaragua
La travesa costaba por la lnea
;nglesa, en primera clase, de 150
l
200 dlares, en segunda clase
100 dlares; y en tercera (solamonte para obreros) 50 dlllres.
La lnea francesa costaba ms o
lnenos los mismos precios La lnea alemana era un poco ms barata Cada una de estas tres lneas
fena dos salidas mensuales
Haba otras compaas que navegaban por vapor entre Liverpool
y Coln, exclusivamenfe para mercancias, pero que reciban pasajerml de cubieda por treinta dlares
Los buques de vela que venan directamente a Nicaragua eran pocos, lenfos e inc=odos
Por vapor la travesa hasta Coln er,,~ de veinte das Se viajaba
slo con lo indispensable porque
los muebles, utensilios de casa y
cocina eran tasados muy alto
lll.:SDfJ COLON se vena a Nicaragua por el Atlntico o por el Pacfico
l!'illJli1 m. J!TlLllN1'1l11:0 se seguia
primero de Coln a San Juan del
Norte, una vez al mes, por vapores
ingleses Precios: cinco, nueve y
quince dlares, segn la clase
Travesa: 24 horas Embarcndose uno en Southmnpton el 17 de
cada mes se llegaba El San Juan
del Nade, sin interrupcin, el 12
del mes siguiente

DESDlE SlU\J JUaN DEL NORTE


!\ tGR.lUUIUla, vapores en el ro
San Juan y en el Lago Precio:
10 dlares Una vez en Granada el
pasajero se consideraba corno en
el cenfro de la Repblica para dirigirse a todos los dems puntos
En San Juan del Norte Se encontraban, dos o tres veces al mes, goletas para todos los puntos de la
Costa del Atlntico hasfa el Cabo
de Gracias a Dios
Si un viajero quera entrar en
Nicaragua por la costa del Atlntico el nico medio que se le ofreca para penetrar hasta el interior
de la Repblica era subir por uno
de los grandes ros que riegan el
declive oriental Por cualquier rua que se escogiera la fisonoma
del pas era la misma: una costa
baja y algo pantanosa con una
bordadura de cocales tras de los
que se perciban, a lo lejos, las
cdentaduras de las cordilleras Los
nicos habitanfes eran familias esparcidas que vivan de la caza y
de la pesca
Luego las =l genes e=pezaban
y el ro cal ra entre dos espesas
selvas, que de cuando en cuando
se interrumpan para dejar la vista recorrer inmensas sabanas sembradas de pinos y palmeras. Se

llegaba as a los primeros raudales. entonces cesaban las sabanas


y la selva profunda reinaba sola
sobre ambas mrgenes El relieve
del suelo comenzaba a accidentarse y numerosos afluentes acudan de los valles laterales y entraban en el ro principal por medio
de lechos encajonados y torrentosas Ah e=pezaban las poblaciones de indios, no civilizados,
cuyas tribus se extendan hasta la
cordillera La temperatura era ms
suave y el suelo de una fertilidad
extraordinala e inmensos los recursos de la caza y de la pesca.
Arriba de los raudales los ros
no elan navegables sino por pi
pantes, y al pie de la cordillera
cesaba toda posibilidad de navegacin exceptuando el ro San
Juan Arroyos interlUitentes, quebradas torrentosas se encontraban
a cada paso y las arenas aurferas
de sus cauces indicaban al viajero
que los rboles gigantescos hundan sus races en los suelos de El
Dorado El aire Se haca ms fresco, las noches ms fras Algunos
pasos ms y Se llegaba a la crester
de la cordillera
Por cualquier cuello o podillo
que se pasara del declive oriental
al declive occidental el espectculo que se ofreca repentinamente
en alguna vuelta del ca=ino admiraba al viajero A sus pies se
extenda una zona angosfa y accidenfada COU10 las olas de un mar
furioso, y ms adelante una inmensa llanura que se prolongaba
hasta confundirse con el Pacfico
En medio de la planicie resplandecan los Lagos y corran los co-

nos regulares y agudos de los volcanes, disi=ulando sus bases en


una at=sfera brumosa y coronando sus picos con inmensos penachos de nubes
El descenso se operaba por carninas un poco ms transitados La
selva haba terminado Era el reino de la piedra Todo anunciaba
la entrada a una regin volcnica
POR EL PRCllll'IlCO, saliendo de
Coln, el viaje resultaba mucho
ms calO
Sin embargo, cuando
no haban vapores en el Lago ni
en el Ro, la ruta del Pacfico era
la =s cmoda
Este viaje comprenda, en pri_
mer lugar, la travesa del Istmo,
de Coln a Panam, en ferrocarril,
costaba veinticinco dlares.
De
Panam a Corinto, por vapor americano, pl=era clase, 64 dlares,
ltima clase: 32 dlares Viniendo
solamente hasta San Juan del Sur,
el viaje costaba unos pocos pesos
menos.
!Ero conulJ'lI'O era preciso alquilar un bote para subir con la mal ea hasfa el Barquito En el Barquito se alquilaban caballos hasta Len y los equipajes seguan en
carreta.
DE sam ,:maro DElL SUR se llegaba a Rivas, O la Virgen, ya fuese
a caballo, ya en carreta, y despus
se segua hasta los dems puntos
del pas, ora por tierra, ora por
agua
El alquiler de un caballo o mula ensillada, por un viaje de idm
y vuelta de unas 50 leguas que dilatara unos 15 das costaba de 6 a
8 dlares

J:l VamDl!JnBKLT, el '!'KasaRln8ico de la SIo8a del Comodoi'o.

-15-

el ~"mbre de la 04zada
EDWIN MARKHAM
(1852-1940)

Doblado por el peso de los siglos,


apoyado en su azada mira al suelo,
en su faz el vaco de los :l:iempos
y la carga del mundo sobre el hombro.
Quin mat en l la rebelda, el bro,
y lo dej sin duelo ni esperanza,
torpe y vencido como el buey, su hermano?
Quin afloj su quijada de bruto?
Cul fue la mano que aplas:l:6 su frente?
Qu soplo le apag la luz del alma?

Edwin !\Ial kham, de 01 egn, vivi basta su


mucrte como decano de la poesa 1\0lteamelicanR y
COI\IO vinculo de unin del pasado con el III escnte. Su
"ihlante poema 'fHE l\1AN WITH 'l'HE HE (El
homble de la azada), insplado en el cuadlO de MilIet
conmovi plOundamente la conciencia dcl IHleblo POI
su "iva Plotcsta conl1 a la injusticia social v POI la
densidad potica de su expI esin Bn muchas (le 5U5
poesias palpit'l un scntimiento mislieo de la vida y
del mundo, que imlllegna de bcileza nucva su fOllna
ti a:licional, pelO sincCl a y sin artificio

Es es:l:a la criatura que Dios hizo


para reinar sobre el mar y la tierra,
otear estrellas y rastrear los cielos,
para sentir la pasin de lo eterno?
Es este el sueo del que arm los astros
y les traz su ruta en el vaco?
Del antro del Infierno a sus abismos
no se encuentra ms trgica figura,
ms reprochable a la codicia ciega,
ms llena de presagios para el alma,
ms tensa de peligros para el mundo.
I Qu abismo lo separa de los ngeles!
Esclavo del trabajo, que le imporfan
Plafn y la armona de las Plyades,
la Jarga fila de cimas del canto,
la luz del alba, el rubor de la rosa'?

En l se mira el dolor de los siglos,


la tragedia del Tiempo est en su agobio;
la Humanidad, en su amarga figura,
robada, traicionada y desvalida,
protesta ante los Jueces de la Tierra,
y su pro:lesa es .tambin profeca.
Oh, seores y dueos de la .tierra!
Esta es la obra que le dais a Dios,
esta cosa monstruosa de alma ahogada?
Cmo podris erguir esta figura,
dade de nuevo la inmorfalidad;
devolverle la luz de su mirada;
reconstruirla en la msica y eJ sueo,
enderezar infamias milenarias,
prfidos daos, incurables duelon'?
Oh, seores y dueos de la tierra!
Qu cuenta le dar el futuro a esie hombr~?
Qu responder a su torva demanda
cuando la rebelin sacuda alarbe?
Qu ser de los reinos y los reyes;
de iodos los que as lo deformaron
cuando este mudo miedo juzgue al mundo
tras el largo silencio de los siglos'?

EDWIN MARKHAN

eauclillo,-, 11 CJ1Zilitare'-'

MAGNUS MORNER

EN LA EVOLUCION HISPANOAMERICANA
Es un hecho conocido que durante el siglo XIX ta colonias espaolas y portugueses la amenaza de una inrevolucin armada lleg a ser, se podra decir, una tra vasin extr aniera o de una rebelin indgena o de esdicin dentlo de la poltica latinoamericana Pero en la clavos Dado que las pocas tropas regulares disponibles
mayora de los casos estos golpes generalmente no muy no eran suficientes ms que para reclutar las guarniciosangrientos, en caso de tener xito no han significado si- nes necesarias, los habitantes de las poblaciones espaono un mero cambio de carcter personal en cuanto a los las y portugueses costaneras tuvieron que tomar, muchas
puestos polticos pr incipales Pero para efectuar seme- veces, las armas para tratar de defenderse contra filibusjantes cambios ms o menos rutinarios -realizados en telaS y otras expediciones navales extranjeras En otras
paises ms tranqu ilos a travs de votaciones parl amenta- partes, en el intel ior, las luchas con los indios salvajes
rias o consultas dentro del mismo crculo de gobierno- constituan un fenmeno casi tan cotidiano como para
los colonos de 'as pelculas norteamericanas de "Wild
exige la misma tcnica revolucionaria Esto quiere decil
que existen entidades militares cuyos oficiales pueden te- West" Pero durante mucho tiempo la organizacin de
ner suficiente inters personal en un cambio poltico pa- milicias sigui teniendo un carcter muy provisorio
ra tomar la iniciativa Lgicamente es un hecho que ge- Cuando los ttulos militares abundan en la documentacin
nerales y coroneles siempre han ocupado un porcentaje indita de la poca, es un fenmeno ms bien relaciosignificativamente importante de los puestos ms eleva- nado con la escasez financiera de la Corona y no con
dos como el de Presidente o el de Ministro dentro de la una abundancia de verdaderos oficales militares porque,
vida poltica de las naciones latinoamericanas La Junta durante la poca colonial, casi todos los cargos imporMilitar ha llegado a ofrecer .muchas veces la versin t- tantes, sean de carcter civil, eclesistico o militar, fueron
picamente latinoamericana de un gobierno provisional y en la prctica reservados para los peninsulares los criouna forma transitoria antes de establecerse una dictadu- llos americanos, en cambio, tuvieron que contentarse con
la posicin social que pudielon alcanzar a raz de su abora personal
Pero cul es el origen de esta tradicin violenta lengo o de su posicin econmica Pero la situacin fide la poltica intel ior y cmo se han cambiado las con- nanciera de la Corona fue siempre pr ecaria, razn por
diciones bsicas para el militarismo en Amrica Latina?
la que se vendieron cargos y ttulos en escala sumamen
Para empezar podra parecer muy natural una te considerable
referencia a la Conquista espaola de Amrica, proceso
De esta manera, tambin comerciantes y terratenien
desde luego muy sangriento los conquistadores, Corts, tes bastante pacficos pudielon satisfacer su vanidad con
Pizarra y otros, recibieron sus altos cargos administrati- la adquisicin de algn ttulo muy marcial, pero sin mu
vos en los territorios conquistados por ellos mismos, pre- cha significaci6n real Por lo tanto el 01 gen de uno, por
cisamente a raz de sus hazaas militares Pero en rea- lo menos, de los ingredientes del militarismo latinoamelidad es un hecho ms significativo el que los conquista- ricano, la vanidad de ostentar, ttulos altisonantes, se podor es fueran sustitudos, en una poca muy templ ana, dra situar en el siglo XVII En nuestros das podemos
por administr adores civiles enviados a Amrica por la Co- ver, por ejemplo, cmo en la Repblica Dominicana puerOna Como es conocido tema la Corona que un caudi de haber hasta dos personas ostentando el ttulo extra110 militar victorioso construyera en un territor io lejano ordinario de Generalsimo
un podero personal extraordinario, prefir endo por lo
Abarcaban tambin las reformas borbnicas de la
tanto que los cargos ms elevados fueran ocupados por segunda mitad del siglo XVIII en Hispanoamrica una
cortesanos pertenecientes a la alta nobleza o por juris reorganizacin y un aumento considerable de la defensa
tas sabios, categodas stas en cuya lealtad y subordina
colonial Al mismo tiempo que incrementaron las tropas
cin se poda fiar enteramente Aunque tambin es cier
regulares, las milicias tambin recibieron una organizato que los cargos de gobernadores de provincias reca cin mucho ms estable que antes, en parte con la ayuyeron muchas veces en veteranos aguerridos de Flandes da de pequeos cuadros de oficiales y de soldados reguy de Italia, lo que importa en esta conexin es el hecho lares En el ao 1800 haba por ejemplo en la Nueva Esde que fueran enteramente includos dentro de la admi- paa una fuerza de defensa constituda por 6,150 homnistracin civil y de que sus perodos administrativos bres pertenecientes a tropas regulares y alrededor de
fUeran genera Imente breves
24,000 hombres organizados en diferentes cuerpos de
En realidad el largo pedodo desde alrededor de milicias Es importante observar que los miembros de las
1550 hasta 1810, es en Hispanoamrica, lo mismo que Fuerzas Armadas, sbitamente aumentadas, de acuerdo
en el Brasil, una poca caractel izada sobre todo por idea- con las condiciones existentes y prescritas en Espaa a
les pacficos y por una administracin burocrtica y civil
partir de fines del siglo XVI, gozaron de ciertos privileEs algo independiente de que siempre existiera en las gios de naturaleza jurdica, el llamado Fuero Militar. To

-17-

conflictos de mayor alcance fueron la GLJerra de la Tri.


pie Alianza contra el Paraguay, de 1865 a 1870, y la
guell a del Salitre entre Chile, Bolivia y el Per en 1879
DUI ante el siglo XX la Amrica Latina ofrece un panOra_
ma todava ms pacfico, especialmente si se compara
con el resto del mundo Al lado de algunas campaas
flonterizas de menor alcance, no hay ms que la Guerra
del Chaco entre el Paraguay y Bolivia que deba ser digo
na de mencional se en esta conexin La participacin de
los pases latinoamericanos en la Segunda Guerra Mun.
dial no tuvo como efecto ninguna accin militar salvo la
actuacin de una fuerza expedicionaria brasilea en Ita.
lia y de unas entidades areas mexicanas en el Pacfico
En cuanto a la guerra de Corea slo Colombia envi all
illguna tropa Es un hecho que hasta el da de hoy la
distancia geogrfica entre la Amrica latina y los focos
de alarma de la poltica inter nacional y los poderes ms
agresivos la han puesto a salvo de intervenciones mili.
tares extra-continentales ms serias con slo algunas excepciones Durante el perodo nacional, primero la ma.
rina de Gran Bretaa, despus la proteccin cada vez
ms poderosa aunque no pr ecisamente desinterElsada, de
los Estados Un idos, han constitudo una barrera bastante
eficaz contra atlas grandes poderes ms agresivos Des_
de hace ya mucho tiempo ha sido por otra parte imposi.
ble pal a los pases latinoamericanos, aunque aliados,
pensar en que pudieran ofrecer una defensa militar efi.
caz conh a los Estados Unidos, idea, por lo dems, pura.
mente hipottica Al mismo tiempo es un hecho el que
la organizacin de seguridad inter-americana cada vez
mejor elaborada con Ja ayuda de los Estados Unidos, ha
llegado a reducir en alto grado los riesgos en cuanto a
conflictos futuros entre pases latinoamericanos

dos sean militares de pi ofesin o no, procul aban que


105 pleitos en 105 cuales figuraban, fuesen someti
dos a los juicios de las Cortes Militares, en los cuales so
lan influir sentimientos de solidaridad militar
De esta manera la casta militar lleg a ser superior
a Jos dems elementos de la sociedad y pudo obtenel pr ivilegios excepcionales dentro del Estado de justicia que
haba sido construdo y mantenido a lo largo de dos si
glos de administraci6n civil espaola

tod~s

Esto fue un precedente peligroso pala las Fuelzas


Armadas en los nuevos estados nacidos a raz de las lalgas guerras de Emancipacin No fue posible pal a las
administraciones estatales, ms o menos improvisadas,
imponel su autoridad sobre las tropas y los genel ales
victoriosos que haban cleado la misma base de la Soberana Nacional Declar abieltamente el prcer argentino general Jos de San Mal tn que la pI esencia de un
soldado victorioso tiene que ser peligrosa para estados
de reciente creaci6n y consecuentemente, de manel a ver
daderamente noble, se retir de la poltica Pero la mayora de sus colegas, en cambio, se aprovecharon cnicamente de la situacin creada al haber recibido la adminis
tracin civil y por lo tanto el poder estatal, un rudo golpe a raz de la revolucin poltica
A consecuencia de las largas campaas de las guerras de Emancipacin culminando en batallas glol iosas y
sangrientas, surgi un nimbo heroico alrededor de todo
lo militar, el cual ha mostrado una vitalidad sorprendente En realidad las guerras que estallaron entre los diferentes pases americanos durante el resto del siglo XIX
eran sal prendentemente pocas Adems de la guerra de
1846/48 entre Mxico y los Estados Unidos, los nicos
11

A raz de lo que antecede es evidente que no haya


una correlacin entre el militarismo latino-americano y
una poltica exterior de cal cter agresivo No se tI ata
de una esperanza de conquistar laureles guerreros en
lucha contl a enemigos extranjeros Los generales latinoamericanos han solido estar satisfechos con la gloria he
roica heredada de la poca cada vez ms lejana de las
guerras de Emancipacin la posicin predominante de
las Fuerzas Armadas no tiene, por lo tanto, una base en
la poltica exterior sino en la polftica interior En la au
sencia de otros elementos constitutivos en las nuevas Re
pblicas el podero poltico no pudo sino caer en las manos del eil cito y de los gl andes terratenientes general.
mente aliados con aqul, cualquier a que fuese la intencin de las constituciones polticas, generalmente tan benvolas como ilusorias lo mismo que un tellateniente
pudo decidir todo en su hacienda y tal vez en su distri
to con su propia autoridad y con amenaza de castigos
severos, lJ'n general poderoso pudo decidir todo en una
provincia o un pas entero Durante la anarqua sangrienta, surgida en muchas partes a raz de las guerras de
Emancipacin, el individualismo arisco, casi brutal que
segn se dice es pI opio de los pueblos ibl icos, haba
sido en alto gl ado fomentado Es verdad que, a consecuencia de las guerras napolenicas, en la misma Espaa naci un tipo de dspota militar, el cual es muy parecido al caudillo hispano-americano A veces estos cau

dillos ejercieron su podel de una manel a ms o menos


indirecta y sutil, pero en otros casos sus maneras de gran
seor lo mismo que la denigracin de la representacin
parlamentaria y de las autoridades civiles, constituyen
un testimonio elocuente de la nauraleza del rgimen
Huelga decir que un caudillo semejante y lleno de ambicin no se retir ms que a favor de algn competidor
cuyos argumentos en forma de bayonetas fueron todava
ms eficaces Por lo tanto, las J evoluciones armadas y
los golpes de estado llegaron a ser fenmenos normales
natulalmente mejor organizados por especialistas profesionales o sea por los militares Para estos militales la
insubordinacin y el rompimiento de la ura de fideldad
llegaron a ser tan frecuentes que, en caso de xito,
eran pI esentados como actos enteramente legtimos lo
mismo que en la Roma de los emperadores militares, casi cada capital hispano-americana tenIa su guardia de
pletorianos fcilmente descontentos e inconstantes No
todos los caudillos eran generales El lgubre dspota
paraguayo Dr Francia, por ejemplo, era un abogado, pero la gl an mayora de ellos pertenedan a la casta militar
y todo sin excepcin se apoyaron en la fuerza de las bao
yonetas En el Pel , como es conocido, fueron los veteranos de la batalla de Ayacucho los que reclutaron ros presidentes hasta el ao 1872 cuando subi al poder allf un
presidente civil Muchos de todos estos presidentes-ge
nerales hispano-americanos eran hombres capaces y ta-

-18-

tina en 1912 alcanz a tantos lectoles eUlopeos y latinoamericanos, Cl ea que, en cuanto a la Amrica Latina, se
poda hablar de los caudillos y del militarismo ms bien
en forima de imperfecto Segn Galca Caldern, los capitalistas estaban para ocupar los puestos de los generales en el uego poltico
En el cur so de la segunda pal te del siglo XIX tambin se efectu una transformacin de la ciencia militar
y de la posicin social de los militares DUI ante los tiempos antel iores hubo siempre entl e los muchos jefes militares un elemento pintoresco de genelales auto-nominados, lderes de huestes de caballel a ir regular y de bandas de salteadores Tambin haba sido costumbl e que
muchas personalidades poderosas ms bien civiles recibier an el tr ato de genel al solamente como reconocimiento adulador de su podero Per o ahora las academias militares se hicielOn el punta de partida ms o menos obligatorio para la cal lera militar e instructores extranjelos
<:ontl ibuyel on a propolcional a los cadetes toda la disciplin~ y los conocimientos teorticos exigidos pOI la gue. ra moderna De esta maner a la casta milital fue estricramente sepal ada de las dems capas de la sociedad,
mucho ms que antes Poco a poco, aunque en ritmo
ms lento, se ha n cambiado tambin las formas del reciutamiento y las condiciones de los soldados De una
manera u otla, las fDlmas de leclutamiento que antes
haban sido caracterizadas pOi una completa arbitraredad
y cr ueldad fu el on puestas en relacin con el principio
del servicio militar obligatDl io, aunque tambin es verdad que esta obligacin en Aml ica Latina generalmente afecta slo a las capas humildes La gente acomodada
ha podido comprar su exencin
Gracias a una disciplina mejor, una dil eccin meJOI y al mas moder nas, a partil del siglo XX, hasta un
contingente milital pequeo pudo fcilmente tener en
aque masas popuJales al madas y numerosas Canse
cuentemente slo revoluciones efectuadas pOI estos mismos contingentes militares pudieron tener una esper anza de xito final

lentosos, algunos muy bien intencionados.-y honrados, pelO OtlOS en cambio, incapaces y crueles Todos contribuyeron, sin embargo, como es natural, a que el tono de
mando fuera la voz natural del Estado Un caudillo centro-americano de la poca de la Federacin dio una definicin magnfica de la realidad poltica de su tiempo
al declarar: "No hay ley, no hay constitucin, no hay
propiedad No hay ms ley que lo que yo mando En
m residen todas las facultades de un supremo dictadol"
Es ver dad que dUI ante la segunda parte del siglo
XIX cal acterizada pOI una expansin econmica impresionante, los caudillos PUIOS desaparecier on uno ti as
otro En Chile ya haban sido sustitudos por una ol
garqua telrateniente durante los primeros aos de la
dcada de 1830 y se insal all un rgimen tambin de
hecho constitucional En Argentina, el ltimo caudillo
en el nivel nacional, Urquiza, cay en 1861 y los lti,
ms caudillos en el nivel pi ovincial desaparecieron unos
diez aos ms tarde Hasta un pas como Bolivia que ha
bia tenido que sufrir las expresiones ms brutales y blbaras del despotismo militar, obtuvo al fin del siglo un
rgimen civil y relativamente proglesista En el Per,
la reaccin de los elementos civi les confl a el gobiel no
militar tuvo un carctel de pri nci pio tan marcado que se
dio el nombre de "civilista" al partido llegado al podel
en 1872 En el Brasil, durante mucho tiempo, el gobielno imperial supo felizmente imponer su autoridad sobre
los gener ales, per o a raz del triunfo alcanzado sobl e el
Palaguay en 1870, el aplomo de los jefes militares cle
ci continuamente, y en 1889 forzaron la abdicacin del
Emperador Pero el gobierno abiertamente militar de los
primeros aos de la repblica en el Brasil fue un fracaso y pronto elementos civiles recupel aran la direccin poltica del Estado En el Uruguay, que hasta entonces habia sido una repblica extraordinariamente intranquila,
el ltimo caudillo milital, Saravia, desapal eci de la es
cena en 1904 Francisco Garca Caldern, el ensayista
peruano, cuyo libiO sobl e la evolucin de la Amrica La111
Bajo el impacto de 105 cambios conyunturales intelnalcionales y de un mercado mundial inseguro a partir
de los aos de la dcada de 1920, pas tras pas en Amrica Latina sufl i crisis econmicas agudas, las cules a
su vez provocaron la caida ms o menos inmediata de 105
regmenes polticos, fueran conservadores, fueran libera
les Fue en ese momento cuando la nueva generacin
de oficiales militares profesionales vio su posibilidad de
intervenir, lo que tambin pudo presental se para ellos
corno un deber Mientras que por ejemplo el dictador
militar argentino, Uriburu, era un consel vador apoyado
por la 01 igarqua tel rateniente, fueron en otros pases
unas tendencias radicales las que se apoderaron del po
der con {os jvenes oficiales ambiciosos A comienzos de
la dcada de 1930 fueron gobiernos civiles en el Para
guay y en Bolivia respectivamente los que precipitaron a
estos dos pases en la guerra sangrienta y poco justifica
da del Gran Chaco, pero al acabar la guerra fueron veteranos desilusionados y reformistas los que se incautaron del poder poltico en ambos pases Seguramente
muchos militares latino-americanos haban sido influen-

ciados pOI el espritu pr usiano representado por los instructores militares alemanes Pelo tambin haban absorbido diversos ar gumentos teorticos justificando el milital ismo que haba sido divulgado por ciertos escritores
franceses
Despus de la primera guerra mundial in
fluencias comunistas y fascistas comenzalOn tambin su
infiltracin en los crculos de militares jvenes En el
Brasil un joven subalterno llamado Prestes iba a sel el
caudillo indisputable de los comunistas En Argentina, Pern empr est todo lo que necesitaba para su ideologa
reformista confusa del dictador italiano En algunos pases, este militarismo de modelo moderno distanci a las
Fuel zas Al madas de su aliado tr adicional, la oligarqua
terrateniente En fas huellas de la Segunda Guerra Mundial se establecieron en varios pases latino-amel icanos
regmenes civiles y populal es de tendencia izquierdista,
pero bastante pronto, y pOI lo menos en par te, a consecuencia de su incapacidad para mantener el orden interiDl, cayeron vctimas de las intrigas de los lderes militares ambiciosos Fue por mtodos ilegales de diversa
naturaleza como Odra conquist el poder en el Per,

-19-

ta de un perodo transitorio Esto depender naturalmen_


te en alto grado de la capacidad de los nuevos regme_
nes en cuanto a solucionar los ploblemas urgentes que
tienen que enfrentar

Rojas Pinilla lo hizo en Colombia, Prez Jimnez en Venezuela, y Batista en Cuba Protegidos por coyunturas
econmicas favorables, parecan tan segulos en su posicin como ciertos caudillos del tipo ti adicional haban
sido antao, pero durante los ltimos aos se ha efectuado como se sabe, un cambio muy brusco y completamente inesperado por la mayora de los observadores polticos, o sea que estos cuatro dictadoles, lo mismo que
su Nstor, Pern, han sido denocados Y no solamente
esto El fenmeno ms interesante ha sido precisamente
que las juntas y los Ideles militares que derrocalon a
los dictadores en Argentina, en Colombia, y en Venezuela, despus de algn perodo de transicin dejaron al pueblo elegir libremente el nuevo rgimen poltico del pas
De manera semejante, fue una intervencin militar lo
que en el Brasil garantiz que el presidente Kubitschek
pudiera ocupar su puesto Es natural que no se sepa
todava si la salida de los militares de la escena poltica
ser definitiva o de larga duracin o si solamente se tra-

Hay que tener en cuenta, sin ernbaJ go, que los altos
jefes militares siempre han tenido otras posibilidildes
tambin de influencial la poltica del pas sin golpes militares y sin ocupal ellos mismos la efatura del Estado
Pero es mucho ms difcil observar y analizar esta actuacin militar lealizada entle los bastidores de la poltica
En todo caso es un hecho seguro el que los votos emitidos por el Ministel io de la Defensa o por el Jefe del Ejrcito genel almente tienen un peso extraordinario en las
consultas de la alta poltica Durante los tiempos anteriores, los ministros de defensa casi siempre han sido generales, pelO durante los ltimos aos han sido eJemen
~os civiles los que en muchos pases han llegado a ocupar puesto llave
IV

Hemos subrayado ya que la funcin tradicional de


las fuerzas armadas en Europa o sea el garantizar la seguridad exterior de la Nacin o el posibil itar una polti
ca exterior agresiva, no es la funcin ms esencial en lo
que a Amrica latina se refiere En cambio la funcin
principal de las fuerzas armadas es en Amrica Latina
la de mantener el orden interior, este orden que al mismo tiempo ha sido tantas veces perturbado por los militares mismos La dictadura militar muchas veces ha llegado a parecer la forma ideal para asegul al el mantenimiento del orden interior no solamente bajo el punto de
vista de los militares mismos sino tambin pal a el de
los otros sectores infi uyentes de la sociedad Al ocupar
los estadounidenses hace unos cuarenta aos Hait, Repblica Dominicana, y Nicaragua eran tan ingenuos que
crean que se podan combinar democl acia y buen orden
en estas pequeas repblicas intranquilas, slo con que
los ejrcitos fueran substitudos por cuerpos de gendarmera Pero al marcharse los norte-americanos fue pI ecisamente en estos gendal mes bien entl enados y gracias
a la ayuda norte-americana, bien armados, en los que
recay automticamente el poder poltico En el da de
hoy, un ex-jefe de gendalmera, Trujillo, sigue siendo el
dspota todopoderoso de la Repblica Dominicana En
Panam ha sido siemple la polica la que que ha representado allr el militarismo Al efectuarse la I evolucin
boliviana en 1952, las tropas policiales constituyeron un
elemento importante denh o del partido ti iunfante, pero
para mayor seguridad los trabajadores y los campesinos
haban recibido armas tambin Lo mismo que en Mxico durante el perodo de Lzaro Crdenas, el rgimen se
utiliz por (os sindicatos armados para contl aba lancear
el poder de los militares plofesionales, lo que tambin
trat de hacer Pern en un momento desesperado que
precedi a su cada. Es natural que semejantes medidas
constituyan una amenaza evidente contra el orden interior y en Mxico y en Argentina las Fuerzas Armadas han
podido recuperar su monopolio como factor dentlo de
la sociedad. En Bolivia, en cambio, todava se trata de
mantener vn balam:e precario entre un ejrcito refol ma

do de un lado, tropas policiales y milicias oblelas del


otro
Pelo tambin se puede tratar de un sistema de balance poltico dentro de las mismas Fuerzas Armadas o
sea un balance entre los diferentes servicios de la defensa No es un hecho peculiar pal a Amrica latina el que
exista competencia entl e estos servicios como Estados
Unidos, por ejemplo, lo prueba Pero ha llegado a ser
una tradicin poltica latino-amel icana bastante caracterstica el que los diferentes servicios representen y apoyen alternativas polticas diferentes, a veces hasta pro
ducirse choques al mados entl e ellos En pases donde no
solamente el ejrcito sino tambin la mal ina y la fuerza
area fOl man entidades gl andes, esto constituye un peligro verdadero A fines del siglo pasado, las guerras ci
viles ocunidas entle ejlcito y marina en el Brasil y en
Chile costaron mucha sangl e En general, los servicios
ms modelllos o sea la malina y las fuerzas areas han
sido ms receptivos para alternativas polticas liberales
y moderadas, que el ejrcito Que las fuerzas armadas
puedan mantener el 01 den sin embarcarse en la poltica
es un ideal muy a menudo formulado pero raramente
alcanzado en la Aml ica latina Hay que notar, sin embargo, que dUl ante los ltimos aos ha sido gl acias a
la supervisin de las fuerzas almadas como se han reaIizado algunas de las elecciones polticas evitando asr incidentes tumultuosos, de otra manera probablemente inevitables En varios pases, de acuerdo con las constituciones polticas, los miemblos activos de las fuerzas armadas y de la poi ica, son exceptuados del deber del sufragio, lo que sin embargo no ha constitudo una garanta
efectiva contra la intervencin poltica de los militares
En cambio, la I esponsabilidad poltica de las fuerzas armadas ha sido valias veces c1alamente fOlmulada y definida En la Constitucin del Brasil otOlgada por Vargas
en 1937, se mencion directamente que tena el apoyo
de las Fuerzas Armadas, leservando la mencin del supuesto apoyo de la opinin pblica pal a el segundo lu
gar Ya medio siglo antes, el principal tel ico del mili
tarismo brasileo, Benjamn Constant Botelho de MagaIhaes, habl claramente del derecho indiscutible de las

-20-

fuerzas al madas a destituir a las autoridades pblicas tan


pronto como los militares encuenh en que su honor lo requiera o lo consideran ne("esal io para el bien del pas
Al lado de su funcin como mantenedor o perturbador del olden interior, las Fuerzas Almadas en Amrica
Latina, a partir de las guerras de Emancipacin, han seguido cumpliendo ms o menos conscientemente una funcin social importante Fue al enrolal se en los ejrcitos
de la revolucin que los esclavos neglos pudieron conseguir su libertad Por medio de SU coraje o por intrigas hbi les hasta hombres procedentes de las capas :ms
bajas de la sociedad y quiz de colol bastante oscuro pudieron a veces alcanzal los puestos militares ms altos
Sucedi ms de una vez que soldados sencillos se abrieron camino hasta la silla presidencial El sargento cubano Batista ofrece un ejemplo model no de este fenmeno Aunque el rango militar y el podel poltico ostentado
por semejantes hombres nuevos no les abriera las puertas
'a los crculos ms orgullosos de la alta sociedad, la carrera militar siempre ofreci una especie de atajo a un ascenso social para los elementos humildes Al tratarse de pases donde los lmites sociales son tan agudos como lo son
en Amrica Latina en donde la pequea clase superior ha
podido siempre defender con bastante xito su monopolio sobre la tien a, manteniendo su exclusividad social y
su dominio poltico, la carrera militar, desde luego, constilua tal vez el mejor instrumento existente para una movilidad social Sin embalgo es evidente que los jefes militares de estil pe humilde a menudo se compraron un trato benevolento y tolerante por parte de la clase superior,
al identificarse con sus intereses polticos reaccionarios
No se han realizado investigaciones cientficas de
carcter estadstico en torno al reclutamiento social de
los oficiales militar es c/UI ante perodos diferentes y en
cuanto a los diversos pases latinoamericanos, lo que quiere decir que fue una movilidad social que ejerci poca
influencia duradera He tenido la oportunidad de obsel
\lar durante un viaje reciente a Amr ica Latina que sera
muy difcil, casi imposible, de realizar semejantes investigaciones con algn xito y pi ecisin Ni siquiera en
cuanto a la situacin actual es fcil conseguir algunos da
tos Se sabe, sin embargo, que entre los cadetes admitidos al Heroico Colegio Militar de Mxico en 1955 un
porcentaje elevado, o sea un 18 por ciento, plocedan
de la capa de obreros industriales y rUI ales, y algunos
porcientos ms de la categora de mecnicos y de fenoviarios, pero hay que tener en cuenta que la gran Revolucin Mexicana ha podido fomentar de una manera ex'
cepcional en cuanto a la Amrica Latina se refiel e, el
proceso de movilidad social
Al ser refOl mado el ejrcito boliviano despus de
la revolucin de 1952, se fijaron cuotas oficiales en cuanto al reclutamiento social de la Academia Milital Segn
estas normas, 20 por ciento de los cadetes deban ser hijos de campesinos, 30 por ciento hijos de mineros y de
obreros industriales y 50 por ciento de familias pertene
cientes a las clases medias que fueran de probada lealtad
hacia el rgimen En realidad, parece que la pi ocedenca de las clases medias es lo normal para los oficiales
militares latinoamericanos Pero el tl mino de "clase media" significa una clasificacin muy vaga, sobre todo en
Amrica Latina, y adems existen, sin duda, modalidades

nacionales bastante considerables Si consta que generalmente los jefes militares en Amrica Latina procedieron
de unas capas poco consideradas de la sociedad, esto
ayuda a explicar la poca consideracin social que suelen
gozar los oficiales militares Es esto un contraste contundente con las condiciones prusianas Hay sin embargo
diversas circunstancias que indican que durante los l
timos tiempos los oficiales militares latinoamericanos han
llegado a identificarse cada vez ms con su ambiente fa.
miliar de las clases medias y que por lo tanto, los anhe
los evidentes en el ambiente de la clase media de alcanzar formas polfticas ms democrticas, han sido tambin
aceptados por un nmero cada vez ms grande de oficiales militares Con tal evolucin sera posible explicar,
pOI lo menos parcialmente, los cambios polfticos ocurridos durante los ltimos aos
La funcin social de las Fuerzas Armadas no se ha
limitado, sin embargo, a los oficiales No cabe duda de
que tambin el entrenamiento de los reclutas ha tenido
importancia educacional y ciudadana en pases donde
analfabetos primitivos han constituido gran parte de la
milicia Hasta la enseanza ms rudimentaria ha podido
ploporcionar a los reclutas muchos conceptos y datos de
valor positivo Tiene su inters en esta conexin que el
partido Ap, ista peruano espera que uno de sus fines principales o sea la integracin social de las poblaciones indgenas se podr alcanzar con la ayuda de un verdagero
ejlcito popular
Tampoco hay que ignol ar otro factor positivo del
papel ejercido por las Fuerzas Al madas en los pases latino-americanos A pesar de dedicarse tan frecuentemen.
te a luchas internas, las Fuer zas Armadas han fomentado sin duda el concepto de una unidad nacional, de una
tradicin nacional Al comenzar su existencia, los nuevos estados tenan un carcter bastante artificial Fue
por lo tanto el ejrcito quien, en primer lugar, I epresent a la Nacin En los pases de inmigracin como Argen
tina, y hoy da Venezuela, y en los pases andinos con
sus poblaciones indgenas, las Fuerzas Armadas han formado una especie de mediador entre el pasado y el presente; entre divel sas regiones y razas Es verdad que
los oficiales han ejercido muchas veces esta funcin empleando una retrica exagerada, pero esto no constituye razn para menospreciar la importancia de esta mis
ma funcin Al mismo tiempo, no se puede ignorar tampoco que muchas veces las tensiones surgidas entre los
diferentes pases latino-americanos han sido mantenidas y
fomentadas por el nacionalismo o chauvinismo militar,
siendo la causa de que bagatelas puedan crecer hasta
constituir conflictos que han puesto en juego todo el
prestigio de los pases respectivos
A pesar de que los armamentos de las Fuerzas Armadas en los pases latino-americanos han sido generalmente bastante anticuados siempre han resultado muy
costosos para el Estado, exigiendo un porcentaje elevado
de presupuestos estatales relativamente modestos No
ha sido excepcional el que 50 por ciento de los gastos
del presupuesto, fuera reservado para gastos militares
En la Venezuela de Prez Jimnez, el Ministerio de Defensa logr absorber un porcentaje cada vez ms grande
de los ingresos estatales, que al mismo tiempo estaban
continuamente creciendo En la actual idad parece que

--21-

los gastos militares en los Estados latinoamericanos ge


neralmente ocupan una cuarta y una quinta parte del
pi esupuesto, pero esta tambin significa una carga financiela muy considerable, sobre todo al fratarse de la capacidad de un pas menos desarrollado Las compras de
tanques y buques de guena lequieren divisas que hu
bieran podido ser mejol empleadas par a compr as de bienes de capital Es evidente que los pases vendedores
no son enteramente inocentes de que se tuerzan las as
piraciones de los pases menos desarrollados de una manera improductiva Los suminist,os de armas br itnicas
y nOI iJegas al dspota cubano Batista ofr ecen adems
un ejemplo elocuente de las consecuencias menos agradables que puedan tenel semejantes transacciones para
la poltica exterior e inter iOI del pases vendedor Han
sido, sin embargo, los Estados Unidos los que sobre todo
han ploporcionado a la Amrica Latina grandes cantida-

des de armas en parte ya anticuadas con el prop6sit


ms o menos justificado de fortalecer as la defensa del
hemisferio occidental Es adems un hecho que un por.
centaje bastante considel able de los recursos econmicos
puestos a la disposicin ele las Fuelzas Armadas ha podido ser gastado sin mejorar la efectividad de manera
alguna Se dice que la construccin del club militar en
Caracas, bajo Prez Jimnez, un hotel de lujo sin igual
ha costado ms de 6 veces lo que el Estado venezolan~
gast anualmente en seguro social La intencin fue con.
vertir a los oficiales en parsitos de la sociedad entera
Por parte del gobierno en varios pases latino-america_
nos, se han evidenciado tendencias a tratar de comprar
la lealtad de los oficiales y tambin las de los soldados
a ravs de aumenos de sueldos y de concesiones de di
versas ventajas sociales

v
Cmo podra evitalse las consecuencias negativas
en el orden poltico y financielo de la posicin pr epondelan1e de las fuelzas armadas en la Amrica Latina?
Cmo ser a posible reducir su posicin dentro de la sociedatl hasta tenel proporciones Iazonables? Cmo se
ra posible garantizal definitivamente el olclen interior
sin que los gualdas mismos constituyan un riesgo y un
peliglo para la democracia? Cmo, finalmente, habra
que reformal la defensa nacional bajo la sombra de la
guer ra atmica y de los "missiles"? Son todas estas pi eguntas extraor dinariamente difcil de contestar Los nuevos estados de Sud-Asia y del Cercana-a, iente ofrecen
una prueba ms de que el militarismo surge fcilmente
con aspiracjones I eformistas en pases menos desarrollados POI lo dems, la prepondel ancia de las fuerzas armadas en semejantes pases, no slo se basa sobre la
violencia, sino tambin sable una capacidad de olgani
zacin superior a lil que oh os facto! es socia les, salvo posiblemente la Iglesia, puedan ostentar Al visitar algunas instituciones de investigacin puestas bajo direccin
milital he podido all observar pruebas de un orden, de
una diligencia y solidez no siempre encontladas en Am
rica Lati na en instituciones pal ecidas, pero de carctel
civi I Precisamente esta capacidad de tr abajo constituye
un potencial necesario de utilizar y es vel dad que en
Amrica Latina los rnili1ares muchas veces se han encargado de tareas urgellles de cal ctel civil, por ejemplo,
1ransportes areos civiles, la const uccin de cal reter as,
y la organizacin de censos El gdbierno de Bolivia ha
encomendado a su eilcito I efOI mado tr atal de abrir el
camino para la colonizacin de las bajas tierras tropicales, lo que al mismo tiempo mantiene ocupada la mayor
parte del ejrcito a una distancia segura de la Capital
Debemos finalmente subrayal que algunos pases
latinoamel icanos ya hace nlucho tiempo han logl ado reducir el tamao y la influencia de las fuerzas armadas
a pr oporciones 1 azonables Fn Costa Rica y en el Uruguay, las Fuelzas Armadas han sido casi hasta eliminadas
en una interesante accin recploca al proceso de democratizacin poltica En Mxico el ejrcito fOlmado a base de las huestes victoriosas de la gran Revoucin, cons
[ilua hasta hace unos veinte aos, uno de los f<;ctores
polticos ms importantes, pero, a partir de es'3 fecha,
su influencia ha ido declinando fuertemente los ltimos

presidentes de Mxico ya no han sido generales sino


abogados Palece que en estos y algunos otros casos, el
gobierno ha empleado con xito el mtodo de efectuar
cambios frecuentes y sistemticos en cuanto a los pues.
tos ms altos de la jerarqua militar De esta manera,
os generales han sido privados de la posibilidad de adquirir la lealtad y el apoyo de algn cuerpo o distrito
especial Pero tambin la divulgacin de ideales ms
pacfico y ms ciudadanos entre una opinin pblica
cada vez ms vocifel ante ha sido la causa de la declinacin del militarismo, haciendo posible una reduccin de
los gastos estatales para fines militares
La defensa exterior y paz interna de Amrica Lati
na ha sido garantizada a partir de ) 947 por el llamado
Pacto de Ro de Janeiro Un comit inter-americano de
defensa, coordina las preparaciones de defensa Hay varios pases latino-americanos que se han interesado por
el uso pacfico de la fuerza atmica, pero no se ha considerado de manera seria la adquisicin de armas atmicas por ser tan enormemente costosas En la O E A, el
delegado de Costa Rica hizo en marzo de 1958 una intervencin muy discutida
El delegado costarricense,
Lic Gonzalo Facio, tom corno punto de partida que los
estados latinoamericanos debian realizar su situacin econmica menos desarrollada Por lo tanto no se poda ni
pensar en la adqu isicin de ar mas atmicas Por otra
parte, los armamentos convencionales de Ias fuerzas ar
madas latino-americanas tenan que resultar absolutamente anticuados en caso de una conflagracin mundial Los
ahon os, en cambio, se podan invel tir en el aprovecha.
miento de los recursos econmicos de la Amrica Latina, lo que constituira una defensa mucho ms efectiva
contra el comunismo que unas tropas militares numero
sas Por lo dems, se deba poner el "nfasis en las funciones civiles de ingeniera y de obras pblicas . creando o robusteciendo centros para el entrenamiento de los
miembros de las fuerzas armadas en esas tareas civi
les"
La base de esta pi oposicin que como tal pareda
tan bien justificada, era, sin embargo, que la Amr ica
latina transmitera a su poderoso vecino del Norte el oro
ganizar a su: gusto la defensa militar de las veinte re
pblicas latino-amel icanas, lo que en cierto grado afectara el concepto de soberanra

"REBELDES, PRESIDENTES Y CABALLEROS"


(EXTRACTADO DEL "DIE WELT" DE HAMBURGO)

NICARAGUA VISTA POR UN ALEMAN


PETER GRVBBE
Mientras el Salvador pertenece a catorce, o cuarenta, o hasta sesenta familias, Nicaragua pertenece a una sola: los Somoza. No slo en el sentido financiero, sino que ellos son tambin los que
gobiernan, personalmente, directamente, como una propiedad, desde hace veinticuatro aos, casi un
cuarto de siglo.
En superficie, Nicaragua es el pas ms grande de los cinco pases de Centro Amrica, ms
grande que Czechoslovakia, ms grande que Grecia, pero sobre sus cientocuarenta mil kilmetros
cuadrados vive apenas un milln y medio de habitantes o sea menos que en Hamburgo. Solamente
una franja a lo largo de la costa del Pacfico est verdaderamente poblado. En direccin al Atlnti
ca se extienden inmensas selvas vrgenes y ningn arado o hacha interrumpe el crepuscular medio
sueo de estas selvas.
Hace dcadas existan en la Costa Altntica grandes plantaciones de bananos, pero las enfermedades acabaron con ellas y desde entonces los campos estn yermos y esperan al hombre. La distancia entre el Atlntico y el Pacifica, en el punto ms estrecho del pas, es apenas de 250 kilme
tras. Esta es la razn por la que, por mucho tiempo, se jug con la idea de construir el Canal por
el Istmo, no de Panam, sino de Nicaragua, porque el terreno es llano. Sin embargo, Nicaragua tiene volcanes y exista el temor de los terremotos. Eso usaron los adversarios del plan a favor de Nicaragua y como resultado final el Canal se construy en Panam.
Hasta hoy da, Nicaragua no tiene lnea frrea ni carretera que conecte sus dos costas. El dinero para la construccin de una cal retera ya fue dado pOI' lo menos dos veces por el Gobierno de
los Estados Unidos, pero cada vez se hizo humo, sin dejar ni rastro, como el agua que desaparece en
las arenas del desierto. Pero a nadie sorprende eso en Latinoamrica.
El que arriba a Managua, la Capital del pas, inmediatamente puede ver quien es el que mandil aqu. Managua est situada en un valle. En las calles se evapora el calor y hasta ms all de la
noche los muros de las casas estn calientes a causa del inmenso calor del dia. Slo en la loma a
la orilla de la ciudad hay aire fresco porque sopla una brisa y es aqu donde vive Luis Somoza, el Presidente, y Anastasia Somoza, el General y es tambin aqu donde est situada la Embajada de los Es
tados Unidos. Como los fueltes de una fortaleza se levantan estos tres palacios sobre la ciudad que
est hirviendo bajo el sol del medioda Soldados con fusiles, listos a diSlparar, estn vigilando las
entradas. Desde un cuarto de siglo la Familia Somoza gobierna a Nicaragua con un ejrcito y una polica de ms o menos 5 mil hombtEls, con un muy bien organizado servicio de soplones y con deten.
ciones y acciones policacas, y con la ayuda americana El antecesor del Presidente asesinada fue elec
to a la Presidencia hace veintinueve aos bajo la proteccin de tropas amel ;canas y desde entonces los
EE. UU. son la fuerza protectora de Nicaragua y de su rgimen. Los oficiales del ejrcito que protegen
al Presidente fueron adiestrados en \IIIest ~oint y en Panam. Un hilo telefnico directo ca
necta la Casa Presidencial y el Palacio del Jefe Director con la Embajada Americana. El da en que
yo llegu el Embajador Americano saliente reciba en una ceremonia como signo de la amistad nti.
ma del pas con los EE. UU , el ttulo de Ciudadano Honorario de la Capital Pero los tronos de los
Presidentes de Latinoamrica estn tambaleando. Nicaragua vive desde hace dos dcadas bajo una
dictadur, pero el tiempo de los dictadores est llegando a su fin, me asegur en Honduras un joven
profesor de la Universidad con una risa maliciosCl. Batista cay. Prez Jimnez desapareci. Pern tu
va que salir de su pas, y los Somozas tambin tienen que ir el mismo camino uno de estos das. Ser correcto este prognstico? Algunas cosas parecen cOI,firmarlo.
Segn la Constitucin del pas despus de su pelodo de Gobierno, ni el Presidente, ni ninguno de sus familiares cercanos, pueden ser electos como sucesor. Eso no slo excluye a Luis Somoza si
no tambin a su hermano de las elecciones en 1963 Esto podra por de pronto ser el fin del rgimen
de los Somozas en Nicaragua. Luis Somoza ha declarado eso oficialmente, pero, aceptar Tachito es
ta decisin? A l obedecen los soldados y en sus manos est el verdadero poder. Se someter a su
hermano, o, como su padre lo hizo, tratar de cambiar la Constitucin? Ser capaz en ltimo caso de
c:ontinuar el rgimen de los Somozas, con un golpe militar a,un contra de su propio hermano? Mu
chas personas en Nicaragua se preguntan eso en estos das pOI'que muchas cosas indican que el General no est dispuesto a renunc:;ar al poder y de su dec:isi6n depende si Nic:aragua contina su cami
no a la democracia que apenas ha comenzado a pisar cuidadosamente o si se quedar bajo una dictadura la cual la conducira a la larga, a un aislamiento.

SOMOZA
El PRESIDENTE
La Casa Presidencial encima de la
loma est alumbrada, pero en las
sombras de los portales vigilan guardias con sus armas listas para disparar. Sin embargo, todo est pacfico en Nicaragua y existe una calma
completa, pero cualquier da puede
ellplotar una bomba, porque el pas
vive bajo una dictadura y el rgimen tiene muchos enemigos en Cuba, as como en su propio pas, y
por eso 105 Somozas estn alerta,
pOlque ellos no quieren que les sorprendan.
El Presidente toma un cigarrillo de
una caja de madera que tiene sobre
la mesa. Luis Somoza es un hombre
galn, todava joven, de 37 aos, al
'o, con hombros anchos No tiene
facciones finas o aristocrticas, sino
mas bien facciones un poco burdas,
pero tiene una fr'ente alta bajo el
cabello negro flojamente peinado para atrs y tiene ojos pensativos, un
poco demasiado melanclicos para su
edad. Tiene el evidente principio de
una papada como consecuencia de
una vida demasiado buena.
Sin embargo uno se olvida de la
tosquedad de su figura, cuando uno
conversa con l. El hombre que parece ser el hijo mimado de un gran
"nuevo-rico" terrateniente espaol y
cuyo nombre, para millones de personas en Latinoamrica, casi es un
smbolo de "dictador", este mismo
hombre es una persona que ha peno
sado mucho y una conversacin con
l casi se parece a una con un catedrtico. El est jugando con su bracelete de oro que tiene en su mueca
y me dice:
"Diecinueve veces Castro nos mand hombres que entraron al pas por
Honduras para poner en escena una
revolucin La franja fronteriza entre
nuestros dos pases es por una ex-

tensin de muchos kilmetros plena


selva virgen y por eso incontrolable.
Sin embargo, en todos los casos a los
catorce das les hemos descubierto y
hemos podido aniquilarlos. En sus
labios se puede ver una leve risa como de un buen jugador de ajedrez
que piensa en una magnfica jugada.
El no es militar como era su padre,
tampoco es politico por gusto Su
profesin 05 la de ingeniero, y de
vez en cuando tiene ideas socialistas.
Su padre una vez lo llam "el Rojo
de la Familia" en tono de burla. Por
eso por mucho tiempo Washington lo
observ con desconfianza.
Dos veces en 1959 y 1960 grupos
de conservadores, hijos de padres
ricos y estudia ntes han tratado de
botarlo por medio de levantamientos
a mano armada. La cara redonda y
compacta del Presidente se pone seria y dice: "Los muchachos que pelearon eran Conservadores, eso es correcto, pero los que estaban atrs de
ellos, 105 que haban organizado el
levantamiento, eran comunistas jefeados por Ch Guevara, la mano derecha de Castro. Era su intencin ha
cel fracasar el golpe conservador y
su plan consista en que nosotros
los capturramos y fusilramos y de
bo decir que ese plan no era nada
tonto. Imagnese Ud!, doscientos hijos de las mejores familias del pas
fusiladosl Ningn Somoza hubiera
sobrevivido eso! Los padres de es
tos muchachos se hubieran aliado
con cualquiera para vengar a sus hijos, yeso incluye a 105 comunistas,
lo cual era el plan de estos ltimos".
El apaga su cigarrillo en el cenicero y
contina: "Pero nosotros conocimos
ese plan y tenamos el nombre de
cada uno de los revoltosos mucho
tiempo llntes que la cosa comenzara.
Nuestro servicio de inteligencia est
muy bien informado y naturalmente
no hemos fusilado a estos muchachos
sino los hemos condenado a penas
de prisin, y tres semanas despus
he dado una amnista para ellos. Ha
ce una pequea pausa, mueve la ca
beza y sigue: "De todos modos nun
ca los hubiera fusilado, porque eran
nada mas que nios iguales a estos
que todava estn en prisin por los
sucesos del ltimo levantamiento
-muchachos exitados y tontos- sera imposible fusilar a tales mucha
chos".

-24-

La oposicin en Nicaragua no est


a la izquierda, como es el caso en
los otros pases de Centro Amrica
sino a la derecha. La oposicin ofi:
cial se encuentra a la derecha por.
que 105 Somozas son Liberales y sus
adversarios en la poltica interna Son
105 Conservadores
Estamos sentados en el gran cuarto de trabajo del Presidente. Por la
puerta del balcn la vista va sobre
los techos de la ciudad pero esta
puerta est hermticamente cerrada
porque sobre esos techos trabaja el
calor del sol y dentro de este cuarto trabaja silenciosamente un apara.
to moderno de aire acondicionado.
Al otro lado del cuarto, delante la
puerta del balcn hay un soldado,
tiene una pistola al cinto. Cuando
durante la conversacin el soldado
sale por unos diez minutos, ot~o sol.
dado toma su lugar. Delante de la
puerta hay dos soldados que tambin
llevan pistolas pesadas y en frente a
cada entrada de palacio hay dos centinelas con rifles automticos.
En Nicaragua existe una plena dictadura bajo los Somoza no hay Ii.
bertad y voluntariamente ellos nun.
ca dejaran el poder. Estas declaraciones o una y otra vez durante mi
viaje, en Mxico, en El Salvador, ya
de boca de personas imparciales, ya
de diplomticos occidentales. Muchas
cosas que yo he visto parecen COIl'
firmar esta tesis. Seguir Luis Somo
za en las huellas de su padre y tra
tar de mantener su puesto aun despus del fin de su perodo en 1963?
El mueve la cabeza negativamente y
dice: "-Mi padre fue asesinado por
que, contrario a nuestra Constitucin,
trat de reelegirse. Nosotros hemos
gobernado este pas desde hace de
masiado tiempo Ahora otras persa
nas tienen que hacerse cargo de es
te trabajo". Sin pensar extiende sus
brazos y dice: "-Por fin quiero hacer lo que aprend. -Soy ingenie.
ro-o Yo quiero trabajar nuestras ha
ciendas, nuestras fbricas y nuestras
otras propiedades-o Hay tanto que
hacer all. Su cara se torna joven, llena de vida, uno puede decir, casi fe
liz, cuando dice esas palabras Con
todo yeso que me haban contado
y todo lo que haba visto yo mismO
de la dictadura en Nicaragua, creo
lo que me ha dicho el Presidente.

SOMOZA
El GENERAL
"Nosotros, los Somozas, hemos estado gobernando demasiado tiempo. Eso pone bravo a los seores de
la oposicin pero el pas ha ganado
y la gente vive bien bajo los Somozas". El General se re, una risa pcara y ufana, slo sus ojos no ren,
sino que estn observando detenidamente el e!ecto de sus palabras. Ellos
acechan como los ojos de una fiera
que est aguardando en la sombra
Anastasio Somoza, a quien los Nicaragenses llaman "Tachito" lo cual
significa "pequeo Tacho" tiene 35
aos, dos menos que su hermano
El es militar profesional, educado en
West Point. Lleva un uniforme bien
hecho, con estrellas doradas sobre
las charreteras En su oficina hay
una vitrina llena de medallas y sobre el escritorio un cenicero en la
forma de un revlver COLT. Sin duda el regalo de propaganda de una
compaa que ha ganado mucho dinero con sus "productos" en Nicaragua Hecho de porcelana pero tan
bien imitado que al primer momento
me asusta cuando lo veo frente a
m. El General se re cuando se da
cuenta de mi susto. Le gusta reirse,
pero su risa tiene un tono escondido
peligroso.
Mi cita con el General estaba fijada para el medioda. Cuando yo
sub en taxi el camino al castillo blan.
co encima de la colina, dos veces me
paran. Primeramente, una cadena de
hierro cierra el camino y al lado de
una torre de hierro con asperillas,
soldados con rifles listos para disparar guardan la subida. Dos minutos
ms tarde se repite la misma escena,
otra vez nos paran y slo podemos
seguir nuestro camino despus de
una llamada telefnica con la Resi
dencia del General. Una carta que
enseo y en la cual s.e me invita para venir no tiene ningn valor, los
soldados ni siquiera la ven, aparen.
temente no saben leer. Dos terceras
partes de la poblacin de Nicaragua

'1on anaHabetos y el General trae de


preferencia los soldados de su batalln de vigilancia de los pueblos ms
remotos donde no hay escuelas
Hombres que no saben leer son ms
seguros y son menos susceptibles a
la propaganda comunista. Si para las
once y media de la maana estaba
fijllda mi cita con el General, a las
cuatro de la tarde finalmente me
conducen a su oficina. Por un perodo de cuatro horas tena que esperar en la abierta sala de la Residen
cia entre soldados con armas listos
para disparar, oficiales a los cuales
las pesadas pistolas a su lado golpean
sus propias piernas, entre mujeres
con nios en sus brazos y hombres
viejos que andan descalzos, entre un
invlido con una pierna menos y una
muchacha que tiene un gran parche
sobre un ojo De vez en cuando sa
le de la antesala el secretario del General en su traje blanco que mas
bien parece una pijama y saluda a
una de las mujeres que estn esperando y me asegura, como consuelo,
que ya solamente faltar un "mo
mentito" y despus, desaparece otra
vez Todo eso parece ser una escena de una obra de teatro. Con todo, cada uno se porta como si se encontrara en su propia casa. La gente est cha rlando sentada en las gradas de la escalera, o durmiendo en
una de las pocas sillas que hay. Nadie se mueve de puntillas, nadie
muestra respeto. Porque cualquier
ciudadano en Nicaragua tiene el derecho de ir a ver a su Presidente,
cuando quiera para exponer sus deseos. Eso es una parte de esta extraa dictadura. Tambin el General es
t a la disposicin de todo el mun
do, a cualquier hora del da. As l
mismo lo dice cuando se presenta
una oportlJnidad para hacerlo. Tal.
vez un poco demasiado ruidoso, y
talvez un poco demasiado frecuente,
as como si tuviera envidia de su hermano o como quien quiere hacerse propaganda. La Casa Blanca
del General est encima de una colina un poco debajo de la Casa Presidencial, y se parece a un castillo.
Al pie de este castillo los soldados
estn haciendo sus ejercicios con
equipo completo, a 35 grados de calor, desde hace ms de una hora y
media Hay sus razones para que la
gente llame a los Nicaragenses: los
Prusianos de Centro Amrica. Sin

-25-.-

embargo, cuando yo mendono eso ai


General, no recibo el asentimiento
que esperaba. El me pasa un libro
grueso con cifras y estadsticas y di
ce: "Tenemos ms maestros que sol
dados; hemos triplicado en los lti
mas aos el largo de nuestras carreteras y en pocos meses terminaremos
un hospital con 1000 camas que fue
construdo por nuestro Gobierno".
Su voz tiene un tono fervoroso como
la de un colegial Se puede ver aqui
las consecuencias del cambio de 90.
r:,ierno en Washington. La Guardia
Nacional y Polica todava tragan el
15% de los 35 millones de dlares
del presupuesto nacional de Nicaragua pero ya no les gusta hablar de
la potencia militar que antes era su
orgullo, sino ms bien ahora se pro
cura borrar la impresin de la dida
dura militar y poner nfasis sobre lo
El General me dice:
democrtico
-"Los Estados de Europa deban po.
ner fin a su desconfianza en contra
de Nicaragua e invertir sus fondos
aqu, porque de otra manera no se
puede desarrollar nuestra economa
y la gente se pondra descontenta, lo
cual slo ayudara al comunismo".
En la cara color cafc1aro del Gene.
ral se mantiene como fija la risa
amable, pero los dedos que estn
golpeando con leve impaciencia la
mesa denuncian un enojo disimulado Yo estoy citando su propia frase, sta, que los Somozas estn des
de hace demasiado tiempo en el poder, y por mi parte, agrego que un
cambio posiblemente podra eliminar
la desconfianza de los pases extranjeros contra el rgimen de los Somo
zas. "Los nicaragenses no quieren
otro Gobierno!" la contestacin viene
rpidamente, tal vez un poco demasiado rpida. El General mismo se
da cuenta de eso y muy aplesuradamente agrega: "Adems, mi hermano
Luis ha dicho que no quiere ser otra
vez Presidente". "Y Ud, mi Gene
ral?" pregunto yo "Yo soy militar y
no poltico", ,me contesta La cara
todava tiene la risa amable, complaciente, pero la voz ahora es fra y en
sus palabras se puede oir desaprobacin o casi indignacin y sus ojos
caf se tornan oscuros y opacos.
Luis Somoza es un hombre inteli
gente pero un poco suave; su hermano es ms duro. El es, en su apariencia y en su modo, el autntico
hijo de su padre.

EL OCCIDENTE EN ESTA HORA DE IBEROAMERICA

~atin" <::Amrica
VISTA POR lOS ESTADOS UNIDOS
Para subdividir el tema de este amplio tpico, me
parece conveniente separarlo en tres "perspectivas": 1) la
perspectiva "imaginativa" de Lati no Amlica, o sea, esa
creada por la fantasa individual Esa es, desgraciadamente, la ms comn y generalizada de las perspectivas
y la que ejerce m.ayor peso y efecto sobre las Otl as; 2)
la perspectiva "educada", esto es, la sostenida por aquellos que han estudiado, ms que ligeramente, esas regiones: los llamados forjadores de la opinin pblica de mi
pais -los editores, principalmente los editorialistas de
los diarios, los profesores, los congresales, los directores
de asociaciones pblicas, por epemplo A menudo, estas
personas han llevado a cabo profundos exmenes e investigaciones, con todo, es sorprendente que sus conclusiones finales no correspondan en sabidura; y 3) la
perspectiva "oficial", la mantenida y administrada como
la poltica nacional por el Presidente de los E;.stados Unidos y su gabinete
I
En cuanto a la perspectiva "imaginativa" de Latino
Amrica, esto es, aquellas conclusiones que resultan de
fragmentarias fuentes de informacin que han venido a
fijarse en las mentes populares y que no tienen relacin alguna con la investigacin cientfica, la razn pura o la verdad objetiva, encuentro necesario referil me
a ella en esta ocasin aunque el tema sea mas humorstico que atingente
En mi pas, ahora que tenemos "gobierno de relaciones pblicas" que ha llegado al plano del refinamiento con la administracin actual, la perspectiva "imaginativa" adquiere importancia considerable Abundan los
"slogans" y palabras claves Tales palabras provocan pobres conceptos, como "inflacin", "socialismo" que ahora se convierten en "crecimiento econmico", "necesidad
nacional" As la creciente ayuda econmica a la Amri
ca Latina (una imagen muy impopular) viene a hacerse
"Alianza para el progreso" (una buena imagen, aunque la
pronunciamos mal en Espaol) "Cuba s, Yanki no" se
cambia en "Progreso s, Tirana no"; y "un vasto esfuerzo cooperativo, sin paralelo en magnitud y nobleza de
propsitos, para satisfacer las necesidades bsicas del
pueblo Americano
"(que es la declaracin Presidencial sobre la Alianza para el progreso), viene a ser "techo, trabajo y tierra, salud y escuela" (con perdn de
nuestra pronunciacin)
Contra este trasfondo yo he hecho una pequea investigacin entre un grupo de juicio y conocimientos mas
que corrientes con el objeto de descubrir algunas de las
"imgenes" sostenidas por mis paisanos sobre la Am
rica Latina:

DAVID S. COLLU1R

Si hablamos de Mxico, una de las primeras cosas


que vienen a la mente es el hecho de que Wallace Bee/y lep/esent un excelente papel como Pancho Villa en
el cinema de la dcada de 1930, igualado nicamente
por la I epresentacin de Emiliano Zapata hecha por MarIon Brando en la dcada de 1940 De algn modo sabemos que Benito Jurez fue un indio que tuvo xito
en librar a Mxico de Maximiliano y Carlota y que aun
al da de hoy est de moda tenel una proporcin considerable de sangre india si queremos llegar a ser polticos mexicanos Sabemos tambin que hay buenas corridas de toros en Nogales y en Ciudad Jurez Una gran
mayora de norteamericanos slo ven a Mxico en Ti
uana, lo que les da la impresin de que Mxico es una
gran tienda de baratijas
Cuando se nos pregunta acerca de Centro Amrica
la respuesta ms comn y corriente es que la asociamos
con los bananos, y que nosotros llamamos comnmente
a Centro Amrica una coleccin de "banana repblica"
Cuando el rea de las Indias Occidentales est en
el tapete, la pal ticipacin de los Estados Unidos en la Iibertad de Cuba se olvida inmediatamente con el rudo
despertar que tenemos todos los norteamericanos en Latino Amrica al oir el nombre de Fidel Castro
Tambin omos que el espafiol se habla en las calles de nuestras ciudades gracias a la libre inmigracin
de gentes de Puerto Rico
Cuando se menciona a la Amrica del Sur la actuaci6n de Simn Bolvar como su emancipador se nos viene
a la mente, particularmente porque dej su nombre en
un pas llamado Bolivia; Venezuela es para nosotros un
lugar construdo con una mezcla de petrleo y hierro; los
norteamericanos no gozaran de sus desayunos si no fue
ra por el caf de Colombia; Brasil nos sugiere la visin
de Carmen Miranda, de la danza de la ru:mba y la magnificencia de B/ asilia, la nueva capita I Todava identificamos a la Argentina con Pern y con perennes problemas econmicos
La inescapable conclusin a que se llega ante estas
vaciedades es, por supuesto, que la falta de conocimiento o los escasos conocimientos del promedio de los nor
teamericanos es increble pero cierto La desdicha de esta situacin es que los perspectivas 2 y 3 (las llamadas
perspectivas "educada" y "oficial") han hecho poco en
restringirla En un sistema donde la persona puede ser
arrastrada por la perspectiva -y con frecuencia lo esaquellos que saben un poco ms pueden dominar con facilidad Cuando la persona que rehuse convencerse, se
encuentra desarmada ante una informacin en contrario,
queda relativamente vencida
Quede as tambin la
perspectiva

-26-

11
Para sealar ia amada perspectiva "educada" sobre
Latino Amrica deseo referirme a los documentos que
mejor expresan ese punto de vista
Aparte de los numerosos tratados escritos principalmente por profesores a travs de los aos, estudios de
actualidad como el ejemplar de "Los Anales" de Marzo
de 1961 sobre "Revoluciones Nacionalistas de Latino
Amrica" y una Recopilacin de Estudios por el Comi
t de Relaciones Exteriores del Senado Norteamericano
sobre "Relaciones de los Estados Unidos con Latino Am
I ica", recopilacin que contiene reportes de tales organi.
zaciones como la Universidad de Chicago, la Universidad
de Oregn y ciertos gr upos privados de investigacin,
reportes que son paradigmas de erudicin sobre el tema,
desprovistos -como todo estudio acadmico- de todo
ataque frontal, a menudo controvertible, de los proble.
mas en cuestin
Para descubrir la mas "sincera", en el sentido de la
mas franca de las perspectivas "educadas" sobre Latino
Amrica, uno tiene que recurrir a los artculos editoriales
en los diarios de maYal circulacin Y otras publicaciones
Es de notarse que los ms influyentes peridicos de
la Costa Oriental de los Estados Unidos, como el NEW
YORK TIMES, por ejemplo, desde el advenimiento de la
administracin Kennedy, editorializa fuertemente en un
tono que pudiramos llamar "liberal de izquierda" o "liberal radical", mientras que una voz decididamente con
se/ vadora o de "derecha" se escucha ahora en tales medios de publicidad como el WALL STREET JOURNAL Y la
NATIONAL REVIEW Esta hendidura o divisin de opio
niones decididamente se I efleja en los anlisis de Latino Amrica
El primer aspedo en el que la perspectiva "educa
da" se manifiesta es con respecto a las formas de gobier
no establecidas en los pases latinoamericanos Si este
asunto se sometiera al consenso general de los Estados
Unidos nos encontraramos con que sin darse cuenta del
tcito Y sencillo acuerdo con Jeremas Bentham, el pue
blo norteamericano cree que la democracia unida al de
recho individual, en val iadas combinaciones, es definitivamente la mejor forma de gobierno para todos los
tiempos, todos los lugares, todos los pueblos Aceptan
do de que hay variaciones en una forma u otra, ya sea
de derecha o de izquiel da, esa es la tendencia
Es intel esante observar que la aplicaci6n de este punto de vista de la democracia como la mejor forma
de gobierno, depende del punto de vista polftico indivi
dual Si se es conservador, se tiende a enfatizar la de
mocracia en contraposicin a un gobierno de izquierda o
comunista autoritario Si se es liberal, se tiende a enfa
tizar la democracia en contraposicin a un sistema autoritario de derechas
Sin embargo, es notorio que ahora que gobiernos
de persuasin izquierdista se estn estableciendo en
Amrica, se hacen patentes la patologa y las fallas de
la izquierda El mejor ejemplo de esto son las actitudes
encontradas durante la reciente visita del Embajador
Adlai Stevenson a la Amrica del Sur y las recientes actividades de la Organizacin de los Estados Americanos
Mientras el PI esidente del Brasil, Janio Quadros, nos dice
que la situacin de Cuba se resolver por s sola si se

le deja desarrollar sin acritudes, y mintras el Presidente


de Venezuela, Rmulo Betancourt, nos dice que el rgimen de Castro caer eventualmente por su propio peso, y que, por otra parte, no se apoyar a los Estados
Unidos en una accin contra Castro, vemos a la Organizacin de Estados Americanos enviar apresuradamente
una comisin investigadora a la Repblica Dominicana
con el objeto de investigar posibles medidas represivas
de los herederos del difunto jefe En otras palabras, un
posible tirano de la supuesta derecha requiere, y recio
be, inmediata "accin correctiva" de la Organizacin de
los Estados Americanos, mientras que una vocinglera ti
rana agresiva de manifiestas tendencias izquierdistas re
cibe de nuestros amigos de la Organizacin de Estados
Americanos una orden expresa de "vivir y dejar vivir"
Esta curiosa dicotoma es la base de las opuestas perspectivas "educadas" de los Estados Unidos sobre Latino
Amrica
Como ejemplos de la aquiescencia norteamericana
de la izquierda citar al NEW YORK TIMES del 30 mayo
y 21 de junio del corriente ao:
"El vice-Secretario Bowles habl con muy buen sentido, como siempre, cuando dijo: "Lo ms grande que
podramos hacer es dejar de obsesionar nos con el seor
Castro y empearnos en las grandes cuestiones que nos
interesan a todos", Enumer las siguientes: "la pobreza
y la injusticia y la inseguridad de los pueblos que sienten que la vida no vale la pena de vivirse
"Esta es
la filosofa que anima la "Alianza para el progreso" y
la idea primordial qu,e los Estados Unidos deben enfatizar Los latinoamericanos tienen relativamente poco in
ters en los planes negativos de los Estados Unidos para
combatir el Fidelismo y el Comunismo Mas s lo tienen,
y grande, en los planes positivos que tenemos para fomentar el desal rollo econmico y la justicia social"
"La invasin de Cuba, como sabemos, fue un fiasco
El rgimen de Castro est ahora tan firmemente atrincherado y tan completamente aliado al bloque sovitico que
no hay posibilidad de botar o desplazal a Castro, al menos que enviemos a los Marinos -lo que es inadmisible
excepto en el improbable caso del establecimiento de una
base Rusa all.
Esta situacin nos deja en la desagra,
dable necesidad de tener que vivir con un rgimen de
tipo comunista en Cuba, mientras ste no intente, por la
fuerza, diseminar sus ideas La "Alianza para el progre
so", plan del Presidente Kennedy, llevada a su' comple
ta finalidad, es nuestra mejor esperanza para hacer precisamente eso"
Protestando ruidosamente en contra de ese modo de
pensar, el WAlL STREET JOURNAL, representando, creo,
la voz del pensamierlto conservador, editorializaba el 19
de junio, sobre la cuestin del envo de armas a latino
Amrica tan distinta de la ayuda econmica, de la si
guiente manera:
"Castro mismo ha probado que no se necesitan muo
chas armas para botar a un rgrmen Los Castristas estn
ya ocupados en esas regiones tratando de inflamar a las
masas con visiones de un "paraso campesino" cubano ..
En estas circunstancias, sera grato imaginar, como muo
chos lo hacen, que las reformas econmicas y sociales
y la ayuda de los Estados Unidos puedan efectivamente

-27-

contrarrestar la subversi6n comunista de Castro Si hubiesen 100 aos de sobr a, y si Latino Amrica fuel a bendecida con gobiernos sabios, habrfa esper anzas de suficiente progreso econmico para calmar la atraccin de
Castro
Nosotros creemos que cuando una nacin de
Latino Amrica est consciente de la amenaza del Castro-Comunismo para su seguridad, est en peliglo de l
y est deseosa de resistirlo, los Estados Unidos deben estar preparados para dalle la ayuda militar necesaria
y dejemos, por fin, de mil ar la amenaza inmediata a
travs de los cristales ahumados de reformas futuras, y
vella, fra y c1a) amente, como la amenaza Comunista,
milital y subversiva, que realmente es"
Esas son palabras atl evidas Aquellos que sostienen
que las nicas altel nativas son, convivencia con el comunismo o total destruccin nuclear, se sentirn conmovidos Aquellos que sostienen que slo una abielta manifestacin de poder y fuerza puede detener el avance del
comunismo, se pondl n de acuerdo Sin embargo, quin
puede dejarse de preguntar qu quiere decir el NEW
YORK TIMES cuando empequeece "los planes negativos
de los Estados Unidos para combatir el Fidelismo y el
Comunismo", para usar sus pr opias palabr as? Realmen
te, este peridico no pierde la oportunidad de "enjuiciar
a la derecha e ignorar a la izquierda" El 19 de junio se
fUe de bruces tI atando de identificar desacertadamente la
forma de gobierno de la Repblica Dominicana con la
forma de gobierno de Espaa, y el 27 de junio) despus
de una intentona levolucionara en Venezuela, quiso reafirmar a los Esados Unidos que el Gc,bierno del Presidente Betancourt goza de apoyo popular, que es "uno de
los ms hbiles y listos de los lderes polticos de Latino
Amrica", y que la gran dificultad era que "el dictador
Prez Jrmnez" haba dejado al pas en la bancarrota y
que "una pequea, rica y reaccionar ia comunidad indus
trial y banquera
prospelaba en la peor forma de dic
tadura
"A rengln seguido hablaba del "Dr Castro"
o el "Premier Castro"

111
Ante el conflicto dentlO de la llamada perspectiva
"educada" debemos examinar la perspectiva "oficial" esto es, la mantenida por el Presidente de los Estados Un idos y su gi'lbinete La poltica oficial de los Estados Unidos fue enunciada por el Plesidente Kennedy en su discurso del 13 de marzo de este ario durante una recepcin
en la Casa Blanca en presencia de los Diplomticos Latinoamericanos y de Miembros del Cong, eso Al siguiente da fue enviado un mensaje al Congreso pidiendo medidas que implementen el plqn, que fue ampliamente
conocido como "Alianza para el progreso", as en espaol
Significativas subsiguientes explicaciones oficiales
hubo en un intercambio de mensajes entr e el PI esidente
Kennedy y el Presidente FlOndizi de la Argentina El
Presidente Kennedy aclal aun ms su posicin en su
Discurso del Da Panamel icano a la Organizacin de Es
tados Americanos el 14 de abr il, y Adolfo Berle, Director
de la Fuer za Operativa en Latino Amrica ha hablado sobre el particular en diversas partes del pas
La "Alianza para el plogreso" parece ser un plan
para Latino Amrica que enfatiza las soluciones posibles

de los problemas econ6mlco-sociales de la regi6n sIn una


comprensin profunda, ya sea de los medios polticos para alcanzar las soluciones, ya de las consecuencias polti.
cas al intentar alcanzarlas Y mientras esto se refiere a
Latino Amrica misma, tiene tambin su aplicacin a los
Estados Unidos mismos, particulalmente en vista del hecho de que el plan requiere, desde el comienzo, un desembolso de 500 millones de dlares por el Congreso y
pueblo norteamericanos
La "Alianza", de acuerdo con el Presidente Kennedy, es un programa cooperativo de diez aos para alcan.
zar "el progreso y erradicar el hambr e y la miseria,
la ignorancia y las enfermedades de la faz de nues.
tro hemisferio" Me permitir hacer unas citas de los
diversos plonunciamientos del Plesidente Kennedy: los
500 millones de dlar es "sern usados para comba.
tir el analfabetismo, aumentar la produccin y uso de lil
tier ra, aca\bal con las enfermedades, atacar leyes taxativas arcaicas y las estructuras actuales de la tenencia de
las tierras, proveer oporJunidades educativas, y ofrecer
una vasta extensin de ployectos designados para que
los beneficios de la abundancia estn al alcance de todos" (Discurso del 13 de mal zo)
En la carta al Presidente Flondizi, del 1B de abril,
dijo:"
la Alianza proveer los medios de suscribir
el capital necesario para estimular
el desar 10110 industi al;
inversin de capital (sin embargo) es apenas
una de las condiciones del crecimiento econmico Otros
incluyen una creciente poblacin educada y sana, una
expansiva aplicacin del talento administrativo y directivo, una sociedad aun mls plebeya y sobre todo, una
Cl eciente obligacin a la iusticia social para que las ventajas del crecimiento favor ezcan, no a una sola clase,
sino a toda la comunidad"
Uno no puede menos de admitir la visionaria y utpica naturaleza de estas intenciones El seal Adolfo
Berle nos asegur, el 4 de mayo, que la "Alianza deber ser realizada principalmente por la Amrica Latina con
dinero Latinoamericano y esfuer zo Latinoamericano" Esta es una declaracin par ticular mente interesante en vista
del hecho de que Adlai Stevenson, antel iormente armado
con 500 millones de dlares, legres de su viaje por la
Amrica del Sur declal ando que se le haban presentado
proyectos que requeran la invelsin de ms de tres billones de dJal es
En sus pronunciamientos, tanto el Presidente Kennedy como el seor Berle, han hecho hincapi en que la
Alianza deber ser un "progreso democrtico" De lo
contrar io no sera crear una buena imagen -tan necesaria para "vendrsela" a nuestro Congreso y a nuestro
pueblo En su discurso del 13 de marzo, el PI esidente
citando a Bolvar dijo que "(Am, ica)
ms grande no
por razn de su rea y I iqueza, sino por su libertad y su
gloria", y a Benito Jurez, "la democracia es el destino
de la humanidad futura" Tambin el Presidente dijo:
el plogreso econmico y la justicia social pueden
mejor alcanzar por hombres libres trabajando dentro de
un marco de instituciones democr ticas" Y ms adelante
en el mismo discurso: "Para alcanzar esa meta, la libertad poltica debe ir acompaada de progreso material,
nuestra Alianza
es una alianza de gobiernos libres"
Y el seor Berie, el 4 de mayo, dijo: "La Alianza. po-

-28-

larizar las fuerzas del progreso bajo la Jibertad en contra de movimientos impulsados por el bloque Sino-Sovitico"
Ahora, cabe p,eguntar, si a estas altulas han aparecido algunos incongruencias Pal ece que esta pregunta
estaba tambin en la mente de los planificadores, pues
el Presidente dijo: "dentro de la variada diversidad de
sus propias ti adiciones, cada nacin es libl e para segui/
51,1 propio camino hacia el progreso"
Y ms claramente el
14 de marzo dirigindose al Congreso, al hablal de naciones nuevas y subdesarJolladas dijo: "Su Ievolucin
es la ms grande en la historia Buscan el fin de la njusticia, la til ana y la explotacin
la suya es una revolucin que deberamos apoyal cualquier a que sea la
ruta poltica y econmica que ellos escojan para su IiIJeltad"
Esta ltima declaracin, tan ovacionada pOI los sostenedoles de la perspectiva "educada" Iibelal izquierdista, es la que ha provocado una agria polmica por parte
de los mantenedores de la perspectiva "educada" conser
vadora Y con razn, en vista de los "agregados" de Belle En respuesta a la proposicin de personas como J
Peter GI ace, de que la inversin privada, el capital privado y la administracin privada son las soluciones al
ploblema, Berle dijo: "Yo dudo que la inversin privada
norteamericana sea la solucin a los problemas econmicos de Latino Amrica
Lo que se necesita, dijo, es
"capital social" en otlas palabras, lo que se necesita es
"dinero designado para el desarrollo econmico, pelo
tambin dinero
pal a el desarrollo social" Luego, pala que no hubiera duda sobre la posicin de Berle (y,
suponemos, ni sobre la del Presidente) sigui diciendo
aC]uel: "Los sistemas sociales sern diferentes en diferentes pases No se parecern a los Estados Unidos
Aqu preferimos la propiedad privada a la propiedad pblica Pero en Chile, pOI ejemplo, la mejor forma de
desarrollo econmico ha sido llevada a cabo por una corpOI acin que es propiedad pblica y que funciona casi
en la misma fo/ ma que la Autoridad del Valle de Tennessee, o la Autoridad del Puerto de New York Hay pases que bien pueden ser "socialistas" porque esa es la
forma econmica que mejor entienden El Imperio Espaol, debemos recordar, especialmente en las regiones
indigenas, nunca tuvo verdaderas empresas privadas
Las famosas minas de oro, uno lee en la historia, no eran
privadas, sino propiedad del Rey de Espaa El hecho
de que cada pas trabaje hacia su propia forma social no
debe molestarnos, si es libre, amiga, y no un instrumento de poder poltico"
No significa, acaso, todo esto progl eso econmico y
social (cuyos "standards" son vagos), cu'alesquier a que
sean las consecuencias polticas, aun cuando nosotros pretenclamos exigir que tales consecuencias polticas sean
"democrticas" y "libres"? Quin sostiene que el con
irol y opel acin gubernamental de la economa (y apalentemente tambin ciertos aspectos de la vida social)
no comprometen necesariamente la libeltad y el derecho
del individuo? Me temo que este caso sea el de "hacer
el pastel y comlselo tambin" Mas no podemos hacer eso
Los sostenedores de las perspectivas "educadas"
conservadoras polemizan sobre este punto Refirindo-

se a la teora de Kennedy (esto es, aquella que sostiene


que "de:beramos apoyar cualquiera que sea la ruta poltica y econmica que ellos escojan") la Revista FORTUNE de julio, 1961, cada vez ms conservadora, dice:
"Ese es, probablemente, el ms generalizador "cualquiera" en los anales de la oratol a poltica El "slogan"
pI incipal de Kennedy: "Estamos por la libertad" est
dirigido a un mundo en el que esa palabra est asociada
a las fuel zas y emociones ms destructivas y a la vez
ms constl uctivas En tales cil cunstancias todo vocero
norleamel icano est en la obligacin de sealar que la
verdadel a libel tad para el individuo entl aa la limitacin
del podel gubernamental Cmo pueden, entonces, los
Estaclos Unidos sel indiferentes a la escogencia? Pues
nosotlos sabemos que, cualquiera que sea la meta expresa, algunas de esas rutas llevan al totalitarismo, oh a a la
anarqua ntel nacional, y aun otras a tristes desilusiones
Estos peliglos no pueden separarse de la guerra fra
Naturalmente, las mejores -y mejoradas- oportunidades comunistas provienen de la amargura y el desol den
que se encuentl an al final de las rutas equivocadas hacia
la libertad"
Y el WALL STREET JOURNAL, del 31 de mayo, hablando aun ms enfticamente, entl e Otl as cosas, de la
Revolucin Amer icana comparada con otras revoluciones,
dijo:
"FUe promovida pOI hombres imbudos de historia,
de sabidura poltica y de comprensin de la naturaleza
del hombl e Esas son, desgraciadamente, las cualidades
pi ecisas de que cal ecen los "nacientes pueblos" de Asa,
Latino Amrica, Africa y el Medio Oriente, y que ninguna suma de dlal es puede infundirles
precisamente
cuntas rutas polticas y econmicas hay hacia la libertad? El Comunismo o pi o-Comunismo no es una El Socialismo no es otla la Dictadura personal no lo es tampoco
slo hay una ruta para la libertad poltica yeconmica y es la creacin de las condiciones para la libertad poltica y econmica
el modo de combatir la conspil acin dictatorial y colectivista del Comunismo es por
medio de la expansin de la liberted poltica y econmica
"Yo estoy aqu", dijo el Presidente, "para promover la doctlina de la libertad" Pero, cmo puede el
Gobierno de los Estados Unidos promover la doctrina de
la libertad en el extel iOI al menos que primero comprenda la anatoma de la libertad"?
POI supuesto, este punto de vista conservador est
en oposicin con el punto de vista liberal Y a su vez
este punto de vista conservadol est tambin en oposi.
cin con otros puntos de vista conservadores Con respecto a Latino Amrica en pal ticular, as como con muchas legiones de Africa y de Asia, algunos conservadores
ponen en tela de juicio el que las posibles reformas que
se avizoran en la Alianza puedan realmente alcanzarse
si no es con la imposicin de alguna suerte de disciplina
autoritaJia Natul aImente, muchos se pondrn de acuer
do con la "mejora" de J S Mili (quien vivi en la India)
a las teoras de Bentham, en el sentido de que las formas democrticas unidas, con gran nfasis, a los derechos individuales, son definitivamente las mejores formas para todos los tiempos, todos los lugares y todos los
pueblos Mientras que es vel dad que la nica ruta a la
libertad poltica y econmica es la creacin de las con

-29-

diciones de libertad poltica y econmica, qUien puede


decir lo que esto significa, en tl minos de aplicacin
prctica para, por ejemplo, el Paraguay? Todo el mun
do desea libertad polftica y econmica para s mismo y
para todos, sin embargo, nos encontramos con la pel ver
sidad de la naturaleza humana por la que la reforma, co
mo la caridad, comienza en casa Aquel que falla en re
formarse a s mismo antes que quiera hacerlo con la so
ciedad se ver eternamente desilusionado
Debemos llegar hasta preguntarnos si la pobreza es
un producto del desorden poltico, lo que ahora se sostiene ampliamente, y si el progteso material necesariamente crea el orden poltico, (sabemos que algunas veces
lo opuesto ha sido la realidad) Nosotros sabemos que
demasiada actividad gubernamental en la esfera econmica tiene efectos comprometedores de la libertad en la
esfera poltica As, debemos llegar a la conclusin que
mientras el deseo de "buenas" reformas en latino Amrica es bueno -y esto parece estar en el fondo de la
perspectiva norteamericana de latino Amrica- sin embargo el hecho de intentar su consecusin puede causar,
en el proceso, la resurgencia de una patologa que fue
previamente designada pala ser erradicada

Yo no deseo "sermonear" ms Yo he intentado


presentar los puntos de vista opuestos y los problemas
que de ellos se desprenden Para concluir deseo sola.
mente declarar que el <;reciente punto de vista del "Ilue.
va" conservatismo en los Estados Unidos pone ms bien
el nfasis pa. a una feliz solucin sobre el individuo, exigiendo de l el reconocimiento de las no. mas espiritua.
les, de las reglas mal ales, y los valores Ir adicionales, y
provocndole, dentlo de s mismo, a buscar la regeneracin moral y espiritual, ajustando su propia vida a estos
fines
"El hombre", escribi O. tega y Gasset, "est siendo
forzado por su propia naturaleza a buscar una superior
autoridad Si logra encontrarla en s mismo, es un hom.
bre superiol; si no, l es un miembro de la masa y debe
tecibirla de sus supeliores" los hombres que pierden
el "freno interior", como Babbitt lo llam, deben por lo
tanto someterse a uno exterior Esperamos que ste no
sea el caso aqu Deseamos mucho bien a los la
tino-Amel icanos y rogamos que no nos tengamos que impanel indebidamente sobre ellos Rogamos an ms,
que ellos mismos, por s solos, dentro de sus plopias ca
pacidades y deseos escojan la ruta mejor, y ms apiopiada, pal a ellos

CARTA ABIERTA DEL GENERAL CHAMORRO AL DOCTOR MOllNA MAVORQUlN


Managua, D N, 25 de Julio de 1961
81 Dr. Don Carlos Malina Mayorqun
CHINANDEGA.
Muy apreciado amigo:
Ayer de manera casual supe que usted me haba escrito en el peridico "La Noticia", una Carla Abierla en que se muestra sumamente enojado conmigo, por lo que publiqu en la REVISTA CONSERVADORA referente a su inolvidable hermana Juanita Le
estoy escribiendo esta carla porque considero de mi debel corno amigo que he sido y me
siento de Ud y de toda su apreciable familia y no quiero perder tiempo en explicaI1e que
al escribir corno lo hice, sobre el falleciIniento de su para m muy apreciada hermana,
no tuve el ms mnimo propsito de empequeecer o de perjudicar la personnlidad de
Juanita, a quien tanto apreci y distingu entre mis amistades; sino que narr un hecho
fal corno lo le en los peridicos de Estados Unidos de Norte Amrica de aquel entonces
sin contradiccin alguna y explicando que seguramente en ese momento de inconciencia por haber perdido la razn haba cometido aquel acto que slo se poda explicar
en una persona que hubiere perdido la razn, y esta es una cuestin corriente que sucede en las familias, eS decir, que cualquiera de sus miembros resulie con el juicio perdido
Crame Carlos, que a su hermann Juanita la apreci y estim tanto corno usted
pudo estimarla La conoc desde muy pequeita y siempre desperl en m gran inters,
seguran\ente pqr su gran inteligencia, despus, cuando ya era una seorita fue una de
1nis escogidas para mandarla a Estados Unidos de Nolie Amrica para que junto con
otras jvenes estudiaran lodo lo necesario para que vinieran a modelar en su Patda la
cultura de la mujer nicaragense y si fracas en mi p10psito fue porque entr Cupido
on el corazn de aquel grupo de brillantes jvenes nicaragenses; sin embargo mi inters por ellas no decay, siempre me estuve informando, especialmente de su hermana Juanita, a quien felicit en ms de una ocasin por el xito que alcanzaba en su profesin y en varios congresos femeninos o escolares que le tocaba hablar Su porvenir
era brillante Nada ha estado de mi mente ms lejos que el deseo de molestar a usted
o a su fmnilia o de querer empequeecer la memoria de Ini 1nuy distinguida amiga
Juanita por eso pido reconsiderar su actitud y de no cometer la gran injusticia de culpar al Partido Conservador por un acto involuntario enteramente mo y del cual le estoy
dando explicaciones en esta carla
Con mis mejores deseos para los suyos y para usted y con un cordial y carioso
saludo, quedo su amigo de siempre,
EMILIANO CHAMORRO

OBJETIVOS DE -UNA NUEVA


POllTICA ECONOMICA

ANGEL NAVARRO DESDON

La Poltica Econmica, como parte de la actividad


poJfico-administrativa del Estado, consiste en un conjunto de medidas que influyen sobre la actividad
~conmica, directamente a travs de los organismos
que constituyen el sector pblico, e indirectamente
regulando las condiciones en que se desenvuelven los
planes econmicos del sector privado de la Economa
Nacional
Siendo por definicin una misin eminentemente estatal, la responsabilidad por su formulacin y ejecucin compete a la autoridad pblica, y polticamente hablando, a las personas privadas, y especialmente a padidos polticos claramente opositores, corresponde nicamente enjuiciarlos, sin corresponsabi\izarse por sus xitos o sus fracasos
Concurriendo en nosotros esta doble circunstancia, parecera impropio y extemporneo ocuparse de
establecer objetivos de poltica econmica, sino fuera
como sugerencia o asesoramiento, posicin que ni se
nos ha solicitado, ni queremos atribuirnos
Debe distinguirse, sin embargo, dos grandes aspecios de la poltica econmica como objeto de espe_
culacin acadmica y manifestacin de opiniones personales o profesionales La Polfica Econmica a corto
plazo, accin puramente estatal sobre la actividad
econmica cotidiana, en un marco institucional y estruciural dados, cuya variacin no se contempla como
objetivo As por eje:mplo, la regulacin monetaria de
los tipos de interes, las manipulaciones de los tipos de
cambio, las medidas de poltica fiscal en la mayora
de los casos, la poltica arancelaria y comercial, etc,
5e plantean dentro de un marco presente en la esh uclUla econmica, y su finalidad inmediata es la de impulsar o compensar o inducir, ritmos determinados en
la actividad econmica actual La poltica econmica,
concebida en este aspecto, est sujeta desde luego al
juicio de la opinin pblica, en cuanto a su consis!~ncia, oportunidad y adecuacin a los fines declarados, juicios de carcter tcnico no sobre la validez
social, tica o moral, de los mismos, sino en su congruencia y compatibilidad interna
El objeto del presente estudio no es el de evaluar
la polillca econmica actual, desde este punto de visto. de sus efectos inmediatos, ni formular sus fines
Existe por otra parte un sentido en que la polfica
econmica se refiere precisamente al marco estructural e institucional como fador explicativo de una situacin econmica al proyectarse de manera permanente sobre la adividad econmica de perodos de
mayor duracin, y que precisamente por ser parte de
la consttucin econmica no se modifican con rapidez, o tienden a perpetuarse por efedo de causaciones

recprocas en sus elementos componentes Es evidente entonces, que en este caso corresponde a la socie
dad en general por medio de sus instrumentos naturales de accin, influir sobre condiciones en la estructura econmica, en la medida operan delfavorablemente en el bienestar general o el Bien Comn de la
Nacin.
Esto es lo que modernamente se denomina como
poltica de desarrollo, fomento o crecimiento econmicos o poltica de integracin ms propiamente,
cuando abarca la generalidad de los problemas socioeconmicos Tal relacin entre niveles de desarrollo
y condiciones estructurales, ha sido explcitamente reconocida en el anlisis econmico, e implcitamente
en los estudios y programas de organismos tan calificados como la Comisin Econmica para Amrica
Latina
En este segundo aspecto, el planteamiento general de una poltica de desarrollo econmico es una
labor de responsabilidad intelectual y profesional, por
cuanto ello implica objetivos que solo pueden realizarse en la medida que formen parte de una consciencia colectiva y se acepten voluntariamente por la
comunidad Es propio por tanto, que los partidos polticos, en cuanto instrumentos democrficos de sectores de opinin pblica, formulen como parte integral de sus principios, pautas de poltica econmica y
serias histricamente responsables ante las generaciones futuras por las consecuencias negativas o positivas
Si en este momento se tratara de hacer una crtica
poltica, no se faltara a la justicia, si se afirma que en
Nicaragua se ha hecho :muy poca poltica econmica,
en el sentido especfico que venimos dando a esta expresin No podr negarse que hubo intentos de programas de inversin pblica proyectados por el Banco
Internacional de Reconstruccin y Fomento en el ao
de 1950, y que se realizaron eficazmente con la cooperacin y sin duda bajo la presin, de dicho organismo Pero no es menos cierto que la misin del
Banco plante la necesidad de modificar graves debilidades estructurales de la economa niC81 agense,
que quedaron en aquel informe que ya casi se ha olvidado Mas importante an es el hecho, que la ms
grave de las debilidades estructurales en la inestabilidad poltica, que afecta negativamente al desarrollo
econmico porque demanda desproporcionada atencin de los gobiernos hacia 10 accidental y puramente polfico, y ha requerido la dedicacin de gran parte
de recursos nacionales hacia una tarea tan poco productiva, socialmente, como el sostenimiento del poder.
No es caprichoso mencionar esta circunstancia, en un

-31-

estudio sobre poltica econmica, ya que nuestro de_


sarrollo econn-.ico se encuentra invariablemente li-

gado a una urgente y verdadera estabilidad poltica,


que por desgracia no se vislu:mbra

11
El desarrollo econmico, definido pragmicalTtenfe, tiene corno objetivo el aumento del ingreso
real por habilante Luego si una poltica de desarrollo
consiste en modificaciones estructurales en el sistema
econmico, debe existir una exirecha relacin enire los
niveles aciuales de ingreso y la estructura econmica
de Nicaragua POl consiguiente, una poltica econlTtica para Nicaragua, debe partir del anlisis de su
estructura, y en funcin de las posibles modificaciones
estruciurales que iiendan a elevar el nivel de ingresos
de la poblacin
El anlisis estructural debe apartarse provisionalmente de conceptos valorativos de jusiicia o injusticia,
y lTtanejar realidades objetivas corno nivel de ingresos
reales y su disiribucin, corno fuenies del bienestar
material de la poblacin medido por su capacidad de
disponer de bienes y servicios que normalmenie consiituyen el standard de vida de los sujetos econmicos
y mientras no se llegue a esiablecer lo conirario, la
teora econmica considera que una nacin debe obtener la ptima productividad de sus recursos y una
distribucin de los bienes de consumo que resulte en
mximum del bienestar Esiablecidos esios supuestos,
eniremos en un breve anlisis de las princ1p ales caraciersticas do la economa nicaragense, que son
simultneamente efecto y causa de sus deficiencias estruciurales:

Niveles ele ingreso por habilante

El punio de partida de todo anlisis, es el hecho,


E:>stadsiicamenie comprobado, que desde el punio de
vista de sus ingresos por habitantes, Nicaragua se
clasifica como pas subdesarrollado Y siendo la estimacin lti:ma de nuestro ingreso per capta, inferior
a 150 dlares anuales, nuestro pas pedenece al grupo de naciones con los ms bajos ndices de desarrollo econmico, segn elatos publicados por la CEPAL
el ao 1958 Es obvio que el grado de bienestar y de
san olla social y cultural que una poblacin puede derivar de este nivel de ingresos, es notodamente insuficiente para un standard de vida "civilizado" Ciertamente, que esta realidad es el resultado de fUC1ZUS
histricas, y si en ello cabe alguna culpabilidad, debe
cargarse a nuestros antepasados Esta relacin comparativa, solo servir para ilustrar nuestra situacin en
el lTtundo para aquellos a quienes por su padicular
situacin econmica y cultural, parecer extrao sabel
que el estado econmico y cultural de un nicaragense plomedio, es equivalente al del promedio de los
habitantes de Ceiln Esta falta de percepcin de la
lealidad circundante, desde la tone de marfil de la
propia realidad personal, explica la frecuente falta de
sensibilidad socioeconmica de nuestros grupos :minoritarios
!!

Evolucin del Ingreso Nacional en los Uinl0s aiaos


Desde un punto de vista menos emotivo que el

anterior, la verdadera medida de nuestra pobreza, en


relacin con nuestras posibilidades, ha de realizarse
en funcin de nuestra evolucin econmica En otras
palabras, lo objetivamente importante es apreciar el
ritmo real de nuestro desarrollo econmico, y la difu.
sin del ingreso entre la poblacin como ndice de
mejOlalTtiento general
La dcada de 1950-60, de notable incremento en
la produccin agrcola de exportacin; de gran desa_
rrollo vial, actividades de construccin, etc, se ha ca.
lificado con10 una etapa de verdadero progreso y no
vamos a negar lo impreroionante de muchas cifras que
reflejan, lTtonetariamente, una actividad econmica
sin paralelo en mlliples aspectos A pesar de todo, y
aunque me gustara que un buen estudio estadstico
de contabilidad social - s i alguna vez se empl endedemostrar lo contrario, tengo como ciertas intuitiva_
lTtente las siguientes afirmaciones: 1) Que la tasa de
crecilTtiento del inglesa por habitante, medida en t,.
minos leales y constantes con base en 1950, es inferior
al 3% anual; 21 Que en los mismos trminos constantes, el ingreso real derivado del trabajo no ha aumentado proporcionahnenie al posible aumento del
ingreso nacional, o sea que puede haber sido inferior
al 3% anual, 31 Que estructuralmente no ha habido
cambios sustanciales en la econo:ma nicaragense
que garanticen para el futuro in:mediato un ritmo de
crecimiento razonable y sostenido pala un adecuado
mejoramiento del nivel de vida de la poblacin en
general
Ciertamente la falta de un buen estudio del Producio Nacional nos impide confirmar la validez esta
dstica de estas afirmaciones, y aun como estimaciones intuitivas, carecern de sentido para muchos, si
no existe una correcia comprensin d e los trminos
La experiencia me demuestra que es frecuente confundil- la medida del Producto Nacional Bruto, con el valor de la produccin a precios corrientes, tal como
apalece en las ciflas de exportacin de nueshos principales producios agrcolas Sin embargo, como cualquier economista lo comprende, el Producio Nacional
Bruto, COlTtO :medida del crecimiento econmico, y ge.
nerador de Ingreso Nacional, es inferior al valor de la
produccin a precios corrientes. en el grado que se
usen lTtedios de produccin que provienen del exterior Por tanto, si se considera que las exportaciones
contribuyen en un alto porcentaje a la formacin del
Producio Nacional, y que a su vez nuestra produccin
exportable se efecta con una alta proporcin de COSo
tes externos, la generacin neta de Ingreso Nacional
par parte de la expodacin es bastante menor de lo
que sus cifras pudieran sugerir Por otra parte, si tomamos en cuenta aumentos en los niveles de precioS
de origen interno, :modificaciones desfavorables en las
relaciones de intercambio con el E:>xterior y el ritmo natural de au:mento de la poblacin, se llegara a las
coorecciones necesarias para evaluar debidamente y
con base constante, el creci:miento del ingreso real
por habitantes Si todos estos elementos se toman en

-32-

cuenta - y esto sera 10 analica:mente indicado- no


sera exagerada la esti:macin de que ~uestra tasa de
desarrollo econ:mico, ha sido inferior al 3% anual
Si fodava estos argumentos no parecieran :muy
claros, permtasenos explicar que en una poblacin
que crece con un ritmo natural de :ms del 3.5%
anual, un incre:mento equivalente del mismo orden en
el Ingr.eso Nacional, no alfera los niveles de renta por
habitante y por tanto, an considerando constante el
poder de compra del dinero, el nivel de vida de la poblacin permanecera estancado con tales tasas de creci:mienfo Por fanto, el Ingreso Nacional en valores
constantes debe crecer a un rihno superior al de la poblacin, a fin de que se produzcan incre:mentos nefos
en el ingreso por habitante. As, en el caso particular
de Nicaragua se require un au:mento de :ms del 75 %
anual en 61 Producto Nacional Bruto, a fin de que
pueda experi:mentarse un :mejora:miento equivalente
al 3% anual, o sea del 30% en un perodo de diez
aos
Los razonamientos anteriores, que pueden ser obvios y sencillos para los econo:mistas y personas acostumbradas a pensar en estos tnninos, pueden resultar un poco obscuros para lectores no fa:miliarizados
con estos conceptos y sus implicaciones en el bienestar
econnlico. Tanlpoco es ste el lugar para extenderse
en consideraciones tericas y estadsticas sobre la terminologa de la Contabilidad Social. Pero puede asegurarse que la posibilidad de for:mular estas relaciones y poderlas expresar cuantitativamente, para confir:rnar o contradecir nues:lras afir:rnaciones, es indispensable para obtener una visin clara de nuestras
realidades, y para evaluar correctamente el grado de
eficacia de toda poltica econ6mica.

Vulnerabilidad Externa del Ingreso Nacional

Est", es una importante caracterstica de nuesfra


economa, de cuyas consecuencias somos testigos en
los lfi:mos cinco aos y que no auguran nada bueno
para el futuro Pero a pesar de sus claras xnanifestaciones en las oscilaciones de los valores de nuestras
exportaciones y sus efectos sobre la balanza de pagos,
hay ade:ms condiciones estructurales en relacin con
el exterior, que condicionan la generaci6n del Ingreso
Nacional, y por ende, las re:muneraciones reales de la
poblacin y su nivel de vida. En pri:rner lugar, corno
antes indicaxnos, las principales fuentes de producio
nacional, tanto en los productos para la exportacin,
corno en las :mercancas para uso y consu:mo interno,
medios de produccin provienen en un alfo porcen:laje de la i:mportaci6n Luego en todas estas actividades de producci6n la creacin de ingresos es inferior, en bastante proporcin al valor de exportacin
de los productos Un caso :muy ilustrativo es la produccin algodonera, hoy el regln ms alfo de las exportaciones, y sin duda alguna co:mponentei:mportante del Producto Nacional Bruto Si considerarnos que
en los costes de produccin se usan materiales importados co:mo insecticidas, fertilizantes, combustibles, repuestos, etc, y que la experiencia nos demuestra que
representan un alfo porcentaje del coste, no sera
aventurado esti:mar que el Ingreso generador de remuneraciones in.ternas, no es superior al 60% de su
valor de exportacin.

Esto nos indica que cuando gran parte de la produccin nacional se encuentra orientada hacia el exterior, tanto en 10 que se refiere a los precios de venta,
co:mo desde el ngulo de los costes, su vulnerabilidad
externa es un elemento estructural que condiciona el
desenvolvimiento econmico, con variaciones euticas
en la tasa de crecimiento del ingreso por habi:lante.
Los efectos positivos o negativos del Comercio
Exterior en la evoluci6n del Producto Nacional Bruto,
se :manifiestan en un i:mportanie indicador econ:mico, que los economistas denominan Relacin Real de
Intercaxnbio y en sus efectos en la Capacidad para
I:mportar La relacin entre el nivel pro:medio de los
precios de los productos expodables, y los niveles de
precios del conjunto corriente de los artculos de importacin, detennina la capacidad para importar de
un pas Cuando los precios de la exportacin crecen
a un ri:rno superior al nivel de los de i:mpodacin, la
Relacin de Intercanlbio se incrementa favorablemente, y el poder de compra de las exportaciones en tr:minos de artculos extranjeros, es :ms que proporcional al valor absoluto de las expodaciones globales, recprocamente, la declinacin de los tr:rninos de interca:mbio corrige negafivaxnente el valor de las exportaciones, determinando una capacidad de importacin inferior, en frxninos reales, a las cifras :monetarlas de sus valores globales
Las relaciones de precios de interca:mbio, calculadas para Nicaragua por el Fondo Monetario Internacional han venido declinando desde su Inxi:mun
en 1954, superiores en un 28% respecto a la base elegida de 1953, en 1960 se encuentran inferiores en un
30 % , dando por resuliado una reduccin e~ la Capacidad para Importar, :mucho :mayor que 10 que indican, en fnninos :monetarios, las cifras de nuestro Co.mercio Exterior
En los estudios de la Comisin Econmica Para
A:mrica Latina, se le concede fal importancia a este
fenmeno, que su director, el Dr Ral Prebish afinna
que el crecimiento econmico de los pases latinoamericanos de 1946 a 1956, no es ms que el efecto de los
xnejora:mientos de la relacin de precios de interca:mbio, y no debido a ca:mbios favorables en las estructuras econmicas que constituyen el verdadero desarrollo Sealaba el distinguido economis:la, co:mo uno de
los hechos ms alar:rnantes para las economas latinoamericanas, la reversin de la fendencia creciente en
las relaciones de intercambio, que co:menz desde el
ao 1955-56, y contina en proceso decreciente hasta
el presente

Tasas reducidas en la Formacin de Capital Real

El Producto Nacional Bruto de todo pas, incluye


en su valor absoluto, la parte correspondiente al consu:mo de capital real que se incurre nonnalxnente en
la produccin corriente de bienes y servicios Por otra
parte, una econo:ma en proceso de crecimiento, por
muy pequea que sea la tasa, sie:mpre requiere un
voluxnen de nueva inversin proporcional al incre:mento del Producto Bruto Esto i:mplica, que del Ingreso Nacional o rexnuneraciones que constituyen los
ingresos personales, debe separarse un porcentaje para el ahorro, globalmente igual al total de la nueva
inversin
Se ha venido sosteniendo, hasta hace muy poco,

~33-

que la tasa de ahorro en comunidades pobres, debido


a la alfa propensin al consumo de los grupos de ingresos inferiores, es tan baja que no permite una iasa
de in.....ersin nueva o formacin neta de Capital Real,
lo suficientemente adecuada para un rifrno sefisfaciorio de desarrollo econmico.
Citemos, corno ilusfracin, el siguiente comeniario
del Dr. Luis Escobar Cerda, decano de la Facultad de
Ciencias Econmicas de la Universidad de Chile, en
una conferencia publicada en la revisia, El Trimestre
Econmico, de Mxico, No 10a
Dice as"
Bsieme
slo con decir que en Chile la inversin brufa alcanza
a, ms o menos, el 10% del Producio Nacional Bruto,
lo que significa que -con una tasa de depreciacin
de 75% Y un crecimiento de la poblacin del 25%
anual- la inversin neta per capita es cero, esio quiere decir, simplemente, que no hay crecimiento, que
esamos en presencia de una economa estacionaria".
Del mismo autor, copiarnos lo siguiene"
La comparacin con el conjunto de Amrica Latina es tambin desalentadora ya que la tasa de inversiones de
capital llega al 17% del Producfo Bruto, cifra que
siendo muy superior a la chilena, es considerada oficialmenie insufcenfe por la Cepal".
. Por oira parle, si la inversin nefa es cuaniitativamenie reducida, los estudiosos del subdesarrollo, han
consatado recientemente, que es tambin, cualifati_
va:mente defeciuosa desde el punto de visia del desalrollo econ=ico En efecto, como el grueso del ahorro proviene de los grupos minoritarios q~ deienian
la propiedad rural y urbana, la iendenda general es
a reinverlir las ganancias en nuevas adquisiciones de
bienes races o construcciones residenciales, y se resisten, generalmente, a inversiones en ttulos y valores
de empresas nuevas que iznplican mayor riesgo relativo. De esta manera se mantiene el crculo vicioso
-la causacin circular en la expresin de Gunnar
Myrdal- que perpeta la misma secuencia propiedad.ahorro-propiedad en un proceso aCUInulafivo de
concentracin

Origen Pll'edominantemente Primario del Ingreso

En los aos 30 a 40, el economista australiano


Colin Clark, esiableci por primera vez una clasificacin de la.s actividades de produccin con arreglo las
proporciones tecnolgicas de la tierra, trabajo y capital, y sus efecios en la producividad fsica de la maria de obra Llam Al Aciividades Primaras que
comprende la agriculfura, pastoreo, e industrias extractivas, Bl Actividades Secundarias formadas por
el transporle, energa, e indusrias de transformacin,
y Cl Actividades Terciarias, que abarca el resio del
comercio, servicios, ec.
Las relaciones enire la ocupacin de la =ano de
obra en cada uno de estos tres sectores, y el grado de
desarrollo econmico, esfablecidas tericumene 1'<:11.
Clark, ha sido tan elocuentemente comprobado por la
evolucin posterior, que la mayora de las esiadisticas
mundiales incluyen clasificaciones del status ocupacional de la poblacin acliva con arreglo a dichos
criterios Se ha constaiado enionces, que la correlacin entre la concentracin de la poblacin en
seetores de produccin primaria y bajos niveles de ingreso, es tan patente, que se ha llegado a definir el
desarrollo econmico -no necesariamente el crec-

miento- como un proceso de dGsplazamienio de 1


poblacin activa hacia actividades de produccin s a
cundaria y terciaria.
. e.
El origen marcadamente primario del ingres
nacional de Nicaragua, se comprueba, cuando Se e so
tima que ms del 60% de la poblacin econmica.
mente activa, pertenece al seefor agrcola, y driva su
ingreso direcamente del trabajo campesino y la renfa
de la fierra Mas grave es el problema, cuando se sa.
be que los valores ms alfos de la produccin son los
de la agriculura exportable, en relacin con la agrio
culfura para el consumo interno Esfe peligro binomio
produccin primaria-exportacin tiene como conse_
cuencia que la demanda externa condiciona. los nive_
les de empleo, ya que la demanda efeefiva de producios agrcolas para el consumo interno, es insufi_
cientemente para mantener alias porcentajes de ocupacin de la poblacin pofenciahnenie activa

Distribucin desigual de la Propiedad y del Ingreso

La tierra, el capital y el trabajo, como faefores de


produccin, reciben proporciones del ingreso, en relacin C01'1 su parlicipacin relativa en el proceso de
produccin Esta forma de imputacin se denomina
generalmente Disribucin Funcional del Ingreso y es
fundamentalmente un daio implciio en las combina.
ciones de tierra-trabajo-capital determinado por la
fecnologa de la produccin Ahora bien, por la nafuraleza primaria de la produccin, la caniidad de capi.
tal por unidad de frabajo es fan pequea, que la productividad de la mano de obra, y por fano su remuneracin, es necesariamente baja Por oira parle, los
ingresos de los individuos, como poseedores de los
faciores de produccin, determina la Distribucin Personal del Ingreso, que a su vez constituye la demanda de las unidades de consumo familiares Es aparente que en este lfizno aspeefo, el nivel de ingresos
personales viene detenninado por la productividad de
la mano de obra, y adems por la posesin de los
"ftulos" de propiedad de capital y ierra
La distribucin desigual del ingreso personal, es
evidentemente una consecuencia de la desigualdad
en la propiedad de la tierra y del capital, situacin
tan peculiar en Nicaragua, que no nos deiendremos
en anlisis Sin embargo, si una poltica redisiribufiva tiene indudables mriios sociales, desde el ngulo
econmico nada garantiza, que por el simple hecho de
cambios en la propiedad de los facfores iierra y capital, se haya de operar, directa y apriorsticamente, un
incremento del Producio Nacional Corno anes dijimos, las relaciones tecnolgicas de los faefores, independienfemenfe de quien los posea, determina la disfribucin funcional del ingreso y la productividad o
tal del sisfema En lfimo rminos, solo cambios tecnolgicos en las combinacones de los facfores que
({eH por r0sulado un U1tyOl y Xn!'l eficiente empleo
de los recursos, es capaz de pl:"oducir awnenios fsicoS
eh el Producio Nacional
A pesar de lo anterior, no cabe duda que la concentracin de la propiedad de la tierra y del capital.
es causa de desigualdades en la disfribucin de un
ingreso dado, y en este sentido es un imporlanfe faCtor de subdesarrollo a iravs de sus efecjqs en la composicin de la demanda y la inadecuacin de la inversin, que anfes mGncionbamos La ala propen-

-34-

sin a imporlar caracterstica de nues.tros pases debido a la desigualdad de los ingresos perl;'onales, se manifiesta estructuralmente en el Comercio Exferior, dando por resultado que de los incrementos en el ingreso
disponible de los grupos de ingresos altos, gran parle
provoca una mayor demanda de imporlaciones de
bienes liluniuarios. As se explica el fenmeno de que

a pesar de tipos de cambio diferenciales ms elevados para arlculos suntuarios, y aplicacin de fuerles
tarifas arancelarias, las imporlaciones de tales arlculos no se frenaron en la medida deseada, llegando
simplemente a iffiponerse liznifaciones cuantitativas a
cierlos productos.

m
La enumeraClOn de las principales caracterstic!"s
de la Economa Nicaragense, en cuanto elementos
estructurales que afectan negativamente al desarrollo
econmico, no debe considerarse excluyente de otras
muchas que nos absfenemos de comentar con detencin. Existen multitud de condioiones naturales, biolgicas y sociolgicas de igual o znayor relevancia, e
imprescindibles para una politica de desarrollo integral. Quiere esto decir, como puede sospeoharse, que
una polica econznica, por si sola, no intenta resolver
la totalidad del problema del subdesarrollo, ni siquiera puede garantizar el xito en el mbito puramente
econmico del ingreso por habitante. Sa supone enfoncas, que paralela y simultneamente la polica en
general, cuyo objetivo al fin y al cabo es el Bien Comn de la sociedad, realiza la debida jerarquizacin
de los fines y una adecuada coordinacin de los znedios, siendo la polica econmica instrumento paroial
para su reali2:acin.
Pero si hemos descrito someramente las condioiones de nuesfra estruciura como causas y efectos del
subdesarrollo, es lgico que los objetivos de la Polillca Econmioa para Nicaragua, surgen inductivamente
de la modificacin de aquellas condiciones en un sentido precisamente contrario a su situacin actual Su
peculiaridad sin embargo es la de ser autogeneradoras de s znismas, y tendientes a perpetuarse, si no
exisfen impulsos exfernos a ellas que rompan su crculo vicioso He aqu por qu una polica econmica
debe comen2:ar por cierlos cambios institucionales y
por acciones deliberadas de un agente exfemo al sistema As lo afirzna el economista Walt Whitman
Rostow del Instituto Tecnolgico de Massachusetls con
su especial terzninologa del Gran Impulso (Big Pushl
y Despegue 1Take-Offl que a pesar de sus connotaciones mecanicistas, tienen un simple sentido mefafrico, ilustrativo de lo que venimos expresando.
Para evitar equvocas interpretaciones, debe advertirse de una vez, que la politica de desarrollo econmico, no es sinnimo de una planificacin colectivista de la actividad econmica, mas an, es precisamente la antitesis y antitodo, del desarrollo que preconi2:a el Socialismo Marxista Y si el intervencionismo y la programacin estatal son indispensables; implcito est el1. lor. conceptos occiden!ales del desarrollo el respeto fundamental al sisierna de la libre empresa y el sistema de precios, como elementos forznales en la distribucin de los recursos y de los bienes
econmicos Pero en la medida en que por el hecho
mismo del subdesarrollo el mecanismo del mercado

no funcione parcialmente en un orden de competencia perfecta, se impone la accin direcfa o indirecta


de la polica econmica en los procesos de produccin, complementando o dirigiendo la accin del mercado
Para acabar de garantizar la absoluta filiacin
democrtica, occidental y por tanto cristiana, dI;> una
poltica de desarrollo econznico, perznfasenos cllar
un economisfa tan caracterizado, y tan poco sospechoso como el Prof Jan Timbergen en su libro The
Design of Development, publicad'o bajo los auspidos
del Banco Internacional de Reconstruccin y Fom~n
too Dice el Prof. Timbergen.
"Esta polilloa de desarrollo tendra cuatro objetivos principales: . al . Cr~ar
condiciones generales favorables al desarrollo, bl Familiarizar al gobierno mismo, a la comunidad znercantil y al pblico en general con las potencialidades
y ventajas del desarrollo, cl Hacer una serie de inversiones, por lo general de tipo bsico, dI Tornar
medidas destinadas a facilitar y a estimular la ",etividad y las inversiones privadas".
Todo esto significa que si las modificaciones de
nuestra estructura eeonznica hacia "condiciones favorables al desarrollo" son revolucionarios como objetivos, se plantean y ejecutan por el juego natural de
decisione~ del Estado Democrtico Repre:,entativo, y
deniro del respeto y dignidad de la Persona Humana
Luego resulta perfectamente compatible con el Pensamiento Conservador Social Cristiano una pol#ca
econmicl;l de desarrollo que opere precisamenfe mediante cambios institucionales
estructurales Concretamente, la Reforzna Agraria corno cambio estructural
dirigido a modificar la disfribucin de la propied&d
de los factores, las tasas tributarias plogresivas corno
medios de absorcin del ahorro, redistribucin del ingreso y orientacin de la inversin pblica hacia lines sociales; la politica crediticia para -e~otii1.tar el
ahorro nacional hacia e,mpresas de autntico fomento
econmico, la administracin y canalizacin de las
inversiones internacionales pblicas y privadas y otros
muchos aspectos de la polica econmica corriente,
forznan parle del desarrollo econmico corno instr,umentos coordine<dos en un plan concebido integralmente Exfenders.e sobre sus aspectos tcnicos, hara"n
demasiado largo este trabajo cuyq propsito ha sido
el de formular los objetivos de la politica econnlca
nicaragense, en funcin de sus propias realidades
economicas y la necesidad de aceptar los cambios
sociales que implica el desarrollo, corno una alternativa a las imprevisibles consecuencias de la miseria

-35-

ESTRUCTURAS SOCIALES Y
ETNICAS DE IBEROAMERICA
En el breve espacio de treinta minutos sealado para la exposicin de esta ponencia, es dificil si no imposible, desarrollar desde todos sus ngulos, aunque s610
sea sucintamente, el tema de las estructuras sociales y
tnicas de Iberoamrica Procede, pues, nicamente hacer un resl.Jmen de los rasgos esenciales de dicha estructuracin y de los problemas que presenta
En esta exposicin no es posible prescindir del proceso histrico ya que slo a travs de l puede enten
derse la compleja realidad social de nuestros pueblos
hlsparioamerianos Cabe sealar que en Iberoamrica
las estrcturas tnicas suelen confundirse con las estructuras sociales, mejor dicho, que aqullas sirven en gran
parte para determinar stas, fenmeno que es inherent<:l
l fos pueblos con un proceso de mestzacin actual o de
reciente rei;llizacin, sobre todo cuando en l han inter
venido elementos de muy diferentes r;;llces tnicas y cul.
turales; por no decir raciales, puesto que el Mrmino raza
en su sentido estrictamente biolgico es fundamentalmente rechazado por la antropologa moderna
Para entender las estructuras tnicas y sociales de
Hispanoamrica, es, pues, necesario, referirse al fenme.
no del mestizaje
El proceso de mestizacin de Hispanoamrica se desarrolla en dos formas: la sangurnea y la cultural El
mesfizaje cultural indohispano, de que he tratado amo
pliamente en mi obra "Originalidad de Hispanoamrica"
(Ediciones Cultura Hispnica, Madrid, 1952) consiste en
la fusin de valores espirituales hispanos e indfgenas
que estn ms que en fa tierra americana en ef hombre
americano, porque consisten en el modo humano de vino
cularse a la tierra y a las cosas y de aprehender y contemplar el mundo De aqur que el mes tiza fe cultural
est ntimamente ligado al mestizaje sanguneo, y mien
tras este mestizaje sanguneo no se realice en plenitud
tnica, mientras no llegue al punto de homogenizacin
y condensacin completas en nuestras masas populares,
el hombre americano no estar totalmente preparado y
capacitado para la difcil tarea creadora de reelaboracin
cultural dentro de la civilizacin occidental
La operacin del mestizaje a que estn sometidas
nuestras naciones desde hace cuatrocientos aos, es de
creacin y revolucin, y como tal supone una larga eta
pa de lucha y destruccin El choque de las sangres en
las venas del mestizo se traduce en la vida social en
choques y desrdenes morales y polticos Para que la
tempestad sangunea se aquiete, para que la personalidad
social se afirme, son necesarias muchas generaciones en
el proceso de mestizacin, y que este proceso llegue a
su trmino de homogeneidad tnica en la masa de poblacin, pues la existencia de fuertes ncleos tnicos pu
ros mantiene el Lontraste de influencias ambientales que

.JULXO YCD.ZA TIGERINO

ayudan a despertar en el mestizo algunos carcteres re


cesivos, rompiendo la armona psicolgica de su pero
sonalidad
El mestizaje de conquistadores y conquistados implica un trastorno en la ierarqura social. El mestizo apa.
rece como una nueva clase de difrcil situacin social, jurdica y poltica, oscilante ent, e las ms aiversas incita.
ciones y tendencias de sus opuestas sangres y entre las
ms diversas influencias ambientales y culturales de los
grupos tnicos que permanecen raeialmente puros den
tro dal mismo organismo social
En Hispanoamrica el proceso de mestizacin, asf
como absorbe al espaol puro y al indio puro, absorbe
tambin al mestizo puro, es decir, al que resulta inme
diatamente del cruce del espaol con el indio. La mezcla de elementos puros y mestizos y de mestizos ent're
s, crea todo un complicado cuadro de mezclas sangul.
neas y de influencias culturales, que en Hispanoamrica
se complic !ms con la introducci6n de un tercer elemento: El negro
La mestizacin en Hispanoamrica se desarroll6 en
un diverso y opuesto sentido: una mestizaci6n blanca y
una mestizaci6n india, segn que el mestizo continuara
su lnea de cruzamientos con elementos blancos o indios
La mestizacin, al mismo tiempo que abso~a al blan
co puro, absorba tambin al mestizo puro, es decir, al
fruto inmediato del cruzamiento del blanco con el indio.
Este cruzamiento se fue haciendo cada vez ms raro,
porque los blancos de uno y otro sexo eran atrados pre
ferentemente por los mestizos antes que por los indios
De aqu que los primitivos tres grupos tnicos: blancos,
indios y mestizos, han tendido a desaparecer para formar dos grandes grupos de mestizos: mestizos que por
su mezcla con los blancos han ido disminuyendo su porcentaje de sangre india y aumentado el de sangre blanca, por lo que podramos llamarlos mestizos blancos; y
mestizos que por mezclarse con Jos indios han sufrido
en sus porcentajes de sangre blanca e india un aumento
y disminucin a la inversa, y que, por tanto, podemos
llamar mestizos indios.
Esta doble tendencia del proceso de mestizacin se
explica por varias causas La mestizacin blanca se ha
dado en las regiones cuyos pobladores indgenas pertenedan a razas flsicamente ms bellas y mejor dotadas
espiritualmente, y dentro de la misrna regi6n tnica con
los mestizos que por la posicn econmica y social de
sus padres indios y espaoles, tenan tambin mejores
condiciones fsicas y espirituales La mestizacin blanca
obedeca, pues, a un instinto clasista, y desde luego las
diferencas entre indios, blancos y lTlestizos han sido
diferencias de clase social, no diferencias racistas Tam
bin influa deCisivamente en la tendencia de mestizacin

-36-

bllnca lI mayor ()al,ldal qe sangre I'lsPflola y ll considerable disminucin de ll poblacin indgena, Goma en
el caso de Chile, en que, debido a la guerra de Arauco,
el gobierno espaol tuvo que mandar ms tropas que a
otras partes de Amrica y destruir en mayor c;;mtidad la
poblaci6n indg(:.lnl rebelde;
Por el contrario, la mestlzadh ihdia se daba en
aquellas regiones cuya poblacin indgena, fsica y es
piritualmente inferior, produca de su cruzamiento con
el espaol un tipo de mestiz.o poco atractivo para el blanco; y tambin con sentido clasista entre los mestizos hios
de espaoles e indios socialmente inferiores Desde luego, la menor proporcin de gente blanca en determinadas regiones acentuaran en ellas esta tlndencia del mes.
tiza e a indigen'zarse
El proces0 de mestizaci6n blanca ha llevado al mestizo cada vez ms hacia la cultl,lra y mentalidad blancas
La mestizacin india slo eh raros casos llega a identifi.
car al mestiz con el indio El proceso de rtlestii:acin
india se encuentra, en cierta manera, detenido, y la masa mestiza india ha llegado a una cierta homogeneidad
que ha afirmado su personalidad y le ha dado cierta unidad y estabilidad sociales. Esta masa es la que constituye la mayor base de poblaCi6n popular de algunas de
nuestras naciones hispanoamericanas
En el proceso de mestizacin hispanoamericano hay
que distinguir trEls fases o momentos histricos; el imperio espaol, el momento ge la independencia y la vida
republicana
En el principio el matrimonio entre espa'o.les e indgenas fue combatido pO'r el gobierno espaol, despus
fUe admitido y an favorecido gracias a la gestin de la
Iglesia, pero nunca el matrimonio lIeg6 a ser una institucin bsica del mestizaje La mancElba fue la prctica
corriente que dio origen a la gran poblacin mestiza de
Hispanoamrica. En el siglo XVI llegaron las primeras
familias espaolas a Amrica El trasplante ntegro de la
familia espaola servira para establecer un contraste moral entre elll y la familia mestiza, constituda al mal gen
de los preceptos legalS y religiosos De este contraste
naci la diferenciacin clasista que colocara al mestizo
en una escala social inferior, a lo que contribuy la proliferacin de mestizos frutos de la poligamia
Al iniciarse con el descubrimiento y la conquista de
Amrica el proceso de mestizacin, el mesti;:o, resultante de una verdadera y autntica compenetracin humana
de indios y espaoles, presentaqa, dentro qe una organizacin social favorable, una personalidad que no se
lesenta de su dualismo biolgico y psi~olgico y que
se asimilaba sin dificultad a la cultura supel ior del hombre blanco A mitad del siglo XVI las presiones y polticas van acentuando eSEl dualismo psicolgicO d$l ml;!stizo, convirtindolo en Lna casta sociol oscilante e inestable desvinculada de las ntimas realidades telricas y
espirituales de la relaci6n entre indios y espaoles, y cuyo elemento ge cohesin clasista era nicamente esa
sensacin de inestabilidad

Una tercera etapa en el siglo XVIII sirve para caracterizar ms a esta dase mestiza .:ohesionndola n su
conciencia de fuerza social nmricamente poderosa y
frente al c1asismo de sangre de los blancos, utilizado co-

mo forma de mantenerl" alej"d" de todi,! participaci6n


en la funcin poltica
El mestizo, al margen del feudalismo hispano-indio
fundador de la nacionalidad, crece as como una clase
esencialmente r~volucionaria sin concienci" de esta nij
donillidad y en lucha y reqelda permanente contra el
orden establecido Al llegar la independencia como fruto de ese feudalismo crio'llo, el mestizo se encuentra li.
gado a la causa de la monarqua espaola por una polti
Ca hbil de halagos y concesiones que sta ha seguido
con l El igualitarismo republicano democrtico le ofrece la oportunidad de abordar sin cortapisas todos losaccesas al poder, a la riqueza y a la cultura I;:n medio de
la anarqua desbordada que desata al ponerse en juego
libremente todos SLS instintos y pasiones reprimidos, va,
sin embargo, adquiriendo una conciencia de la nacionalidad y de ll responsabilidad histrica, y al mismo tiempo
que Se homogeniza Mnicamente por sU falta de me;:d)
c;on elemJ;!.ntos indios y SU escasa mezcla con los elementos blancos, se estabiiiza social y econmicamente yse
cimenta SU personalidad, consiguiendo cierta ermona psicolgica y ciel to cJominio c;ivilizado de sus instintos y
pasionE';s
El republic;nismo democrtico que sobrevino con la
independencia, procJujo una suspensin del proceso de
mestizacin por la radical bifurcacin de las mentalidades
del indio, qLe conserv6 su primordial sentido comunalista de la vida y dI;! la cultura, y del hombre blanco europeo, orientado por el liberalismo naturalista hacia un artificioso, egosta y brutal individualismo Tambin se deqi6 esta, suspensin del proceso de mestizaci6n indo-hispano a la dispora o dispersin de los indgenas producida por el indivigualismo liberal, que al destruirles su
viga comunal los atomiz, aCablngo con el cimiento es
piritual y social de su cultvra Se aCentu as el desni~el
cultural entre el indio y el blanco que es un abismo ms
opuesto al mestizaje Este desnivel se acentu tambin
entre el indio y el mestiz.o que se haba elevado en el
terreno politico y cultural, de tal manera que ha tengido
a una automa del cruzamiento y as el mestizaje por la
mezcla de indio y mestizo tambin se suspengi6 con el
c;lemqcratismo Iiber"l de 1" independencia
En el mestizo se advierten, todavla ciertos caracteres de I etraso mental y moral que pueden explicarse en
parte por el mayor acercamiento y convivenc;ia de la po.
blaci6n mestiZa con los grupos indgenas
En primer lugar, todava subsisten en l ese dualismo psicolgico de su impulso primitivo y de sv impulso
civilizado que observa Keyserling Este dualismo psicolgico produce en el mestizo una peligrosa maleabilidad
en contraste con la impermeabilidad del indio
Tambi~n permanece en el mestizo su histrica re
qelda y SU inconformidad clasista, y no se hi! librado togav<! del complejo de inferioridad que le produjeron la
secular presin social a que estuvo sometido y el prejuicio racista liberal conqve lo conden el siglo XIX
Por (JltiiYIo, hijY que sealar en nuestro actual mestizo hispanoamericano, una tendencia innata de liberecin poltica y social y una creciente conciencia de la na
cionalidad que le ha conferido su advenimiento al plano
de la actividad poltica de la comunidad Esta conciencia
en la nac;ionalidad del mestizo, tiene un sentido ms uni-

versal de la nadn superador de las Iimitadones territoriales de su origen feudalista.


En el mestizaje hispanoamericano, por lo menos en
algunos pases, es predso considerar un tercer elemento
tnico: el negro. Veinte millones de negros fueron trados a Amrica para servir como esclavos. Segn Barn
Castro (Estudios demogrficos-Instituto Balmes de Socio
loga, Madrid, 1945), la poca de la Independenda
(J 821-1825) los negros representaban el lB por dento
de la poblad6n de Hispanoamrica, los blancos el 19 por
ciento, los indios el 36 por ciento y los mestizos el 27
por dento
La fUerza biolgica del negro hace que su influen.
cia social cultural sea muy importante. El argentino Caro
los Octavio Bunge en su conodda obra "Nuestra Amri
ca" seala como caracteres psrquicos del negro el servi
lismo y la infatuacin, pero es necesario sealar que el
negro que interviene en la poblacin de mestizacill de
Hispano-Amrica es el esclavo, de modo que algunos de
estos carcteres depresivos provienen de esta condici6n
de esclavitud. Por otra parte, aunque los autores sealan que el riegro es por naturaleza sexualmente morige
rada y que sus danzas afrodisacas son precisamente ex
citantes para suplir su frialdad ertica, resulta evidente
que estas fiestas orgisticas, como influencia ambiental,
han contribudo notablemente a provocar en la pobla
cin blanca, india y mestiza el desorden sexual y la lu
bricidad que es a su vez un factor importante ~n el desorden social.
Acabo de citar algunas cifras estadsticas y voy a
citar otras, sobre la composicin tnica de Hispanoamri.
ca, pero advertir que las cito con desconfianza ya que
las que he consultado resultan a veces contradictorias, y
en el caso de mi patria, Nicaragua, son, desde luego, falsas en gran parte Sin embargo, debemos concederles en
lo general cierto margen de aproximacin
Para 1940, segn datos de la Oficina Internacional
del Trabajo, Iberoamrica tena, en una poblacin de
116 521 000 habitantes, 15.583 000 indgenas, 34 332 000
mestizos y 66 606 000 blancos, negros y otras razas; o
sea un 13 4 por dento de poblacin ind(gena y 29 5 por
ciento de mestizos Sin embargo, esta misma estadstica
da para El Salvador un 20 por ciento de poblacin indgena, y para Nicaragua un 24 por dento, cosa totalmente falsa pues cualquiera que conozca Centroamrica sabe que Nicaragua es un pas mucho ms mestizado que
El Salvador, y acaso habr unos treinta o cuarenta mil
indgenas en una poblacin que se acerca al milln y
medio de nicaragenses
la contradicci6n de las estadsticas es tal que mientras el conocido socilogo chileno Moiss Poblete Troncoso en su libro "Problemas sociales y econmicos de la
Amrica latina", editado por la Universidad de Chile en
1936, establece para el Per un 5% de poblacin indgena, los datos de la Oficina Internacional del Trabao para el ao 1940 arroian un porcentaje de 46,2% de indios
peruanos y el libro "The South American Handbook 1957
1958". (Trade and Travel Publication) le asigna al Per
para 1957 un porcentaje del 50%
Por otra parte, los datos ofrecidos por Barn Castro
en su obra citada, referentes al ao 1940 convierten a
Cuba y Santo Domingo en pases negros, mulatos y blan

cos, eliminando todos los porcentajes de poblacin mestiza hispanoindia, lo cual es inexacto y probablemente se
debe a que se han includo los mestizos en el rulo de
los blantos debido a la preponderancia de sangre blanca
en el mestizaje
Todos estos errores provienen en gran parte de que
no se ha determinado, ni es fcil determinar tnicamente
en la prctica, lo que se entiende por indio y por mesti.
zo. Actualmente en Amrica se da al trmino indio un
valor puramente cultural y social, al margen de cualquier
diferencia tnica y racial Pero este criterio no es uniforme en la realizacin de los censos de los diversos pases,
ni tampoco se han tomado en cuenta, en estos censos l.
timos, las diferencias tnicas
En Hispanoamrica no se puede decir que haya existido ni existe racismo, o sea barreras de carcter racial,
repugnancias fsicas ni espirituales del blanco para el in.
di y el negro la conquista espaola fue eminentemente
antiracista y cristiana y nuestros pueblos son predominan.
temente mestizos Pero la realidad histrica de la inferioridad cultural del indio identific el concepto ffsico de
raza con el concepto de clase social, porque en la inevitable estrltificaci6n clasista, fruto de la organizaci6n feu.
dal de la Conquista, el indo tuvo que quedar necesaria.
mente debajo del blanco y constituir la dase mayorita_
ria servil (siervos de la gleba, campesinos) y el mestizo
la -clase intermedia (empleados y artesanos)
En reciente conferencia pronunciada en el Instituto
de Espaa en Munich sobre "Estado y sociedad en Hispanoamrica en vsperas de la Independencia" el Prof
Richard Konetzke explicaba que la estructuracin social
de Amrica en vsperas de la Independencia era, en sus
grandes rasgos, la del "ancien rgime". La punta de la
pirmide la constituyen los ttulos de Castilla, a los que
siguen los hidalgos y despus los representantes de la
alta burguesra adinerada, hacenderos, grandes propieta.
rios, ricos negociantes, altos magistrados Una nueva capa comprende pequeos comerciantes, empleados, artesanos, etc A pesar de todo falta una verdadera pequea burguesa La poblacin de color (mestizos, muJatos e
indios) se colocan al otro extremo de la pirmide
Despus de la Independencia. la pirmide se mano
tiene con algunas alteraciones sufridas a travs de las re
voluciones y luchas pollticas principalmente Desde luego desaparecen los ttulos de nobleza y de hidalgua pero sus poseedores conservan su posicin en la cspide de
la pirmide en la medida en que son blancos y mantienen su poder econ6mico A esta clase alta se suman los
mestizos ricos o que han escalado la cspide a travs de
las armas victoriosas o del poder polltico La clase intermedia de empleados, pequeos comerciantes y pequeos propietarios rurales la forman siempre los mestizos y los Iblancos venidos a menos Los indios, mulatos, y negros se identifican formando siempre la base
de la pirmide
A travs de estos cambios, ms o menos notables
segn los pases, se mantiene la relacin tnica como
elemento importante de diferenciacin clasista
En mi ensayo sobre las clases sociales en Nicaragua
includo en el libro "Hacia una sociologa hispanoamericana" (Ediciones Cultura Hispnica, Madrid, 1958) he sostenido que lo que determina la clase social es el modo

~38-

de concebir y realizar las relaciones de los individuos entre s y con las asociaciones naturales y grupos sociales y
de estos grupos y asociaciones entre sr Este modo o estilo de las relaciones sociales est determinado a su vez
por diversos factores: espirituales, econ6micos, tnicos,
telricos, sanguneos, pollticos, etc., preponderando unos
factores sobre otros segn el mbito social y determinando asr una diversa tipificacin de las clases sociales
El concepto de clase social varla as de un pars a
otro segn los factores predominantes, pero indudablemente el factor tnico es uno de los ms importantes. en
la determinacin de las clases sociales en todos los parses hispanoamericanos
Desde luego, no se puede hablar de estructuras tnicas y sociales comunes a todos los pases hispanoamericanos, sino que es preciso hacer distinciones, sino fundamentales de pars a pars tal vez entre una y otra zona
o ms bien entre diversos grupos de parses segn el
grado de mestizaci6n y el predominio en sta del elemento europeo o del indgena.
En los pases en que la estructuracin tnica se caracteriza por la supervivencia de grandes masas indgenas, las divisiones sociales son ms marcadas y las cla.
ses medias no existen prcticamente o si existen carecen
de verdadera importancia o influencia sociales Esto determina a su vez en dichos pases una mayor inestabilidad social y poltica
En este grupo de pases podramos citar a Bolivia,
Ecuador, Per, Mxico, Guatemala y El Salvador.
Entre los parses en que la mestizacin se ha reali
zado en forma ms completa y no existen masas importantes de poblacin indgena, haba que distinguir aqullos en que el elemento hispanoeuropeo ha predominado
en el mestizaje, tales como Chile, Cuba, Costa Rica, Uruguay y Argentina, de aquellos en que es el elemento
indio el predominante en el mestizaje: Paraguay, Nicaragua, Venezuela, Honduras, Panam, Colombia En los
primeros la existencia de clases medias ms extensas dan
a esos pueblos una mayor estabilidad social y poltica
En los segundos, la estructura feudal predominante y la
psicologa ms inestable del mestizo los vuelven ms
propicios a la agitacin y al desorden
Estas reglas generales de c1asificaci6n no son absolutas y entre los parses del mismo grupo cabe sealar
matices y diferencias, en algunos casos de importancia
Entre los pases de predominante mestizacin blanca cabra indicar un subgrupo formado por pases en que una
fuerte inmigracin europea ha creado en ellos o en zonas de ellos una especial estructuracin social Tal es el
caso de Argentina y Uruguay y ms que estos dos parr,es las regiones de ellos situadas en la cuenca del Plata
En pases de mestizacin predominantemente india como
Venezuela, la abundante inmigracin europea ha producido y est produciendo, en algunas regiones, un cambio
importante en su estructuraci6n social
Tambin habra que indicar como un grupo aparte
aquellos parses o zonas de algunos pases con poblacin
negra o mulata
Por lo dems la estabilidad poltica y social de los
parses hispanomericanos en un momento determinado
de su historia no depende exclusivamente de su estructuracin tnica sino de una serie de diversos factores no

solamente internos sino exteriores de ndole poltica y


econmica
Desde luego habra todava mucho que decir sobre
la estructuracin de las clases sociales en Hispanoamrica,
pero dentro de los lmites de esta ponencia creemos haber agotado las consideraciones ms generales A travs
de la discusin de la misma y de las ponencias presentadas por los otros distinguidos participantes en el tema
de las estructras sociales y tnicas de lberoamrica, habr oportunidad de ampliar o de precisar algunos de los
puntos de vista expuestos aqu en forma general.

EL CONSPIRADOR DEL SILENCIO

El mayor perlurbador es el hombre callado


El que nunca se pronuncia sobre temas importantes El que no escribe cllrlas de quejas al Director de su peridico para la seccin La Voz del
Pueblo. El que no escribe o habla al Diputado de
su Departamento. El que se queda quieto como
una concha Cmo podra la Democracia iriunfar
si todos nosotros, como ste, nos reservamos nues1ras opiniones, nuestras ideas, nuestras
criticas'? La parlicipacin activa, diaria, en el gobierno, en la sociedad, en los negocios, es la responsabilidad de todos y cada uno de nosotros.
El conspirador del silencio no alcanza a comprender esto No se atreve a criticar una ley opresiva En su deseo de no ofender a nadie, ofende
a la Democracia Pues la Democracia comienza
en casa

-39-

1Nationwide Mutual Insurance Co, Columbus,


Ohio, USA y reproducido de "Selecciones")

UN PROBLEMA
DE DERECHO
INTERTEMPORAL

TEMA Jl)RIDICO INDIANO


ERNESTO SEQUEII1A AlRELILANO

(Alg~no~ cOllsidlllandos de la sentencia ledactada por el


Dl. El nesto Sequeil a Al ellano y expedida pOl la Sala
Civil de la COl te de Apelaciones de Glanada en 1954)

La situacin jurdica litis casicontractual de los con


trincantes en autos, es la siguiente: La actoratcitamen,t~ invoca como ttulo del dominio que pretende contrato
';~e compraventa y posesin; por su parte la reo a su vez
'alega expresamente prescripcin adquisitiva extraordinaria, tcitamente posesin y contrato de compraventa.
Comprueba la reivindicante el ttulo de compraventa 'lile
esgrime aduciendo la escritura autorizada en los ofldos
del Escrbano Teodoro Granados en la ciudad de Rivas
el 3 de Julio 18O en la cual Juan Jos Ruiz vende (o
permuta?) por el precio de 400 pesos sencillas. a los ve.

cinos del B"rrip d.e Vera Cruz del zapotal trece caballe.
ras y frccin que en el mismo inslrumento se miden
sitan y deslindan prolijamente. Este contrato y el i~s:
trumento que lo aCI edita son de fecha 1860, como se di.
jo, y por consiguiente segn un tonocido principie) dj!
Derecho Intertemporal (conjunto de normas que resuelven los conflictos enlre leyes diferen1es dictad 1S en dis.
tint~s pocas) acogido por la Regl<ls 10, 18, 19 prrafo
V, Ttulo Preliminar C, deber apreciarse en consulta con
la ley vigente en aquella poca. Precisa descubrir cul
es esa ley.
11

Cuando la Capitana General de Guatemala, de la


que Nicaragua como provincia formaba parte, proclam
su independenci de Espaa, el 15 de Septiembre 1821;
continuaron en vigor las leyes de la Metrpoli, a pesar
de la emancipacin poltica, en todo lo que no hubieren
sido derogadas por las leyes patrias, tanto en virtud de
un principio de Derecho Internacional Pblico a cuyo te.
nor mientras no se adopta una nueva legislacin quedan
vigentes en el pas independiente las leyes de la Metr
poli, como porque el arto 7 del Acta de Independencia
dispuso "Que entre tanto no hacindose novedad en las
autoridades establecidas sigan stas ejerciendo sus atrio
buciones respectivas con arreglo a la Constitucin, decre,
tos y leyes hasta que el Congreso detel'mine lo que sea
mas justo y benfico", as tambin porqu el arto 7 del
Decreto de la Asamblea Nacional Constituyente de 2 julio
1823 orden que "ratificamos y confirmamos el Atuerdo de 1S Septiembre 1821 que dispuso se tontinuase
observando la Constitucin, decretos y leyes de la antigua Espaa en todo lo que no sean opuestos a la independencia y libertad de los pueblos nuestros comitentes".
Ahora bien ni las provincias Unidas del Centro de Am.
rica ni el Estado de Nicaragua despus de la Indepen.
dencia n la Repblica de Nicaragua despus de la rup.
tura del Pacto Federal en 1838 legislaron sobre materias
"puramente civiles" sino hasta que se dict el primer Cdigo Civil el 25 Enero 1867, de modo que a partir del
descubrimiento y conquista hasta el 25 Enero 1867 se
aplicaron en Nicaragua las leyes "castellanas" en mate
ria puramente civil Importa conocer cuales fueron estas
leyes. Bajo el epgrafe "Orden de prelacin de las fuen
tes del derecho castellano vigente en las Indias y noti

cias histricas sobl e el c,!rcter de estas fuentes", Jos


N!ar~ Otis Capc1equi en su Obra "Manual de Historia del
Derecho Espaol en las Indias y del Derecho propiamente Indiano", pgina 79 y siguientes, expone: "En la ley
2, ttulo 1, libro 11 de la Recopilacin de Leyes de los
Reinos de las "Indias" promulgadas en 1680 al fijar el
orden de prelacin de los cuerpos legales aplicables en
estos territorios, se deca: "Ordenamos y mandamos que
en todos los casos, negocios y pleitos en que no estuviere decidido ni declarado lo que se debe ploveer por
las leyes de esta Recopilacin o por cdula, provisiones,
ordenanzas dadas y no revocadas para las Indias y las
ql!e por nuestra orden se despacharen, "se guarden las
leyes de nuestro Reino de Castil(a conforme a la de Toro". La ley de Toro a qU' aqu se alude es la primera
de una importante coleccin de 83 leyes sancionadas en
la ciudad castellana de Toro en una reunin de Cortes
celebrada en 1505. En esta ley, la primera de las de
Toro se reproduce con algunas alteraciones otra del "Ordenamiento de Alcl'll de Henares" promulgada en 1348
bajo el reinado de Alfonso XI que estableca el siguiente
orden de prelacin de las fuentes del derecho castellano
vigente en aquel momento (en Espaa): 1) el Ordenamiento de Alcal; 2) los Fueros Municipales; 3) el Fuero
Real si se probaba su uso; 4) las Siete Partidas. Este orden
d~ prelaci6n establecido en el O'rdenamiento de Alcal
y sancionado pr las Leyes de Toro, fue sancioni'ldo tambin p~r"ta Nueva Recopilacin de Castilla" promulga.
da El'" 1567 bajo el Reinado de Felipe 11 y por la "Novsi.
ma Recopilacin de las Leyes de Espaa" promulgada en
1805. Re~ulta en consecuencia que para precisar hoy
con arreglo a qu fuentes legales deber ser estudiado

-40--

cualquier titulo o acto jurdIco en Iitigicr que dimane del


perodo colonial habr que tener en cuenta la fecha de
su celebracin: si sta es anterior a 1505 deber tenerse
a la vista el orden de prelacin de fuentes establecido en
el Ordenamiento de Alcal; si fuere posterior a 1505 y
anterior a 1567 se acudir en primer trmino a las Leyes de Toro y luego a las restantes segn el orden de
prelacin conocido; si fuere posterior a 1567 y anterior
a 1805 se habr de acudir ante todo a la Nueva Recopilacin de Castilla, en su defecto a las Leyes de Toro, y
en ltimo trmino a las dems fuentes citadas guart;lando el orden de prelacin reiteradamente sealado; si la
fecha en cuestin fuere posterior a 1805 ser la Novsima Recopilacin de las Leyes de Espaa a la que habr
que acudir antes que a ninguna otra. "Todo esto siempre bajo el supuesto que no se encontrase precepto aplicable en las fuentes peculiares del Derecho propiamente
Indiano" (Recopilacin de las Leyes de los Reinos de las
Indias). Otra observacin que hay que tener en cuenta
es que no todas las disposiciones legales dict<1das para
Castilla deban ser consideradas como vigentes en las
Indias a ttulo de derecho supletorio. la ley 40, Ttulo
1, Libro 11 de la Recopilacin de las Leyes de los Reinos
de Las Indias dej claramente establecido que no se ejecutase en los territorios de Las Indias "ninguna pragmtico de las que se promulgaron en estos reinos (Espaa)
si por especial cdula nuestra (del Rey) desp<1chada por
el Consejo de Indias no se mandare guardar en aquellas
provincias. Con respecto a la Novsima Recopilacin de
las Leyes de Espaa han sostenido algunos autores que
no tuvo vigencia en las Indias porque promulgada en la
Metrpoli en 1805 se produjeron las guerras de la Independencia sin que se dictase cdula especial decretanflo su aplicacin en estos territorios. No parece sin em.
bargo que sea acertado este criterio. La Novsima Reco
pilacin de las Leyes de Espaa fue un cuerpo legal promulgado para sustituir a la Nueva RecopHacin de Castilla sancionada en tiempos de Felipe 11. Se recogieron
en ella numerosas leyes y pragmticas que se fueron dici'.~ndo entre 1567 y 1805 muchas de las cuales se haban
venido aplicando aos y aos en los territorios coloniales. La naturale:ra especial de esta fuente del Derecho
Espaol no permite por tanto que sea equip1lrada a las
pragmticas corrientes de que habla la ley 40, ttulo 1,
libro 11 de la Recopilacin de las Leyes de Indias de 1680
dtada. Todava pueden robustecerse estas obsernciones
doctrinales con el hecho concreto ele que abundan 109
lestimonios histricos que acreditan la vigencia de este>
cuerpo legal en estos territorios, Incluso despus de la
Independencia por acuerdos reiterados de las "Corles de
los nuevos estados soberanos". Contina diciendo el pro.
fesor Ots Capdequi: "Ya hemos dicho que en Espaa al
i'iempo de producirse los descubrimientos colombinos no
exista una verdadera unidad nacional. A pesar del ma
trimonio de los Reyes Catlicos, Isabel de Castilla y Fer
nando de Aragn, Castilla segua manteniendo su propIa
personalidad poltica y jurdica con sus Cortes nacionilles,
con sus autoridades castellanas y sus cuerpos de leyes
que reflejaban su derecho peculiar, al igual que los es
tados integrantes de la Corona Aragonesa, Aragn propiamente dicho, Catalua, Mallorca y Valencia, conser
varon tambin sus caractersticas polticas propias y sus

instituciones tradicionales. Navarra ya es sabido que


constitua en esos tiempos una nacionalidad independiente y que slo aos mas tarde vino a incorporarse a la
monarqua de 'Espaa. Estas circunstancias y el hecho
histrico conocido tambin de que fuera Isabel de Cas
tilla y no Fernando de .Aragn la que patrocinara los pro.
yectos descubridores del primer Almirante de las Indias
motivaron que los territorios descubiertos por Coln y
por sus continuadores se "incorporasen polticamente a
la Corona de Castilla" y que fuese el "derecho castella
no" y no los otros derechos vigentes en el territorio pe
ninsular el que rigiese desde los primeros momentos dEl
la vida jurdica de lo que se llamaron las Indias Occidentales. Los acontecimientos que ms tarde se sucedieron
en la v,ida poltica de la Metrpoli (unificacin nacional)
no modificaron esencialmente este estado de cosas inicial que motiv la estructuracin jurdica de estos terri
torios segn las normas peculiares del derecho Castellano. Pero la intencin de los monarcas espaoles de oro
ganizar los nuevos territorios descubiertos bajo las mis
mas normas jurdicas imperantes en Castilla tuvo que ceder pronto ante el imperativo inexcusable de la realidad.
Las circunstancias sociales, econmicas raciales, geogrficas de este mundo nuevo para los europeos de la poca no pudieron ser encuadradas dentro de los rgidos
preceptos del viejo derecho Castellano peninsular. Se tuvieron que dictar normas jurdicas nuevas para hacer
frente a situaciones de hecho desconocidas hasta entono
ces y as naci el derecho propiamente Indiano que pronto alcanz frondosidad extraordinaria y que en muchos
aspectos de la vida social, econmica y jurdica despla
z a un segundo plano al derecho Castellano tradicional
Se decret desde la Metrpoli que las disposiciones dictadas para su aplicacin en estos territorios por los altos
organismos del Gobierno radicados en Espaa, el Rey,
la Casa de Contratacin de Sevilla y el Real y Supremo
Consejo de las Indias, o por las autoridades coloniales
facultadas al efecto, tuvieran primaca en su vigencia y
obediencia, "no pudiendo acudirse a las fuentes del de
recho Castellano mas que a falta de precepto aplicable
en las fuentes del derech propiamente Indiano". La vigencia en las Indias del derecho Castellano tuvo por lo
tanto un carcter "meramente supletorio". Sinembargo
como las disposiciones peculiares del derecho Indiano,
Reales Cdulas, Provisiones, Cartas Reales, Ordenanzas',
etc., nacieron y se desarrollaron con una nota muy acel},
tU:.lda de "casuismo" condicionadas en su contenido por
el hecho concreto que las motivaba y sin que se inten
tasen ampliar estructuraciones jurdicas de las distintas
instituciones, la aplicacin del derecho Castellano a pesar
de su carcter supletorio tuvo que ser importante y frecuente ya que sobre am?lias esferas de la vida jurdica
lt1uy poco o nada disponen las fuentes peculiares del
derecho Indiano. Esta vigencia en las Indias del dereeh...
Castellano tuvo alcance mucho mayor en la esfera del
derecho privado que en la del derecho pblico. En 1;1
esfera del derecho pblico las instituciones de gobierno
y administracin establecidas en estos territorios, Ade
lantados, Gobernadores, Corregidores, Municipios, Audiencias, Virreyes, tomaron como modelos los precedenles peninsulares pero exigieron una reglamentacin peculiar y pronto se apartaron en su funcionamiento, por el

imperativo de las circunstancias, de los vlelos modelos


que las haban inspirado. En la esfera del derecho privado la aplicacin de los preceptos jurdicos contenidos
en los distintos cuerpos legales de Castilla alcanz ert las
Indias casi la misma amplitud que en Espaa. Cuando
los gobernadores espaoles se creyeron en el caso de le-

gislar sobre la familia (l sobre la sucesin mortis causa,


sobre el derecho de propiedad o sobre el derecho de
obligaciones, las normas que al efecto dictaron no hicie_
ron afta cosa que regular nuevas situaciones de hecho
sin alterar fundamentalmente la doctrina jurdica tradi.
cional del derecho Castellano".
111

En mrito de lo expuesto en el Considerando anterior, teniendo adems presente la fecha del contrato de
compraventa examinado que es de 1860 resulta que pa
ra apreciarlo habr que recurrir en primer lugar a la Recopilacin de las leyes de Indias de 1680 y en su defecto como derecho supletorio a la Novsima Recopilacin de las leyes de Espaa de 1805. la Recopilacin de
las leyes de Indias promulgada en 1680 compuesta de
9 libros, 218 Ttulos y 6377 leyes, contiene normas le
gales para aplicarse exclusivamente en Amrica, de derecho pblico, privado, penal, administrativo, laboral,
fiscal, militar, etc., dictadas desde los albores del descubrimiento y conquista por el Rey, y despus en el perodo colonial hasta 1680 por el Rey, la Casa de Contratacin en Sevilla, el Real y Supremo Consejo de Indias, y
por las autoridades coloniales facultadas al efecto como
Virreyes, Audiencias, Cabildos, Consejos Intendencias,
etc. las caractersticas que como se dijo distingue a la
Recopilacin de Indias es su casuismo acentuado. No se
Intentaron en ella amplias estructuraciones jurdicas que
fijaran en su plenitud los contornos de una institucin o
de una rama especial del derecho, se legisl por el contrario sobre problemas muy concretos y se trat de generalizar en lo posible la solucin en cada caso adoptada
y es por ello que en lo concerniente al derecho privado
"se haya que acudir preferentemente a las fuentes del
derecho Castellano porque en las de derecho Indiano
propiamente dcho apenas s se encuentran preceptos que
supongan una verdadera innovacin jurdica de la doctrina tradicionalmente aceptada en la Metrpoli". (las
palabras entre comillas son textuales del Profesor Ots
Capdequi, Obra citada, pgina 330). las instituciones.
principales del derecho privado fueron casi ntegramente
trasladadas, con las consiguientes variantes de adapta
cin al medio, del derecho Romano justlniano al antiguo
derecho Espaol por el Codex Alarico, o ley Romana Vi
sigotorum, o liber Judiciorum que traducido aproximadamente en 1241 al romance castellano se llam Fuero Juzgo, derecho que sustancialmente perme las fuentes sub
siguientes del derecho Castellano y Espaol, depurndose, amplindose, y ennoblecindose con la aportacin de
elementos autctonos en las Siete Partidas, el ms como
pleto cuerpo legal del viejo solar espaol que trascendi
abundantemente a la Nueva Recopilacin de las leyes
de Castilla, a la Recopilacin de las leyes de Indias y fi
nalmente a la Novsima Recopilacin de las leyes de Espaa. El Fuero Juzgo, Libro V, Ttulo IV, ley 3 dice: "La
vendicin que es fecha por escripto sea firme, e maguer
non sea fecho escripto despus que el precio es dado
ante testimonios, la vendicin sea firme, e la vendicin
que es fecha por fuerza e por miedo no vala". las Siete
Partidas, en Partida S, Ttulo V, ley 6 consigna: "E sin
carta se podra fazer la vendida cuando el comprador e
el vendedor se vienen en el precio e consienten amos

(ambos) en ello. Assi que el comprador e el vendedor


se pagan cada uno de la cosa e del prezio non faciendo
mencin de carta. Ca entonces decimos que sera acabada la vendida que assi fiziessen maguer non diesen se.
al ninguna el comprador al vendedor porque seran
amos tenudos de cumplir el pleito que ass ouiessen puesto". la Novsima Recopilacin libro X, Ttulo XII. ley 14,
establece: "Porque los recaudadores de las alcabalas no
reciban dao en la ocultacin de las ventas de los bie.
nes races conformndonos con lo dispuesto por las leyes
de nuestro Reyno sobre que ante escribano han de pasar
las escrituras de venllS y de otras cosas mandarnos que
cualesquiera vendidas, trueques y enagenamientos que
se fizieren de bienes raices se hagan ante los escribanos
efe nmero de las ciudades villas y lugares donde y en
cuyo trmino estuvieren las heredades que se vendieren
y si no hubiere escribanos de numero que se haga ante
escribanos pblicos de la ciudad villa o lugar realengo que
mas cerca estuviere del lugar donde no hubiere tales escribanos". En mrito de los textos transcritos est fuera
de duda que bajo el imperio de la Novsima Recopilacin,
como de las fuentes legales que la precedieron, el con.
trato de compraventa er traslaHvo de dominio tal como
acontece en derecho actual y se probaba documentalmen.
te con prueba escrita preconstituda, de modo que el ttulo de compraventa invocado por la actora ha sido feha.
cientemente acreditado con la aportacin al juicio de la
escritura de 3 julio 1860, y as el vendedor Ruf:z efecti.
vamente traspas a cambio de dinero o de trabajo a los
compradores los vecinos del Barrio de Vera Cruz ciel la
potal el dominio de 13 caballeras y fraccin objeto del
cO'1trllto. Poco importa que dicho contrato sea compra
venta o permuta porque el efecto traslativo de dominio
se produca en uno y otro contrato, tal como acontece en
derecho actual. El Fuero Juzgo, Libro V, Ttulo IV, ley
1, dice: "El cambio que non es fecho por fuerza o miedo
vala asi como la compra", Se arguye por la reo con apo
yo en el arto 2447 C. que el referido contrato de compra
venta no es tal porque le falta el req uisito esencial del
consentimiento de los compradores, los cuales no comparecieron en la escritura referida aceptando la venta.
Desde luego es impropio proponer el problema a la luz
del derecho actual no vigente en 1860 segn las reglas
de derecho intertemporal antes citadas, mas la Sala acepta considerar la cuestin desde la situacin de actualidad
en que la ha colocado la demandada sin perjuicio de re
trotraerla despus a su autntico punto de referencia in
tertemporal. A sto replica la actora que si bien no compareci simultneamente con el vendedor aceptando la
venta prest posteriormente su consentimiento tcito
cuando el 9 de Agosto 1888 Pedro Mara. Jefe de Canton, y los vecinos Pedro Ponce y Atanacio Prez presentaron la escritura para su inscripcin en el Registro Conservador de Bienes Races segn consta de la razn, puesta

-42-

al pie de la referida escritura por el Re.gistrador. Nadie


ha puesto en duda la necesidad del consentimiento de
ambos cocontratantes como requisito esencial indispen.
sable para la formacin del contrato, sinembargo las foro
mas de manifestacin del consentimiento son tantas cuan.
tos son los modos de expresin natural de la voluntad.
Agrupando estas formas en dos grandes categoras se
distinguen las manifestaciones directas y las indirectas.
Las primeras constituyen el consentimiento expreso y re.
sultan de todos los signs por los cuales se manifiestan
las ideas, es decir del lenguaje. Las segundas se confun.
den en la nocin general del consentimiento tcito y resultan de todos los signos y actos exteriores no destina
dos a manifestar 1/1 voluntad pero que la manifiestan ac
cidenalmente por ser incompatibles con una voluntad di
versa". (Jorge Giorgi. Teora de las Obligaciones en De
recho Foderno. Tomo 11, pgina 145). Importa en esta
contrversia examinar siquiera ligeramente el consenti
miento tcito el cual resulta de todos los hechos positivos y negativos que no son signos destinados por su ndole a manifestar el consentimiento pero con los cuales
es incompatible una voluntad distinta del consentimien~o
mismo. La eficacia del consentimiento tcito se funda por
consiguiente en el principio de contradiccin. Se presume
el consentimiento porque el disenso estara en contra
diccin con los hechos. Sobre el tpico dice: Giorgi: "Es
to sentado, las leyes de la lgica mas bien que las jurdi
cas son las que llevan por necesidad a respetar la fuerxa
del consentimiento tcito. Y como las leyes de la lgica son hoy da las mismas que hace veinte siglos es ma
raviila que el consentimiento tcito sea una forma de con
sentir conocida en todas las legislaciones, idnticas en el
derecho antiguo y en el moderno"? (Jorge Giorgi. Obra
citada. Tomo 111, pgina 176). Una vez ms, en acatamiento a los principios sentados en el Prrafo V, reglas
10, 18, 19 Ttulo Preliminar C., habr que buscar el des

cubrimiento de la inc6gnita planteada en los preceptos


del derecho vigente en la poca en que la referida presentaci6n de la escritura al Registro se lIev6 a cabo. Como queda dicho tal acontecimiento se realiz6 el 9 Agos
to 1888 en. cuyo tiempo regla el Cdigo Civil anterior promulgado el 25 Enero 1867 cuyo arto 1445 consigna, como
es 16gico, el consentimiento entre los requisitos esencia.
les para la formacin de los contratos pero sin referirse
a las normas manifestar tal consentimiento. Sinembargo el arto 1449 C. anterior aborda y resuelve el problema estableciendo que "Cualquiera puede estipular a fa
vor de una tercera persona aunque no tenga derecho pa
ra representarla pero slo esta tercera prsona podr demandar lo estipulado y mientras no intervenga su acepo
taci6n expresa o tcita es revocable el contrato por la so
la voluntad de las partes que concurrieron a l. Constituyen aceptacin tcita 105 actos que solo hubieran podio
do ejecutarse en virtud del contrato". Aparece as que
el derecho aplicable al punto controvertido previ6 en tr
minos inconfundibles la manifestacin tcita del consen.
timiento, al menos para la aceptaci6n de contratos. Aho.
ra bien est fuera de duda que la presentacin al Registro para fines de in~cripcin de la escritura de 3 Julio
1860 constituye un acto que solo ha podido ejecutarse
en virtud del contrato de compraventa contenido en
aquella. El C6digo Civil anterior omite pronunciarse so.
bro el punto de saber a partir de que momento se
perfecciona el contrato, si del de la aceptaci6n tcita, o
si sta se retrotrae a la fecha del otro consentimiento desde cuya fecha queda consumado el contrato. En el silen.
cio de la leyes preciso pronunciarse por la teora cl.hi.
ca segn la cual cuando los consentimientos no son si.
multneos, hasta que se manifiesta el ltimo se verifica el
concurso de voluntades pero este se retrotrae a la fecha
del primer consentimiento.
.
IV

Arguye la reivindicada que la actora no es portadora legtima del ttulo de compraventa que esgrime desde
que segn las voces de la escritura de 3 ,Julio 1860 el
contrato fue otorgado por Juan Jos Ruix a favor de "los
vecinos del Barrio de Vera Crux del Zapotal" pero no en
beneficio de "La Comunidad Indlgena de Veracrux" enti,
dades distintas una de la otra. La consideracin de esta
censura requiere una ligera referencia a la semantica, La
Voz "barrio" tiene ~n el lxico indo.hispano antiguo y en
el nicaragense actual varias acepciones aproximadas en'
tre si y significa no solo la parte construda de una poblacin alejada pero contigua al centro sino tam!:Jin pue
blo, sinnimo de copia, golpe, nmero de aborgenes, el
mestixos, juntos separados y mas especialmente indios
que viven en comn (comunidad) en sitio determinado
aunque no precisamente en moradas agrupadas en foro
ma de villa regular. Barrio equivale igualmente a villo
rio, pequea villa, <1(11 upacin de viviendas generalmen.
te en el campo, lo mismo que caada y valle}' ms camunmente pueblo. En las Ordenanzas sobre Descubri
mientos, Poblaciones y Pacificadn de las Indias de 13
Junio 1573 que en su mayor parte pasaron a la Recopilacin de Indias, decia Felipe 11: "Captulo 38. Elijan los

descubridores sitios para fundar pueblos o cabeceras sin


perjuicio de los indios por no los tener ocupados o porque lo consientan de su voluntad y con que sea en parte donde no pare perjuicio a cualquier pueblo de Indios",
Aqu se usa la vox pueblo primero como sinnimo de
grupo, nmero de indios sin referencia especial al sitio
que habitan, despus como sin6nimo de villorio. Hay un
documento de primera mano debido a la pluma de Hernn Cortez en que se emplean indistintamente las pala.
bras "barrio", vecinos, pueblo en relacin a una cierta
forma de comunidad que practic el derecho aborigen
precolombil'0' En carta dirigida por Corts el 20 Setiembre 1538 al Consejo de Indias, se lee: "EI orden general
de las Comarcas de la ciudad de Tenochtitlan y en casi
todo lo dems de la tierra era que las tierras estaban ano
tiguamente repartidas entre los vecinos de los pueblos
segn su posibilidad con cargo de cierto tributo que pa
gaban por ellas al seor. Hecho el repartimiento por los
"barrios o collaciones" (comunidades) del pueblo, l~s tie
rras quedaban perpetuamente en los que las reciban
con la carga del tributo en sus hijos y nietos y en todos
los que de l descendran sin que el seor se las pueda
quitar por ninguna cosa en tanto que pagaran aquel tri

-43-

buto que 'es lue impuesto. Los vasallos no 'as podan


enagenar por venta ni por otra va sin expresa 'icencia y
mando del seoril (Vanse los textos citados en la obra
de T. Esquivel Obregn "Apuntes para la Historia del Derecho en Mxico", Tomo 11I, pginas 174 y 515). En tao
les circunstancias no es de extraar que los hombres y
escribano de 1860 mas cerca de la tradicin, aun penetrados de las aejas formas curiales del pasado, hayan
hablado de "los vecinos del barrio" de Vera Cruz del Za
potal en lugar del trmino ms reciente ahora en boga
"Comunidad Indgena" de Vera Cruz, palabras de mas lJ
de menos que no alcanzan a desvirtuar la naturaleza de
las cosas ni aun con el aditamento "Zapotal" que no
agrega ni quita nada vital. Los modernos, devotos de la
sencillez y brevedad, comprendemos m,,1 las viejas fr
mulas prolijas y repetidas que sinembargo eran la ex
presin de un derecho un tanto minucioso y es pOr ello
que 'os documentos de cierta antigedad nos parecen im
precisos Y vagos. Sinembargo el ttulo de la Comunidad
'ndgena de Vera Cruz es decididamente daro e inequvo
co, claridad que se manifiesta si se le contrasta con los t.
tulos de otras Comunidades que hasta ahora nadie ha
puesto en tela de uicio como las de Matagalpa, Boaco, Ji.
notega, Masaya, Somoto, etc., titulos que pueden leerse
en la revista Nicaragua Indgena, rgano del Instituto In
digenista de Nicaragua, nmero 7 a 10 correspondentes
e los meses Enero a Diciembre 1948. Con estos antece
dentes opina la Salll que "los vecinos del barri~ de Vera
Cruz del Zapotal" son la misma cosa que la Comunidad Indgena de Veracruz. Pero fuera y sobre lo dicho importa
notar que en la concertacin del casi contrato de la litis
no figura el tema objeto de est diserlacin pues en la
contestacin a la demanda la reo no solo no opuso este
medio de defensa sino que tcitamente, al menos, acepo
t que los "vecinos del barrio de Veracruz del Zapotal"
son la "Comunidad Indigena de Veracruz". En efecto en
la respuesta al 'ibelo, entre otras expresiones vertidas,
la reivindicada al folio 11 reverso, lnea 3, dice: "Niego que este terreno (el que se le reclama} lorme parte
de los ferrell0S de la pretendida Comunidad"; lo que di.
cho en otras palabras viene a significar que la reo con
trlldice no tanto el dominio de la Comunidad sobre 'as
J 3 caballeras y fraccin a que se refiere la escritura de
3 Julio 1860 sino mas bien que niega que el lote 57 mano
T;mas objeto de la accin forme parte de aqueJlas 13 ca
ballerias y fraccin de donde se infiere por consiguiente
que la demanda acepta mplicitamente que 105 adquirentes "vecinos del barrio de Vera Cruz del Zapotal" son la
misma e idntica cosa que la Comunidad actora. Es de
subraya' que la palabra "pretendida" sale sobrando ya
que la reivindicada implicitamente acept la personalidad
urdica de la Comunidad desde que admiti la perso
nera de su manda~arjo judicial Dr. Jos Hurtado puesto
que no opuso la dilatoria correspondiente, y aun fue ms
all y la admiti paladinamente diciendo mediante su
personero en la respuesta a la demanda, folio 11, lineas
1 y siguientes: "Que usando del traslado conferido con
testo negativamente la demanda que por escrito de quince de Abril ltimo le ha promovido a mi representada la
Comunidad Indgena de Veracruz por medio de su apo
.
derao.o O,, Jos Hurtado".

NUESTRO
CONSERVATISMO

AGRARISTA
MARIO CAJINA-VEGA

La filosofa natural del Partido Consel vador de Nicaulgua es la tiell'a


El patrn nicaragense de Goberno est reboatado en
los 30 Aos consel vadol'es: el Patticiado de entonces fund
nuestla plimela Repblcia (una repblica rUlal y 1 stica) e
inici, como modelo de ella, un pel odo clsico en el que el
Plogleso y la Plobidad caminalOn por igual desarlOllando
la vida aglcola y ganadela, que la la nica economa de
entonces, y estabilizando la poltica nacional SObl e bases
concletas y lealistas,
Vinculada la Repblica, en su Cl eacin conservadola, a
la ruralidad el Partido Conservadol de Nicalllgua nut! e su
historia en lo aglao Es laz y tiella por tladicin!
Ha pasado ya al pintoresco dominio de la leyenda, la
alcdicil situacin de los campoa nicalagenses de los tiempos en que In pequea plOpiedad estaba intacta, y no caa en
la intil atOmizacin del minifundismo; en que el mesofundio se difunda, napilando un amOl nacional a la aglicultula. Y en que el latifundio no ela la amenaza olgnica que
es hoy!
Este primitivo lepartimento de la tiella fUe plecisamente, producto de la institucin aglalia consclvadola S
en Sur Amlica, y en los mismos paises cenhoamelicanos, el
indio y el aparcero significaban slo mano de obla esclavizada, y se vendan a ttulo pblico los campesinos junto
con las haciendas y las vacadas, en Nicaragua tal helencia
encomendera jams existi. POI el contlario, el segUlo btenestar del finquelo, mediano o pequeo, se hizo plovelbial
y esta situacin, leconocida .pOl histOliadOles y socilogos
(y disimulada por el advelsalo sectarista bajo el pletexto
de que "elan obos tiempos" o de que "aquellos hombles s
eran seol'Cs"), aCledita al Conservatismo la humanizacin
de lo lUlal, interpletado oliginalnlente y nacionalmente
En los 18 Aos, aun cuando ya no tuvielon la estabilidad de los 30 Aos, sta poltica se desauoll dentro de los
tl minos de la poca, y se dict la plimel Ley Agraria de
nuestla historia, proveyendo de tierra a las familias que se
establecielan en el campo nicalllgense y blindndole facili~
dades crediticias.
Significativamente, y como consecuencia del pl'estigo
conselva.dor, el campesinado (que leplesenta la mayola elcctoral) es la masa populal donde tiene ms fuelza,' ms vitalidad y ms demanda el Pal tido Consel vadol
Si ahOla se denuncia la geofagia que devola al campo
nicaragense, y si se descuble el monstluosO contwste entre
el lujo suntllalo de la vida ciudadana y el paupel ismo miSll imo del campesinado, ste inhumano sistema debe caHiicalse como ploducto de la actual administlacin libelal El
fachadisnlO estatal impelllnte, la falta de sensibilidad aglUlia y el supel-capitalismo de la familia leinante son los culpables de la feudalizacin. El fachadismo gubel namental ha
impOl tado, desmesUladamente, el luio de los pases industrializados, empobl eciendo la alcanca de] finquero al ofl ecede
un consumo d'2 altculos sUPClf1UOS sin tecnificar la ploduccin ni habilitar crditos a lalgo plazo La escasa sensibillidad social ha p.;nmitido el desposeimiento, la concesin leonina y el nomadismo, ampalando a los gefagos Y el melcado nacional cada da se encalece ms
El resumen: el Conselvatismo de Nicaragua nunca ha
pletendido identific~ll su llllalidad con el feudalismo POI el
contl ario, aspira a propietarizar -en vez de pl oletal izal
La origihalidad consel vadol'a est nsita en su tladicin
llllal y en su vocacin de Paltido-tiella, vinculado al campesino de una manela ploglesista, educativa y mOlalizadolll
j Es una Revolucin blanca!

-44-

,eneral miliano eJtamorro


c4uto&iof1ra!ia

(eol1 til1uacil1)

Tambin en ese mismo ao de 1919, a la


avanzada edad de noventa y cinco....a os rindi
en Masaya, el 5 de Noviembre, la jornada de
la vida, el prcer de la Guerra Nacional, General don Pedro J. Ruiz Tejada.
Nativo de Colombia, de la que fue Cnsul
por varios lustros, se haba establecido en Nicaragua desde 1851, haciendo de la nuestra
su segunda Patria a la que le dedic su tesonero esfuerzo y aCividad con austeridad y honradez.
En los aciagos corno gloriosos das. de la
campaa nacional se le vi con energas y el'lusiasmo sirviendo con brillo la causa de NiGaragua, por lo que alcanz honores, distinciones y puesto de importancia en el Ejrcito
de la Repblica;
,
Pasada la guerra, se dedic al trabajo y
lleg a hacerse popular por sus empresas. En
com.paa del seor GoHel estableci el servicio de diligencias, y a la muerte de su socio
qued hecho cargo del negocio. En la ciudad
de Len instal el servicio de la Aguadora, y
despus de atender a varios negocios se dedic
a las faenas de la agriculiura, muy en consonancia con sus costumbres patriarcales.
El General Ruiz Tejada form, en unin
de distinguida dama nicaragense, un hogar
que ha sido altamente apreciado.
Mi Gobierno dici un Decreo deplorando
la muerte del General Ruiz Tejada y rindindale los honores correspondientes. Una comisin compuesta por el Jefe Poltico de Masaya,
don Sebastin O. Nez, del Senador don Mariano Lacayo y del Diputado don Antonio Solano fue nombrada para que en representacin del Gobierno asistiera a los funerales y
presentara el rns sentido psame a la familia del extiilto.
Un prominenle economista francs ha dicho: "Dadme buenas fiilanzas y os dar buena
poltica, dadme buena poltica y os dar buenas finanzas". Tengo la conviccin de que ambos extremos de este apoegrna puede decirse
que fueron los lemas de mi gobierno. Los xios financieros y econrnicos de mi adminisracin -obscurecidos por el :tiempo y la leyenda negra de la propaganda liberal- fueron realidades incontrovertibles. No creo pecar de inmodesto si al hacer un somero recueno de tales xitos, que' son no slo para m,
prestigio personal sino tambin gloria de mi
Partido y de mi Patria, rrl administracin pueda considerarse tan pura corno cualquiera de
las admihistracines de los 30 aos con las que
ha sido repetidamente comparada.
"El crdito pblico es riqueza nacional" y
penetrado de sto mi Gobierno desin del
Supervit la suma de VEINTE ~IL q)RDOBAS
para amortizar los Bonos Garantizados de 1918
que constituan nuestra deuda interna. Tal
cantidad fue otalmene invertida. Las renias
especialmente destinadas para el servicio de
los Bonos Garantizados gozaron de .continuo
aumento, d rnodo que la a.modiza.c;in de la

DoctO! Venancio Montalvn y su familia De izquierda a delecha: Juanita, don Venancio, Malia Antonieta,
doa Pilal, Venancio hijo, Ral, Sol4Sn y Julio. Juanita
fue la madle del doctor Emilio Alvalez Montalvn.

deuda era constante y el pago de sus intereses


se haca con anticipacin a su vencimiento.
Del 49% de las acciones que posea la Repblica en el Banco Nacional y el Ferrocarril
se opienan jugosos di.yideridos, los qUe se empleaban para obras pblicas y para El! servicio
de la deuda de los Bonos Garantizados.
Corno Poco tiempo despus de haber concludo la Primera Guerra Mundial se present
en Nicaragua una crisis financiera de proporciones alarmantes, habindose reducido con~
siderablemenie las importaciones y el c:.f,
que era entonces prcticamente el nico producio expo:rable, tena precios muy bajos, mi
Gobierno, rai de remediar esa situacin..
Aunque encontr serias dificuliades para
hacerlo, principalmenie, por la exjsiencia del
Plan Lansit).g que someta a las finanzas del
Esado a un estricto grado de austeridad, uno
de los medios que us el Gobierno para mejorar la situacin econmica fue el de estimular
el cultivo de cereales y oiros producios agrcolas, para lo cual dispuse dar una ley que se
llam de PRESTAMO A LOS AGRICULTORES.
Lo bsico y lo importante de eSa ley fue
que el Gobierno se constituy garanie de todos
los plantadores, y que si alguno no pagaba al
Banco, el Gobierno pagara en su lugar. El
Gobierno public ampliamente que esos prsfamos erkn prstamos de honor para los agricultores, pero que el Gobirno asuma cualquier :riesgo de prdida; ya que por ese medio
se estimulara y aumentara la produccin d
cereales y productos alirnenicios.

El Banco, teniendo la garanta del Gobierno, hizo prstamos hasta por valor de .
US$ 300,000, cantidad que en aquel entonces
era suficiente para ,cultivar muchos miles de
manzanas de ierrenos. Los prstamos en ningn ca$O d.evengaron intereses a cargo de los

-129...

agriculores, pues tales intereses los asuzni. jeto de provocar un pnico. Sin eznbargo sus
desde el principio. el propio Gobierno.
planes fueron fallidos porque los banqU:eros
Cabe recordar que de los US$ 300.000 que Brown Broihers & Ca., en cuyos bancos estaen las condiciones dichas se entregaron a los ban deposifados los fondos de respaldo. a preagriculores de Nicaragua. slo la cantidad de gunfas del Gerente del Banco Nacional. Mr.
US$ 400.00 fue la nica que no fue pagada Arihur C. Lawder, confestaron que ellos recopor un agriculior que los recibi y fue la nica noceran iodo cheque debidaznene librado por
canfidad pagada al Banco por el Gobierno.
el Banco. El juego de los banqueros parficulaEso deznuesra el alio espritu de honra- res resul.l: en un "booznerang" en su confra
dez que exise en el agricultor nicaragense y pues no fue sino con prdidas que pudiero~
deznuesra taznbin la coznprensin del Gobier- deshacerse de los dlares que haban coznpra_
no de aquel tieznpo de las diferenfes necesida- do sin otro objEdo que el de daar la reputades pblicas. pues en esa forzna se salv al pa.s cin del Banco Nacional para su propio benefi_
del haznbre y la zniseria. se coloc al caznpesi- cio.
no en situacin de afronfar los cultivos de los
En declaraciones posteriores el Presidenfe
aos subsiguienfes y convenci al pblico de de Brown Brofhers & Co . Mr. John Brown. dijo
que el Gobierno respaldaba al agriculior. ner- que lo haba iznpulsado a foznar esa actitud
vio y centro de la vida en Nicaragua.
decidida en favor del Banco Nacional porque
Pa.ra hacer prznanente esa ayuda al agri- el prestigio de zni adzninistracin era suficiencultor propuse al Congreso que de los fondos te garanta para l.
del Supervit. que la buena adzninistracin de
En el curso del ao de 1919 se hizo oir la
las Rentas y el estricto ajuste al precario Pre- voz popular en varias partes de la Repblica
supuesto General de Gasfos produca anual- preconizando zni noznbre para un nuevo peroznenfe, sera convenienfe que se toznase una do presidencial.
cantidad regular cozno capital inicial con que
Se levanfaron aefas suscritas por znillares
fundar un Banco Agrcola Hipotecario a fin de de ciudadanos. se hicieron nuznerosalil reuniofavorecer a nuesfros agriculiores en pequeo. nes pblicas y hasfa se celebraron cabildos
suzninistrndoles a un zndico inters los re- abiertos en, cabeceras depariaznentales tan izncu~sos necesarios para sus trabajos de sieznbra. portantes cozno Juigalpa, Masaya, Granada y
Los cereales constituyen una pade prin- Rivas, en los que se m.e proclaznaba candidafo
cipal de la riqueza pblica ya que despus de del Padido Conservador en las venideras elecabastecer la deznanda sieznpre crecienfe del ciones presidenciales.
Por considerar tales znanifesfaciones preconsuzno local. se hace de ellos ao con ao un
znaturas interpuse zni aznistad e influencia pernegocio de exportacin znuy considerable.
Es de sana y progresista econozna polti- sonales con los znieznbros de otros Municipios,
ca el foznentar fal indusfria. y ningn medio cozno por ejeznplo el de esfa capital. para que
zns adecuado a tan laudable fin que el de fa- se abstuvieran de proceder en ese zniszno sencilitar en condiciones ventajosas el capital de tido.
que han znenester nuesros labradores para deNaturalznente, fales deznostraciones pblidicarse con alguna aznplitud a sus faenas ya cas no habran podido ser sino znuy gratas pade suyo tan arduas y rodeadas de circunstan- ra zn, puesto que vea en ellas valiosos tesficias naturales. tendientes a hacer sus resulta- znonios de reconocizniento y apreCio de zni
dos tan precarios.
.
labor adzninisfrativa. y slo en ese concepto
La coriedad del perodo presidencial zne las acoga gustoso y satisfecho. Ellas no solo
iznpidi el llevar a cabo fodos los planes que zne sirvieron de aliento para perseverar en mi
zne frazaba para el znejoraznienfo econznico obra de regeneracin econznica del pas que
del pas. Sin eznbargo, znucho se hizo en su tena tan encazninada ya, sino que faznbin zne
beneficio.
estiznularon a la noble aznbicn de llegar a
Cozno el Banco Nacional por razn de sus culzninarla con la coznplefa solvencia de la
znisznas funciones no poda hacerse cargo de Hacienda Pblica.
servir de interznediario para las negociaciones
Era zni aspiracin iznpeler clenodadaznente
de los iznporiadores y exportadores del pas. se al pas por la nueva senda que delante de s
p~ns6 en la creacin de Una institucin que lo
haba visto abierfa gracias a los arreglos fihiciera. As naci la COMPA:f.tIA MERCANTIL nancieros que por zni gobierno se haban lleDE ULTRAMAR -el 12 de Mayo de 1919- vado a cabo con los banqueros nodeaznericacoznpaa que por znuchos aos foznenf el co- nos desde el prizner ao de zni adzninistracin.
mercio nacional e infernacional y que recienteEl aludido znovirniento popular de zni parmene ha iomado el nombre de INCEI (Institu- tido provoc nafuralznenfe en el de la oposicin
fo Nacional de Coznercio Exterior e Interior).
una algarada y sus rganos de publicidad
El prestigio infernacional. de zni Gobierno tronaron en zni contra.
en cuestiones econznicas y financieras era tal
En znedio de los denuesfos que a diario zne
que en una ocasin en que un grupo de ban- lanzaba, se suscit la duda acerca de la conSqueros pariiculares se confabularon para hacer titucionalidad de un segundo perodo consequebrar al Banco Nacional que entonces znan- cutivo, duda de que participaron de buena fe
fena un fondo de US$ 100.000 de respaldo, se algunos znieznbros de zni zniszno partido. por
dedicaron a hacer coznpras de dlares con ob- lo que soznef a la consideracin del Congreso
_. 130-

Nacional el asunto que ha sido elemento perturbador en nuestras democracias: la reeleccin. Ms adelante me referir de nuevo, con
rClayores detalles, sobre este particular.
El espritu de las democracias modernas
es un espritu de equidad y as corno al terminarse los conflictos sangrientos, inseparables
de la imperfecta condicin humana, ya a la
hora presente sera urt anacronismo el grito
de los antiguos vencedores: "Ay de los vencidos!", tambin hoy, al concluirse las incruentas luchas cvicas se acenia una iendenda
nueva en los partidos dominantes: la de ceder
un l\1gar en la representacin nacional a las
minoras. Tal concesin revela no solo un senfimierito muy vivo de justicia sino tambin un
serifido poltico profundo. Por ella se atrae a
los partidos, acaso dbiles numricamente pero en cambio ricos en hombres de peso, al palenque de las ldes ciudadanas, en la seguridad
ele que se les har partcipes en los frutos de la
victoria a pesar de su impotencia para logra.rla ellos por esfuerzo propio; y con ello se elimina ese elemento de encono irreconciliable
que afea, agra y hace tan peligrosa la bienandanza de la Repblica, luchas que por trabarse entre facciones que persiguen ideales similares y afines, debieran ser inocuas. Movido
por estas ideas y conceptos propuse un proyecto de ley que otorgara tal representacin a
las minoras. Este principio que ha sido apropiado por el partido dominante ahora, fue en
realidad, iniciado por mi administracin hace
ya ms de cuarenta aos.
A fines de 1919 tanto la ciudad de Granada corno todo el resto de la Repblica se conmovi con la noticia del atroz asesinato cometido en la persona de don Francisco Gutirrez,
alias Calilla, en su domicilio de la calle de El
Palenque de aquella ciudad.
La eficacia investigadora de las auoridades de Polica dieron pronto con los autores del
horrendo crimen. La criminalidad en Nicaragua haba descendido grandemente a un nivel
bajsimo gracias al sistema preventivo adoptado por el Ministerio del Ramo y por la constane vigilancia que el cuerpo encargado de la
proteccin de la cudadana ejerca sus funcio"
nes. Por eso ese crimen tuvo la publicidad y
resonancia de que fue objeto, ya que actos corno esos no se cometan con tanta frecuencia
como ahora.
Hilario Silva, alias Cachimbn, y Luis Gufirrez, alias Chojito, fueron descubiertos por
las autoridaes como el autor y el cmplice del
asesinato. Una vez capturados confesaron su
crimen y fueron sometidos a juicio. Los jueces
estuvieron contestes en sentenciar a la pena de
muerte al primero y a cadena perpetua al segundo.
A pesar de mi carrera de militar, que como he dicho antes, la he ejercido solamente en
circunstancias especialsimas, soy enemigo declarado de la pena de muerte. Por eso jams
he dado orden de fusilar a nadie, y si he empuadc;> las armas ha sido en defensa de alias

ideales, como son la Hberfad y la digniClad del


hombre. Por eso hice que se sometiera al
Congreso la iniciaiva del Poder Ejecuivo relativa a conmutar la pena de muere' a 'que fu
sentenciado el reo Hilario Silva, alias Cachirnbn. Sin embargo, el Congreso desech la iniciaiva y el reo fue fusilado en el cementerio
de Granada.
Recuerdo que Anselmo Fletes Bolaos,
que no perda ocasin para atacarme grafuita'"
mente, escribi unos versos que consisnan en
unas estrofas que terminaban con el esiripillo:
"Y mataron a Cachiinbn" y ert las que me lle~
nabs de denuesfos y me culpaba de la muerte
del asesino. Hasta all llega el abuso de la libertad de prensa!
Deseaba mi Gobierno establecer los distintos ramos de la EstadstiCa Nacional, de ia, que
es parte esencial la fonnacin del Censo de la
poblacin, y cumplir con la obligacin que
contrajo la Repblica en la Cuarta Conferencia
Panamericana, verificada eri Buenos Aires, el
ao de 1910, en la que se compromefi a levantar el Censo General de la Poblacin del
pas en el ao de 1920.
Por motivo de. aquellos objefivos y este
compromiso, d el Decreto de 10 de Septiembre
de 1919, por el que se trazaban las normas que
se seguiran para obfener ese importante dato
estadstico de la Repblicfl. Se seal el da
primero de Enero de 1920 como el da en que
se llevara a cabo la inscripcin de fados los
habitantes del pas.
La cooperacin de las autorid,ades y de la
ciudadana fue esplndida y el Censo pudo llevarse a cabo siri ningn incidente desagradable corno los que suelen suceder en otros pases
aun los ms avanzados, en los que los levc.nfa.
dores del Censo son recibidos de malos modos
y hasta con amenazas por personas que temen
que los dafos que suministrenSl:irvirn para
otros fines que no sean los puramente esflidsti~s.
.
El Censo de un pas es la plafaforma indispensable para basar en l urt sinnmero de
clculos que necesitan efectuar no slo el estadista sino tambin los particulares.
Merced al Censo de 1920 pudo el Gopierno
calcular, por ejemplo, que el promedio de fribufacin para fotInar los fondos nacionales en
Nicaragua corresponda "per c:'pita" a un
6.66 % lo'que constitua una cantidad irtferior
a la de pases similares.
Igualmente, en virtud del resulta.do del
Censo, pudimos apreciar que el nmero de individuqs que en Nicaragua podan ejercer el
derecho del sufragio se elevaba a un 20 % de
su poblacin, la cual llegaba a la cifra total de
635,119 habitantes para todo el pas.
En cuanto a la sanidad de la. Repblica
nunca corno a finales de 1919 requiri la esmerada atencin d~ parie del Gobierno, debido a
los amagos de la fiebre amarilla que tanta ansiedad causaron principalmente dUranfe los
meses de agosto, septiembre y octubre.
Los Consejos Superiores de Salubridad de

~131-:"

la Rep4blica dictaron rdenes enrgicas que


trasmitidas a las Juntas de Sanidad Deparfamentales fueron rigurosamente ejecutadas con
el apoyo de los Jefes Polticos.
En esta obra de saneamiento llevada a
cabo fue inestimable la cooperacin prestada
por el docior Daniel Molloy, jefe de la oficina
de Uncinarisis en la Repblica, quien se muliplic trasladndose con rapidez de un lugar
a oro en donde quiera que el flagelo asomaba
su funesta cabeza, y no cabe duda de que gracias a su ac:l:ividad en combatirla, se logr
mantenerla a raya de manera que nunca pas
del estado espordico. Gracias tambin a l
tuvimos entonces la visita del General Gorgas,
autoridad mundial en la materia, que haba
combatido con xito el flagelo de la fiebre
amarilla en Panam, y quien vino acompaa~
do de los distinguidos faculativos General Lisier y dociar Parejas. Sus sabios consejos y ainadas indicaciones se pusieron rigurosamente
en prctica para alejar de nuestro suelo el peligro de la. fiebre amarilla.
Eso di moivo y ocasin para organizar
en iodo el pas las Junas de Sanidad Deparamenales las que llevaron a cabo una gran
labor de saneamiento en toda la Repblica, 10
que di por resu1ado el aumento de poblacin
en una proporcin mayor a la obtenida en los
Censos anteriores, aserlo que puede"comprobarse con las cifras publicadas en el Informe
del Censo de 1950.
La mayor parte del tiempo se le gasta a
un Presidente -que es a la vez el Jefe de su
Partido- en resolver las dificultades polficas
del mismo, tratando siempre de evifar las escisiones que surgen o amenazan surgir en cada
localidad, para que al llegar la poca de las
elecciones no hayan divisiones y vaya odo
compacio a la lucha electoral.
Para evitar esas escisiones el mejor medio
es el que alguno de los amigos de la Adminisracin adquiera suficiente res'paldo popular
para irse perfilando corno el proximo candidao y de esta manera se vaya el Padido agrupando poco a poco alrededor de aquel hombre.
Durante el lirno ao de mi perodo presidencial se me presentaron esos problemas y
a m me pareci que la solucin ms fcil era
la de iniciar la candidatura de don Martn 13enard, que gozaba de mi absoluta amistad y
confianza, coma identificado que estaba con
mi polfica administrativa y conservadora;
amistad y confanza que l tambin gozaba de
muchos otros elementos de vala en el Padido.
Mas por eso mismo de ser don Mal":tn 13enard un candidato popular haban algunos
elementos que buscaban corno destruirlo. Estaban principalmente al frente de este movimiento los seores Tijerino, Perfec:l:o y Toribio,
y algunos otros miembros del Parfido Conservador Genuino de Managua, los que preconizaban la candidatura de don Diego Manuel Chamarra.

me pmeci que la solucin ms fcil ela la de


inicial la candidatUla de don Maltin Benald"

Por mi pade, para ir enseando al pueblo conservador mi preferencia por don Marfn Benard me propuse hacer una visiia a los
distintos Deparamentos llevando en mi compaa al seor Benard. Mi plan era irlo presentando a los diferentes seciores polticos de
cada Departameno como el hombre que yo
prefera corno para ser mi sucesor.
Para mejor desarrollar este plan, nombr
Jefe Polfico del Departamento de Masaya a
don Sebasfin O. Nez, y de Chinandega a
don Csar Tijerino, quienes estaban completamente de acuerdo con la candidatura Benard,
y cuyos trabajos polticos comenzaran al hacerse ellos cargo de la administracin poltica
de sus respectivos departamentos.
Cuando ya en ambos departamentos haban suficientes elementos afines para hacer
las primeras manifestaciones en, favor de la
candidatura Benard resolv iniciar mi gira, primero por Occidente, para lo cual invit al seor Benard y su familia para que me acompaaran en ella.
Esa invitacin haba sido comunicada de
antemano privadamente y tambin privadamente haba obtenido la promesa del seor
Benard de que me acompaara, pero a lfima
hora l tuvo algn inconvenielil.te y slo su fa-

-132 ......

milia pudo hacerlp, por 10 que el_viaje 10 circunscrib~ al Ingenio San Anonio, en Chichigalpa, y a la ciudad de Len, de donde fuimos
al balneario de Poneloya, donde fuimos finamente atendidos por fados los que estaban all
veraneando, aunque tambin fuimos brificados
por habernos baado en el mar promiscuamente los hombres y mujeres, no opstarite de
llevar los recatados trajes de bao de la poca. Todava no haba entrado en su furor la
moda actual.
' ,
Una vez de regreso a Managua hapl nuevamene con mi amigo don Martn Benard para qpe no me falfara a la. gira poi' l Depaitam~no de Maagalpa, porque era precisamente
all donde quera yo proclamar su cc.p.didaura
presidencial, pero quien sabe por qu Causa,
Martn, aun promeindomelo, desista a ltima hora de comprometerse en ellanzamieno
de su candidatura;
y as llegamos cdn esas indecisiones hasta
que don Diego Manuel Chamarra regras de
los Esados Unidos. Probablemente don Diego
no habra emprendido ese viaje si hubiera sabido que Martn estaba de lleno en trabajos
candidaurales, mas le bast recibir un cable
de sus familiares para decidirse a venir y llegar; como se dice. con la espada desenvainada
a trabajar por su propia candidatura.
A la llegada de don Diego soslJ.ve con l
una conferencia poltica y familiar. Le hice
ver que el hecho de suceder un Chamarra a
otro Chamarra era el golpe ms fuede que le
podamos dar a la familia, porque entonces odo el Inundo iba a temer que si llegaba un
Chamarra al poder tena que seguir con la familia entera. Todos mis razonamieno!i fueron
intiles para con don Diego a fin de que no
lanzara su candidatura. Recuerdo qUtll al ferminar nuestra pltica abri rpidamenfe la
puerta del cuarto donde conferencibamos y
sali, casi a la carrera, para ir a tomar el tren
para Len, donde se le fena lisia una manifestacin en la que pronunci su famoso discurso
en el que dijo: "Aqu vengo a planfar:mi fenda de campaa ... "
La acfud decidida de don Diego, por un
lado, y la indecisin de don Marfn, por afro,
hizo que los, amigos de ste desistiramos de
llevarlo a la Presidencia de la Repblica, pero
para nosotros fados y para cualquier oro que
hubiera visto cmo estaba de deteriorada la
personalidad. fsica de don Diego habra comprendido qua aquel hombre, tan capaz en fado
sentido, no podra resistir sin embargo los cuatro aos de su administracin presidencial, y
que era una persona llamada a desaparecer
en muy cor.fo tiempo de esfa vida, como, fectivamene, por desgracia, sucedi.
Desaparecida, pues, la posibilidad de lle~
\7a,r a don Martn como candidato a la Presidencia, qui!:!imos asegurarnos' si aceptara la
~andidaUta para Vice-Presidente, y entonces,
luno con otros amigos, me resolv a hablarle
en ese senfdo. Comenc por hac~le ver a
Martn que ya don Diego tena ante s muy

"A la llegada de don Diego sostuvo con l una


coilfel'eilcia poltica y familial .. "

pocos y' contados los das de su vida y que su


eleccin para Vice-PresidentE;! en (ilSEl caso era,
una eleccin para la Presidencia. Me con;ta
que en ese mismo sentido le habl don Ramn
Casfillo C., y en una ocasin en que ~fe me
acompa de la Casa Presidencial a la Estacin
del Ferrocarril cuando bamos a dejar a don
Marfn que iba para Granada, le hablarnos del
asunto de la Vice-Presidencia, ya qUE;) en esa
misma semana se iba a reunir la Direciva del
Partido para designar el candidato para esa
posicin. y en Elsa ocasin dcm Ma,rtn nos prometi aceptar tal designac;i:p..
, .
Mi insistencia en recabar una respuesta
afirmafiva de don Marfn se deba, a la, posi~
oin en que yo me encontraba, c>J,al era la de
que si l no aceptaba ser el eandidaGl a la Vi~
ce-Presidencia tendra yo que qumplir :mi promesa a don Bartolom Marfnez de trabajar e:q
su favor para que la Directiva ,del Partido lo
nombrara, candidato para Vice-Presi<;l.ene.
Hada un ao justo, exa9iamente el 31 de
Enero de 1919, que haba yo nOmbradQ a don

-133-

Bartola, como se le llamaba cariosamente,


Subsecretario de Estado en el despacho de la
Gobernacin y PoliclJ. El era una figura visible en los Deparlamentoa del Norte y un elemento de vala en mi adn1inistracin que haba adquirido ciedo valimiento dentro del Partido Conservador, por lo que mi apoyo a su
candidatura, a falta de la de Martn, era sincero y conveniente.
Cuando regresbamos, don Ramn Castillo C. y yo, de la Estacin, lo hacamos comentos con la promesa que don Martn nos haba
hecho, pues creo que esa misma noche se reuna la Directiva para tratar de la designacin.
Estando reunida la Directiva en la Nmero
Uno, llegaron varias personas que no pertenecan a ella para hablar conmigo e interesanne
en otros candidatos, pero comO he dicho atrs,
yo tena un compromiso cn don Bartolom
Martnez.
Ese compromiso con don Bartolo lo adquir una maana en que l se present en mi
despacho solicitndome unos ocho' das de permiso de la Subsecretara de Gobernacin para
ir a su Departamento, Matagalpa. Al concederle yo el permiso solicitado picindole que estaba bien, l, entonces, me dijo que iba a ocupar
esos ocho das en preparar el lanzamiento de
su candidatura como Vice~Presidente, para lo
cual ya haba hablado con don Torib"io Tijerino, quien le prometa darle todo su apoyo, pero, agreg, que no quera d,ecidirse en definitiva sin que yo lo supiera antes. Le rend las gracias por la confianza que haba tenido en poner en mi conocirnento sus proyectos y le ped
que desistiera de su viaje, que no fuera a Matagalpa con slo esos proppsifos de emprender
trabE;1jos candidafurales, pues yo le prometa
que en caso que don Martn Benard, por cualquier circunstancia imprevista, rehusara aceptar la Vice-Presidencia, lo que ya haba prome:lido hacer, entonces l, don Bartolo, sera el
candidato nombrado.
Acept don Bartolo mi promesa y v con
saiisfaccin que cumpli con exactiiud su compromiso' y iodo habra pasado sin ningn perjuicio para el Partido si don Martn a la hora
llegada no desisie de aceptar la Vice-Presidencia.
.
El da en que se reuni lB. Directiva llegaron, como deca anteriormenie, adems de los
miembros de la misma, varias otras personas
a la reunin an:l:e quienes se hizo la eleccin,
y cuando ya es:l:uve seguro de que al iniciar la
voiacin a favor de Martn, ste sera, sin duda
alguna, electo, me levant de la mesa y fu a
llamarlo por telfono a Granada, y una vez
establecida la comunicacin con l, le dije:
"Amigo, aqu estamos reunidos en la Nmero
Uno los miembros de la Directiva de nuestro
Partido para elegir el candidato a la Vice-Presidencia. Todos con entusiasmo lo mencionan
a Ud. para esa posicin y yo les he asegurado
que Ud. acep:l:ar el nombramien:l:o si es elec:l:o
por unanimidad y ellos quieren que yo recabe,
nuevamente, esta promesa de Ud." Don Martn

"LOS ISMAELES"
De izquierda a del echa; sentados: Don Ismael Solrzano, don Diego Manuel Chamollo, don Alcibarles
Fuentes h - De pies: Don Marcial ErasmoSolls,
don Toribio Tijerino, don Ramn Sollzano.

Benard despus de alguna vacilacin me lo


prometi y yo, volviendo a la reunin, trasmit
a ell~ la l:l:ima resolucin suya, confinundo,
se la eleccin sin dificu1ad alguna.
Una vez hecha la eleccin invit a todos a
tomr una copa de champagne, mas an:l:es de
hacerlo, nuevamente fu a hablar por :l:elfono
con Martn para comunicarle que haba sido
electo y que en ese momento brindbamos en
su nombre por su eleccin y que al siguiente
da por el tren de la maana llegara a Granada una Comisin de la Direcfiva para entregarle las credenciales de su nombramiento como
Candida:l:o a la VicePresidencia de la Repblica. Le recomend, adems, que recibiera bien
a esa Comisin y que prepa,rara a todos los
amigos para que no hubieran dificul:l:ades.
Esa noche la pasamos muy contenos confiados en que la Vice-Presidencia no era ya un
problema, aunque haban unos cuanfos entre
mis amigos que esaban descorazonados.
Al da siguiente que lleg la Comisin de
la Direcfiva a Granada, con gran sorpresa ma
c;omenz a fener dificu1ades para la aceptacin de su nominacin por parie de don Martn; llegando por fin s:l:e a declarar que rehusaba aceptar porque don Manuel Lacayo, su
suegro, no quera que lo hiciera.
.
.Ms :l:arde supe que un mensaje que nu
amigo don Toribio Tijerino haba enviado a
doa Cora Lacayo de Benard y recibido p~r
ella an:l:es de que llegara la Comisin de la DIrectiva a Granada haba fenido mucho efecto
en el rechazo de Martn de la VicePresidencia.
Segn algunas personas que vieron el
mensaje, s:l:e se concretaba a aseverar que re-

-.134...

sisfindose don Madn a aceptar la. vice-presidencia, .poda provocar una reconsideraci~
ioal del problema electoral, esto es, de que
podra Marfn llegar a ser nominado para Presidente en lugar de Vice, y parece que esto fue
lo que di lugar a que don Manuel Lacayo se
opusiera a que su yerno aceptara la Vice-Presidencia.
De esa negativa de mi mejor amigo poltico que yo tuve en mi vida, creo que se origina, principalmente, la cada del poder del Partido Conservador.
Don Toribio Tijerino no valoriz justamente el dao que le haca el Partido con su
oposicin a la candidatura Benard, ni don
Martn apreci tampoco la sinceridad de los
amigos que le pedimos de la manera ms enftica, casi de rodillas, como se di~e vulgarmenle, para que aceptara la Vice.Presidencia
d,e don Diego Manuel Chamorro, que era en su
caso la Presidencia segura, como lo confirm
el tiempo y la historia.
De los comisionados d la Directiva que
fueron a Granada, vive aun don Deogracias
Rivas, y l podra, si quisiera, darnos sus propias impresiones personales de estos sucesos.
Con el rechazo de don Madn se resolvi
reunir de nuevo la Directiva para la designacin del nuevo Vice-Presidente y como yo estaba ya comprometido a apoyar a don Bariolom
Martnez, ste fue el candidato nombrado.
Con tal nombramiento se terminaron las
inquietudes polticas del Partido Conservador
sobre la cuestin de la designacin de la persona para fal posicin y con ello vino la unin
completa del Conservatismo/ por lo que en el
curso de la campaa electoral ya no hubo esh opiezos serios sino pequeos inciden:l:es que
no vale la pena relatar, y el da de la eleccin
la votacin fue espontnea y numerosa, llegndose a con:l:ar 54,000 vo:l:os depositados en
la s urnas a favor de la frmula CHAMORROMARTINEZ.
Electo don Diego Manuel Chamorro en las
elecciones de Octubre de 1920 y calificada su
eleccin por el Congreso para el periodo que
comenzara el 1 9 de Enero de 1921 al 31 de diciembre de 1924, mi perodo presidencial tocaba ya a su fin.
Aunque creo haber hecho mencin clara
de la opinin que le expres personalmen:l:e a
don Diego sobre los inconvenientes de su candidatura, los renuevo ahora para que se conozca cmo pensaba en:l:onces y cmo pienso
ahora respecto a la sucesin del poder entre
familiares. Creo firmemente que la prohibicin
constitucional debe hacerse ms absoluta, aun
para grados de parentesco ms lejano que los
que ahora existen.
En medio de las labores complejas corrientes de la administracin, tuve, como se comprender, que atender al enorme problema poltico que significaba una campaa electoral
en que por primera vez en la his:l:oria moderna
de Nicaragua, desde el cam~io constitucional
de 1893, las dos grandes agr~pacidnes polti-

cas en que nos hallamos diV'id~dos, fueron a las


urnas tremolando sus respectivas banderas y
sosteniendo sus respec:l:ivos candidatos.
Fue esa contienda electoral, como dije entonces y lo repi:l:o ahora, una campaa viva,
tenaz en la que cada cual trabaj con empeo
por adquirir el triunfo que legitimamente deba corresponder ar que obtuviese la mayora
de los votos en los comicios al amparQ de la
Ley. Aquel espctculo fue en realidad hermoso, lleno de civismo y de grandeza. La Nacin
entera lleg a las urnas en aqulla. con:l:ienda
sin I<'lB turbulencias propias de nuestro pueblo,
el que mostr, por el contrario, un inalterable
espritu cvico.
Eso me ha llenado siempre de profunda
sasfaccin. El que fuera el acto final de mi
administracin un acto de verdadera democracia. El que fuera mi rgimen de poltica
administrativa el que despertara en e1 corazn
de los nicaragenses el cuBo de la ciudadana
y la conciencia de sus legtimos drechos y al
mismo tiempo el conocimien:l:o de sus deberes
ineludibles.
Ese fenmeno no fue otro que el efec:l:o
del desenvolvimiento de la ley. natural de la
democracia, la cual se fue ampliando El introduciendo en :l:odas las esferas de la vida nacionai en un ambiente de libertad y orden.
A pesar de iales circunstancias qUe quedaron profundamente impresas en todas las
conciencias nicaragenses de la poca, fue cosa digna de notarse el afn de algunos grupos
polticos de presentar pro:l:estas gratuitas de
las elecciones sin que mediasen motivos justificados para hacerlo. Tal procedimiento,
aunque natural en toda reaccin a una derrota eleccionaria, llam, sin embargo; la atencin por la forma burda en que se hizo, pues
las pro:l:estas mencionadas obedecan a una
combinacin anticipadamente preparada y a
una consigna premeditada.
Recuerdo, por ejemplo, que. v ejemplares
de esas pro:l:estas procedentes de pueblos remotos de la Repblica en donde era absolutamente desconocida la mecanografanHidamente escritas a mquina, a:l:estiguandO con
eso que fueron enviadas con ancipacin por
los centros de propaganda de la derrotada
frmula GONZALEZGONZALEZ.
La inconsecuencia de ese procedimiento
tuvo su mejor demostracin en el hecho ocurrido en Rivas - y como en la ciudad de Rivas, en o:l:ros lugares- en que los encargados
de in:l:roducir el pliego de la protesta ante el
Direc:l:orio fueron reconvenidos all mismo por
sus representantes en la mesa electoral los que
se indignaron ante ta1=1 injusto proceder, puesto que a ellos les constaba que all no haba
ocurrido nada que diera motivo para queja de
ningn gnero.
Otro caso digno de mencionarse fUe el
ocurrido en Len, en donde un joven miembro de la representacin de su partido ante
una mesa electoral firm6 una pro:l:esta sin re~
cardar que anteriormente haba puesto- su fir-

-1:35-

De izquielda a del echa: Don Octaviano Csal, don


SalyadOl Chamollo, don FClIlando Chamollo, don Die"
go Manuel Chamollo, don Guillell1lo Algello BUlgoS,
Genelal don Jos F. Seni y don Callos Bendaa.

ma en una declaracin en que manifestaba


estar enteramente satisfecho de las votaciones
que le haba tocado presenciar.
.
De todos mdos, merced a la actitud de
respeto observada por el Gobierno para con
los derechos de los ciudadanos y por stos para con las disposiciones de la Ley, el debafe
electoral se desarroll en un amblente de
tranquilidad que permiti al Gobierno desenvolver su programa administrativo sin encontrar mayores obsfculos.
Al finalizar el perodo de mi gestin dministrativa tuve la satisfaccin de hacer un
recuento de mi obra. en todos los ramos de la
administraci n pblica. Por l puede verse
qu mi Gobierno sigui fielmente el propsito
de difundir la enseanza en todos los mbitos
d la nacin. Nuesrras leyes estatuyen que la
enseanza primaria sea gratuita y obligato.
ria. Para ello cada ao y a medida que las
posibilidades pecuniarias lo permitieron, se
aument el nmero de escuelas de ambos
sexos. Se logr establecer Escuelas Rurales en
los Departamentos de Maagalpa y Jinoega,
en donde la masa analfabeta, formada por indgenas, ocupaba extensas regiones. Esas espuelas dieron resulados excelentes, cuyos beneficios pueden todava apreciarse.
Tambin le d especial preferencia a la
educacin en el exterior de jvenes nicaragenses, de ambos sexos, y se llegaron a tener
en un ao a :36 de ellos verificando sus esu
dios en -todos los ramos del saber humano en
los Esados Unidos y Europa; por cuenta del
Esado
Adems de la instruccin gratuita que
daba el Gobierno en los establecimientos pblicos de enseanza, cuyo programa de aumento se desarrollaba con xito, y del mantetrimienlo de jvenes estudiaries en, el exranjero, el Gobierno costeaba en Centros oficiales
y' particulares, por medio de becas, la educacin de 521' alumnos de arribos sexos.
'Mi preferente atencin durante el perodo

gubernativo que me toc desempear, la destin a emprender obras de utilidad pblica de


las cuales Nicaragua estaba sumamente necesitada. Ya he hecho referencia a algunas de
ellas, como la carretera de Managua a Diriazn_
ba, la ms pintoresca de todas, y la que ha
proporcionado a la Capital las facilidades de
la extraccin del caf, por medio de autoca_
miones, de gran parte de la zona productora
de las Sierras de Managua, y al mismo tiempo
prporciona a los viajeros y turistas el l.fracivo de las perspectivas y ll.s ventajas de COnducirse en una hora a una regin de clima
fro, lo que constihiye para los habitantes de
Managua, que sufren los rigores del calor, una
comodidad inapreciable.
En esa misma rufa, a unos pocos kilmefros de la ciudad capifal, se construy el paseo
nacional de LAS PIEDRECITAS, que fUe un
nuevo y pinforesco centro de recreo capitalino. La inauguracin del parque de LAS PIEDRECITAS, que mis arnigos quisieron que se
llamara Parque LASTENIA, en honor de mi Seora, fue un aconfecimienfo popular en aquella poca. El programa de la inauguracin indicaba arreras en bicicletas, en rnotociclefas
y a pie, lo que indica el esprifu deportivo de
la juventud y el adelanfo moderno a que la
haba llevado mi empuje hacia el progreso.
La carrefera de Managua a Matagalpa
fue tambin un trabajo ingente de mi adminisracin, Los trechos importantes de esta
va eran los de esta Ciudad capital a ll. villa
de Tipitapa y el de la ciudad de Metapa la
que durante rni Gobierno por decreto legislativo se llam Ciudad Dara, en honor al Poeta
y el pueblo de Sbaco, los que quedl.ron directarnenie conectados por una carretera magnficarnente construda.
La carreterl. llamada de Puerto Daz cuyos frabajos llegaron hasta Juigalpa, sigui
desarrollndose hasta La Libertl.d. En esta
rufa se adopt el sisferna. q.e contratos particulares para su construccin.
El Gobierno fambin presf eficaz apoyo
a las respectivas Juntas de Carninos para la
construccin de carreteras enfre diversos lugares de la Repblica corno, entre Rivas y San
Juan del Sur, entre Boaco y Tipitl.pl., entre
Mafagalpa y Jinofega, y enfre Matagalpa y El
Arenal y San Ramn. Tl.mbin se puso a la
orden de la Cornpaa de la Mina GRECIA, la
cantidad de diez mil crdobas para la construccin de una carretera provisional enfre el
pueblo de Limay, en el departamento de E;stel, y el de San Albino, en el de Nueva Segovia.
Mi Gobierno; farnbin inici y termin ~a
consfruccin de la seccin norie del PalaClo
Nacional, y gracias a ello este edificio hisfr~
ca, que alberg a alguns de nuestros Pr~~l~
dentes en el perodo de los 30 aos, adqmrlO
un aspecto imponenfe.
En lo relativo a las labores en el rarno de
Hacienda y Crdito Pblico bien se pudiera?
omifir pa.labras presentando nicarnente nurneros en la seguridad de qu~ sfos tendran

-136-

acaso rnayor elocuencia para liJ.ostrar los resuHados satisfaciorios de nuestra adrninistraoin conrnica. Sin embargo, no cansar a
mis lectores con la repeticin de aquello que
est claramente expuesto en las Mernorias del
Ministerio de esos aos y a ellas refiero al que
quiera convencerse de la verdad <:le rnis asertos.
La organizacin rentstica de Nicaragua,
montada sobre la plataforma cientfica del
Plan Financiero, llarnado Plan Lansing, produjo cada ao resuHados sorprendentes. Debido a ello pudim.os ernprender la reconstrUccin y reorganizacin de la Repblica as como atender al pago de nuestras deudas en una
proporcin aHarnente satisfaCoria.
La produccin de las Rentas Nacionales
alcanzaba cifras superiores a las pasadas
y los gastos de la Administracin se reducan
a lo netarnente indispensable, con, un espritu
de verdadera y estriCa austeridad sin fachadiarnos de ninguna especie, todo lo cual, permifa el curnplim.iento de nuestras obligaciones.
. El fondo de reserva deposifado en Nueva
York para respaldar la circulacinrnonetaria
del Banco Nacional era mucho rnayor de lo
que la ley del Banco exiga, lo que le daba
una firme solidez a nuestra sana rnoneda.
Antes de concluir con este perodo de mis
Mernorias, perodo im.portante de rni vida cozno ciudadano y como Gobernante, quiero
manifestar que zne propuse cuznplir fielrnente
Don Diego Mamel Chamollo con dos de sus Ayudantes
el jurarnento que rend de respetar laConsfitucin y las Leyes. Durante los cuatro aos de
mi Administracin, hasta mis enemigos recoCuando fu nombrado por don Adolfo
cieron mis esfuerzos por otorgar al pueblo to- Daz en 1913 present rnis credenciales ante el
da clase de garanfias y libertades. Para un Presidente Mr. Woodrow Wilson y en esta
Mandatario es una satisfaccin suprerna el he- nueVa ocasin en que me toc llegar corno
cho de que sus propios opositores reCOnozcan Ministro del Gobierno de don Diego Manuel
que ha cumplido con su deber ajustando sus Cham.orro lo hice ante el Presidente Mr. Warproceditnientos a los diCados de la Ley, y pa- ren G. Harding, quien falleci durante serva
ra un ciudadano es moivo de orgullo perso- su perodo presidencial.
nal el tener el ntitno convencitnieno de haLos trabajos de la Legacin eran poco
ber sabido corresponder la, confianza deposi- rns infensos durante la Administracin de
tada en l por sus conciudadanos:
don Adolfo Diaz a causa del Tratado de Canal
El 1 9 de Enero de 1921, en una cerernonia y otras que fenan atingencia con la Revolubrillante que representa un principio bsico cin de la Costa Atlntica.
del Partido Conservador: la alernabilidad en
Debido a esa mism.a escasez de labores
ei Poder, hice entrega de la Presidencia de la oficiales rnuc:ho de rni fiem.po lo ernplee en
Repblica a mi sucesor constitucional don leer Boletines de Agricultura, en visitar algunas granjas del Gobierno y en asistir al ConDiego Manuel Charnorro.
Una vez entregado el Poder, rne retir a greso Internacional de Agricultura en Denver,
.
zni Hacienda RIO GRANDE donde me instal Estado de Colorado
con mi familia y donde emprend algunos
A este Congreso asist.~ corno Delegado de
nuevos trabajos agrcolas y ganaderos.
En esas tareas estaba, cuando un da de Nicaragua y :recuerdo qu' en una de las sesiotantos del mes de Marzo o Abril, fu llamado nes, el Delegado de Auslralia, en su discurso
por el seor Presidente para propoI\erme el de informe sobre la agricultura de su pas, exMinisterio en Washington, proposicin que pres, ms o m.enos, estas ideas: En Australia,
acept sin vacilacin alguna porque estaba anteriormente, las fam.ilias pudientes m.andaseguro de la sinceridad con que el seor Ch- ban a los hijos que consideraban rns intelimorro me haca tal ofrecizniento y porque pa- ,gentes a estudiar medicina o cualquiera otra
ra m era tan interesante como necesario ir a profesin y dejaban a los rns atrasados para
descansar de las labores a que haba estado dedicarlos a la agricultura, pero ahora es lo
contrario, dijo, los australianos han comprensometido durante mi gestin presidencial
-,137-

dido que mienfras el mundo fenga qu comer


no hay peligro de que se acabe.
A mi me pareci muy acertada la opinin de los ausiralianos y muy interesante la
exposicin que hizo el Delegado por Australia.
El ao de 1922 fu invitado para visifar el
Pennsylvania Milifary College, colegio militar de la ciudad de Chester, Condado de Delaware, Pennsylvania. Tambin haban oros
invitados de honor como el seor John Wannamaker, propietario de los grandes almacenes de comercio de New York, y el Secretario
del Tesoro de los Estados Unidos, cuyo nombre se me escapa de la memoria. Tan genill
inviacin era para recibir la investidura de
Dador en Leyes, Honoris Causa. Fue aquel un
verdadero da de fiesta del esprifu, del que
conservo muy grato recuerdo.
Esta investidura del ttulo honorfico de
Dador en Leyes que lUe confiri la Universidad de Pennsylvania, en una ceremonia que
revisti un carcter imponente, la rechac al
principio, pero nicamente me resolv a aceptarla al considerar que en realidad la honra
recaa tambin sobre mi querida Patria.
La invitacin deca:
Colegio Miliar de Pennsylvania,.
Chester, Pa. Mayo 4, 1922
General Emiliano Chamarra, Legacin de
Nicaragua, Washington, D. C.
Apreciable General Chamarra:
La Juna Direcfiva del Colegio Militar
de Pennsylvania ha dispuesto que sea Ud.
inviado oficialmene para presenciar los
ejercicios de clausura, el mircoles 21 de
Junio, y para recibir el ttulo honorario
de Dodor en Leyes que ella ha otorgado
a Ud. en reconocin,iento a sus elevadas
cualidades personales como hombre, a su
disHnguida labor como guiador de los intereses pblicos, y al inestimable servicio
que ha suministrado a su patria y al mundo entero al establecer la ley y la liberfad
en su pas natal, la Repblica de Nicaragua.
Respetuosamente suyo

Charles E. Hyall
Yo contesi de esta :manera:
"Legacin de Nicaragua,
Washington, D. C., Mayo 8, 1922
Mr. Chas. E. Hyaif, Presidente del Colegio
Militar de Pennsylvania,
Chester. Pa.
Apreciable docior Hya:
'
En coniestaci6n a su apreciable del 4
de Mayo, tendr gran placer en acepfar
su bondadosa inviaci6n para estar presente en los ejercicios de clausura del Co-

legio Militar de Pennsylvania el Mirco_


les 21 de Junio.
Quiero expresarle aqu mi profunda
estimacin por la distincin que se me hace al otorgarme el ttulo honorfico de
Dador en Leyes y por el reconocimiento
de los principios que rigen en mi pa.a. Sin
ser yo digno de tal distincin, acepto gustoso en consideracin al honor que con
ello se hace a mi patria.
De Ud. afta. s. s.

Ilmiliano Chal\1ol'ra
Con regularidad yo pasaba mis informes
al Gobierno sobre mis actividades y mis impresiones sobre los asuntos polticos y COmerciales que se llevaban a cabo en la Legacin.
Mi permanencia en Washingcm me sirvi para economizar un poco y as mejorar mi
siluacin econmica que se haba resentido
algo durante mi Presidencia, y poder rebajar
una deuda que tena con el Banco de Londres.
En Agosto de 1922 don Diego Manuel
Chamarra se embarc en el barco de guerra
"TACOMA", de la Marina de los Estados Unidos, en compaa del Ministro de ese pas en
Nicaragua, Mr. John E. RalUer, del doCor Carlos Cuadra Pasos, Ministro de Relaciones Exferiores, don Adolfo Daz, Dr. Mxhno H. Zapeda, don Salvador Chamarra, lUi padre,
doctor Juan Jos Marinez, don Benjamn Elizondo, Dr. CIarence A. Burgheim y doCor don
Venancio Monalvn.
Iba don Diego y su comitiva a llevar a
cabo las Conferencias, conocidas como las
Conferencias del Tacoma, entre los Presidentes
de Nicaragua, Honduras y El Salvador.
Las Conferencias tuvieron el xito deseado cual era el de conservar la paz y las buenas
relaciones entre los pases representados por
don Jorge Melndez, de El Salvador el Gral
Rafael Lpez Gutirrez, de Honduras y don
Diego Manuel Chamorro, de Nicaragua.
Estando ya avanzado el perodo de don
Diego la politica interna comenz a agifarse
dentro del Partido Conservador y algunos elementos adiCos a mi persona y algunos oiros
que no 10 eran, se manifestaban hasta hosiles
hacia el Gobierno.
Pero por ese tiempo, francamen;l:e 10 digo,
yo no tena una informacin que mereciera
toda mi confianza y siempre estuve dudoso de
la relidad de la poltica del pas y la que seguian 108 amigos que rodeaban a don Diego,
esio es, los Ismaeles, como se llamaba el grupo que encabezaba mi buen amigo doh Ismael Solrzano.
No fue, pues, sino con gran sorpresa que
supe que el General Arsenio Cruz y el Senador
Dr. Salvador Casfrillo haban intenfado dar un
golpe de estado al Gobierno apoderndose de
los cuarteles en el Campo de Marte, corno
efectivamente se apoderaron.
Mas cuando don Diego tuvo conocimiento de que el Senador Castrillo haba enb-ado

-138~

Don Diego Manuel Chamorro, don Jorge Melndez,


GiS!. Rafael Lpez Gutirrez, a bOldo del Tacoma.

Mr John E. Ramer, don Diego, el Almhante


del Tacoma, y don Adolfo Daz.

al Campo en ac:titud de rebelda, se levant


de su asiento donde se encontraba en uno de
los Clubs de la cudad y se dirigi al Campo,
solo, a recuperar ese puesto militar. Cuando
llegQ y encontr las pueras cerradas, golpe
fueriemente para que le abrieran y cuando
fue interrogado, respondi: "Soy el Presidente de la Repblica y pido que se roe abra inmediatamente".
Cuando efectivamente le
abrieron las puertas y entr al Campo se encontr con el Senador Casirillo a quien increp llamndole "Demagogo!" y restableci
completamente el orden en aquella guarnicin que principiaba ya a rebelarse.
El Dr. Casrillo fue detenido por unos pocos das y extraado del pas.
Ese acio de audacia y de valor personal
que tuvo el Presidente Chamorro al ir l solo
al Campo de Marie y recuperar ese puesto militar, salv indudablemente al pas de una
guerra civil, 10 que demuestra cunto vale un
gesto de audacia y de valor personal oportunos.
El ao de 1923 fue uno de grandes aciividades en la LegaCin de Washington debido a
que los Gobiernos de Centro Amrica deseando continuar las buenas relaciones de amistad
que exista entre ellos, procuraron establecer
sobre slidas bases la existencia de una situacin de paz en la Amrica Central.
Para ello s.e resolvi llevar a cabo una
serie de reuniones que son conocidas en la
Historia como, Las Conferencias de Washington.
Los Gobiernos de Centro Amrica nombraron como Delegados a las siguientes personas:
Guatemala, a don Francisco Snchez Latour y Licenciado don Marcial Prem El Salvador, a los doctores don Francisco Marinez
Sure:z: y don J. Gustavo Guerrero Honduras.
al doc!ot don Alberto Ucls, doctor don Salvador Crdova y don Ral Toledo Lpez Costa Rica, a los Licenciados don Alfredo Gonzlez Flores y don J. Rafael Oreamuno y Nicaragua, al docior Mximo H. Zepeda, don Adolfo Crdenas y a m.

Por invitacin hecha al Gobierno de los


Es:tados Unidos por los de las cinco Repblicas
de Cen:tro Amrica esfuvieron presen:tes en las
deliberaciones de las Conferencias, corno Delegados, los seores Charles E. Hughes. Secretario de Estado y Sumner Welles, Enviado
Extraordinario y Ministro Plenipotenciario.
Las reuniones se llevaron a cabo en la. ciudad de Washington durante los ltim,os das
de Enero y primeros de Febrero y entre las
varias Convenciones que se firmaron la de
mayor iInporancia y significacin poltica fue
el Tratado General de Paz y Amistad, de 7 de
Febrero de 1923.
,
En este Trafado el artculo II deca :texfua1rnen:te: "Deseando asegurar en las Repblicas de Centro Amrica los beneficios que se
derivan de la prctica de las instituciones libres y con:tribuir al propio tiempo a afirmar
su estabilidad y los prestigios de que debe rodearse, declaran que se considera arnenq,zane
a la paz de dichas Repblicas :todo acto, disposicin o medida que altere en cualquiera de
ellas el orden Consillueional, ya Sea que proceda de algn Poder Pblico, ya de particulares.
En consecuencia, los Gobiernos de las Partes Con:tratantes no reconocern a ninguno
que surja en cualquiera de las cinco Repblicas por un golpe de estado o de una revolucin conira un gobierno reconocido, mien:tras
la representacin del pueblo, libremente electa, no haya reorganizado el pas en forma
constitucional. Y aun en este caso se obliga a.
no otorgar el reconocirrento si alguna de las
personas que resultarert elec:ta Presidente, Vicepresidente o Designado estuviere comprendida en cualquiera de los casos siguienes:
l.-Si fuere el jefe o uno de los jefes del
golpe de estado o de la revoluci6n fuere por
consanguinidad o afinidad ascendiente, dscendien:te o hermano de alguno de ellos.
2.--5i hubiere sido Secretario de Esta.do o
hubiese :tenido aUo mando militar al verificarse el golpe de esfado o la revolucin o al pr~c-

-139-

ficarse la eleccin, o hubiese ejercido ese cargo


o znando dentro de los seis zneSes anteriores
al golpe de estado, revolucin o eleccin.
Taznpoco ser reconocido, en ningn caso, el gobierno que surja de elecciones recadas en un ciudadano inhabilitado expresa e
indubifableznene por la Consii1ucin de Su
pas para ser electo Presidente, Vicepresidente
o Designado"
La doctrina de no-infervencin, unilateral
o colectiva, no se haba establecido aun, y el
sisezna de reconociznieno de los gobiernos
era indispensable para la estabilidad de los
rnsznos.
Esa doctrina de no-intervencin en conraposicin a la de intervencin, ha servido
paradjicaznene para iznpedir que la represenacin del pueblo, libremente eleda, reorganice a los pases en forma constitucional, y
ha servido zns bien corno escudo para los dictadores que son los prIneros en proclamar sus
beneficios.
Seguramente a causa de que don Diego
Manuel no se senta bien de salud, o por sugerencia de sus amigos, el hecho es de que como en el mes de Mayo o Junio de 1923 l me
insinu la idea de que viniera a Nicaragua para que conversramos personalmente. Pero
como yo no quera entrar muy activamente en
la poltica interna en esos momentos, quise
retardar por algn tiempo mi regreso y pospuse el viaje para ora poca. Mas como el
22 de Agoso de ese mismo ao recibiera un
cable firmado por l en Jaleva manifesndozne que, de acuerdo con algunos amigos, quera que regresara para que arreglramos junios la sucesin presidencial y las diferencias
del Partido para entrar a la lucha electoral
coznpleamene unidos.
Pocos das antes de ese znensaje, don Diego haba recibido un hoznenaje de sus amigos
en la ciudad de Granada en la forma de un
banqueie que se llev a efecto en Ja1eva la
noche del 18 de Agosto de 1923, esto es, a los
pocos das de haber coznenzado las fiestas
agosfinas que tanio realce tenan en aquellos
mejores das.
En esa noche don Diego pronunci uno de
sus ms elocuentes discursos, el liIno de cuyos prrafos tiene conceptos que son tan valederos ahora cozno lo fueron entonces.
Por su inters histrico y por su valor doctrinario conservador, me permitir insedarlo
aqu a confinuacin. Dice as:
'Insisto en creer que el Partido Conservador es el nico llarnado a llevar a efedo la
obra reconsiructiva ya iniciada y que por lo
zniszno debeznos, iodos los conservadores,
unirnos pani que el trabajo hecho no se pierda, y antes bien, confinuemos solucionan<;l.o
los grandes problemas polficos, econmicos,
sociales, de inmigracin y de progreso que hemos comenzado. No debemos olvidar las lecciones que nos da a cada paso nuestra propia
historia y que nos hacen observar que cada

Catafalco en el templo de la Melced, en Granada,


pala las exequias solemnes en memolia
de Don Diego Manuel Chamoll'o

vez que se amengua en el pas la influencia


del Partido Conservador, o de lo que los adversarios, en seal de reto, dan en llaznar "Calle
Atravesada", ceden los cimientos de la vida
nacional".
Verdaderamente las palabras de don Diego fueron profticas.
Ante esa nueva excitativa yo no vacil en
efectuar el viaje, aun cuando tuve que posponerlo por un mes, con ian Inala suerie que antes de llegar a Nicaragua, estando a la altura
de las Islas del Caribe, recib la fatal noicia
de su fallecimiento.
Fue entonces que el Secretario de Estado
MI'. Hughes puso un crucero de guerra, el "Raleigh", a la disposicin de mi seora y me
para que nos trajera Ins rpidamente a desembarcar en San Juan del Sur.
El resto del viaje en el barco de guerra lo
hicInos en un rnar bastante agitado, znas una
vez que llegaznos felizmente a San Juan del
Sur tuve la satisfaccin de saber que la situacin del pas era normal y que el Vice-Presidente don BartoloIn Marinez haba recibido
la Presidencia de la Repblica ese Inismo da
o el anterior de Ini llegada

-140-

';Diario 3ntimo
de don enrique ,uzml\:::,

Nos cuenta sin la menor reserva, a Gmez y a m,


cul fue el objeto de la misin que trajo"'Clon SalvadOl
Gallegos, el Ministro de El Salvador que vino en das
pasados; no hace misterio del concepto que ha formado de Zaldivar y su colfe, se manifiesta prevenido
contra los conservadores de Nicaragua y nos deja entrever que podemos contar con su influencia en los
consejos del gobierno para el logro de nuestros propsitos
Las gentes de Guatemala llaman despeotivamente
a don Delfina "el janano" por la imperfeccin natural
que afea su boca "Janano" en guatemalteco es lo
mismo que garacho o ajo en nicaraguano, eptetos
que se aplican a la persona de labio leporino
,
El seor Snchez es nativo de Quezalfenango, donde se halla la casa patrimonial de su familia, y me
aseguran que, a diferencia de la mayor parle de sus
colegas, hozaba de una buena posicin social y econmica, antes de entrar al ministerio
Don Delfino ha sido Ministro de Guatemala en
. 3xico, y cuando el ruidoso asunto de M. Pilet fue
"nviado a Francia con el delicado encargo de arreglar
~sa dificultad diplomtica

IICIEMBRIl 28
LA PERICHOLE. -

Estuve en el Teatro

Dieron La

Perichole por segunda vez. Madame Genin que haco


el papel de la protagonista, es una mujer hermosa,
pero poco simptica, tiene en la escena movimientos
bruscos, nerviosos, que hElcen mal efecto al pblico
Ya haba visto en Pars representar esta pera bufa
Can la Schneider de Perichola Qu diferencia tan
grande.
EL JOCKEY-CLUB Despus de la funcin fui a
cenar al Jockey-Club con el Inexicano Francisco Colmenares Es ste un sitio de reCleo Inontado con lujo,
al que concune parle considerable de la juventud dorada de Guaiemala Se halla situado en la calle del
Carmen, casi enfrente de la iglesia de este nombre
Cuenta con 150 socios que al ser admitidos pagan 60
pesos y despus una cuota Inensual de 3 pesos.

DICIEMBRE 30
LOS BAROS DE SAN ANTONIO Esta =aana
fu con Andrs Garda y Mariano Salazar a los baos
de San Antonio que estn situados al nOl-te de Guatemala por el lado de Jocotenango, son fros, de aguas
transparentes, limpios, cmodos, y baratos (un real
cada uno I Pedenecen a don Fernando Cruz, Ministro
de Relaciones Exteriores. Anh'ls de llegar a los baos
se pasa por un potrero. pI0piedad fa=bin del seal
Cruz, en el que abundan preciosas flores

1885
GUATEMALA
;:NERO

muy fatigado", Con este "sanfagonismo" trafa siempre Barrios a los guaiemaltecos

Vino a visilarme esfa Inaana el seor Piasikouspolaco para quien Leonard me di


una caria de recomendacin. Piastkousky es un hOInbre corpulento corno pocos, en la calle y en cualquier
parte su enorme Inole lla=a la atencin Lo hallo
simptico, y me paIece inteligente y bastante instrudo, esf muy bien cbn el gobierno; cuando habla de
Balrios dice "n\ compadre", gana un buen sueldo como ingeniero del Estado, y ahora se ocupa en dirigil
los trabajos de ornato que Se ejecutan en la Plaza de
Armas

kV, ingeniero

REGRESO DEL PRESIDENTE -- El Gelleral Barrios


que ha pasado casi iodo el mes de Diciembre en El
Porvenir, una ne sus mejores haciendas, legres anoche a esta capital
Entre dos y ires de la farde fui, corno va iodo el
mundo, a presentarle mis respetos y a felicitarle con
motivo del ao nuevo. Una sola visita haba en la sala del didador, don Felipe Mrquez, el mismo que en
liomoo de don Vicente Quadra esfuvo en Nicaragua de
Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de
Guatemala
Muy amable y conversador estuvo Barrios dUlanle mi visita, habl mal de los conservadores de Nicaragua y di a entender que tena de ellos serias quejas~

Dijo, entre otras cosas, que la tan decantada alternabilidad del poder, de que tanio se jactan en Nicaragua, era una pursin"la farsa

(Altemabilidad que ni
chapn: Nota del Edtor)

pOI

ENERO 2
Muri esta maana el seor G Carrin Marfnez
de la Rosa, espaol, redador de un semanario desacreditadsitno llamado "El Horizonte", que pasa por
se rgano del Ministerio de la Guerra
Conoc a Carrin: no me caa mal pero tena psirno concepto de su carcter Aqu era generaIInente
despreciado, y su pEiridico inspira la Inayor repugnancia "El HOlizonte" ha insultado y escalnecido a
muchas personas respetables: una de sus vctimas fue
don Jos Milla, '{ ni las mujeres han escapado a los
icterios de esta hoja infame Contra el catolicismo
nl.uestra ilnplacable saa, se cOInplace en reproducir
historias, ancclotus y chascarrillos ofensivas para los
sacerdotes, y \10 pierde ocasin de hincar el dienie en
los enemigos de Balrios y Barrundia.
Fund aqu Carrin la Liga Anticlerical, ramificacin de una sociedad cotaJana del mismo nomb'-e A
la tal Liga perlenecen solamente los frenticos del liberalismo chapn
Personas formales Ina han asegurado que el odio
que Carrin aparentaba senfir contra el catolicismo
era asunto de conveniencia y nada ms; saba l que
ese odioso oficio le dara para llenar el estmago
mientras don Rufno mandase en Guatemala.
Dicen. que don Marln ha sentido mucho la muerte del redador de "El Horizonfe": parece que era uno
de sus ms queridos y estimados favoritos

falsa leplescntabu el tilano

ENERO 4

Al despedirme del dictador, corno sfe notase que


el seor Mrquez no pareca dispuesto a refirarse, le
dijo, "Vyase usted fambin, don Felipe, que estoy

LOS TOROS. - Un nuevo espada andaluz llamado Valladolid hace hoy su debut. Psimamente que, no pudo matar un bicho desmedradsimo por

-145-

ms tentativas que hizo para estoquearlo Los aficionados a las lidias taurinas echan de menos a Macareno.
He sabido que la plaza de toros de Guatemala se
estren bajo el gobierno del Teniente General don Jos';' de Bustamante y Guerra el ao de 1818
PROMESA DE BARRIOS Don Francisco Baca
padre acaba de contarme que Barrios le prometi
muy seriamente darle todo lo que le pidamos para
derrocar a Crdenas Si no fueran tan baratas las palabras de don Rufino
No hay hombre que haga
luenos caso de sus palablas y de sus propios compromisos que el didador chapn Intilmente busco en
Barrios una sola buena cualidad
ENERO 6

VON BERGEN El seor Angel Mutiini, encargado de la legacin italiana, a quien hice una visita
a las 2 de la tarde, me presenta al seor Werner Van
Bergen, Encargado de Negocios del Imperio Alemn
No me figuraba a Van Bergen tan joven Al verle, reouerdo involuntariamente las humillaciones porque hizo pasar a Nicaragua en j 877-78, y aunque la
fisonoma del diplomtico alemn no es para mi antiptica, siento por el altivo enemigo de mi patria, sin
poderlo remediar, una especie de fra repulsin. No
es fcil que un nicaragense, aun siendo enemigo de
don Anselmo H Rivas, olvide las afrentas que el insolente tudesco nos infiri
NUEVOS EMIGRADOS - A las cuatro y media de
la tarde, fu a la estacin del ferrocarril con don F
Baca padre, Fisch..r y Mariano Salazar a re..ibir a Bonilla, Julio Csar y Zurita que vienen de Costa Rica
Segn ellos cuentan se escaparon de Nicaragua con
bastante trabajo Los dos primeros estaban confinados en la villa de La Vie:tora, el llimo sali de Masaya libremente

Julio viene muy enfermo:


parece un cadver
Algo extrao encuentro que el Lcdo Zurita ande en
estos belenes No ha sido nunca politiquero Es probable que Bonilla y Julio Csar lo han sacado de sus
casillas

ENERO 7
MR HENRY C HALL, y EL CONTRATO DE CANAL.
Don Francisco Baca padre nos dijo esta maana a los
emigrados que el General Barrios le manifest que
hoy debantos ir todos nosotros a visitar a Mr Hall,
Ministro antericano, a fin de hacerle saber que aprobantos el contrato de canal celebrado llimantente
en los Estados Unidos por Zavala y Mr Frelinghuysen
Encontr yo esto indigno de personas que se respetan No conocantos el referido contrato, y habantOS de ir dispuestos a aprobarlo ante el Ministro
yankee slo por captarnos sus simpatas y hacerle
contprender que el gobierno de Guaentala no vea
con malos ojos la influencia americana en estas repblicas
Para Barrios, aetos semejantes de bajeza y perfi_
dia son muy naturales y no habra comprendido mis
escrpulos acerca del paso que se nos ordenaba dar.
El est furioso contra el gobierno de Nicaragua pare! susodicho contrato de canal pero a Mr. Hall le
quiere hacer creer lo contrario Supone don Rufino, y
no sin razn, a mi juicio, que los conservadores de
Nicaragua han tratado de ponerse bajo la pro:l:eccin
de la bandera estrellada para librarse de la influencia
chapina Preocupadsimo tiene este asunto al diciadar
Reconociendo yo que era malo, malsimo, lo que
bamos a hacer, convine, por pura debilidad de care:ter, en ir con los dems emigrados a la legacin

americana Terno que de esta condescendencia tne


arrepienta Ins tarde: la verdad es que si no hubiera
ido a tomar parle en la vergonzosa farsa que repre_
sentamos esfa =aana, habra tenido que salir de
Guatemala, pues nadie desatiende aqu impunemente
las insinuaciones de don Rufino, sobre todo en nego_
cios de la imporlancia de ste
A la 1 p nt. nos constitumos en casa de Mr Hall
(5' calle Oriente, Ntneo 1)
Eramos seis. don F

Baca padre, Francisco Baca hijo, Jos D. Gmez Jos~


Bonilla, Mariano Salazar y yo
El diplomtico yankee con quien hice relaciones
desde que llegu a Guatemala, nos recibi con la ma.
yor amabilidad, y luego comenz a hablarnos del canal interocanico, es decir, del asunto que a su casa
nos llevaba Tena l una copia manuscrita, muy borrada por cierlo, del contrato Zavala-Frelinghuysen.
mostrnos dicha copia, aparentando haoernos impor_
tante confidencia El manuscrito estaba en ingls
idioma que ninguno de mis compaeros entenda: m~
toc a mi leerlo en espaol, traduciendo con bastante
dificultad, pues no soy muy versado en la lengua de
los gringos Cosa de media hora dur aquella leciura
PareCiOl1.0S el contrato bueno en lo general, pero
hall malo, malsimo para Nicaragua el arlculo 2'
que coloca a nU patria respecto del To Santuel en una
situacin ms subalterna y humillante que la del
Egipto respedo de John Bull Supongo que mis compatriotas, si prestaban seria atencin a lo que yo lea,
han de haber sido de esta misma opinin, sin embargo, todos aprobamos, explcitamente, el contrato sin
reServa ninguna, declarando que era ventajossimo
para Nicaragua
Mr Hall que pareca muy satisfecho de ornos,
sac un pliego de papel en el que tom nota de nuestros nombres, ttulos etc Creo que figuro en aquella
lista como ex-diputado de Nicaragua
El Minisfro antericano es un viejo circunspecio, y
reservado, atento y afable No es hombre de gran talento ni de profunda instruccin, pero fiene s el buen
sentido caracterstico del anglo-sajn, que el yankee
posee casi sientpre en alto grado Descubro en MI'
Hall algo del "farmer" del Oeste y me inclino a creer
que sus servicios al partido republicano de los Estados
Unidos y no su competencia en asumas diplomticos,
le proporcionaron el puesto que ocupa, puesto al que
profesa l cario entraable
ENERO 8

DOS PAISANOS - Hoy me han hecho una larga


visita mis paisanos don Francisco Baca padre y el General Jos Bonilla Hablamos de poltica y en padicular de los asuntos de Nicaragua
Qu candoroso me ha parecido el seor Baca Es
ms inocentn que Jerez, con el que le hallo mucha
semejanza
DIFICULTAD DE VER AL PRESIDENTE
En las
otras repblicas de la Amrica Central no tienen idea
de cun difcil cosa es poder ver al Presidente de Guatemala Dicen que antao, hasta 1872, cualquiera poda, sin ninguna molestia ni ceremonia, acercarse al
J efe del Estado En los tietnpos de Canera y de Celda, cuando mandaba aqu el partido aristocrtico, VIsilaba uno al Presidente de la Repblica como a cualquier particular Carrera viva en una casa de modesto aspecio, y todo el que quera poda verle sin
guardar antesala ni pedir audiencia
Pero desde que subi al Poder el Hijo del Pueblo,
el Gran Demcrata don Justo Rufino Barrios, ha habido un cambio contpleto a este respee:to, a tal punt?
que es mucho nts fcil ver al Zar de Rusia, a la Reina de Inglaterra, <;) al Sumo Pontfice, que al dictador
chapn.

-146-

En la pueda principal de la casa de don Rufino


hay una guardia, y tan luego entra el visitante al zagun se encuentra con una turba de oficiales de diferentes graduaciones, casi todos :mal encarados, a los
que se les pregunta si ser posible ver al seor Presidente 1en Guate:mala nadie dice el presidente a secas, sino el seor presidente) Uno de los dichos oficiales pide al visitante, con no :muy buen :modo, su
tarje:la para anunciarlo, y :mientras tanto el paciente
espera de pie en el zagan, pues no hay all antesala
ti cosa que lo parezca El oficial anunciador vuelve
al cabo de ocho o diez minutos don una de las siguien:les razones: "El seor presiden:le no est en su
despacho; el seor presidente tiene :muchas visitas el
seor presidente est con los :ministros; el seor presidente se encuentra :muy ocupado, dice el seor presidente que lo espera :maana" Esta ltima razn es
de todas la peor porque induce al que la recibe a
volver al siguiente da, y el maana de don Justo
Rufino se parece mucho al qlle oa en Espaa M
Sans-Delai: no llega fcilmente
Hay que hacer por lo menos diez VIajeS a la casa
de Barrios, cuando uno est bien Can l, para alcanzar
la inmensa dicha e inapreciable honra de penelrar
hasta su sala de recibo

sonsacarle Julio Csar y Jos Bonilla. Que curiosos


fenmenos produce la maldita tarntula de la poltica Parece estar aqu Zurita fuera de su centro y sin
duda alguna lo est, Creo que luego se fastidiar de
la vida de Guatemala
JULIO CESAR. - Fu a visitar a Julio Csar a su
cuarlo del Hotel Comercial Se halla en cama: tiene
fiebre y a mi juicio sufre del hgado A pesar de la
lnala situacin en que se encuentra, y tal vez a causa
de ella manifiesta implacable rencor contra los conservad';res de Nicaragua, y una exaltacin poltica
verdaderamenle febril
ENERO 10

MAS NICARAGENSES Por la tarde voy con


varios emigrados a la estacin del ferrocarril a recibir
a don Celedonio Morales que viene de Santa Tecla
donde ha permanecido desde que sali desterrado de
Nicaragua y a Carlos Alberio Alegra hijo de Carlos
Alegra, que viene de Masaya Por la correspondencia
de la patria que acabamos de recibir sabemos que
nuestros aInigos de all estn desalentadsimos. Todos nos senti:mos tristes y un s es no es nostlgicos
ENERO 11

Acontece con frecuencia que los mencionados oficiales del zagan con pretextos frvolos, o sin pretexto
ninguno, se niegan a trans:mitir al Presidente el nombre de alguna visita Ay del infeliz que se pone mal
con aquellos cancerberos Jams ver al Dios de Guatemala
Para las gentes pobres es casi imposible entrar al
santuario del Huifzilopoxtli chapn Desde las seis de
la maana hasta las ocho de la noche, un grupo considerable de ho:mbres y mujeres del pueblo estaona
en la calle, frente al podn de la casa del Presidente,
soportando la lluvia, el viento fro, o el sol abrasador La remota esperanza de poder llegar algn da a
los pies del "patrn" (as le dicen aqu a don Rufino) ,
da fuerza a esos infelices para mantenerse firmes en
su puesto Conozco a una mujer que ha pasado tres
meses frente a la casa de Barrios sin conseguir verle:
digo mal, ha podido verlo al salir l a la calle, pero
no ha logrado hablarle
Sucede en ocasiones que el oficial anunciador
vuelve con esta respuesta: "Que se espere aqu un momento" Este momento suele durar una hora y Ins;
y como en el zagan consabido no hay asien:los, el
desgraciado que Se pone a "esperar un InOlnento" se
fastidia y se fatiga, sin perjuicio de salir de all con
una pulmona o con un buen catarro por lo menos,
pues pasa siempre por aquel pasadizo una corriente
de aire fro capaz de afectar los pulmones de un toro
Intil es pedir audiencia por escrito al seor Presidente: esta clase de solicitudes no obtiene respuesta
jams Dirase que el didador de Guatemala se complace en molestar y hu:millar a las personas que por
necesidad o por cualquier otro motivo van a visitarle
"Esperando un momento", con los ojos puestos en el
techo para matar el tiempo, o el pauelo en la boca
por temor de pescar un refro, he visto en el zagan
presidencial a ms de un sujeto notable de aqu y a
valas peIsonajes de las vecinas repblicas Mi compa:lrioia y amigo el Licenciado don Francisco Baca
padre, hombre paciente y tenaz canto hay pocos, ha
soporlado plantones de dos horas, segn l mismo me
lo ha confesado, para poder hablar dos palabras con
el General Barrios
ENERO 9

ZURITA - Vino a venne esta maana mi compatriota el Licenciado don Rafael Zurita, novel poltico nicaragense. Es uno de esos ho:mbres formalotes,
que acostuInbran tomar las cosas co:mo vienen, buenos padres de familia que van a misa con su mujer y
excelentes ciudadanos. No me explico cmo pudieran

Celedonio MOIales me cuenta que don Manuel


Gallardo, la viuda de don Francisco Dueas y otros cachurecos salvadoreos ofrecen suminislrar los fondos
necesarios para promover una revolucin en Nicaragua, con tal que nOS comprometamos soleInnemente a
ayudarles a ellos enseguida con toda clase de auxilios
a fin de derrocar a Zaldivar
ENERO 12

EL PALACIO NACIONAL - Cerca de una hora pa,


s esta maana en el gran saln del Palacio Nacional esperando a Barrundia con quien tena que ha
blar acerca de Francisco Senz, preso hace como dos
dos aos Fastidiado de aguardar me fu sin poder
ver al privado
El Palacio Nlcional, VIeJO edificio del tiempo de
la colonia, es grande y feo Choca, sobre todo, su escasa elevacin Tanto el edificio mismo como el InObiliario tienen un aspecto de vetustez verdaderamente
lastimoso El gran saln donde yo esperaba a Barrundia, que es el que sirve para las solemnes ceremonias
oficiales, conserva, a pesar de la revolucin de 1871,
el sello de la poca del Rey Largo, fro, casi desnudo
de muebles, sin un cuadro en las paredes, y con cierto 010rci10 a desvn, trae a la Inemoria los pasados
das de esta tiena Una alfombra roja y negra, cubre
el suelo: arrimados a la pared de occidente, escaos
de antigua forma forrados en pana roja, sobre la cual
Se ha acumulado el polvo de muchos aos: al lado
opuesl0 una fila de sillones de nogal con forro idnfico al de los escaos El dosel presidencial tiene la
elevacin y la apariencia de un trono Por escasa
imaginacin que uno tenga, al poco rao de estar en
aquel saln, se siente corno transporiado a la "Goathemala" del siglo XVIlI y espera ver entrar de un
m.omento a otro al Brigadier don Jos de Estachera y
a los Miembros de la Real Audiencia
El Palacio Nacional est situado en el costado occidental de la Plaza de Armas Son dependencias del
palacio, el cuariel del batalln nmero 2, el cuo y
el Cuarlel de Arlillera Todos estos edificios ocupan
una manzana entera de la cual comprende lo que
propiamente se llama El Palacio, una cuarla parie La
casa de Moneda se halla en el costado septentrional
ENERO 1'1

EL DOCTOR RAFAEL FIALLOS, En casa de la


Dolores Montenegro encuentro al doctor Rafael Piallos
(hondureo) a quien me present har cosa de un
mes doa Carlota de 'Relly

-147-

tste dodor Fiallos, es segn generalmente dice,


sujeto muy bondadoso, pero yo lo hallo empalagossimo, quiz porque habla mucho de su propia persona.
Sospecho que es agente de Bogrn. Con Barrios est
muy bien, y aseguran ql.l.e el dictador le ha hecho algunos favores

ENERO 15
CHISMES. Serapio Orozco le ha ido a decir a
Santos Zelaya, no s si por locura o por maldad, que
yo hablo en trminos muy ofensivos para l; que aseguro que anda por aqu de espa de Crdenas y que
se ha prestado a desempear tan vil oficio por una
fianza de cinco mil pesos que di en Nicaragua a favor suyo el Licenciado don Santiago Morales
No he hablado nada contra Zelaya Cuando en
Granada me dijo no recuerdo quien que Santos llevaba al desiierro un buen sueldo por espiarnos, rechac
indignado semejante afirmacin En todos los cuentos de Sarapia no hay una palabra de verdad, e ignoraba yo que el Licenciado Morales le hubiera dado
a Zelaya fianza ninguna
Hace tiempo que Jos Dolores Rodrguez me dijo
que Serapio era un gran chismoso: esto me pareci
entonces exageracin de Rodrguez que no quiere a
Orozco Ahora me convenzo de que Lolo no :me dijo
1ns que la pura verdad
Zelaya, que as un buen muchacho, tiene por desgracia poco discerni:miento y criterio menguadsimo
Ha dado crdito a los :malignos chismes de Sarapia, y
anda enojado conmigo.
Sospecho que anafre Bone ha contribu}do a indisponer El Santos contra m: cada da tengo peor
concepto del partido a que pertenezco.

ENERO 16
Con doa Carlota de Kelly y su hermana Isabel
de Samayoa voy al barrio de Candelaria situado hacia el oriente de esta ciudad Entrarnos a la Parroquia Vieja, que es la principal de este barrio, y una de
las ms antiguas de Guatemala como lo indica su
nombre y la localidad que ocupa Aunque no lo he
ledo en ningn libro ni me lo ha dicho nadie, creo
que esta capital COmenz a formarse por lo que hoy se
llama Cantn de Candelaria, y luego fue extendindose hacia occidente

cada, a q~ien conoc, en Noviembre del ao pasado


y quien V1ve en un zaquizam por la Parroquia Vieja'
me cuenta sus desgracias y los horrores de la prisin
de mujeres: ella pas 19 meses en ese infierno.
La prisin de mujeres es el antiguo convento de
monjas de Santa Teresa, y aqu se le designa generalmente con el nombre de Casa Nueva. Van all no
solamente las mujeres de mala vida que han come_
tido algn delifo y las que padecen de las enferme_
dades de su profesin, sino tambin y con harta fre_
cuencia, las sospechosas de desafeccin al Gobierno
Seoras muy encopeiadas de Guatemala, entre otras
doa Luz Batres, han estudo en Santa Teresa molien_
do maz crudo
Impera en la Casa Nueva, como reina absoluta
una alcahueta de Barrios, una perdida, una verda:
dera harpa llamada Rosario Ariza. Como iodos los
agentes del dictador, esta furia es cruel en sumo grado, y aseguran todos aqu. que a fuerza de exploiar
a las desgraciadas vctimas que caen bajo su tremenda garra; ha logrado reunir un gran caudal
La Ariza recorre todo el da las galeras del antiguo convento donde trabajan algunas de las presas
y visita a cada momenfo las celdas donde se hall
encerradas airas Al veda, tiemblan de terror esias
desventuradas mujeres, porque la implacable carcelera no suelta jamas un enorme ltigo que descarga
a cada momento sin n'\sericordia sobre la cabe>:a y
las espaldas de las infelices que la tirana de don
Rufino entrega a la codicia y a la crueldad de su
querida Rosario.
Pudo la Mancada conseguir unas cuerdas con
auxilio de las cuales Se descolg, en una noche oscura, por las paredes de la Casa Nueva; pero fue cpturada en una aldea cerca de Guatemala Volvl3ron
a llevarla a Sanfa Teresa, donde, despus de hber
sido azotada por la Ariza, fue puesta en el cepo.
Guince das y quince noches sufri tan horrible tortura; el instrumento de suplicio le comprima las
piernas de tal manera, que los pies Se le pusieron
amoratados e hinchados: fue necesario que un mdico -el doctor Yala- le hiciese varias incisiones
a fin de que saliera la sangre negra que se haba
acumulado en las extremidades inferiores de la pobre Manuela, que sollozando y con los ojos llenos ele
lgrimas, me mostr esta desgraciada las cicatrices
que aquella incisiones le dejaron.
ENII:RO 19

Las calles de este barrio, algunas de las cuales


como la avenida del Golfo, son muy largas, me recuerdan las de Le6n de Nicaragua Las casas, por lo
general, presentan marcado aspecto de vetustez
La Parroquia Vieja es una iglesia de vulgar apariencia, pero muy cuidadita De todas las de esta ciudad es la que mas se parece a las del resto de la Amrice. Central.
El tranva, que cuando vine a Guatemala llegaba
solamente hasta la calle del Cerro (hoy 12' avenida
norte 1 se extiende ahora hasta la plaza de la Parroquia Vieja.

ENERO 17
VIENTO, FASTIDIO - Ha soplado esta tarde un
viento fuerte que hasta ahora, que son las 9 112 p m
no ha calmado POI completo. Hace bastante fro Triste y un l!I es no es nostlgico me he sentido todo el
da El estado de la atinsfera influye poderosamente
en mi nimo Entre siete y ocho de la noche hice una
visita a Andrs Garca Cmo deseo volver a Nicaragua
ENERO 18

MANUELA MONCADA y LA PRISION DE MUJE_


RES. - Una pobre hondurea llamada Manuela Mon-

FELlX ROMERO Viene de Nicaragua Flix


ROmero Lo envan de all pala que nos informe de
la situacin poltica del pas, y para que lleve noticias
de lo que nosotros hacemos aqu y de las esperanzas
ms o menos fundadas que tenemos de conseguir
auxilios para derrocar a Crdenas
Romero irae algunos fondos qu~ nos mandan
de Granada, y cuenta que los amigos se quejan de
nUestra desidia, y dicen que pasamos aqu el tiempo
divirtindonos, sin acordarnos para nada de Nicaragua Flix parece participar de esta opinin, y asegura "que l se le pegar a Barrios" hasta arrancarle
algo. Bien se va que no conoce a Barrios: luego se
desengaar.

(NOTA: siemple G1anada cOllhibuyendo con su dinelO pala


botal a los gobiel110Sj y sierilple combatiendo una ve2:
obtenido el tliunfo.)
ENERO 20

CONFIDENCIAS A MEDIAS - El General Jos Bonilla vino a despedirse de m (va pra Honduras), Y
a coniarme confidencialmente que lleva al Preside,nfe
Bogrn una orden de Barrios para que invada a N1cara9ua: con Bonilla va a Tegucigalpa Francisco Baca
hiJO.
.

-148-

De esa misin a Honduras en1a ~o noHci.a, pues


a mi me propusieron que de ella me hiciera cargo, y
an me instaron para que la acepfara. Me excus
con evasivas al principio; despus casi terminantemente, indicando al mismo tiempo a Baca hijo corno
el ms aparente para entenderse con Bogrn No me
dijeron que Se trataba de llevar una m-den para que el
ejrcito hondureo invadiese el territolo nicaragense, sino de sondear el ilnimo del Presidente Bogrn
respecto del proyecto que dicen tiene el didador guatemalteco de reconstruir la Amrica Ceniral por la razn o la fuerza Francisco Baca hijo acept la comisin de ir a Tegucigalpa y Bonilla le acompaa
ELOGIOS QUE NO ME ENVANECEN. - Entre siete
y, ocho de la noche voy a casa de Lola Montenegro
Vuelvo a encontrar alli por segunda vez a Ismael Cerna Tanfo ste corno Lola me dicen que tengo aqu
fama de hombre hermossimo. Igual cosa me dijo hace pocos das la Andrea Pujol, agregando que yo era
un viejo verde ms irresistible que muchos jvenes
No me desvanecen estos piropos porque comprendo
que' est llegando para m, si no es que ha llegado
ya, la poca en que no se pueden hacer muchas cosas
que uno quisiera que duraran para siempre
(NOTA: Ismael Celna ela un poeta guatemalteco a quien Barrios le mand aplical 200 palos, por corta pI'ovidencia Al mOl ir el "hlOe" en Chalchuapa, Cel na escriLi un poema en el que enbe obas esbofas haba
sta que deca:
..y II ves que ni 1l10VellUe puedo
y aun puedo desafiar tu Olgullo vano,
a m no logras infundh me miedo
con tus has imbciles, tilano"

FRANCISCO LAINFIESTA

ENERO 21

EL CLUB DE LOS FRANCISCANOS - He bautizado


yo con el nombre que antecede la casa de huspedes
de doa Ana de Geerng, situada frente a la iglesi de
San Francisco, donde viven Celedonio Morales, Carlos
Alegra, Flix Romero y Rigoberlo Cabezas All se habla siempre de poltica nicaraQ'ense y por lo regular
con la mayor exaltacin
Acabo de estar en el referido Club, el cual no
quiere acep:l:ar corno jefe de la emigracin a Baca padre y a Bonilla. Hago, cuanto puedo porque depongan sus prevenciones, siquiera aparentemente, tratado de probarles que don Chico es hombre muy bueno
y hasta bobalic6n y que Bonilla no eS el lTIonsiruo que
ellos se imaginan Terno que nos dividamos como sucedi en 1876.
ENERO 22

VIAJE DE GAMEZ A COSTA RICA - El Gral Bonilla y F Baca, hijo, se fueron esia maana al puerto
para tomar all el vapor que debe llevarlos a Honduras, pero como se ha averiguado que dicho vapor no
saldr de San Jos has:l:a el 23 en la noche, se le ha
metido en la cabeza a Jos Dolores irse maana a
Costa Rica para predisponer al Gobierno de aquella
repblica contra el de Nicaragua y en favor de los
emigrados Dice que ha hablado acerca de esto con
Barrundia y que el favorito aprueba su viaje Yo
supongo que Barrundia le ha con:l:es:l:ado a Gmez
cualquier cosa, por salir de l, y quiz quiera salir de
muchos de nosotros, tal vez de todos.
Gn.ez se ha entusiasmado poco a poco con su
proyectado viaje, y sube a :l:al punto su feb:ril exaltacim, y su necesidad de movimiento, que ha llegado
a persuadirse, parece mentira, que el gobierno de
Gua:l:emala le enva a Costa Rica con una imporlan:l:si_
ma misin: las naturalezas apasionadas sufren de esfa alucinaciones.
Inilmente trato de disuadirlo de su disparatado
intento: le manifiesto que va a gastar din\'lro en esa

Ilustre publiciEta y poeta guatemalteco ex-Dilector


del "Dialo de Cenbo Amlica", muelto en Guatemala
a los 75 aos de edad el 20 de Junio de 1918 Tambin
fue Minisbo de Bal'lios.

expedicin y que se expone a que al pasar por los


puerlos de Nicaragua lo extraigan del vapor. Mis temores a este respecto son serios porque Gmez fue
confinado, no desterrado en Noviembre pasado. Con
mucha seriedad me dontesta que "por grandes que sea
el peligro que va a correr, no puede rehusar la imparlante comisin que Barrundia se ha dignado confiarle, que si supiesa de cierlo "que lo iban a matar
en Corinto", no por eso dejara de marcharse
Qu extraa afeccin careblal.
Queriendo saber con cerleza a qu afenerme acer
ca de la posibilidad de que saquen a Gmez del vapor
en alguno de los puerlos de Nicaragua, trat de abocarme con el Ministro americano, y recordando que
Mr Hall est abonado a la opereta francesa, me dirig al teatro donde daban esa noche "El Corazn y la
mano"

Despus del primer aefo habl con el Minisfro


americano Este me dijo lo siguiente: Aconsjele a su
amigo que espere el vapor directo que pasar dentro
de cinco o seis das. Yo no creo que al gobierno de
Nicaragua tenga derecho para extraer de un buque
extranjero a un reo poltico"
Terminada la funcin cerca de la una de la noche, fu al Hotel Comercid, donde vive Gmez a confarle a ste lo que Mr Hall me haba dicho: quise hacer el llirno esfuerzo para disuadirle de su viaje a
Costa Rica. Lo hall acostado pero despierlo, sus malos pensamien:l:os no lo dejaban dormir Le refer fexfUGllmenfe las palabras de Mr. Hall, y le pint con vivos colores los amargos ratos que se le esperaban si
lo sacaban del vapor Todo fue intil: me contest
que l deba sacrificarse, si fuera necesario, y que al
siguiente da, a las 7 ' /2 a m. tC'mara el fren para San
Jos.

-.149-

Viendo que no habl.a medio de convencerle, y


preocupado con la idea de que lo extrajesen en Corinto, le dije: "vyase Ud , pero si al pasar por los pu~r
tos de Nicaragua tratasen de sacarlo del vapor, pongame por el cable un parte con esta sola palabra:
CUESTION Yo ver si hago intervenir en el asunto al
Minisfro americano Y me desped de aquel amigo,
cuyo cerebro es tan ardiente corno mal equilibrado

ENERO 23
EL SIMPLOMATICO - Gmez se fue esta maana No hubo medio de detenerle En el Club de los
Franciscanos no se habla hoy ms que de la extraa
embajada de Jos Dolores y se hacen mil comentarios
burlescos acerca de ella y del embajador Corno alguien dijera: "el diplomtico" Gmez, Carlos Alegra
observ: "debe decirse el sirnplomtico Gmez, porque no lleva diplomas", Gracioso pareci "a fados la
ocurrencia de Alegra
En la tarde recibo de San Jos un parte de Gmez dicindom.e que el capitn del vapor no quiere
prorneterle de una manera solemne que no le entregar en Corinto Le contesto instndole para Siue regrese, pero luego recibo otro telegrarna de Jase Dolores concebido en estos trminos "He averiguado que
el capitn es m.asn, me embarco"

ENERO 24
EL FAVORITO ENFERMO - A las 3 de la tarde
me invita don Francisco Baca, padre, para que vayamos a visitar a Barrundia que est enfermo Cuando
nos acercbamos a la residencia del valido, rne dijo
don Chico, "Corno cien veces he venido a-esta casa
desde que estoy aqu, y apenas habr visto a Barrundia en diez ocasiones" Admiro la paciencia y humildad de mi paisano
Hoy no pudo tampoco ver al privado el bonsimo
seor Baca Nos dijo uno de los ayudantes que montaban la guardia en la puerta de don Marln, que no
poda el enfermo recibir a nadie Dejarnos nuesha
tarjetas,

Cuando el Plesidente Bauios de Guatemala declal la


guella a Celltl oamlca en 1885 los emigllldos nica2agenses cleyelon llegar a la opoItunidad de deuocal
al gobielllo consel vadol de Nicalagua, plesidido 'entonces pOI el doctO! Adn CIdcllas. Este gIUpO leplesenta val ios de ellos estudiando un mapa de Niealagua pala la ployectada invasin Son ellos, de delecha a izquielda, sentados: el Genelal Rigobelto CabeZas, don Emique Guzmn (de flente), el seol Juan
Fischel, (aventmelO alsaciano), el Genelal Callos
Alegla (de pies), y don jas Dololes Gmez entlando
pOl la puelta mientlas apaIta la cal tina

pus de haberme pedido las seas de mi casa, ofrecindome ir a venne al siguiente da: yo tambin le
pregunt a l las seas de su caSa y no sin cierla admiracin escuch esta respuesta, "en el mesn de
San Agustn" A los mesones van solamente los arrie_
ros, buhoneros, lahriegos, y sobre todo los "chinacates" mexicanos.

Mil comentarios se hacen en Guatemala acerca


de la dolencia que aqueja al Gral Barrundia Se cuenta que buscando a oscuras en su alco~a u?a caja de
fsforos, se di un fuerte golpe en el ba)? vlentr,e' .contra una esquina de su cama, pero nadl d.a creddo a
esta versin Todos aseguran por lo baJO. naturalmente que el faV'orito ha pescado una enfermedad
venr~a del peor carcter, y hasta sealan a la dama
non sancta que se la trasmiti

-Este es uno de los hombres ms notables de la


Amrica Central, dije a las seoras con quienes conversaba, as que Grimaldi se hubo marchado

ENERO 25

ENERO 26

LA BELLE HELENE ENCUENTRO INESPERADO No hallando qu hacer, mejor dicho, sintindome fastidiadsimo, fu al teatro a or LA BELLE, HELENE,
pera bufa de Offenbach que no me a~rado Es una
parodia de la guerra de Troya y reqUiere gran aparato escnico aparato que no puede desplegar el
teatro de Guatemala Hace varios aos v esta opereta en Pars y rne pareci muy divertida, aqu 10 hall
todo grotesco

ANTONIO GRIMALDI - Cumpli el seor Grimaldi su palabra Hoy, al medio da, vino a mi cuarto, y
se estuvo aqu algo ms de hora y media

Durante el plimer entreaco, mientras conversaba


yo con dos seores a la puerta de un palco de la segunda fila, se me acelc. una p,,;rsona .muy mal ve~
tida, que cualquiera h~blera creldo ba)~do del l;1al11nero, y me salud cortesn:'ente, preguntandose ~l era
yo el seor Guzmn; serVidor de Ud le conteste. Yo
soy Antonio Gdmaldi, me dijo entonces, alargndome
la Inano. Gran sorpresa me caus este inesperado encueniro El nornhre de Grirnalcli es conocido en toda
la Arnrica Cenhal pasa por ser un hombre InUY instrudo y el partido rojo de El Salvador le reconoce por
jefe
.
Cambiamos unas pocas frases de cortesa, y des-

-Pues ni su persona, ni la casa en que vive, 10


revelan -comest una de ellas
Y, en realidad, el aspecto de Grimaldi es sumamente humilde.

Aunque su traje es muy descuidado, no hallo a


don Antonio de aspedo tan humilde como me pareci
anoche Tiene ojos azules muy vivos que, cuando habla, adquieren paricular animacin Es hombre inteligente, instrudo y de palabra fcil Qu bien conoce la corle chapina! De don Justo Rutina fiene fristsimo concepto, poco ms ti menos el mismo que tengo yo Dice que Barrios no es liberal Iii conservador,
y me cuenta que un esfafuario se puso mal con l. solo por haberle obsequiado con un busto de FranclsCO
Morazn, agrega Grim.aldi que las palabras "derecho
y ley" son odiossimas para don Rufino y que aborrece por instinto a los hombres de principios; que la
mejor recomendacin para el dicador guatemalteco
es la fama de pillo, y que la manera de perder a un
sujeto cualquiera en el nimo de Barrios, es presentarle adornado de bellas cualidades de carcter y de
conducta. Cuenta Grimaldi que un da que conv:ersaba con don Rufino, se puso ste a darle consejOS y
lecciones acerca del arte de gobemar a los pueblos.

-150-

-~,&re ti~. le dacia el dictador, 1i.51 hay als 91'VIles nI tales hberales, esas son palabras que han inventado los vivios. Ya yo cai en la cuenta. El dia
en que Ud suba al poder en El Salvador no se Ineta
con los Inentados liberales ForIne un partido suyo,
de Ud; Tan l;>-ego sepa que han puesto en la crcel
a algun ladran faInoso o a un asesino desalmado
mnc;1elo poner en libertad, y hgalo su edecn, cada:
crImInal a qUIen Ud. llame a su lado, ser un adicfo
fiel a su persona. Yo asi lo hago y ya ve qu bien
me va

y asi lo hace, en efecfo Asegura Grimaldi que


la Inayor parte de los hOInbres de confianza de don
Rufino SOn facnerosos que merecen un grillete
Poca, InUY poca fe tiene Grimaldi en la reconsiruccin de la Am.rica Central, no le agrada la supremacia chapina, y es nacionalista condicional, sin emba.rgo, dentro de tres das saldr de aqui para Honduras por la va Livingston-Trujillo con el objeto de
sondear, por encargo de Barrios, la disposicin de ni_
mO del Gral Bogrn en orden a la unidad centroaInelicana con el diciador guatem.alteco de jefe suprem.o
No cree Grimaldi en la posibilidad de realizar hoy lo
que don Francisco Baca padre llama "la gran idea",
ni desea tam.poco que la dicha idea sea realizada Inediante la iniervencin de hombre tan ignorante y
cruel corno don Rufino; mas espera, y con razn, que
revolvindose todo esto Se venga abajo Zaldivar, su
enem.igo personal A mi modo de ver, sentim.ientos y
pensamientos anlogos estn, n"l.s o menos ocullos,
en el corazn y en la mente de casi todos los emigrados centroamericanos residentes hoy en Guatemala:
siempre el organillo de Mximo Jerez sirviendo para
arm.ar la gran jarana
Segn opinin de Grimaldi, el Gral Bogrn no est nluy bien con Barrios, porque cuando esiuvo aqui
en Septiembre ltimo, se comport el joven Presidente de Honduras con mucha discresin y sobre todo con
mucha dignidad Ya haba observado que cuando
don Rufino habla de Bogrn le llama despectivamente "el estudiante"
ENERO 27

DESENGANO DE ROMERO Dos veces, con intervalo de una hora, fu en compaa de Flix ROInero a casa de Barrios y no logramos ver al dictador
Ya se va convenciendo Flix de que no es tan fcil
como l creia cuando lleg a Guaemala "pegrsele a
don Rufino para que nos d arInas con que derrocar
a Crdenas"
Reconozco que no es para temperamentos COInO
el =o representm el papel de CUInplido cortesano Y
hum.ilde solicitante. Bien comprendo que aqu nada
se consigue si no es arrastrsndose; pero no puedo
vencer la repugnancia que m.e causa el oficio de asiduo palaciego, y la aversin que me inspira el tirano
chapn Cada vez que pongo el pie en el zagan de
don Rufino, me siento mal.
Con el mismo Romero fui al mesn de San AgusHn a visitar a Grimaldi El cuarto que ste ocupa es
un verdadero zaquizami, no haba en l una silla
siquiera, y tuvimos que sentarnos en las mal ajustadas
tablas que sirven de cama al caudillo de los liberales
salvadoreos
Hablamos de Zaldivar, l quien Grim.!.ldi pint!.
con los ms horribles colores De Mximo Jerez se
expresa don Antonio en muy malos trIninos: dice
que era un delirante desprovisto de sentido moral, y
que hizo mucho dao, con sus enOrInes Y repetidos
desatinos, al partido liberal de Centro Amrica
Yo creo que Grimaldi no conoci bien a Jerez
Las palabras del jef del rojism.o salvadoreo Ine hacen pensar en la poca afinidad que hay entre los liberales de estas repblicas

ENRIQUE GUZMAN
en la poca en que eSCl bia
estas pginas a los 42 aos
de edad cuando tena fama
en Guatemala de sel homblc
"hellllOssilJ10"

Sali Romero del meson de San Agustin InUY satisfecho de Grimaldi de quien forma alfo concepto
ENERO 28

CUESTION - Da agitadsimo ha sido el de hoy


A las 8 de la Inaana recibo por el cable un parte de
San Juan del Sur con esta nica palabra, "Cuestin".
Sucedi lo que yo tema: latan de sacar a Gmez del
vapor Bien nlerecido se tiene Jos Dolores lo que le
est pasando, pero no puedo ser indiferente a su triste
suerte, y hay que hacer algo por l
Escribo una esquela a Mr Hall informndole de
lo que est sucediendo y rogndole que se interese
por salvar a mi amigo y compatriota. Envio esta carta con Rigoberto Cabezas, quien vuelve luego a decirme que convendra fuera yo mismo a hablar con el
Ministro americano
Voy enseguida a casa de Mr. Hall, pero entre el
Mercado y las bvedas de la Catedral Ine encuentro
con el yankee que iba a buscarme al Gran Hotel para
mostrarme una copia del telegran"la que por el cable
acababa de dirigir a Mr Leaviii, Cnsul americano en
Managua Este parte no puede ser ms claro y enrgico: dice Mr Hall a Mr Leavili" que haga saber inmediataInente al Gobierno de Nicaragua que el de los
Estados Unidos no consentir jams que un reo poltico sea extrado de un buque americano"
Aunque es verdad que Mr Hall no ha hecho Ins
que cumplir con su deber, debo confesar que la buena voluntad con que se ha prestado a servirnos, y el
inters que siempre Inanifiesta por los emigrados ni_
caragenses, compromete mi gratitud
Parece l muy preocupado por este desagradable
suceso, y teme verse obligado a arInarle una seria camorra al Gobierno de Nicaragua si sacan a Gmez del
"Honduras".
-Quejndose de la terquedad de Jos Dolores
que no quiso escuchar consejo ninguno, me dijo: "Todos los hispanoamericanos son iguales. A cualquier
ingls, alemn o norteamericano a quien yo le hubiese manifestado que no deba tomar el vapor costanero, me habra hecho caso, pero ustedes han de hacer siempre 10 que se les antoja" -No sabe Mr Hall
que Gmez es un espiriu rebelde como hay pocos en
el Inundo, incapaz de adInitir consejo, freno, timn
ni cosa alguna de las que sirven para guiar y conducir por buen camino a las personas, los animales y los
objetos inanimados

-151-

Por la noche voy al Club de los Franciscanos donde ya no se burlan del simplomfico, porque los apuros en que se halla inspiran compasin. Todos sUponemos que si 10 han sacado del vapor, muy mal debe
de haberlo pasado. A mi me ha :tranquilizado el telegnllna de Mr. Hall, porque dudo mucho que Nicaragua quiera :meterse en oiro berenjenal parecido al de
la inolvidable cuestin alemana

BIEN. - Muy temprano de la maana recibo por


el cable un ielegrama de Jos D Gmez con esta palabra. BIEN. Quiere decir que no lograron extraerle
d~l vapor, y ql.le confina su viaje a Punfarenas Bendlio sea Dios
Como Gmez :tiene una imaginacin ian andaluza, lleg a pensar que na hayan iratado seria:mente
de sacarlo del vapor "Honduras", y que iodo 10 que
hemos hecho y dicho en las Uimas vein:licllatro horas
aparezca luego soberanamente ddculo. Pues 'Taya
que sera un boniio chasco
LA FIESTA DE LA CONCotWIA - De dos aires
de la farde me paseo por la plaza de la Concordia
Es uno de los lugares que lns me agradan de Guatemala Hace nueve aos eH. el paseo predilecto de esta
sociedad; hoy casi nadie se asoma por all, no s POI
qu
La Concordia es un bonilo jardn con un estanqua en el centro: hay en l hermosos rboles y preciosas flores En afro hempo, all por los aos de
1862 a 63, cuando estuve por primera vez en Guatemala enviado por :mis padres a seguir mis. estudios,
era este sio, tan atractivo ahora, un inml.lntlo basurero, y se llamaba "PLAZA DE LA VICTORIA". El jardin
actual comenz a formarse poco despus de la revolucin de 1871 Ignoro la causa por qu camb~ esta
plaza su nombre de Viciolia por el de ConcordIa
DON F BACA padre QUIERE IRSE -- El Lcdo F
Baca padre me dice que desea volver a Nicaragua. y
qUe probablemente se ir en el vapor del 2 de Febrero prximo: apruebo su defenninacin Don Chico no
ve nada claro-por aqu.. "La idea". como lla:ma l a
la unidad cenfroamericana, parece que anda algo lejos, y sospecho que no tiene n'lucha fe en los ofrecimientos de Barrios

ENERO 31
EL DOCTOR JULIO TORRES. He conversado
hoy largamente con el dociol Julio Torres, joven :mdico colombiano, en la cantina del Gran Hotel Hace
algunos das que lleg Torres a Guatemala. y casi
desde que vino tengo relaciones con l Es para m
persona muy simptica. lo hallo inteligente, fino, y
bastante insl-udo, parceme, adems, hombre muy
honrado Perlenece al partido conservador de Colombia, y, CO:mO es natural, encuentra abominable el rgimen poltico bajo el cual gime esta pobre Guaiemala.
Observndorne a m mismo, he no:lado que no me
caen tnal los conservadores Ser que el rojismo nicaragense y el chapn me estn curando de mi liberalismo?
LA MASCOTTE - A beneficio del manicomio de
esta capital dan esla noche en el teatro La Mascot!e
Inmensa conculrencia La Wassilieff saca en el primer
acto un traje de india guatemalteca que le va muy
bien, y que despierta en el pblico loco entusiastno
F~BRER.O

1"

VISITA A MR HALL. Vaya


americano para informal1e del buen
gestin a favor de Gmez, y darle por
Hablamos despus extensamente del

ver al Ministro
resulfado de su
ella las gracias
contrato de Ca-

nal. Le digo que si bien en das pasados aprob sin


reserva dicho contrato en presencia de mis compatrio.
tas, ahora que esiamos solos y tratarnos de este asun_
to en la intimidad de amigos, no tengo embarazo en
manifestarle que para nada me talla el arlculo 2' qUe
estimo tnalo, mahsimo para Nicaragua, que a mi juicio esie arliculo encontral seriaz resi::dencias en el
Congreso de mi pas, y agrego. "Yo, por lo menos, no
lo aprobara"
Conviene Mr. Hall conmigo en que habra sido
mejor supri:mir el referido arlculo y se explica bien
el recelo, rnejor dicho la repugnancia, invencible, Con
que debe mirar el patriotismo nicaragense clusula
lan peligrosa, y en el fondo tan vejatoria.
Me pregunta el Ministro americano si creo que el
Gobierno de Guate:mala ve con buenos ojos el tratado
Zavala-Frelinghuysen, y le contesto sin rodeos que
don Rufino recibi la noticia de ese tratado como hubiera recibido una bofetada, que para el gobernante
guatemalteco no hay nada :ms odioso que el nuevo
tratado de Canal; pero que quiere hacer creer lo contrado, y que l (Mr Halll no descubrir jams seal
ninguna de los sentimientos que animan a Barrios.
Barrundia y dems seides del dictador respecto del
susodicho convenio, porque si algo saben en Guatemala a las mil maravillas, es disimular y mentir
Al retirarme de la casa del yankee voy pensando
que he sido franco hasta layar en indiscrefo Si bien
pude. dar a Mr Hall mi opinin acerca del articulo 2'
del Tratado Zavala-Frelinghuysen, hice mal en reve
larle 10 que de ese tratado piensa el Gral Barrios Qu
i:mprudencia la ma. No tiene esto retnedio.
a lo
hecho pecho.
lrEBRERO 2

DOfA CRISTINA G DE GRANADOS. Visito a


doa Cristina G da Garca Granados, viuda de Chafandn {este era el apodo de don Migl.lel G.arda Gra
nadas J que ha venido de Amaiiiln. donde reside y ha
hospedado aqu en casa de su cuado don Rafael
Romaa
Hace algn tiempo que la ftlmilia de Garea Granados est :mal con Barrios, asi es que si mis paisanos
supieran que he visitado a doa Cristina :me echaran
un sermn; aqui no hay la tolerancia politica que
existe en Nicaragua: un adversario del omnipotente
dielador eS mirado con ms horror que un leproso en
tiempos de Jesucristo
Parece que a Julio Garcia Granados, esposo de
doa Cristina, 10 hicieron figurar en el maldecido proceso de la bomba No lo echaron a la crcel quien
sabe por qu, pero le dieron de baja y le recogieron
sus despachos; retiraron a doa Crisiina la pensin
que gozaba y despidieron de la Escuela Politcnica a
un hijo de ella que all se educaba.
Todo esto oblig a la familia de Chafandn a tras.
ladarse a una finca que liene en la costa, de donde
ltimamente ha pasado a Amatif1n La estrechez en
que hoy se halla esa familia no le permite vivir en
Guatemala
Posee dalla Cristina una soberbia casa en esfa
ciudad. casa que esi deshabitada porque nadie se
afreve a alquilarla; el que fuera a residir en ella se
haria sospechoso de desafeccin al dictador: los excomulgados vitandos de la Edad Media no quedaban tan aislados como quedan aqu los que incurren
en la clera de don Jusfo Rufino
Doa Cristina, que es una de las mujeres ms in:teligentes que he conocido. no ha perdido, a pesar ?-e
las desgracias que sobre ella han cado, ni su genJal
alegra ni su chispeante verbosdad.

-152-

rERRERO 3
DON F. BACA PADRE -Larguisima visita me ha
hecho hoy don F. Baca padre Qu de cosas fastidiosas me dijo. En ocasiones no le escuchaba, o si trat.aba de escucharle no le emenda Dficilillo me parece que don Chico llegue a lnandar en Nicaragua
Para regir pueblos no basta con Ser bonachn. Cmo
habrn podido odiar a este hombre'? Cada da me
persuado Ins de que los conservadores de mi lierra
no le conocen.
FEBRERO 6

IMPORTANTE NUEVA -En el Ministerio de Ha~


cienda me cuenta don Delfina Snchez que el Senado
americano rechaz el contrato de canal celebrado por
Zavala en Washington. Esta importante noticia que
llevo inmediatamente al Club de los franciscanos llena de jbilo a los emigrados nicaragenses Se sabe
que Barrios ""st muy contento y el Ministro americano Mr. Hall l>uITlamente "disappointed".
REGRESO DE GAMEZ Vuelve de Costa Rica Jos D Gmez Un da, nada ms, estuvo en la capifal
de aquella repblica: dice que "todo lo dej arreglado": qu ser iodo'? Vaya una expedicin curiossima
Culltanos Jos Dolores menudan~ento la historia
de lo ocurrido en San Juan del Sur el da en que quisieron las autoridades de Nicaragua sacarlo del vapor. Dice que doce horas dur la lucha entre Adolfo
Guerra, comandante de aquel Ruero, y el capi.tn del
"Honduras", y asegura qua el (Gmazl estaba dispuesto a defenderse dentro de su cam81 ate hasta el
ltimo extremo anfel> que dejarse extraer Indudablemenie que si esto fue as debe de haber pasado buenos sustos pero a Jos Dolores le agradan estas cosas
FEBRERO 7

ROMERO VE MAS CLARO - Sigue perl>uadindose mi paisano y amigo Flix Romero de que no es
fcil "pegrsele a don Rufino para que nos de armas"
Esta maana, poco despus del medio da, fuimos a
visitar al dictador y no logramos verle Si no fuera
por Romero que Se ha empeado en hablar con Barrios, yo volvera dentro de quince das, pero quiz
maana tenga que ir nuev~llnenie al zagan de don
Rufino. Cun contrario El mi carder es iodo esio
CONSEJOS DE PRUDENCIA -Por la noche estuve
en el Club de los franciscanos Todos se quejan all
de la reserva de don Francisco Baca padre, reserva
que revela, dice, la mayor y ms ofensiva desconfian_
za En realidad, don Chico, que ve con frecuencia al
dictador, y a su favorito Barrundia, no nos cuenta
nunca nada -tal vez porque no fenga nada que contarnos- y si alguno le pregunfa qu hay, o cmo vamos, cones<t siempre, "aiJ.stense"
Carlos Alegra y Rigoberfo Cabezas son los ms
exaltados contra Baca. Celedonio Morales habla poco,
pero se quema por deniro Lel> predico a iodos un
largo sermn aconsejndoles paciencia y disimulo,
trato de hacerles ver que a nada bueno puede conducirnol> un rompimiento estrepitoso, y les ruego que
I>ean ms camas en las manifestaciones de su despecho Pocas eSperanzas tengo de que lUis compaeros
sigan estol> prudenfes consejos La cabeza de Medusa
de la guerra intestina al>oma ya entre nosotros y calUienzan a escucharse los silbidos de sus horrendas
serpienfes. Volveremos a presenciar escenas como las
de 1876'? Mucho lo temo
rIlBRERO 8

DUDAS Y RECELOS.-Desde que me despierto


asltame el pensamiento de que Barrios nos est engaando El> tan menfiroso y tan prfido Me parece

que fodo este movimiento qUe ahora Se nota y esl:e


frecuente hablar de "nacionalidad" no pasar de ruido. Palabras, palabras, palabral> Mucho dudo que
don Jusfo R1.1fino se atreva a emprender )a reconstruccin de la AlUrica Central. La avenfura sera muy
arriesgada.
Aunque don Francisco Baca nOI> asegura que el
Gobierno de Guatemala no se ocupa acta1mente ms
que en el asunt.o de la "nacionalidad", nosotros no
sabemos de positivo qu es lo que hay, ni sospechamos siquiera cul es la direccin que se dEr El esfe
negocio en el caso de que se intente realizar proyeclo tan grave y trascendental Opina Celedonio Moralel> que si lal> cosas 1~0 marchan a medida de nuestros deseos y opiniones, por lo menos en lo tocante a
Nicaragua, debernos alejarnos de esle enredo, eviiando as el contraer compromisol> y cargar con las respontlabilidades de actos en los que para nada intel venimos y que quiz repl abaramos: esloy de acuerdo
con l; a mi juicio. tiene Morales razn en lo que dice
ROMERO CONOCE A BARRIOS Y AL MARISCAL
CERNA Por fin consigui Flix Romero ver a Barrios, pero no pudo conversar con l. Lo salud al entrar, despus que yo lo presenl, y al despedirse le
dijo adis: a eslo Se redujo su visita a don Rufino
Haba en la sala del diciador, cuando nosotros
entramol>, varias personas, enlre Otr'ils don Juan Jaramillo y el Mariscal don Vicente Cerna, ex-Presidente
de Guafemala Barrios se diverta dirigiendo a este l.
lin1.o bromas de psimo gusto.
A pesar de que el Mariscal Cerna tiene fama de
sel un infelizote, fama que su cara confirma, no me
habra imaginado nunca que su pobreza de espritu y
su mengua llegasen hasta el punto de aceptar sifuacin tan humillanfe como en la que hoy se encuenfra
Don Rufino hace su dominguillo del ex Presidente, y
se entretiene burlndole y escarnecindol",: sin miramiemo alguno le habla de cierta vieja de Escuintle
que Barrios l>up011e o aparenta creer que es la querida predilecta del seor Cerna El pobre anciano no
haCIa ms que rerse con1.O un bobalicn; y lodos los
testigol> de aquella escena grotesa y odiosa, celebraban, por supuesto, los chistes I>in gracia del dictador
Sali Romero de la casa de Barrios moviendo a
un lado y otro la cabeza, y plenamenfe convencido
de que no es posible "pegrsela a don Rutina para
que nos de annas", COlUO crea cuando l vino a Guafemala a mediados de Enero.
FEBRERO 9

PUJOL Don Valero Pujol vino a venue esta


lnaana para invifarme El comer hoy con l, acept
su invifacin y a las cinco y media de la tarde me dirig a su casa (6' Avenida Norte)
Qu bien habla Pujol No he conocido en la Amrica Ceniral persona que :tenga mayor facilidad de expresin y que se produzca con ms propiedad y elegancia. Hace del doctor Zaldivar, con el que parece
no esfar en muy buenos trminos, un retrato acabado
Don Valero, a pel>ar de su claro talenfo, notable
insfruccin y finos modales, no es querido ni estirnado
en Guatenl.ala, y a fe que no faltan buenas razonelJ
para ello. Ha sido Pujol del>de que lleg a este pas
asiduo cortesano del dictador y ha sacado basfante
provecho del incienso que con mano prdiga quema
ante el monstruoso dolo chapn
.
FEBRERO 10

LA EMBAJADA SALVADOREl'lA - Ha vuelto don


Salvador Gallegos, el embajador del strapa I>alvadoreo Don Delfina Snchez, Ministro de Hacienda. me
cuema que Gallegos ha venido. a averiguar por qu
esf don Rufino enojado con Za:ldivar: tres fe1egr8-

-153-

mas ha dirigido liimamenfe el procnsu1 de El Salvador al dictador de Guatemala, y ste no se ha dignado contestar ni una palabra a su humilde siervo.
Como que quiere eclipsarse la esirella del doctor Rafael Zaldivar
El arbitro de los destinos de la Amrica Central
comienza a rezongar cada vez que oye el nombre del
Sardanpalo cuscafleco
Zaldivar ha sido desde que subi al poder y eS
aciualmente un vasallo sumiso a Barrios Sera capaz
el jedive salvadoreo de pasar por todas las h~tmilla
ciones imaginables con tal de manienerse en la graca
del diciador chapn, y ste que conoce la bajeza de
Zaldivar y se complace en deprimir a todo el mundo,
juega con su humilde feudatario, divirtindose en in
quietarlo y aterrorizarlo con su clera verdadera o fin
gida Hasta de Barrundia suele recibir en ocasiones
duros sepancuantos el degradado Presidente de El
Salvador
DON ANTONIO BATRES JAUREGUI - En casa de
don Joaqun Arz, una de las personas de ms aUa
posicin socal, me encuentro con don Antonio Batres
Jauregui, a quien conoGa de nombre. Este caballero
acaba de llegar de Washington, donde reside como
Ministro Plenipotenciario de Guatemala, El Salvador
y Nicaragua.
Don Toa las llaman al ser Batres en casa de
los Arzl es yerno de don Joaqun, tendr unos 35
aos, es aUo y de cuerpo bien formado, viste con elegancia, tiene finos modales, voz suave, tal v~z d~ma
siado dulce para un hombre y 1~0 cax:ece de lntebgencia Hallo en su cara algo de candidez, y sospecho
que en el cuerpo diplomtico de Washingtofi no ha
de representar muy brillanfe papel
Har poco ms de cinco aos que el seor Baires
Jauregui compuso un libro de escaso mrilo con el
ttulo "Literafura AInericana": la fal "literatura" no es
ms que una coleccin de artculos que don Toa
haba publicado antes en no recuerdo que peridico
de Guatemala, y la mayor parte de dichos artculos
la constituyen cortas biograftas laudatorias 'de poetas
hispanoamericanos La obra del joven diplomtico
chapn viene a ser algo as C011:\0 la "Galera Potica
Centroamericana" de don Ramn Uriarte y la "Lira
Nicaragense" de don Flix Medina
Parece que el seor Eatres ha venido de Washington llamado por su Gobierno Me cuenta que no
quiso firmar el contrato de Canal que suscribi el General Zavala por considerarlo funesto para Nicaragua
y peligroso para toda la Amrica Ceniral Quin sabe
si don Rufino le dira que no lo firmara

h.allaba .una vi 7jecifa de aspedo vulgar llena de PE'!nfollos lmproplos de su edad que hablaba muho y
tratab,a de t a,l po<;ieroso. valido. No me present Ea.
rrundla a la VIeJeCIta, lTlas luego comprend que era
su Inadre Esfa, al saber que era yo nicaragense Se
puso a contarme que haba eslado en Len de Nica.
ragua con su esposo don Jos Francisco en 1851
Parece anilTlada la madre del valido de senfi.
mientas anlogos a los de su hijo Habla con pasin
de los "infames cachurecos" y no recuerdo a propsi_
to de qu me dijo que don Salvador Falla era UI10 de
los "reaccionarios" ms pcaros Este don Salvador es
hijo del docor don Anionio Falla que tan conocido y
estimado fue en Nicaragua Yola tena p01 liberal y
tal vez lo sea, Pl1es ya se sabe que aqu las palElbra~
"infame cachureco" y "reaccionario pcaro" \Tale~
tanto corno enemigo de la horrenda tirania de Earrios
Que suntuosa es la casa de Barrundia Focas
hay en Guatemala tan hermosa y bien moniada
La edific don Martn en la huerta del extinguido
convento de Concepcin y es hoy el nmero 2 de la
6' avenida norte En la reparticin escandalosa de
los bienes de manos muerlas a cada. ministro de
Earrios le toc una iglesia o un convenio El edificio
donde est ahora la imprenta del Frogreso, propiedad de don Francisco Lainfiesta, el'a la Escuela de
Cristo, y la residencia de don Delfina Snchez 16'
avenida sur nnlelo 33), fue en 0:11'0 fie=po con";ento
de Santa Clara Ambos son ministros de Barrios
Despus que sal de la fastuosa lTlorada de don
Martn, fu a casa de una familia pobre que vive casi
frente a frente de la residencia del valido Cont all
que acababa de conocer a la madre de Earrundia y
pregunt cmo se llamaba y que clase de persona
era Una seora anciana, doa Micaela E de Izaguirre
me di los siguientes informes que tengo por exactos:
intil es advertir que todo lo que sigue fue relatado
en voz baja y con especial encargo de no revelarlo
a nadie
El nombre de la :madre de don Martn es Antonia
Flores: aqu la llaman generalmente "la seora
Tona" Pertenece a la clase baja de la sociedad, cosa
que yo haba adivinado ya En su juventud fue la
seora Tona una muchacha alegre y ejerci el no
muy honroso oficio de bailarina de circo. Despus
de haber andado mucho tiempo con una compaa
de volatines de la legua, y de haber hecho :mil graciosas piruetas en la cuerda tensa, encontrse con
don Jos Francisco Barrundia, hombre poco escrupuloso en maieria de mujeres quien la tom de querida
y ama de llaves

DON FRACISCO ANGUIANO Hoy ha sido da


de conocer diplom.ticos chapines Hallndom.e en
casa del seor Aez, llega don Francisco Anguiano,
Ministro de Guatemala en Mxico, que, como el seor
Eatres, acaba de llegar a esta capilal

Al cabo de varios aos de hacer la seora Tona


vida marital con don Jos Francisco, y cuando ya
don Martn era un rapazuelo que iba a la escuela,
acompa a su amante a los Estados Unidos donde,
segn ella ha contado, contrajeron en debida forma
legtimo matrimonio: no falian aqu pelsonas que
pongan en duda esta historia

El seor Anguiano es un hombre aUo, delgado,


bastante moreno y de fisonoma algo vulgar No es
posible formar a primera vista j\licio exacio de una
persona, pero a mi modo de Ver este seor Anguiano
se deja calar fcilmenie; por lo menos, revela luego
que no tiene el ingenio y finura de Talleyrand. Creo
firmeInente que don Francisco es tonio de capirote y
que su madre no lo pari para diplomtico Le o
hacer preguntas reveladoras como sta, por ejemplo:
"Cunto creen ustedes que tena yo cuando m.e cas?

Dicen las malas lenguas que la esposa o amante


del famoso tribuno liberal no fue modelo de fidelidad
conyugal, y que hay serias dudas acerca de la filiacin de don Martn Pretenden los viejos que conocieron a don Jos Francisco y que son enfendidos
en achaques de fisonomas, que el favorito de Earrios
no se parece en nada a su padre legal

FEBRERO U
LA SEI'l'ORA TONA y SU HIJO MARTIN - A las 2
de la tarde voy a ver a Barrundia. Me hacen entrar
a su alcoba, Lo hallo algo demacrado y InUY plido;
pero ya dej la CBlTl!l Esfaba sentado en un silln
de brazos, y enfrenie de l, en otro silln igual, se

Cuando muri el viejo Barrundia qued la seora


Tona muy pobre y queriendo dar a su hijo Martn
alguna educacin, resolvi dedicarle a la carrera eclesistica que en aquellos dichos tiempos daba hon~a
y provecho Acomodse el futuro valido como pa.Je
del Marquez de Aycinena, Obis'po de Trajanpolts,
in partibus infidelium, y despues de haber llevado
por muchos aos la cauda del noble mitrado, consigui, mediante la proteccin de ste, enirar de no'

-154-

ITIC10 a la casa que los jesuifas tenan en~la iglesia de


la Merced de esta ciudad.

beneficiar llu herida, aunque para nadie ra un miste


rio en qu circunstancias la haba recibido

Visti don Marin el sayal de los hijos de San


Ignacio, a quienes hoy aborrece de muerle, y aunque
nunca fUe un alurnno muy aprovechado de los Padres
porque sus facultades intelectuales son bastante
limitadas, logr obtener las rdenes menores Nadie
dira que ese ganelal, cubierto de galones y entor.
chados, que vernos pasar tan cuellierguido, por los
portales de la Plaza de Armas, cant muchas eps.
lolas

Fue nombrado Jefe Poliico del imporlante deparo


tamento de Sacatepequez, cuya cabecera es la Antigua y pocos aos despus obtuvo el grado de General,
a pesar de no gozar fama de valiente ni poseer cono
cimientos militares

Un da no s que ao, fue don Marln acompaCiado de su madre de temporada a EscluinUa ciudad'
que disia corno 12 leguas de Guatemala, all conoci
91 jesuia a una muchacha del pueblo llamada Trnsito, y all fue Troya Parece que el habito de San
[gnacio no es coraza impenetrable a las flechas de
:::upido. Enamorse el clrigo perdidamente de la
3squintleca, logr seducirla, y cierla noche oscura
3acla de la casa paterna
Sea que el monigote estuviese muy mal ferido
:le amor, sea que sintiese escrpulos de conciencia,
:[uiso legitimar su unin con la pobre Trnsito Sor
::>rendi a un buen cura de aldea que celebraba misa,
1[ se cas clandestinaInente por Inedia de aquella
Jonocida frmula, "esta es mi Inujer es mi esposa"
El Padre Marin colg los habitas en toda forma,
gero pag baslante caro en capricho de volver al
nundo. La autoridad eclesistica, que en aquella
3poca era aqu poderossima, persigui al rebelde y
~ su cluplice:
seis meses de ejercicios espiriiuales
Jostaron al ex seminarista casquivano y a la seora
rrnsifo su escapatoria de Escuintla y su escandaloso
~nlace
Creen algunos que data de entonces el odio
:lel favorito al catolicismo, y sobre iodo a los jesuitas
3ien pudiera ser, pero lUe inclino a la opinin de
)iros que sostienen que el ex minorista se puso a
~borrecer la religin romana mucho tielUpo despus
'( en ocasin muy oportuna
Cuando don Marln iennin sU dura penifencia
le fue a residir al pueblo de su esposa, all vivi vaios aos. Tena un tenducho de mala lUuerle, y paaba el da lUidiendo varas de jerga, una tela basta
'abricsda por los indios Cuenta doa Miaaele B de
:&aguirre que ella, durante sus lelUporadas en Es
:uintla, vi ms de una vez al orgulloso valido de
10Y, sucio y andrajoso
Nadie sabe si por aquellos das tena o no <lon
vIarln opiniones polificas, pero es pblico y notorio
:rue al comenzar la revolucin de 1B71 que llev a
3arrios al poder, como se enconhase cierto ds don
vIarln Con una partida de insurgentes, en el camino
:rue de esta Repblica conduce a Chiapas, vino a in
'armar al gobierno del Mariscal Cerna de las correras
:le los facciosos, del nmero en que andaban, y de
oda cuanto, con relacin a los revolucionsrios, poda
nteresar a la autoridad Aseguran adems, que reclan entonces del Gobierno, y consigui que Se lo palase el valor de una pequea parlida de camisas de
ana' que llevaba, y de la que Tata Lapo, I as llama)an al general faccioso Serapio Cruz) lo haba despoado
Cuando Barrundia comprendi que el triunfo de
a revolucin era seguro, se adhiri a ella decidida
nente y luego, apoyado por Rufino Barrios, que era
ra el ~egundo de Garca Granados, logr que le nolU'>rasen Jefe Poltco de Escuintla.
Atacada y iomada esta plaza por las h opas de
vIelgar, recibi don Marln, al salir huyendo, segn
odos dicen, una herida en el brazo.
Los ascensos son facilsimos en estos pases, paricularmente en pocas agitadas, y ms an psra el
{ue cuenta con buenos valedores. Barrundia supo

A la cada de Samayoa en 1876, fue llamado don


Martn de su proconsulado de Sacatepequez para ocupar el Ministerio de la Guerra De entonces ac. su
privanza can Barrios ha venido creciendo dEl por da
Ha tenido Barrundia talento suficiente para penetrar
el carcter de su amo y seor, y ha sabido halagar
sdmirablelUente sus feroces inclinaciones, as ha lle
gado al pinculo del favor Suele recibir en ocasiones
reprimendas y lUosquetes del iniratable patrn, pues
ninguna de las personas que se hallan en contscto
con Barrios logra escapar de sus brutales caricias, pero en cambio dispone de un gran caudal y es casi
omnipotente Los nicars9enses le llamamos el nmero 2, porque lo vemos como la segunda persona despus del dictador.
Es Barrundia aborrecidsimo en Guatemala, tal
vez ms que Barlos, y por cierio con justo motivo
EInplea su autoridad en hacer cuanto mal puede. e~
orgulloso vengativo y cruel, detesta al clero catlico y
a las personas de clase ms elevada que la suya, tiene
insasiable sed de oro, y no halla nunca cabip,a en su
pecho la compasin: de don Rufino se cuentan algunos rasgos de generosidad, de Barrundia ninguno
La Ineluoria del notable literato guatemalteco don
Jos Milla es por extremo odiosa para el favorito de
Barrios El que en presencia de don Marln, o de alguno de sus numerosos espas elogiase las obras o el
carcter de Salom Jil (seudnimo de Milla 1 hara
bien en salir luego de Guatemala, si no quiere ir el
da menos pensado a conocer la Penitenciara o entrar en ntimas relaciones con el espantoso or Vicente ( el ms feroz de los esbirros de Barrios)
La
leclura del "Visitador" de los "Nazarenos", o de "La
hija del Adelantado" es hoy aqu mil veces ms peligrosa que lo era la de un libro hertico en los tiempos del Santo Oficio
No carece Barrundia de pretenciones literarias,
infundadas a mi juicio Con el pseudnimo de "Mi.
narl" que es un anagrama de su nombre de pila, publica de cuando en cuando en "El Horizonte" artculos bastante mal perjeados en los que ataca al clero
catlico, a las altas clases sociales llos nobletes como
l los llama I y a los escritores del parlido conservador Sospecho que su saa conira la Inemoria de Milla obedece a una especie de emulacin, o ms bien
dicho, a esa pasin ruin y vergonzosa que se llama
envida: el pseudo literato no perdona al novelista
centroamericano su clarsimo ingenio El odio de Barrundia a SalolU Jil es el de Nevio a HOlacio
FEBRERO 12

LO SOBRENATURAL - En el Club de los francis


canos donde encuentro a la mayor parte de los emi
grados se discute acaloradamente acerca de los fenmenos magnticos, de la vida de ultratumba, de las
apariciones, y en fin de todo lo que es o parece sobrenatural
Habla ca.da uno segn su ilustracin, entendi_
miento, opiniones y sentimientos
Qu disparates dijimos
Observo que Carlos Alegra es el ms sincero e
ingenuo creyentes de mis compaeros: ni la sombra
de una duda eInpaa su fe religiosa.
Yo hablando de lo sobrenatural, o mejor dicho
de lo q;"e parece serlo, recuerdo y cito aquellas pala_

-155-

bras de La :Place en su eorla de las probabilidades.


"Estamos tan lejos de conocer todos los agentes de la
naturaleza, y sus diversos modos de accin, que sera
poco prudente negar ciertos fenmenos nicamente
porque son inexplicables en el estado actual de nuesiros conocinlienios"
EL PROCESO DE AGOSTO DE 1884 - Le ayer el
proceso instrudo en Nicalagua el ao pasado conrra
los que el Gobierno de aquella Repblica llama conspiradores Forma un volumen en XVI de 123 pginas
y tiene el siguienfe 1fulo, "Documentos relativos a la
rebelin frustrada en Granada a mediados de Agosto
de 1884 y a otr05 hechos de ilas:l:orno, y apreciaciones sobre el decreto de 9 de Septiembre del mismo
o.o'
Un solo ejemplar vino de ese cuaderno, el que
a mi me envi Domingo Rivas hijo, de Chinandega
Hallo en el referido proceso mil iney-acti:l:udes,
varias declaraciones falsas y las deducciones ms exfravagan:l:es
Atribuyen unos el arreglo de ese mamarracho a
Modesto Barrios, otros se lo cuelgan a Pascual Fonseca, es probable que Sea obra de entreambos
De todo ese frrago de mentiras y disparates infiero que el Gobierno de Nicaragua no sabe todava
la verdadera hisioria de la conspiracin de Agosto
del ao pasado.
Qu curiosa manera de raciocinar la de los legisfas nicaragenses que es:l:n al servicio de los conservadores Es una lgica que no tiene desperdicio Hay
cosas como s:l:as,
"
"Es:l:ando probado que en la noche. del 9 de Agosfa se tiraron unos cohe:l:ones en el barno de Guadalupe de Len, se agrava ms la responsabilidad c;ie don
Liberato Dubn, don Mariano Salazar, don Paslor Valle y don Manuel Urbin';l,.1 queda .establ~cida .la .?e
don Felipe Custavo Corles
Lo hana melor Ans:l:o"eles~

Las confesiones de los reos han producido aqu


entre los emigrados una verdadera fempes:l:ad de protesta y recriminaciones, y han sido causa de que se
marque ms profundamente la divisin enire los dos
grupos que hace tiempo vienen formndo~e Ferna~do
Snchez, Horacio Balladares, Jos FranCISco Agullar
y oiros leoneses dijeron que "los liberales no tenan
in:l:eligencias con los igl~si,:ros y que si. en <;:lranada
hubiera habido un mOVImIento revoluclonano, ellos
(los leoneses}, habran emigrado, u ocu~rido al cuartel a sostener al Gobierno como lo hiCleron cuando
la expulsin de los jesu:l:as" Proh pudor
Serapio Orozco declar "que no saba los planes
de Guzmn, no obstante es:l:ar iden:l:ificado con l en
ideas. porque aunque per:l:eneci Guzmn a ~a agrupacin liberal, hoy ya no fonna en ese parlldo ?mo
en ciro diferente con el cual el declaran:l:e no hene
ninguna clase de relaciones"
Supongo que cuando dijo Serapio todas ,,;stas
mentiras y desatinos se hallaba posedo del mledo
grave a que se refieren Las Leyes de Pariido, o comemo:aba ya a perder el juicio Orozco 10 s~ba t~do
como que por =edio de Genaro Lugo y "aiurnlno
Gmez le envi a informar del. plan de los masayas
Recuerdo bien que con fecha 18 de Agos:l:~ de .1.~84
escrib una carla a Santos Zelaya y a Seraplo, dlClendole que el portador (Lugol los pondra al corriente
de cuanfo pasaba, me contestaron y arreglan'\os una
clave lelegrfica para comunicarnos rpidamente y
sin peligro ninguno cierlos movimientos relacionados
con el consabido plan
Siempre he formado en Nicaragua en las filas del
partido liberal, as es que hallo muy peregrino aque-

1~0

de. que "ya nC! pertenezco a esa grupacUm poHfca, S1110 a olra dIferente con la que Serapio no fiene
ninguna clase de relaciones"
.
A qu obedecela esta respues:l:a~ Ser que los
locos, o los que para locos van leen con :l:oda claridad
en lo porvenir? Yo sien:l:o que me alejo cada da de
los liberales De varios aos a esla parle sufren mis
ideas politicas sela rasfonnacin.
Un tal Jos Desiderio Cuadra, de Ma:l:agalpa
sobrino de Jos Bonilla, cant basiante claro Fishe;
come:l:i la imprudencia de revelarle muchos pormellores de la conspiracin de Agosto. y el tal Jos Desidedo, que, segn parece, es un canallo:l:e de n'\s de
marca, irat de librarse del paseo a la Mosqui:l:ia
refiriendo cuanto saba y agreg algo de su propi;;'
cosecha
Con no poca sorpresa le en el consabido CUElderno que mi buen amigo Ignacio Chvez en:l:reg
voluntariamente dos carlas que yo le haba escrito
poco tiempo anfes de que me echaran a la crcel. Es
verdad que esas cartas no probaran gran cosa contra
m en un asunfo cualquiela ante un tribunal impar_
cial, pero :l:ra:l:ndose de un proceso pol:l:ico, de jueces
apasionados y de fiscales como Modes:l:o Barrios y
Pascual Fonseca que sacan deducciones con forceps y
hacen sori:l:es como aquel de "mo dice el ga:l:o, el ga:l:o
come queso etc" tales carias habran podido perderm 7 si ya no lo hubiera es:l:ado desde el da en que
cal preso.
Ser que Chvez es amigo desleal~ No 10 creo
El miedo vil, que fanto rebaja al hombre, hace comeler estas infaInias
FEBRERO 13

SIEMPRE EL PROCESO Sigue sonando aqu


el proceso Publicado en Managua por el Gobierno
de Nicaragua En el Club de los franciscanos se ha.
cen mil comentarios a las confesiones de los reos y
a las declaraciones de los testigos Observan, y con
razn. que hallndose unidos, como se hallaban, liberales, olanchanos e iglesieras, no se explica, sino por
efecio de la ms vergonzosa cobarda, el que los leoneses y algunos managuas hayan declarado de la
manera que lo hicieron
Fisher es:l: furioso contra Jos Desiderio Cuadra
y un tal Jos de Jess Elizondo Em.peado en desmeniir por la prensa las declaraciones de es:l:os dos
individuos, me hace escribir un arlculo muy violen:l:o,
que l firmar, en el cual se dice, entre ofras atrocidades, que el fal Elizondo eS una especie de rufin
napolitano que trafica con los encantos de su mujer
Tiene Fisher el propsito de enviar este m.anuscrito
El "La Voz del Pueblo", de Granada
FEBRERO 14

CONVERSACIONES CON SANCHEZ Visito en


su casa a don DelHno Snchez, Minis:l:ro de Hacienda
Hablarnos de las relaciones en:l:re Gua:l:enlala y El Salvador que no pueden estar xnas tirantes Don Delfina
cree que Zaldivar no tardar en caer, y refirindose
al Gobierno de Nicaragua, dice que la cada del Sardanpalo salvadoreo traera por consecuencia inmedia:l:a la de sus aliados
Ya no me queda duda de que va a haber algo
muy serio en la Amrica Central anfes de Mayo. La
mala disposicin de Barrios contra Zaldivar es manifies:l:a. Se armar la gran jarana, y de este ro revuel:l:o bien pudiera salir la cada de Crdenas.
A PUERTA CERRADA Tertulia numerosa por
la noche en el Club de los franciscanos. Va pasando
la impresin que hizo el proceso de los conspiradores.
por 10 menos ya se habla poco de l. Recay la co~
versacin, no recuerdo cmo ni por qu, sobre la Sl-

-1,56-

fuacin polfica de esfa Repblica y su extrao sistema de Gobierno Aunque los nicaraghses no fenemos ni la milsim.a parle de la prudencia de los chapines, fan luego Se pronunciaron las primeras palabras, not alguien que estaba abierlo un postigo y
fue a cerrarlo; otro corri a ver si algn odor (as
llaman generalm.ente a los espas) pasaba por la acera, y todos bajarnos la voz, como m.ovidos por un resorte
Con cuantas precauciones se habla aqu de polilca. El miedo ha penetrado hasta los tue:tanos Reconocemos y declararnos los nicaragenses que no tenamos ni remora idea de la espantosa iirana que
pesa sobre Guaiemala Varios de los emigrados rel&ian historias espeluznantes e inverosmiles que han
reoogido en diversas fuentes Dicen que en la Penifenciara hay ms de 200 presos polficos que sufren
horribles forluras.
Flix Romero es el qU8 ms se conmueve y escandaliza con todos esfos cuentos, en lo que quiz
haya mucha exageracin.
FEBRERO as

DOMINGO DE CARNAVAL La ciudad esf en:tregada a la loca alegria del Carnaval No encuentro
esta fiesta 1nuy divertida Turbas de fapaces, o corno
dicen aqu de pafojos, reCOlTen las calles arrojando
sobre los fraunsenfes, por m.edio de pequeas bombas de hule, chorros de agua no m.uy limpia, o color
de horchata clara Lanzan tambin puados de harina, huevos crudos, aserrn, polvo de ladrillo cocido y
cascarones llenos de recorles de papel pintado. La
mayor parie de las gentes, casi iodo el Tnundo, huye
de los dichos patojos, que, autorizados tcitamente
por la polica, molestan a cuantos salen a la calle y
suelen atacar lan,bin ventanas y balcones
'
No faUan seoritas que se enfretienen en esfe juego de villanos, y he sabido de una que en su lucha
con los muchachos de la calle, recibi en la cara un
fuerle huevazo
"Por la tarde hay corrida de toros Las escenas rie
bs calles se repiten en el circo. Al dentista colombiano don Eduardo Prez, que iba de chistera y levita,
lo baaron de horchata, cosa que, segn pude observar, le caus grandsimo enfado.
Dan en el teatro "El corazn y la mano", opere:la
que gust mucho Tambin all se juega carnaval,
ati~que de l.~na maner.a m.s c~Ua: en ve:" de agua
SUCIa o ase1nn, se arrojan .esenC1as y pedaClfos d papel dorado Mujeres hay, las ms guapas por supuesio, que salen completam.ente baadas en agua de Colonia
!'EBRERO 16

LUNES DE CARNAVAL. Las imporlunas agresiones de los patojos son. hoy ms serias que ayer
Esto fastidia ya No se puede salir a la calle sin eXponerse a volver a caSa con el vestido cubierto de
porqueras y la cara ilznada He observado que aderns de la harina, los huevos y el aserrin, hay polvo
de carbn y betn de zapatos Al que va descuidado,
sm1 hombre O mujer, le plantan en la frente, en la na1iz o en las mejillas una dedada de betn
Por la no,.;:he voy al Club de los franciscanos Los
paisanos han jugado alegremente el Carnaval como
el 1nejor pafojo chapn Rigoberlo Cabezas, Flix Romero y Carlos Alegra estaban cubierlos de harina de
los pies a la cabeza
Un guatelXta1eco alXtigo mo lXte cuenta que el Jefe Poltico quiso prohibir el ao pasado estos juegos
de Carnaval, pero don Rufi.no dispuso arra cosa: y
organiz l mismo una parlida de muchachos que, armados de enormes jeringa; roc;ial;>ap, CC;lI;1, agua sucia

e inmunda a las personas desafeefas al diefador: las


seoritas Rossemberg, entre orras, fueron vctimas de
estas pestilentes aspersiones
FIEBRERO 17

MARTES DE CARNAVAL. No salgo en fodo el


da de m.i cuarto por temor a los patojos, cuya insolencia ha llegado al ltimo extremo. Hoy termina el
Carnaval, y los que se entreiienen jugndolo quier~m
echar el resto, y lo echan en efecto. Hay en la airnosfera de Guatemala harina y aserrn, y se siente por fodas parfes el no muy agradable olor de los huevos
crudos esfrellados contra las paredes, balcones, coches
del tranvia efe.
.
Il'lCBRERO la

CENIZA _ "Crueldades y rapias del dictador.


I1nprudencias y reflexiones" Bendito sea Dios que ha
vuelto la tranquilidad de las calles Para m el Carnaval de Gualemala nada tiene de divertido
En el Club de los franciscanos a donde voy a la
una de la tarde siguen peleando de lo lindo y sin
piedad a don Francisco Baca padre, No hay modo de
callar a Rigoberlo Cabezas y a Carlos Alegria: yo temo que estas indiscreciones den Inalsimos resultados
Del Club de los franciscanos voy a casa de las
Izaguires: m.e cuentan stas con la 1nayor reserva, por
supuesto, cosas espantosas acerca de la tirana de don
Rufino Ser cierlo fodo lo que me han dicho? No
habr exageraci.n en sus palabras? Qu de rapias
escandalosas y de crueldades inauditas me cuentan?
Enre ofras historias espeluznantes me refieren la de
un pobre diablo que anda hoy de buhonero por las
calles y a quien le descoyuntaron un brazo y lo dejaron m.edio derrengado a fuerza de palos el dicho buhonero es un infeliz que hasta la fecha no sabe por
qu lo apalearon
Ignoraba yo y acabo de saberlo, que' a conse_
cuencia del proceso de la famosa bomba que estall
en la plaza del teatro el 13 de Abril del ao pasado,
que se dijo ela para 1nafar a Barrios, han perecido en
:;nedio de los mayores y ms horrendos suplicios cenfenares ele personas inocentes. Y en Nicaragua hablaban de la generosidad de Barrios que haba perdonado a los que fraaron de asesinarle Se ponen los
pelos de punta y se crispan los nervios al escuchar la
relacin de las atrocidades que aqu se cometen y de
las que no tienen idea en el resto de Centro Amrica
Celedonio Morales y Flix Romero esfuvieron corno una hora en mi cuarlo temprano de la noche
Conversamos acerca del partido liberal de Nicaragua;
y yo, olvidando por completo 1'0 que la discrecin ordena, cometo la imprudencia de decirles, con la mayor franqueza, lo que pien~o ,de mis cor;eligion,a:ios
polticos, y la clase de sent1m1entos que esfos m1 1nspiran Vaya una ligereza la 1na
Pero la verdad es que pesa con z:>brumadura pesadumbre sobre mi conciencia el papel que estoy representando Hace tiempo' que mi partido me parece
feo, odioso y ridculo pero desde que vine s' Guatemala el epl:teto de "liberal" lTIe suena corno infamante apodo .Sin embargo, para qu~ contaI.'le a M~r~les
y Romero lo que me pasa? Me s1enfo d1sgustad1slmo
de mi mismo
Da de meditacin y penitencia es el de hoy para
la iglesia caflica Experimentar mi espiritu la influencia de la ceniza crue cubre la frenfe de los fieles?
El caso es que tengo la cabeza llena de tristes pensamientos Ser un ransfuga? Ser un converso? Qu
dolorosas son estas luchas ntorales Recuerdo aquel
captulo de los "Miserables", de V Hugo titulado "Una
tempestad bajo un crneo"
No puedo, no quiero seguir llamndome liberal,

~157-

pero me espantan los calificativos de "renegado, apstata y desertor" Para justificar este cambio de frente,
traigo a la meznoria aquellas palabras de Eznilio Castelar, que na s donde le y que q\1iero estarnpar aqu,
"Todos, absolutamente todos, en la vida hemos tenido
naturaleza humana Por consiguiente no nos echemos
en cara las vacilaciones que hayamos tenido, porque
si ellas Itluestran nuestra debilidad. Itluestran taItlbin
nuestra grandeza: que nada hay tan natural como las
rectificaciones lcitas. nada tan grande COItlO los arrepentimientos honrados y sinceros"
FEBRERO 21

CELEDONIO MORALES VISITA A BARRIOS Celedonio Morales va por primera vez a ver a Banios y
sale contentsiItlo de la casa del diefador. Le dijo ste
que estaba resuelto a proclamarse Presidente de Centro Amrica y ag1 eg --segn Celedonio refiere con
particular satisfaccin- que para l (Barrios) "no
haba ni iglesieros, ni liberales, sino nacionalistas y
separatistas". Celedonio da gran imponancia a estas
HiItlas palabras, sobre todo por haberlas dicho Barrios en presencia de don Francisco Baca padre, siento
no participar de sus ilusiones
Ser posible que don Rufino se decida a dar el
salto morlal? Yo 10 dudo todava No puedo hacer
caudal de las fanfarronadas del dictador, porque ",,,
hombre a quien las palabras no le cuestan un coItlino.

Durante mi visita, el famoso poltico y orador no


dijo cosa que digna de confar sea, limitbase a apro_
bar cuanto el dictador deca Barrios s estuvo ms
afluente que de costumbre Habl largamente de la
unidad centroatnericana como de cosa resuelta por l
de una manela definitiva. A cada Itlomento repeta.
"Es necesario que les dejemos patria a nuestros hi~
jos" y dirigindose al seor Arroyo le preguntaba.
"No eS verdad, docior, Arroyo'?" El interpelado, qu~
tiene hijos, contestaba afirmativarnente, por oupuesto
A veces se quedaba don Rufino pensativo, se paseaba lentamente por la sala con aire disirado, enla_
zadas las manos por detrs, y moviendo la cabeza de
arriba abajo, decia, hablando consigo mismo "Vamos
a ver en qu para sfo
t

Salgo de la casa del didador casi convencido de


que algo grave se prepara El tono de don Rufino ya
no es el del baladrn que habla por hablar Tendre_
ItlOS el ro revuel10 que desea Grimaldi y por el suspiramos todos los ern:igrados? No hay duda que Barrios est inquieto corno agitado por una idea fija y
lo v ms bien triste que alegre
'
Dije de pasada que el Padre An'oyo tiene hijos:
debo agregar que stos son al Itlismo tiempo sus sobrinos, pues los ha procreado en una hermana Suya
viuda, con la que hace "ida marital para ejemplo
edificacin de la sociedad guatemalteca

Dicen que se estn haciendo serios preparativos


de guerra, pero yo no los vea Verdad es que aqu todo Se vuelve tapujos y misterios

El marido de la consabida seora, segn pblica


voz y fama, se suicid, despus de haber estado algn fiempo medio loco El consecuencia de cieras visiones que suelen atormeniar a los hoItlbres "predestinados"

Morales, Alegra, Cabezas y Romero no s~ cansan


de comentar lo que dijo Barrios de que no haba para
l iglesieros ni liberales Para Itl esto significa que
cielios compaeros nuestros le han hecho saber al dictador que Morales es iglesiero, y que don Rufino, paTa amanzar a Celedonio, a quien sin duda toma por
un gato hurao, quiso sobarle la cola

Para colmo de escndalo, la incesiuosa pareja


vive, por voluntad del diciador, en uno de los edificios contiguos a la Catedral y que son dependencia
de sta La casa de Dios es hoy lugar de abominacin, eS innegable que la revolucin liberal de 1871
lo ha reformado todo, la moral inclusive

Es indudable que para el diefador chapn no es


un crimen ser conservador ni un mrito ser liberal,
porque l no tiene principios polticos, pero s se ve
claratnente que detesta todo lo que huele a catolicismo Corno don Rufino es tan falso, no sera extrao
que quisiera tnascar El Morales al mismo tiempo que
traiaba de halagarlo: ha de creer que Celedonio es un
fraile rezador corno l llama a todos los hombres de
bien
En el Club de los franciscanos hay esta noche ms
movimiento que de costumbre Las palabras de Barrios sirven de cimienfo a mil y un hermossimos castillos en el aire. TeItlo que esos castillos se vengan al
suelo
FEBRERO 22

EL PADRE ARROYO Vaya ver a Barrios, entro sin Itlayor dificulfad, cosa rara por cierlo Antes de
sentarme el diciador me presenta al Padre Arroyo
que estaba all de visita, y a quien ya conoca de vista Extrao algo esa cortesa de don Rufino p01 que
l no entiende de semejantes atenciones Al presenfarme al seor Arroyo. dijo, dirigindose a m y refirindose al consabido eclesistico: "Uno de ITlis mejores amigos"
Visto de cerca parceme don Angel Mara Arroyo
Itls repugnante que de lejos Vaya una fisonoma
repelente para xn Tal vez me causa este efecto por
el tristsimo concepto que tengo de su carcter. Creo
que este hombre es cifra y compendio de todos los pecados capitales
Tiene el Padre Arroyo dienfes muy largos y an-.arillos que monda con frecuencia, no s si por costumbre o porque estaba en presencia del amo,

FEBRERO 25

LA IGLESIA DEL CALVARIO Por la tarde voy


con varlos de mis paisanos a la iglesia del Calvario
que est situada en una pequea eItlinencia al sur de
la ciudad y al extremo de la 6' avenida Del atrio de
esta iglesia Se descubre hermossima perspeciiva, domnase de all g1an pare de Guatemala, y Se ve, particularmente, el nuevo barrio de La Liberlad que queda cerca del Calvario, hacia el occidente
Es!a iglesia debe de ser de las primeras que edificaron los espaoles en la nueva Guaternala. pues
presenta un marcado aspecto de vetustez y es feissima, parece iglesia de aldea DecoraTl la nica nave
del templo varios cuadros 1nurales y algunas esculturas que dicen vinieron de las iglesias de La Antigua,
inmediatamente despus de las ruinas de 1773 Hay
quien sostenga que estas pinturas y esculturas tienen
gran mrHo artstico, as ser, pero yo. francamente
no les hallo ninguno, tal vez por mi escasa competencia en estas materias Las esculturas, sobre todo,
me parecieron verdaderos mamarrachos
Se susurra hace das que el Gobierno Se propone
mandar derribar El Calvario y allanar la eminencia
sobre la cual se asienfa Derribar el teItlplo, que amenaza ruina, para leva11ar en OH lugar airo, o consfruir all un edificio de pblica utilidad tnuy bue;no sera; pero derribar esta iglesia y allanar esta cohna por pUlO amor a la destruccin brbara y a 1:;
igualdad democrfica, como aqu se acostumbra, sera
obra digna de don Rufina. Dan undia y coItlpaa. Y
por ianto mala y muy mala
MifU1ZO 19

-158-

El Congreso de Guatemala abre sus sesiones. Bas-

lanle explcito, acerca de nacionalidad, es el Mensaje


de Barrios
j\IIRRZO 4

Una hora en la terfulia del Lcdo F Baca padre


donde se habla de la posible reconsideraci6n por el
Senado americano del contrato del Canal por Nicaragua. Viene de El Salvador el General Francisco Me_
lndez Parece que maana sale el decreto por el
cual se proclama Barrios Presidente de Cenho Amrica
MaRZO 5

Encontrndome a las 9lfo de la maana en '1'>1


Club de los franciscanos, omos repiques de campanas. celbrase la aprobaci6n por parle de la Asamblea Nacional del decreto por el cual el General Justo
Rufino Barrios asume el poder militar de Centro Amrica Todos mis paisanos estn contentsimos, menos
yo Encuentro que este decreto es absurdo. la obra
de la ignorancia presuntuosa Que estpida audacia.
MaRZO 6

Vamos todos los em.igrados a felicitar a Barrios


Cuando llegamos le dirigan un discurso que no quiso
acabar de or. Don Chico Baca le echa un pequeo
opeeck a nombre de nosotros
MaRZO 7

Vaya ver al General Melndez. Es un VIeJO sencillo. parece hombre muy honrado Por telegrama de
F Baca hijo, s que el Congreso de Honduras proclama la Unin de Centro A:mrica. Escribo una proclama dirigida al pueblo de Nicaragua que la firmaremos todos nosotros, a la cual le he puesto por ttulo:
A nuestros hermanos de Nicaragua.

hablarme de las carfas que hemos escrito los emigrados a Nicaragua contra el contrato de canal, y para
ordenar que vaya a contestar un telegra:ma de Fernando Snchez a Baca, dicindole que no es verdad
que Porfirio Daz se oponga a la reconstruccin de
Centro Amrica
En casa del Ministro americano veo mis cartas
para Nicaragua Las llevaron all de la Oficina de Correos de Guatemala Qu inseguro que eS aqu todo
Me vuelve a llamar el Presidente: estuvo muy
amable conmigo. El asunto con Mxico lo tiene muy
preocupado

MaRZO 22
Corren :malas noticias Dicen que han derrotado
a los chapines y que est herido el General Irungaray

MaRZO 23
Me levanto antes de las 6 y me dirijo al Club de
los franciscanos: voy a despedir a la Estacin a
Fisher, Alegra y Fallita El Club de los franciscanos se
reduce hoya Celedonio, Romero y Rigoberlo.

MARZO 24
En compaa de Fernando Snchez visito a Andrs Garca que ha estado enfermo Nos cuenta Andrs que Barrios lo manda a la frontera de Mxico El
pobre Andrs se forma la ilusin de que le han dado
una comisin importantsima: yo creo que Barrios
quiere tenerlo algo lejos

MaRZO 26

MaRZO 8

Consigo del General Arcadio Cojuln, por encargo


de doa Micaela B de Izaguirre, la exenci6n militar
de Julin Bances Me dice Cojuln al darme el boleto:
"Es usted muy simptico para m"

Ninguna noticia se ha recibido de Nicaragua Me


desagrado por las observaciones que Gmez y Julio
Csar :me hacen acerca de cierios pasajes de la Proclarna que de acuerdo con ellos escrib anoche, y voy a
huscar al impresor Arenales para prestarle el mal'lU;;
crito

Converso con Fernando Snchez de los individuos


de nuestra tierra atacados de "presidentifis", pone l
en ese nmero al doctor Roberlo Sacasa y al Coronel
Chico Luna, de Masaya

MA&iO 31

MaRZO .,

Por telegrama de Baca hijo s que Nicaragua se


opone a la Unin procla:mada por Barrios Visio a
ste que estaba de un humor infernal A don Chico
Raca padre le echa un sofi6n Me nombran General
de Brigada Se van para Amapala don Chico, Gmez,
Julio, Zurita, Salazar, Zelaya, Orozco, Onofre Bone
Allonso Castillo y Pedro Prez
MAR:2IO 10

Convengo en publicar la proclama a nu.estros


hermanos de Nicaragua Sale la artillera con direccin a la frontera de El Salvador Estoy triste Veo la
situacin :muy obscura y me preocupa el porvenir de
Nicaragua.
De diez a once de la maana en el Club de los
anciscanos. hablarnos de la mala situacin poltica
y declararnos que la nacionalidad no es popular ni
conveniente en las actuales circunstancias.
MARZO 11

Conozco a Baliazar Estupinan. Viene de parle de


Porfirio Daz dando a entender que se opondr a la
Unin, proclamada por Guatemala
lWaRZO 13

A las 8 /2 a m. me manda llamar Barrios para


'

Caonazos y repiques anuncian el primer encuentro entre fuerzas guate:maliecas y salvadoreas,


dice el boletn publicado hoy que un batalln "chapn", derrot6 en El Coco a dos mil salvadoreos. Ha
de haber exageracin en sto. No se nota entusiasmo
en la ciudad

ABRIL 1 9
Se sabe que el ejrcito salvadoreo bombardea a
Chachuapa desde las 9 a m de hoy

ABRIL

la

Gran derrota del ejrcito chapn en Chalchuapa


Muere Rufino Barrios a las 11 a m.

llBRIL 3
No se habla de otra cosa que de la catstrofe de
ayer Todos sienten que Guatemala ha ganado con la
muerte de Barrios Con decir que Lainfiesta es de esta
opinin. La Asamblea deroga el decreto del 28 de Febrero por el que Barrios asuma el mando militar de
Centro A:mrica

aBRIL 4
Do:mingo de Pascua Viene Rafael Meza que estuvo en Chalchuapa, y me cuenta los pormenores de
la batalla del Jueves Santo Ya Sinibald no es Presi-

-159-

rIente. lo cuit Barrundia porque quera hacer la paz


con El Salvadol

llDR!L 6
Entierro de Barrios a las 4 112 p m Mucho esplendor, pero ni una sola lgrima se derrama sobre su

llBRlL 19
Fiesta oficial celebrando la paz con El Salvador
C?sta Ric,; y. Nicaragua: se izan las banderas de la~
Cl.nco,repubhcas y se laB saluda Ser sto serio e in_
dIcara ~~e ha muerlo la supremaca chapina en Centro Amenca?

"tumba

aBRIL 7
Veo mala, malsima la situacin Faltan aqu cahezas y sobra presuncin La proclama del nUevo
Presidente, Manuel Lisandro Barillas da a entender
que Guatemala asume la defensiva
llBIlU.. S
Cambio de Ministerio. el Padre Arroyo, Relaciones, Sobral, Fomento, don Antonio Aguirre, Hacienda
y Daldn, Gobernacin. El nuevo Ministro Enrique
Marlnez Sobral es el que dict corno Magistrado la
sentencia de mue1e conrra Guillermo Rodrguez
Viene a verme Joaqun Garca Granados: iiene
aspedo de Metistfeles, es inteligente y habla con gracia y facilidad, dice horrores del rgin"len poltico que
acaba de pasar aqu
Don Joaqun Arz y su seora me cuentan historias espantosas de la tirana de Barrios, enire olras la
de un seor La Cerda, de Huehuetenango, que mul
a palos en la Penitenciaria

.lUllUL 9
La novedad de hoy eB la libetad de un nmero
considerable de pi esos polticos Se cuentan. horrores
de la Penitenciara Me cont ayer don Joaqun Arz
que segn le dijo don Toa Aguirre, se ha suprimido
la Polica Secreta, que ha sido aqui una institucin

llBR!l. 10
Joaqun Garca Gl anados viene diariamente a mi
cuarto Ahora acaba de contarme que segn escribe
el ministro Mimiaga; la Tnuerle de Barrios se supo en
San Salvador el Jueves Santo a las doce del dia

Don Francisco Baca padle dice que hoy Se celebT.a


aqu el :lriunfo d~,l separatism?, slo l se ha quedado
pensando en unl0n y separatismo

lUJlRlL 20
Rafael 11eza lne presenta al Presidente Barillas.
es ste un hombre de aspecto bondadoso: no me ca~
mal Dice que hay documentos de reciente fecha que
comprueban que Zaldivar instaba a Barrios para qUe
se lanzase a la aventura que le cos16 la vida.
A las 6 p m. pasa amarrado por el Gran Hotel
seor Vicente, el ex Alcaide de la crcel de esta ciu~
dad
llSlUt. !.>.:'J
Se snicida seor Vicente, famoso verdugo. Cuenta
don Rafael Rivera, (Colonel) que Barrios estaba muy
bon acho cuando muri6

aBRIL 25
Por la tarde voy a la Estacin a recibir a varios
paisanos que regresan de Honduras: son ellos Gmez
Salazar, Bonilla, Zelaya, Serapio y otros Disgustad~
simos de Bogran se lnanifiestan, aseguran que Zaldivar est al caer y todos ellos parecen llenos de ilusiones

ABRIL 2.8
Samayoa llega de California: habla muy mal de
Barrios, 10 pinta tal cual era: dic:;e que ela cobardsimo
llI.B!IU~,

zunUL 12
Converso con Eugenio Roldn que sali anoche de
la Penitenciara. Qu horrores refiere!

29
Se dice que Felnando C6rdoba jefe de los espas
de Barrios, se ahorc en la Antigua Me cuentan que
Barrios n"la!6 a Sixfo Prez por una mujer con quien
Sixfo se iba a casar M:e cuentan en el Club de los
franciscanos que este Gobielno va a dar auxilios a 103
emigrados salvadoreos pala denocar a Zaldivar

llR!UL 13

MAYO 5

A las 7 a m voy con R8fael Meza a la casa de


)os emigrados salvadoreos Me presentan al Gral. E
Prez de Santa Ana, es un indio que no carece de despeio Hablam.os de Barrios, mal, por supuesto Dice
Baltazar Estupinin que cuanrlo no reciba queias de
un Jefe Politico, luego lo quifaba: Se complacia don
Rufino en el mal
Barrundia sale a las 6 a m para Europa, est el
pueblo indignado porque, sepn aseguran todos, don
Martn se lleva $ 127000 del Fenocarril Hay un odio
espantoso contra l en Guatemala

lllBRIL 15
Luis Baldiz6n, nicaragense que acaba de salir
de la Penitenciaria, me cuenta los horr01 eS de ese infierno Vienen de Amapala don F. Baca padm y Fernando Snchez Este lfimo me cuenta que don Chico
viene a. trabajar Can Von Bergen a fin d que el cuerpo diplOl"ntico exiga de Crdenas amnista general
Don Chico sostiene ahora que l no aprob el decreto del 28 de Febrero: no es cierlo, contribuy don
Francisco a animar a Barrios para que cometiese oe
mejante disparate y recuerdo que llor de gusto el da
que el decreto Se emiti.

Visio a Pujol, dice don Valero que est bien averiguado que en la Penitenciara. murieron a palos 597
personas; que once individuos murieron quelnados
vivos, de orden de Barrios Andrs Garca confiesa
que en el fondo de ou ahna se alegl-6 de la muerJe de
Rufino DiversoB gneros de muerle se aplicaban El los
presos El despojo de los propiedadeB era frecuente

Cone el run"lOl de que la faccic?n encabezada por


Menndez contra Zaldivar cuenta ya con 1 500 hombres

MAYO 13
Hago larga visita l Gmez y Salazal" Discutimos
acerca de los plincipios liberales y de BU aplicaci6n
al gobierno de los pueblos: ellos son liberales del gnero telrible y apaleador. yo 1~0
Luisa Izaguirre :me refiere una historia vergonzosa del Padre Arroyo, su conducia con el Padre Martnez, sacristn mayor de la Catedral a quien Barrios
nliraj, le queda a este sacerdote una cicatriz en la
cara y con el infeliz sacristn d.e la n"lisma Catedral
que fue a dar a la Penitenciara de donde hace poco
sali6

-160-

':Diario e un epredo
Cf'ero do~quf1. eh~morro

e.

fe ontinuaci6n)

Nunca ha habido un Tlibunal tan telefnico como ste


(En la foto los COlOneles
.
Aparido Altola y Jos Mala Tel cm o)

26
Septiembre

Justcia
.

lQSq

L honorable Samuel Leibowit.z, juez nortea ))ericano, regres de Rusia horrorizado, no por el r
gimen carcelario de los soviets, sino por la; incidencias de sus juicios penales
En ellos no se concede al acusado ninguna oportunidad en el perodo investigotorio, y unlcamente se le permite defensa o examen de los testimonios que lo acusan, cuando estos han sido ya trabajosamente acumulados por el Fiscal
En la primera dudiencia del Consejo de Guerra que nos juzga por "Traicin a la Patria", hice
ver que aqu estaba ocurriendo lo mismo, Con violacin de las leyes de Nicaragua, de los derechos humanos y de todo sentido occidental de justicia.
Agregu que en dnteriores consejos de guerra se haba respetado aunque parcialmente, esa norma esencial de juzgamiento, de manera que adems se violaba ahora la ley propia de quienes nos juzgaban
La intervencin oratqria produjo cuatro efectos
Los 120 acusados aplaudieron
El presidente del Consejo me acus de cometer desacato por comparar nuestra justicia con la
rusa El diario del gobierno dijo que jams se haba v'isto en el pds un juicio donde la oportunidad de de
fensa fuera ms amplia, y cuando quise volver a hablar, se me neg cUatro veces la palqbra, por parte
del Presidente del Consejo
De regreso a mi celda, pienso Qu dira da todo esto el honorable Samuel Leibowitz . ?

1.:
* *
El tribunal que nos juzga, tiene varios telfonos, Una grabadora, y dos o tres micrfonos conectados a un magnavoz
Asisten a l los periodistas, pero como los peridicos y cables para el exterior estn censurados,
su presencia no da publicidad completa al proceso
Los telfonos de nuestros jueces estn en constante uso, y desde luego conectados con el exterior del cuartel en cuya sala de justicia se desarrolla el drama
.
No s de tribun(]1 alguno sobre la tierra que sea tan telefnico como ste, pues aqu los apara. .!o~ fl,lncjonqn Cl cad9 Jllome!1to, y e~ ele adrnirdr la grClvedad de los jueces cuanto estn usndolos.
Con quin hablan ... ?

Conforme a la ley existe una jerarqua sup:lrior al tribunal, la cual se llama "Autoridad Convocadora", y resuelve muchos asuntos del juicio, tales como recesos, sustitucin de jueces, y otros
Ejerce ese cargo el General Anastasia Somoza Debayle, Jefe del Ejrcito de Nicaragua, designado por el Presidente de la Repblica, que es al mismo tiempo su hermano, y no cabe duda que los jueces
en ms de una ocasin (as lo confirm el Fiscal hoy) se comunican con l, por ser la Autoridad Convocadora
Repito que no existe tribunal sobre la tierra con tantos telfonos, mucho menos cuando sus miembros pretenden ser como en el caso presente, un "jurado de conciencia"
Qu dira er honorable Samuel Leibowitz, de este incesante telefonear de un jurado . ?
Quiz de haber sabida que en el "mundo libre" exista un caso como el descrito, en vez de viajar de New York a Mosc, hubiera venido a disfrutar de sus vacaciones a Nicaragua, pas bello en extremo y donde adems de encontrar rarezas jurdicas, hay sbalos, merlines, y otros peces que hacen disfrutar al turista
Pero el juez Leibowitz no puede estar informado de esto porque cuando los despachos de los
agencias periodsticos norteamericanos no estn censuradas como ahora, nada dicen sobre Nicaragua, y
cuando estn censurados tampoco, a excepcin en ambos casos, de lo que el gobierno, quiere que digan

27

El Rico Epuln

Septiembre
1959

N la audiencia de hoy, el Presidente del Tribunal volvi a mostrar su hostilidad hacia los defensores
"
Cuando ellos piden la palabra, l hace como que no oye, y adems, a cada momento declara
que el tribunal es incompetente para resolver asuntos relacionados con los acusados, porque estos aunque
bajo fa jurisdiccin del tribunal, dependen de la Autoridad Convocadora
Es a sta, especie de dios terrenal, a la que hay que dirigirse siempre, aun para obtener una
consulta entre el abogado defensor y el acusado, fuera de la sala de justicia, es decir en el establecimiento
penal donde el acusado se encuentra
El Presidente me dej hablar por fin, luego de varios peticiones, advir tiendo con un' humor de
dudosa hilaridad, que poda hacerlo, pero no para referirme a Rusia
Con ello quiso recordar la comparacin que yo hice entre la justicia sovitica y la nuestra.
Dije cuatro tonteras sin importancia y de regreso a mi celda pens en Rusia y en los Comunistas
El comunismo es una hereja cristiano, o un cristianismo sin Cristo, y la seudo democracia que
vivimos nosotros, tambin
Peor an, los demcratas que gobiernan algunas satrapas latinoamericanas, son tan cristianos
como el rico Epuln y quiz pOr su semejanza con este personaje, se dicen y se sienten anti-comunistas
Pocos conceptos tan vacos y comunes existen como ese del anti-comunismo puro porque no significa nada, sino que quien lo adopta como nico escudo de batalla, no tiene pensamiento propio y slo so
be repugnar del pensamiento ajeno Adems, pocos anticomunistas ha habido como el rico Espuln
Los comunistas son ms cristianos que el Rico Epuln, y producto de este ltimo
Yo no soy comunista porque soy Cristiano, pero tengo que reconocer que no odio a aquellos como se supone que deba de ser mi deber odiarlos para pasar por un verdadero demcrata, al estilo del rico Epul(m
Digo que nuestra seudo democracia es un cristianismo sin Cristo, porque a semejanza del cristianismo predica la igualdad, la justicia, la fraternidad, el amor a los desvalidos, la verdad, el deber de dar
de comer al enemigo hambriento y de beber al prisionero sediento, pero a diferencia de Cristo en vez de
vivir sus propios evangelios, los hace imprimir en folletos y peridicos y ejecuta todo lo contrario de 10 que
ellos mandan
.
Nuestros gobiernantes son una mezcla del rico Epuln, y el fariseo que entregaba una msera
Iimasnp con estruendo, para que todos supieran de su generosidad, sin que sta menguara sus bolsillos
Pensando que al menos en Rusia no est demostrada la existencia del Rico Epuln, en su fol"
ma moderna de tirano millonario, fabricante de cepillos de dientes o Rey del petrleo, no puedo dejar de
sentir cierta admiracin por los rusos.

27
Invasin

Septiembre
1959

os

marcianos pueden invadir la tierra, pela no los terrenales


Los alemanes invadieron F:ancia~ y lo~ norteamel iC~Jnos y fran~eses .i.nvadi:ron ~tali~
Pero puede un norteamencano Invadir Estados Unidos, o un llIcaraguense Invadir Nicaragua ?
Hablando de dementas fsicos como el agua, la palabra innundacin, equivale a la de invasin
As, por ejemplo, el mar puede innundar la tierra, y una ciudad determinada (por analoga) puede verse "innundada" de automviles
Ambos conceptos tienen algo en comn, que es la penetracin masiva de un elemento extrao, en otro
La invasin va ligada invariablemente a la ruptura de una frontera, que hace literalmente avanzar la frontera enemigo regida por bandera, pueblo, o raza de nacionalidad distinta, sobre la frontera propia
Es un concepto total cuantitativo, y ni siquiera puede usarse cuando en una guerra internacional un pas hace ataques aislados, como incursiones areas, contra otro Estado
En este caso se habla simplemente de incursiones, no de invasiones
Invadir es rebasar, quebrantando la soberana en beneficio de otra fuerza soberana y extraa al
territorio y 10 soberana rebasadas
Nunca se dijo de un revolucionario que pudiera invadir su propia Patl ia, aunque viniera del extranjero, porque el simple hecho de cruzar una frontera, no es invadirla, as como no es allanar una morado I hecho de romper una puerta
Yo puedo romper la puerta de mi propia casa, sin cometer el delito de allanamiento, porque la
casa es ma
As tambin puedo entrar a mi pas sin pasaporte y armado para revolucionar en l, sin invadirlo, porque no me es extrao
Toda la acusacin que se nos hace por TRAICION A LA PATRIA, se basa en que segn el fiscal, hemos invadido Nicaragua
Pero resulta que el Fiscal, o no sabe emplear el lenguaje por falta de ilustracin, o lo emplea
torcidamente por mola intencin
Un nicaragense, o 100, no pueden invadil Nicaragua, porque no son extraos a ella
Esto es tan evidente como el hecho de que el mar no puede innundar al mar

28

Fuera de la Ley

Septiembre
1959
ti

ANTO'; el Fiscal como el pequeo Dios Terrenal que hace de Autoridad Convocadora, y algunos
otros miembros del ejrcito creen que nos han r~galado la vida
Ciertamente no andan lejos de la verdad, p~es en otras ocasiones los prisioneros revoluciona ros
no han logrado entrar vivos a Managua Pero eso no quiere, decir que tengamos que agrade~er a nuestros vencedores el que ahora, por no habernos quitado la vida, quieran a toda costa quitarnos la honra,
declarndonos traidores a la Patria
Peor es sto que aqullo, aUilque quiz ms higinico porque nadie se llena de sangre
Tanto Luis como yo, (jllntos ahora en la misma celda) supimos que un grupo de "Iiqerales" haba insistido ante los Somozo, sobre la necesidad de que varios de nosotros murramos en el camino
Quiz para aplacar los instintos de esta jaura, es que han inventado el cargo de traicin, con
el objeto de marcarnos para el resto de nuestra vida Pero, podl n hacerlo
?
Ellos pertenecen a esa clase de espritus faltos de talento que creen haber descubierto la 1 uina del
enemigo, falsificando la justicia y urdiendo la calumnia.
No pueden proceder de otro modo, porque ya han falsificado su alma y vendido al mejor postor COn dinero contante Y sonante las virtude,s naturales coI1 que ,las almas, nacen

-...19-

Volviendo al Fiscal, hace dos das le dijo a un compaero, que como nosotros nos pusimos "fuera de la Ley" lo natural era qlJe nos mataran
Este pensamiento y lo que cuento del grupo de liberale~, revela el sentimiento "legal" que priva
en muchos importantes sectores del gobierno Nicaragense
Estamos an como en el "Far West", donde solo haba una ley
No puede concebirse un pensamiento mas simplsta que el expresado por el Fiscal
Slo le falt decir en alabanza de quienes no nos asesinaron y para justificar el proceso por TRAICION A LA PATRIA, que hace cien aos, y en Africa, hubiera sido muy bien visto que nuestros vencedores nos comieran asados
'

Los acusados en la sala llamada "de Justicia", del Cain po de Malte

28
La Comedia

Septiembre
1959

PRIMER ACTO

E abre nuevamente el juicio


Dice el Fiscal
-Cuartel General, General de la Guardia Naconal
Dice el abogado Dr Luis Pasos
-Eso de General general, es como decir abracadabra.
Dice el Fiscal
-Del Jefe Director, General de Brigada, General fulano de tal
Asunto a tratar
Dice el defensor Doctor Agapto Fernndez
-Del Jefe Director al tambor Mayor
Dice el acusado Luis Cardenal
-Me declaro culpable (pausa) de amar a mi Patria sobre todas las cosas, despus de Dios
Dice el Presidente del Tribunal al Capitn Preboste

-'20-

-Vaya y quite aquella "grabadora que est registrando los discursos, y que fue introducida por
los periodistas
(El juicio es pblico)
Queda solamente la grabadora del Estado
-Dice el Presidente del Tribunal
-Los abogados podrn hablar, pero los vaya citar por sus nombres en orden alfabtico Y entonces cita
Crdoba Rivas, Rafael, y ste habla
-No pueden ser traidores quienes son patriotas.
Argello Hurtado, Roberto, y ste pasa al estrado El orden alfabtico bClila, y el abogado Dr
Luis Pasos aclara
De atrs para adelante, la "c" es anteror a la "A".
Habla el acusado Pedro J Chamorro
-Ni somos invasores, ni somos traidores Por dar el pecho y venir de frente, quieren cubrirnos
de infamia
Habla el Dr Eduardo Conrado Vado y dice:
--Si alguien puede enjuiciar a estos muchachos, es el pueblo porque no pudieron liberarlo (Aplausos)
El Presidente del Consejo se sulfura y grita Toca su timbre y golpea la mesa.
Dice
-Aqu no estamos en un circo. Es prohibido aplaudir, y si el Dr. Con rada quiere discutir de poltica conmigo, "podemos agarrarnos a las tapas afuera". (Textual)
Conrado Vado, contesta
-Yo no soy payaso
Hablan Luis Andara, y otros
Queda el incidente flotando en el aire, y alguien dice quedamente
-Qu diran en un circo, de este circo
?
Baja el teln Es hora de almorzar.
ACTO SEGUNDO

Sube el teln
El Presidente anuncia que la "prosecucin" (el fiscal) tiene la palabra
Otra vez se oye recitar con voz casina y lejana, el abracadabra, y se pasa del Jefe Director al
tambor Mayor
Habla el Dr Morales Cruz, acusado y defensor
El fiscal tergiversa sus palabras, y Morales Cruz dice
-O el Cdigo Militar de Nicaragua no est escrito en espaol, o yo en los 4 meses que llevo de
estar preso, he perdido la facultad de hacerme entender.
El abogado Dr Carlos Cuadra Pasos dice
-Es el Cdigo el que no habla espaol
El fiscal ha almorzado El Presidente del Tribunal se toma una Alka-Seltzer
El fiscal dice como los anunciadores de los aeropuertos
-Su atencin por favor!!! su atencin por favor!!
Se oyen risas y comentarios apagados y comienza la lectura de un escrito
-Hay un antecedente -dice- de otra acusacin por traicin a la Patria Haba un Presidente limpio, puro, honorable.
Lo sacaron del poder las maniobras de los conservadores en el ao de 1926, y luego, para impedir que el Vice-Presidente tambin limpio y honorable ocupara la Presidencia, lo acusaron infamemente de
traicin a la Patria, porque quiso reconqllistar el poder con una revolucin armada- Ese Presidente se
llamaba Juan Bautista Sacasa
Entre bastidores se comenta lo siguiente
1) Al Dr Sacasa no lo acusaron por traicin, sino por conspiracin poltica para alterar el orden pblico
2) Al decir el Fiscal que acusar de traicin a un revolucionario en 1926 fue injusto e infame, confiesa
que la acusacin similar hecha en 1959 por l mismo merece igual calificativo
3) Este mismo Dr. Sacasa es el que fue echado del poder por Somoza, quien le haba jurado lealtad, como sobrino y Jefe del Ejrcito.
4) Si el Fiscal contina hablando de Sacasa y sigue punto por punto su historia, se va a ganar un Consejo de Guerra, por defender a los acusados, y acusar a los Somoza

* * *

Hemos pasado un da agitado, pero divertido No hemos ido al circo, pero hemos asistido a un
nuevo gnero del Arte Teatral, puesto en prctica con gran suceso y resultado en el Campo de Marte de
Managua, que es al mismo tiempo el abracadabra donde truena con ms resonancia y descabellado dolor,
el humor del tambor Mayor <;lel Jefe Director.

-21 .....

29

Corroncha'

Septiembre
1959

os das

ms de sesiones
Formidables discursos de la defensa, y un Presidente de 'Tribunal que ya permite aplaudir
Se ha demostrado hasta Jo saciedacl que no puede haber en nosotros traicin a lo Patria, pero
nadie se ha dado cuenta de ello ms qLle nosotros y el Tribunal
La "emisora de la Paz" trasmite las nolicias 01 revs Los cables al exterior se censran y tergiversan Los diarios son macheteados por el censor, y slo el peridico oficial, "Novedades", que est al
serVICIO de la "democracia", puede explayarse en las crnicas, porque tambin cambia los conceptos y dice lo que conviene a los acusadores ,
El fiscal ha sido cogido una y otra vez en flagranles mentiras Con un descaro sin lmites afirm que se nos haba dado oportunidad de defensa en el sumario, rero que no lo habamos querido
Reynaldo le replic
-Cuando yc- le ped al Fsccd que cesara mi incomunicacin, me dijo que elfa cesara cuando
acabara la investigacin (sumario)
Luego Reynaldo pregLlnt a todos si se les haba permitido defenderse en el sumario, como lo
manda la Constitucin
Todos gritaron NO!!
El Piscal es tonto, pero descarado
A uno de los muchachos le dijo sin ambajes de ninguna clase
-Yo s que para ser Fiscal en estCJs cosas, se necesita tener una gTCJn "corroncha"
y es veldad Para mentir y pOI a.difamar impunemente a ] 07 prisioneros, no se necesita ser artillero como es el Fiscal, ni Capitn, ni General, sino ulla sola cosa Tener "cor roncho", trmino que en el
lenguaje vernculo nicaragense significa, sel desealado y no tener vergenza

29

Traicin
,

Septiembre

1959

RAICION viene del latn "traditere", que quiere decir entregar


LCJ fig~ra clsica, del traid,~r es la de Judas Iscariote,. y Jess mismo dl:lfirii6 la palabra ~raicin
al deCir a sus apostoles
En verdad, en verdad os digo qLle Lino de voSotros me entregara" (Lucas 13; 2])
Lucas, Marcos, y Moteo, tambin podran ensear al Fisco!, cmo usar fa palabra conque diariamente ensucia su boca Lucas dice hablando de Cristo que Judas fue a tratar con los prncipes de los
sacerdotes y los oficiales "la manera de enlregrselo" y que ellos se "alegraron y convinielon con l en darfe dinero"
Por estas razones, dijo el abogodo Dr Luis Pasos, que la traicin presupone la entrega d algo
y desde luego alguien que recibe lo que se entrega Si a esto se agrega que para haber traicin a la Patria se necesita entregar a sta, o una parte de ella, se completa la fgUla con un tringulo, que slo puede tener tres lados
al Entregar
b) de la Patria o parte de ella
el a persona extraa que recibe lo entregado.
Ni el Fiscal ni el pequeo Dios terrenal que hace de autoridad Convocadoro, pueden hacer un
tlingulo de 2 lados, o un crculo cuadrado, ni pueden tampoco acusarnos de traicin, puesto que ni hemos entregado algo de la Patria ni existe quien haya reCibido argo de nosotros
Decir que una revolucin es uno traicin, es estpido, pero hoy tazones que en la historia han
llevado a los tiranos a obrar de modo parecido As Napolen deca "A todo motn triunfante se le llama
revolucin, y a tod~ revolucin fracasada se le quiere llamar motn"
El abogado Fernando Zelaya, modific esta frase, haciendo otra que explica en cuatro palabras

----22-

la historia de Nicaragua bajo la gida de fas Somoza. Pijo ZelaYQ: "A toda traicin triunfante se le llama
revolucin, y a toda revolucin fraetisada, se le quiere llamar traicin".
Somoza Garca traicion 3 veces a tu to Juan Bautista Sacasa, arrojndolo del poder Como familiar, como soldado que le deba obediencia, y como miembro de su propio partido
Tambin Somoza Garca y sus hijos traicionaron al Presidente Leonardo Argello, echndolo del
poder y declarndolo loco
A estas dos acciones de nuestra historia, se [as puede llamar, la "revolucin gloriosa", pero a
nuestra revolucin freJcasada, hecha abiertamente, sin entregar nada ms que nuestros cuerpos a fa lucha,
y nuestros espritus a la Patria, se la quiere ahora llamar traicin.

El DI Pedlo Joaqun Chamorro dhigindose al Tribunal pala notificarle en nomble de sus compaelos, que todos
renunciaban a defenderse

30

Sin Defensa

Septiembre
lQSq

EMOS llegado a la conclusin de que toda defensa en el Consejo de Guerra, es imposible


El Presidente del Trib~nal, ha dado ya opinin en los peridicos El J~i7io no es pblico El Fiscal miente y sus mentiras son aceptadas Han rechazado todas las petiCIones y argumentos de la
defensa, porque estamo~ condenados de antemano
La sesin de hoy fue muy hermosa
El Dr Carlos Cuadra Pasos pidi libertad y publicidad para la Defensa
Se le dijo que haba suficiente
El Dr Andara mostr un peridico en el cual apareca el Presidente del Tribunal dando opinin
Se le contest que un peridico (a pesar de que el citado es oficialista) no era prueba

-23-

l Dr Luis Pasos dijo que la defensa eslaba imposibilitado fsicamente de proseguir


Se le dijo simplemente que eSQ no era cierto
El Tribunal agreg que los cargos y especificaciones por traicin Q la Patria estaban "tcnica"mente correctos", y que prosegua el juicio
Ped la palabra en nombre de 1OS acusados, y le un documento firmado por todos
En l se dice que en vista de la parcialidad y notoria injusticia del Tribunal que impide toda de,
tensa y no presta odos a razn alguna, pedimos a nuestros defensores que se retiren
El Tribunal se desconcierta Los abogados se revantan y abandonan la sala Los acusados aplauden y luego, de pies, cantan a coro el Himno Nacional
Es un momento inolvidable
Entran ms soldados armados a la Sala de "Justicia", y el Presidente grita, hasta que se hace
silencio
Luego el Fiscal dice que yo estoy engaando a los muchachos, y que Va a leer lo lista de todos
para que confirmen la peticin que he hecho
Uno por uno van diciendo
-De acuerdo con la peticin
y ms de alguno agrega
-De acuerdo y listo para morir
Fuslenme ..
Slo seis piden defensor Seis que inmediatamente despus son puestos aparte, con mejor trato
y bajo el ala protectora de la Fiscala
Hemos decidido no defendernos porque no queremos ser cmplices de nuestra pI opio ruina
Esto es una farsa, y no estamos dispuestos a participar en ella
Hasta el da de hoy se trataba solamente de si el Tribunal aceptaba o no juzgarnos por TRAICION A LA PATRIIA, pero una vez que ha aceptado semejante monstruosidad, tenemos que poner las
cosas en su punto
Nadie puede juzgarnos por traicin, mucho menos personos cuya condicin moral, (por estar al
servicio de una tirana), es tan baja
No aceptamos juicio de ninguna clase, mucho menos este remedo de proceso
Somos patriotas, luego no podem~s ser traidores
?
Qu pasar despus de sto
Con defensa o sin ella, seremos condenados, pero al dejar bien claro que no permitimos que se
dude siquiera de nuestro patriotismo, adquirimos un nuevo compromjso de luchar contra quienes manchan
el honor de la Patria con este asesinato de la justicia

* * *
Las informaciones de todo lo OCUI rido ayer esln cambiadas en los diarios oficiales
El representante de (a AP es LIn empleado de los Somoza que telgiversa la verdad, y el de fa
UPI, tambin alto personero del Gobierno, ni siquiera llega al Consejo
La OEA, y su comit, de Derechos Humanos, son una farsa.
Amrica no puede siquiera ornos
Nuestra pequea tragedia interesa menos que un juego de beisbol, o que una rutinaria presentacin de credenciales

30

Herodes actual

Septiembre
1959

I posicin y la de todos los dems que han retirado su defensa es dara Nadie tiene derecho de
acusar por traicin a la Patrio, a quienes han querido dar algo por ella
A cualquier potestad o poder, nosotros los presos, reos, acusados, o como se nos quiera llamar,
le negamos ese derecho
Nos asiste la razn de nuestras acciones, y la fuerza de nuestro sufrimiento
Nos han vencido, pero no nos podrn humillar, porque todo puede el hombre quitar al hombre,
aun la vida, menos el honor
Dios ha permitido que se nos ponga en una nueva encrucijada Nos ha dado a escoger, entre
someternos a la mentira y la abyeccin, o beber la copa amarga de la soledad y la tristeza Nosotros mismos nos condenamos a sta lanzando sobre el Tribunal la acusacin de ser injusto y parcial, y negndonos a ejercer cualquier defensa
Lo mismo hizo Cristo ante Hetodes, y de ese modo nos ense que l no tena una mente odop-

-24-

tada' a Ids exigencias de la hipocresa Cristo saba que iba a ser crucificado, y entonces para qu discutir con Herodes?
~
Nuestro Herodes est furioso y ha mandado que nos pongan incomunicados y nos vistan con los
patriticos trajes a rayas que Usan los dems prisioneros
Ahora representamos ms que nunca a Nicaragua A la Patria que desde hace 25 aos est vestida as, encarcelada y con cadenas Por qu no bamos a ponernos nosotros el mismo uniforme que uso
ella
?
El Tribunal est en receso buscando abogados para que nos defiendan de oficio Ellos necesitan seguir la farsa hasta el final, y no pueden comprender lo que sabemos bien nosotros qu cosa, es la
Patria, y qu cosa es ser "Traidor"
Todos mantienen una gran actitud. Serenos, todos firmes en no aceptar que se les complique en
la farsa por medio del nombramiento de defensores
Hay 10 excepciones Diez que segn palabras de un carcelero, estn ahora bajo la proteccin
del Gobierno, y pueden pedir lo que deseen
He rezado a Cristo Al Cristo de que habla Monseor Fulton Sheen, cuando dice "necesitamos
un Cristo que restaure la indignacin moral, que nos haga odiar el mal con intensidad apasionada, y amar
el bien, hasta el punto de que podamos beber la muerte como bebemos agua"
Estoy indignado!! .
Rezo al seor a quien los Benedictinos y Trapenses recuerdan todas las madrugadas en las maitines, que los protege de "Og, rey de Basan, y de los que devoran a su pueblo como si fuera pan"
Esa indignacin contra la maldad, me da fuerza, y as es que puedo esperar, y tener fe

Semilla de Odio

Octubre
1q5q

os Somoza han cometido un gravsimo error que quiz no puedan reparar jams en su vida
. Un error que les va a costar caro, al hacer que un Tribunal compuesto por oficiales del Ejrcito ofenda a 107 muchachos de todos los sectores sociales del pais Estn firmando un pacto
de odio y rencor entre un extenso sector popular y el Ejrcito.
Despus de la revolucin no maltrataron fsicamente a esos muchachos, (al menos en su gran mayora), y con ello consiguieron que la opinin respecto al Ejrcito mejorara nolablemente Pudo ser el comienzo de una nueva poca en la cual la Guardia Nacional y el pueblo de Nicaragua hicieran definitiva
amistad
Pero luego de aquella buena accin vino una mala, horrorosa La Guardia Nacional reprimi una
manifestacin estudiantil en Len, masacrando a cerca de 100 estudiantes El saldo fue de 4 muertos y 60
heridos Hubo agitacin, protestas, manifestaciones, presos, motines, incendios y otros disturbios El Gobierno se mantuvo y logr que retornara la calma, aunque sin apaciguar el rencor de muchos sectores hacia la Guardia Nacional
Apenas pasado eso, se obliga a la Institucin Armada, a echarse a cuestas el pesado fardo que
; significa ofender a 107 jvenes del pas achacndoles injusta y cruelmente el ms grave carga que la humanidad conoce
El asunto, como es natural, ha sido visto con desagrado por muchos miembros de la Guardia, la
cual tendr que cargar con una mancha que los Somoza pretenden echar sobre sus enemigos

* * *
Hoy en fa maana fuimos otra vez al Consejo, pero todo aquello es un caos desde que nos hemos negado a seguir la farsa
El Fiscal se limita a invitar a quienes deseen nombrar defensor, para que vayan donde l, y nadie le hace caso
Los Somoza han comenzado a enviar razcnes.
Al padre de Ay6n le dijeron que si su hijo nombraba abogado, Luis Somoza le garantizaba que
saldra libre
La respuesta del muchacho fue certera
-Dgale que naIf! y que, adems, no creo en su palabra
Ofertas similares se han hecho a Wcho Rivas y a Jernimo Parodi, pero ambos han contestado
negativamente
Al Dr Manuel Morales Cruz uno de los miembros del Tribunal le dijo que los condenados iban
a ser slo siete, y que por lo tanto la decisin de retirar defensores daaba o la mayora

-25-

Es el colmo, que antes de comenzar el Juicio, ya sepan hasta quienes van a ser condenados y
no tengan empacho ni verguenza en anunciarlo
A Reynaldo lo puseron como castigo en "10 chiquita", porque segn ellos entre Reynaldo y yo,
,hemos influenciado a los muchachos para que asuman la actitud de dignidad que han demostrado
.,~
El Fiscal grita desesperado que es una falta de humanidad permitir que "estos pobres muchachos no tengan defensor" y en una de sus intervenciones solitarias, proclam que l/nadie puede renunciar,
aunque quiera, al Sagrado Derecho de la Defensa"
Parece mentira que sea el mismo hombre que hace solamente dos das, dio que en el perodo
investigatorio del juicio, nosotlos habamos renunciado a defendernos
El jLlicio se ha desmoronado
La farsa llena de oropeles y disfraces, luce ahora como lucira una compaa de cmicos, a la
luz del medio da, y despus de un aguacero
El Presidente del Tribunal ya ni siquiera muestra su tan estudiado aire de severidad, y no hay
en todo el recinto, de la llamada sala de justicia, una brizna de campal tamienlo serio
La ltima decisin a que han llegado, es la de hacer que la autoridad convocadora, nombre unos
tanlos defensores que ejercern "de oficio" su triste e intil papel
Si esto ocurre, el p<lqueo Dios t?.rrenal, va a poseer dentro de poco un retablo de tteres m-;
famoso y completo cue el de aquel "maese Pedro" de Don Quijote, y la justicia americana, un anteced3nte jurdico de nota
La Omnipotente Autol idad Convocadora habr nombrado maana a los acusados, al acusador,
al Tribunal, y a los defensores

3
Octubre

El Crculo Cuadrado
..

1959
'$lE

,.

ARiOS padres de familia han visitado al Arzob.isPO para pedirle que intervenga ante los Somo7(l hadendo que retiran el cargo infame de traidn
No sabemos aun los resultados, pero es obvio que la gestin encaja perfectamente dentro de
las atribuciones del prelado
"Estuve en la crcel, y me visitasteis", dice el evangelio
Mientros se dilucida este punto, el titular de la "Autoridad Convocadora" que tiene fbric;as e
industrias de toda clase, est montando una nueva, que con toda seguridad colocar a Nicaragua entre los
pases ms avanzados del mundo
La fbrica va a producir "abogados defensores", y realmente que nadie haba pensado antes en
la posibilidad de explotar un negocio semejante
No creo que las ganancias del plomotor en el campo econmico vayan a ser cuantiosas
Quiz hasta tenga prdidas, pero lo nueva industria dar mucho prestigio al pas, y colocar a
Nicaragua junto a las grandes potencias, en materia de descubrimientos
Fabricar abogados defensores por parte del acusador, no es tan difcil como poner en rbita satlites artificiales, pero en la mentalidad retrgrada de la civilizacin occidental, ha sido hasta la fecha
equivalente a dibujar un crculo cuadrado
Sin embargo, la fbrica nicaragense de tales sujetos comenzar su produccin a ms tardar el
lunes y ya se comienza a hablar de los diferentes modelos que proyecta lanzar al mercado su progresista
y dinmico dueo
Estos modelos hasta la fecha son tres
Segn dicen los entendidos, el primero tendr la atractva caracterstica de una trasmisin incondicional, aparato mecnico que lo har actuar a imagen y semejanza de su creador, aunque disimuladamente vaya a parecer que acta con independencia de aqul
Pintado todo de negro, de lneas gruess, el "Prestigiado Liberal" ser estereofnico y sublime
cuando se le incite a hablar de SLrs diseadores, pero estridente y cacofnico, cuando tropiece con algunas
crticas para stos
El segundo modelo ser ms modesto, y aunque sus reacciones estarn calculadas para hacerlo
aparecer como un sujeto totalmente desligado de la fbrica, tendr su propio sistema de trasmisin incondicional, lubricado con rnonedas de plata, o billetes de banco
El tercero ser distinto de los otros dos
Ser un modelo de defensor estilo militar Seco, cascado, obediente y descorado, como el Fiscal
Una especie de vehculo deportivo con uno sola velocidad, sin arranque autnomo, y sin cambio de reversa

...... 26-

El dinmico fabricante tiene~.ya lista su lnea de montaje Dentro de dos das, el estpido mundo Occidental que vive pendiente de los cohetes de Nikita Khrushchev, se sorprender de vel cmo, en el
propio centro de las Amricas un sabio joven de gran perspicacia y talentos ms pesados que las monedas
romanas d8 ese nombre, dar el plimer paso en firme para desmentir las teoras matemticas que la humanidad cultiva desde Pitgoros
Con mano sereno trazar sobre las pginas de un proceso los rasgos eJe un crculo cuadrado

Amanecer amargo

Octubre
1959
~

N amanecer amargo \lIe despierto o las 5 ele la moona en una celda del Primer Batalln
Vi~e ayer aqu despus de la fuga de, Luis, y me quit~ron todo,. hasta el cepillo eJe d~enles .
. LUIS se fue en la noche del 3
El 4, diO de San FranCISCo, la vida paralela que hablamos lie,
vado l y yo, se bifurc eJe una maneta tlemenda
Haca tiempo que nos halbamos en celdas diferentes, divididas hosta el tec.ho por una pared
eJe pip.dl a
Un hoyo por el cual nos comunicbamos y yo estuba aglandclndo, haba sido topiadao C,)illplelamente
El da que Luis se fue lleg en la larde un sacerdote a dOlnos la Comunin Luego aqul me
dijo, mientlas pasaba CI mi lado pOlO eJirigirse a su celda, que ese da ibo a irse
Yo no tena los medios necesarios para seguirlo Tapiado el hoyo, apenas poda pasarle cen dificultad una palabla de aliento y de esp81anza
Por ese precario y hediondo "telfono" que era al mismo tiempo un estrechsimo albarlal, nos hablamos tres veces
Mientras l se cJispona a la fuga, yo vigilaba la casa en que conversaban los oficiales, y daba
cuenta a luis de cualquier novedcid
Era difcil hacerse ol, tena que acostarme en el suelo y metel cosi la boca en la pequea hendidura
A medido que pasaba el tiempo, fui sintiendo muyor cmgustia de quedarme solo, pero no habo
otra solucin Iba de mi camarote a la PUSI ta, y de sta a aqul El centinelo estaba en su lugar, frente
a m, y de vez en cuando sostenamos una pequea conversacin
A las 9 de la noche todo estaba en calma y citado por Luis para esa hora en el albaal, o que
me deca lleno de emocin
-Todo Iisla Me estoy pintando
Y mi voz se perdi en el canalito, refugio de cucarachos, al conteslarle
-Que te vaya bien y que Dios le ocompae
Volv a mi camarote Me seni abatido ante la impotencia obligada de mi situacin y tuve la
certeza, la absoluta certeza, ele '1ue Luis se ira sin ningn tropiezo, logrando el mejor premio de su audacia
O cuando traspasaba el techado con su pesado cuerpo Fue un sonido metlico idntico al que
se puede escuchar cuando arrostran un saco de caf sobre una lmina de zinc Me levant, y con a la
puerta, pero el centinela no daba seales de haber odo nada, y los dos oficiales que estaban en la covacha
del destacamento con\inuaban perezeando tranquilamente en sus mecedoras
Pasaron 10 minutos, durante los cuales estuve junto a la puerta tratando de ver si haba alguna reaccin
Luego volv a mi camarote, y esper Esper mucho tiempo frente a una veladora que haba encendido a la Virgen Milagrosa
LUIS debi haber caminado con naturalidad sobre la carretera que va a la tesidencia de Anastasio
Somoza Debayle Vestido de oficial del Ejrcito y pintado de negro era difcil que lo reconocieran Pas
as cuatro puestos militares, y se encontr !Llego en las calles de la ciudad
Cuando pens que todo estaba hecho me mir en el espejo de mis reflexiones Estaba mas solo que nunca, y saba que en cuanl0 se descubriera la fugo, toda la clera descargara sobre m
Mi celdo era distinta de la de Luis y aun cuando hubiera tenido instrumentos iguales a los lEados por l, la ubicacin del centinela, la puerta, y la altura del techo eran factores que disminuan notablemente para m toda posibilidad de fLlga
Estaba solo, y sin I emedio
Una pared de 30 centmetlos de concreto, haba sido, por as decirlo, la represa divisora de las

-27-

aguas A un leido un hombre corriendo hacia el cauce normal de la libertad Al otro una existencia que
se hunda ms en la tristeza de la prisin
La pared horadada apenas por el agujero en donde solan refugiarse las cucarachas slo haba
permitido el trnsito de la noticio en que se anunciaba aquella bifurcacin
Esper mi destino sin tranquilidad
Alegre de saber seguro a Luis Triste de verme irremediablemente estacionado como un muer to
consciente o como un sujeto que sin perder las facultades mentales ve vivir a su cuerpo bajo el efecto de
la anestesia.
Jams haba sufrido la prisin tanto Mi espritu traspuso la crcel guiado por la mente en un
trabajo febril y extrao siguiendo todos Jos pasos del compaero que se fugaba
Pero la piedra dura, y la imposibilidad matelial en que estuve de hacer que mi carne siguiera en
ese da al espritu, me dieron la sensacin de que uno y otro pugnaban por separarse
Convencido de que por los obstculos descritos anteriormente yo no poda hacer lo msmo que
estaba haciendo Luis me dediqu a seguir sus movimientos y cuando co en la cuenta de que estaba irte
mediablemente preso sent por primera vez en la vida que mi esprtu y mi cuerpo iban a separarse definitivamente
Me dio miedo y creo que en ese momento estuve muy cerca de la muerte
Ser la muerte el dejarse llevar por esa conviccin en un momento dado
?
Dorm hasta tarde del da siguiente Se dieron cuenta de la fuga a las nueve y media de la maana
La clera templ los nimos en el cuartel Salieron y entraron vehculos alinearon a todos los soldados que la noche anterior haban montado guardia
Lleg una camioneta con un oficial y dos soldados y dentro de ella se me traslad a las prisiones del Primer Batalln
Me quitaron todo y con rostros llenos de gravedad y compostura me recluyeron en una celda solitaria
Cuando un preso se va de las rJanos de ellos se muestran tan intransigentes y llenos de violencia como se muestra un perro cuando alguien mete la mano en el plato donde estn sus alimentos

Un dibujo de la montaa de Chontales, por Maurice Piel son

-28-

Un campamento de la Gual'dia !,!,adonal CClca de Santo Domingo

Fidencio

Octubre
1959

E vuelto a pensar en esa extraa sensacin que descubr durante la fuga de Luis
La muerte se consuma cuando el alma se separa del cuerpo, y ocurre generalmente porque ste, maltrtecho a causa de una enfermedad o de un trauma, desfallece, y deja escapar el alma
Pero podr morir alguien por el hecho bien explicable de que su alma escape del cuerpo, sin
que ste se halle enfermo o maltrecho
?
Ese es un misterio, y aunque se resolviera afirmativamente la ltima pregunta, los mdicos encontraran la enfermedad apropiada para encasillarla dentro del patrn comn de todas las muertes Porque la humanidad vive para hacer que ras cosas sean siempre comunes

* * *

Los oficiales de esta nueva crcel (vieja para m que ya he estado en ella tres veces) son buenos
y caballerosos, pero las instrucciones muy severas en cuanto a la vigilancia.
Eso quiere decir que hay muchos candados en las puertas, y siempre estn enHavados

En la maana fuimos al Consejo, en donde reinaron como siempre la alegra y el desorden


Nos han dividido en dos grupos, uno de ellos ms numerosos que el otro, y han nombrado para
codo glUpO un defensor de oficio
Dicen que hoy va a venir a declarar Fidencio Prez y algo debe haber de cierto en ello, porque est en la listo de testigos del Fiscal
Fidencio es un hombre de cincuenta aos, recio y cuadrado.
Nuestro encuentro con l en lo montaa fue casual y emocionente Uno de esos cosos que no
se esperan y que ocurren de pronto
Habamos bajado del cerro de La Flor hasta un caminito que conecto d este sitio con Talpaguas
y Santo Domingo Eramos nueve que iban a explorar sabiendo qu~ la Guardia Nacional estaba en 'las proximidades de nuestlo campamento
Subimos y bajamos cerros de montaa virgen Escalbamos los montes holndonos de lianas y
pequeas ramas, y volvamos a bajar impulsados a regular velocidad dejando trozos de tela en los tI ancas
y sufriendo rasguos de toda clase
Cuando llegamos al camino, Eduardo Chamarra un muchacho de apellido Martnez y Francisco Quionez tomaron por aqul rumbo a la casa de Fidencio Prez, porque all decan que estaba la Guardia, y haba que reconocer su nmero y posicin
Eduardo se cruz con Fidencio y Fidencio crey que Eduardo el a Guardia
Fidencio le hizo seas de que caminara, y le dijo "somos los mismos, yo soy el Chan", a lo cual
respondi Eduardo obligando a Fidencio a caminar hacia el sitio en que los dems estbamos ocultos
Era de maana, haba 1I0vdo y el pequeo y sinuoso camino estaba fresco Oloroso
Nosotros esperbamos de pi sobre un recodo, cuando lleg Eduardo con Fidencio y cogindolo
del cuello por lo camisa, lo empuj frente a todos
"Este, -dijo- es el espa de la Guardia"
Fidencjo palideci Estaba asustado y sorprendido, y antes de que pudiera articulOl palabra, uno
de los muchachos sac de su cintura un pocillo de los que usa la Guardia, y lo mostr a los dems
Solo eso llevaba Fidencio, y tambin un poquito de pinolillo que guOl daba en su pauelo Los
muchachos tomaron tambin el pinolillo, " entonces Fidencio con la voz quebrada dijo
-S, es verdad, pero qu vaya hacer yo seor
? qu vaya hacer
? ellos llegaron a mi cosa y me dijeron qLJe les enseara el camino Mtenme si quieren, o me dan un O/ma paro morir disparn.
doles porque ellos nos van a motar a todos
-Cuntos son? preguntamos
-Yo no s, solo s que se comieron como 100 cuajadas
-.-Tienen radio
?
-S, tienen un "chunche" en el que estn hablando constantemente
- y dnde estn
?
-All seor, all noms!! Ya nos van a matar!! gritaba ahogadamente Fidencio y el sudor cu
bro copiosamente su rostro
Entonces decidimos decirle que l tena que sacarnos de all, y llevarnos donde estaban (os dems de nosotros, pero Fidencio no quera y alegaba que no era conocedor del lugar
La discusin sigui con prisa, pero sin violencia.
-Nosotros no te vamos a asesinar -le aseguramos Nosotros no matamos a los campesinos,
pero vos vas a correr la misma suerte de nosotros, si no encontrs el camino para llevarnos donde estn los
dems, nuestros compaeros
-Bueno pues, por aqu seor! gimi Fidencio, pero ligero! ligero!
y comenz a caminar adelante hacia arriba del cerro
Tornamos a subir y a bajar Nos volvimos a impulsar con ramas y troncos pequeos trabajosamente, lentamente, hasta que llegamos a una altura la cual traspusimos por fin
AH, mientras nos detenamos para tomar un respiro sentimos los disparos de la Guardia
Plimero fun un mortero Hizo un ruido seco de celradura que se traba, un "clac" lejano y despus de un silencio estall la granada con estruendo en la misma dileccin del camino que nosotlos habamos trado Luego otro mortero, y dos, tres, o cuatro ms
A veces solo se escuchaba el "c1ic", y la granada se perda en el monte sin estallal, mientras nosotros n05 qlledbamos esperando que explotara
Mas tarde comenzaron a disparar sus fusiles y sus ametralladoras Silvaban los tiros graneados
y dejaban caer a su paso uno lluvia de hojitas arrancadas de los rboles
Fidencio quiso correr, pero alguien lo cogi del brazo y le hizo una sea mientras deca
-No!! Cuidado!!
. Permanecimos un rato inmviles, escudriondo entle la hojarasca por si apareca algn Guardia,
pero ellos estaban lejos, y entonces decidimos contin~ar la marcha hasta encontrar a los nuestlos
Caminamos cerca e media horo guiodos por Fdencio Su instinto de campesino nos llev diree-

-30--

tamente donde los otros, en un camino difcil y virgen, sobre el cual marchbamos bajo el ruido incesante
de los cohetes y bombas de aviacin que ya haban entrado a funcionar en abundancia
Nos juntamos con los dems debajo del bombardeo y continuamos marchando rumbo Este
Siempre Fidencio fue con nosotros, de mala gana al principio, ms contento despus
Nos gui con honradez y eficiencia y gracias a l pudimos salr del cerco que nos haba puesto
la Guardia
Pobre Fidencio!! l tena razn de decir que serva de gua a la Guardia porque no tena otro remedio, como tampoco tuvo ms remedio que sel vil nos de gua a nosotros.

* * *

La audiencia pas sin que Fidencio Plez llegara a declarar, pero durante ella, con Eduardo y los
dems muchachos que estaban en el cerro de la ;Ior el da que lo encontramos, estuvimos hablando de l
El muchacho que le quit su pinolillo se lo comi todito Al fin de cuentas tena mucha hambre,
y Fidencio haba comido cuajadas esa maana con la Guardia
Era justo que se lo comiera!!

La Verdad Oficial

A "verdad oficial" es generalmente distinta de la verdad pero est confeccionada de tal modo
que se le parece lo suficiente como para salvar al Estado o a sus honorables funcionarios de
ser llamados mentirosos
Tambin la "verdad oficial" persigue un fin, al revs de la verdad, que es una finalidad en s

misma
Estas reflexiones se pusieron de manifiesto en la declaracin que prest hoy el Mayor Gustavo
Guilln, oficial de la Guardia Nacional, y portavoz de la verdad oficial, la cual dijo, a pesar de que fue
juramentado para decir la "verdad, y slo la verdad"
Guilln, un soldado profesional, pero adherido al partido del Gobierno, nos llam I epetidamente
"el enemigo", o los "revolucionarios", expresando " que haba actuado contra nosotros como Jefe de Operaciones y Comandante de la Zona de Chontales, con Cuartel General en un sitio llamado El Llanto"
.
Su declaracin fue latosa y extensa Fornido, con cara de nio viejo, pelo casi rapado al estilo
prusiano, y mirada bonachona, describi sus operaciones militares detalladamente y dio explicaciones tan
perfectas de sus movimientos que bien hubiera podido pasar por un gran maestro tctico, reconstruyendo
la batalla de Austerlitz
Despus, inflamado su corazn del buen sentimiento siempre vivo en el corazn de los gobernantes, cit la magnanimidad de estos para con nosotros, y record cmo impartieron rdenes a fin de lograr
un plan de ataque con el cual "el enemigo" resultara capturado, y no hubiera un slo muerto
Dos grandes rasgos de la "verdad oficial" estaban expuestos Primero la maravillosa tctica del
Ejrcito, y segundo la bondad de sus dirigentes Sin embargo, como la "verdad oficial" es siempre distinta de la verdad, el testigo se neg a confesar que durante las operaciones hubiera hobido bombardeos areos, como uno que dur cinco o seis horas, y que ocurri en una de las acciones narraclas, en la cual segn 131 slo hubo fuego de fusilera y morteros, hecho para causar pnico a "los revolucionarios"
La verdad oficial no poda confesar esos hechos, porque de hacerlo nadie iba a creer que un
bombardeo concentrado de 5 horas en el cual participOl 01'1 tres o cuatro aparatos militOl es saturando la regin con cohetes y bombas de alto poder explosivo era nicamente pOi a asustar a las 65 pel sanas que lo
sufrdn
Tampoco poda el testigo o el enemigo de los acusados, como el mismo se catalog, confesar a
plenitud la citada accin porque la escuadrilla de bombardeo haba sido comandada por uno de los Jueces,
el Capitn Villalta, miembro del Consejo de Guerra
La "verdad oficial" deca que el juicio era imparcial, y la verdad pura y simple desminta sto
,
en el caso del Juez Villalta quien como el testigo haba tomado parte en las operaciones para destruir
al "enemigo" que ahora era "el acusado"
Acosado por los dos o tres defensores que an quedaban y pOI los de oficio, Guilln se neg a
aceptar el bombardeo, actuando cpn una contumacia, que el Fiscal apoyaba de vez en cuando interviniendo para sacarlo de apuros
Repantigado en su silla, dando de vez en cuando brinquitos hacia atrs y mirando con cara
de colegial asustado a sus colegas, el Juez Capitn Villa Ita, autor del ataque areo y compadre de la Autoridad Convocadora, sigui la escena con divertida inquietud.
-;31-

Cuando el apodo de Vlialto yola vez nombre con que lo llamaban de su base mientras volaba
sobre nosotros, fue pronunciado en la sala para "refrescar Jo memoria del testigo", el Consejo entero estall en risas y Villalta, el menor en rango y edad de sus colegas, se puso colorado
A Villa Ita le decan "cabro macho" en aquellas comunicaciones, pero esa era otra verdad, que
deba ignorar la "verdad oficial"
La audiencia se prolong hasta que la luz del sol se fue extinguiendo sobre las ventanas de la
sala de Justicia
Entre otras cosas el testigo dijo que los revolucionarios lIevbamos en nuestros efectos, un pabelln de Nicaragua, y un bandern con los colores verde, blanco, y rojo, en cuyo centro haba escrita la
leyenda "Columna San Jacinto"
Esto era la verdad, pero al ser preguntado sobre si llevbamos alguna bandclO aextranera, dio, de acuerdo con la "verdad oficial", que no saba, por no conocer el significado de la ensea tricolor
mencionada
El alto oficial del Ejlcito de Nicaragua ignor con tranquildad de tctico de la "verdad oficial",
algo que se ensea a los nios en todas las escuelas del pas desde hace 100 aos, y es que en el lugar llamado San Jacinto al vencer los nicaragenses al filibustela William Walker afirmaron su nacionalidad y su
independencia
Ms de una vez, el 14 de Septiembre, da en que se conmemora aquella batalla, ha desfilado el
Mayor Guilln con sus soldados por las calles de Managua
Habr estado haciendo eso, durante aos, sin saber an fa que significa y desconociendo lo que
? O ser que el concepto de Patria ha sufrido ya la metamorfosis que sufre la verdad cuanes su Patria
do se la convierte en "verdad oficial"
?
La declaracin del testigo que nos llama "el enemigo" y depone como imparcial, y que hos Cataloga de revolucionarios armados, bajo la ensea nicaragense y un bandern de San Jacinto, demuestra que
conforme a la verdad nosotros somos patriotas, pero que se quiere fabricar una "verdad ofiCial" para que
conforme a ella seamos traidores a la Patrfh

~~..... -

.:._~:"

~Illo.

.4........ _

~ ~~

l!Ii.O~

Este dibujo de Murice Piel'son 1 epl'esenta un illJplOVisado campamento en las montaas de Chontales,
'
mientras se l\8ab. cal ne.

-32-

~a q)OZ S06tenia
04ntoloila del epen~amiento cnicarailen~e

)rLaHd" euadra Cj)"wHiH'3


(eontinuaci6n)

1881

LICENCIADO FEllX QUINONEZ


Pocos dafos biogrficos fenemos del Lic Flix
Ouinez, slo sabemos que junto con su he~ano
Mafias fue cumbre del Foro nicaragense.
.
Fue Administrador General de EL ATENEO revista mensual, rgano de la Sociedad CientficoLiteraria del mismo nombre, fundada en Len e
inaugurada en solemne sesin el 15 de Agosto'de
1881

El Discurso que publicamos en esfa Antologa


del Pensamienfo Nicaragense fue ledo en la velada literaria dada por dicha Sociedad el 15 de Septiembre de 1881. .
Es la del Lic. Quinez la voz valiente y culla
que se a1:l:a en defensa de 108 valores espirituales
heredados de Espaa, y sus palabras tienen, aun
hoy ,el mrito de actualidad

DISCURSO
Seoras, Seoritas y Caballeros:
Al levantar mi voz en esta noche, cumpliendo
con la obligacin que se me ha itnpuesto por el ilusiI ado Cuerpo a,l cual fengo la honra de pertenecer, me
pennitiris no seguir la costumbre de saludar el cumpleaos de nuestra emancipacin poltica con discursos salpicados de injurias hacia Espaa, nuesfra madre Palria Recordemos alguna vez que cualesquiera
que hayan sido los ertores que sus hijos cometieron
con nosofros, a ella debemos nuesfra exisfencia social, nuestra Religin, nuestros usos y costumbres y la
sonora y armoniosa lengua de Castilla, en la cual han
escrito pginas l'lmorfales Cervantes y Caldern, Corts y Campoamor. Si posible nos fuese cambiar nestr~s usos y costumbres por los de los pueblos anglosaJones, que para muchos son modelos que debemos
imifar, y relegar al olvido el idioma casfellano, como
cosa di~Jna de figurar en un museo de antigedades,
aun entonces no podratnos hacer que no circulase
por nuesfras venas algo de sanqre espaola, que en
fonna de remordimiento ira sealndonos por fodas
parles corno ingratos
Tiempo es ya de que dejemos esas vanas declamaciones que a ningn resullado prctico nos conducen Muchos de los hombres ms grandes que son el
orgullo de la Amrica Epaola, recibieron su ilustracin en las universidades es:lablecidas por los ReYeS
C;atlicos de Espaa Ah fenis a Bolvar, Hidalgo y'
Morelos, Y enfre nosotros a Glvez Y Barrundia, Valle
y Larreinaga, que son un elocuente testimonio de mis
palabras
Saludemos. pues, el 15 de Septiembre, pero saludmosle canfando nuestro progreso 0 estudiando la
causa de nuestros males, comparando el esfado acfual de nuestra civilizacin con el que fenamos al
.emanoiparnos, y de ese estudio Y de esa comparacin
brofar la luz que ha de alumbrarnos en el porvenir
Doce lustros han pasado desde que la Amrica
del, Centro obtuv su independencia ~Y cules son
los progresos que hemos alcanzado duranfe este lapso
de iempo'? Recorremos la hisforia Y notamos posedos
ele profunda tristeza que casi en nada hemos superado a la civilizacin que fenamos durante el rglnen
colonial Centro-Amrica al emanciparse contaba con
suficientes elementos de prosperidad:' tena Universidades Y Seminarios Y no careca de progreso material

como lo atestiguan muchos edificios construdos du_


rante el coloniaje que son admirados por su elegancia Y buen gusto Pareca pues natural, que contando
con estos elementos de prosperidad y haciendo buen
uso de nuesfra independencia, hubiramos ido en
marcha ascendente hasfa alcanzar un grado de civilizacin tal, que no admitiese comparacin con la que
fenamos en 1821 Pero por desgracia nuestra no fue
as Es una ley de la. humanidad que ningn benefi~
cio duradero se adquiera sino es mediante la dUra
escuela del sacrificio, Y Cenfro-Amrica que haba podido lograr su independencia sin esas grandes luchas
que precedieron a la de las Repblicas Sud-Americanas, en las cuales se inmorfalizaron fantos hombres
dignos de ser cantados el~ la epOpeya, tuvo que pagar
con creces ese bautismo de sangre que sus herinanos
en el Continente Vino la guerra con' su corlejo de
calamidades como resultado de la .independ encia y
en lugar de cuUivar los campos para cosechar los frufos que: fonnan la riqueza de los pueblos; en lugar de
ilustrarnos en e50S talleres de la inteligencia que se
llaman Liceos y Universidades nos despedazamos con
guerras insensatas Volved si no los ojos al ao de 24
Y por doquiera veris desolacin Y muerle Luchamos, nos desfrutnos Y nuestras vidas son cegadas por
hierro fratricida Y Nicaragua camina con asombrosa
rapidez al abismo del no ser, pareciendo que nos hubiramos propuesto converlir esta entonces floreciente
comalca de Centro Amrica en un inmenso osario que
sirviera de dolorosa lecci;, a las' generaciones del
porvenir
.
A fal exfremo haban llegado nuesfros excesos
que el Primer Presidenfe de la Repblica de Centro
Amrica, en un arranque de verdadero patriotismo
deca: "Nicaragua ya no existe, sino es para dar lecciones de femor, que deben estudiar toclOS los que
deseen regir la Repblica Era el Estado ms precioso
de Cenfro-Amrica, por todas sus cualidades, Y hoy e~
destrozado por l encarnizamiento ms atroz, donde
han fijado su frono los asesinafQs, los robos y las violencias de foda especie El emporio de Cenfro-Amrica se ve regado de escombros y ms que por hombres
es habitado por osos que han amontonado un estupendo desorden"
,Ou fristes
cuerdan uno de
regisfra nuestra
hubiera servido

-137 ---:

palabras estas, seores, que nos re


los acontecimientos ms ferribles que
dolorosa his.forial Si esa gUerra nos
de saludables enseanza, cunto ha

brlamos adelantado en 60 aos de vida independien.


te! Tal vez estaramos a la par de Chile, y de la Repblica Argentina. Pero nuestro fatal destino deba
llevarnos por una va dolorosa de sufrimientos y a esa
guerra siguieron otras y otras. Centro_Amrica pareca ms bien un campamento que una sociedad organizada y como consecuencia de esas luchas tuvimos
la ms h~rrible calamidad que hayamos sufrido en
nuestra VICia poltica. la disolucin del pacto federal
en 1838, es decir, la disolucin de la patria, formando
de ella cinco fracciones que son el escarnio del mun
do. Y qu han valido los esfuerzos de esa plyade de
patriotas que se han sacrificado por la santa causa de
la reconstruccin nacional'? Nadal Ah tenis la tumba de Francisco Morazn, vilmente asesinado en San
Jos de Costa Rica por los separatistas, ah estn las
tumbas de JOl!l Francisco Barrundia, de Barrios y de
Cabaas, quienes duermen el sueo del olvido sin ha
ber realizado su ideal, ah est, fresco aun, el cadver
de nuestro ilustre compatriota Mximo Jerez. quien
despus de haber llevado una vida de sufrimientos
por la gran causa de la Unin Centroamericana, recibiendo siempre desengaos en recompensa de sus sacrificios ha muerto en tierra extraa, sin que hayamos
podido tributarle los honores que mereciera. Pero no
importa, ilustre Jerezl Algn da los hijos de la Repblica del Centro de Amrica OS levantarn un monumento digno de fu memoria al lado de los de Morazn y de Barrios, de Cabaas y de Barrundia y entonces cada ao iremos, tus hijos, en el pensamiento,
a derramar lgrimas de grafitud sobre fu sepulcro.
Pero dejemos, seores, esas pocas de frisfe recordacin que solo han dejado por fruto los escombros
de las obras de nuestros mayores Contemplemos
nuestro presente y gocemos reseando nuestros adelantos.

Nicaragua, se dice, ha entrado de lleno en el sen


dero del progreso. sus risueas llanuras empiezan a
ser surcadas por el ferrocarril, el felgrafo frasmife
por fodas parles nuestros pensamientos con la velocidad del rayo. No ser yo quien prefenda desconocer
lo mucho que significan esos adelanfos conquisfados
bajo la sombra bienhechora de la paz, pero ellos valen bien poco en comparacin de lo que nos falta
Qu &e hizo aqulla clebre Universidad que nos
legara Fernando VII, el aufcrafa de las Amricas, corno se le ha llamado, en la cual recibieron sus luces
fantos hombres ilustres que son la honra de las lefras
Cenfroamericanas? La hemos desfru.do sin duda porque era obra de Espaa y al destruirla cegamos la

fuenfe en donde el pueblo se ilustrara en otros fiempos. Dnde esfn esas escuelas de artes y oficios
esas escuelas de agricultura, en las que se formen:
nuestros artistas, ingenieros y arlesanos, y se estudie
cientficamente el modo de cultivar los campos'? ,lDnde esfn esas bibliofecas populares destinadas a difundir la luz de la civilizacin a los hijos del pueblo
en sus horas de solaz~ Pero es intil que os siga in_
terrogando. nada de esto exisfe, fodo es msica del
cielo para nosotros. Y as nos admirarnos de que an
no haya terminado el esprifu revolucionario, cuando
muy poco hemos hecho por rasgar las nieblas de la
ignorancia, que es la causa de nuestra miseria, de
nuesfros males
Emprendamos, pues, la misin salvadora de la
civilizacin, fundando escuelas nocturnas, dando conferencias en las que se demuestre a los hijos del pueblo la nafurale:za del Gobierno Republicano, los derechos que le corresponden corno ciudadanos y fambin
sus deberes.
Eduquemos a la mujer, ese ngel desterrado del
cielo para compartir nuestros males y enjugar nuesfras lgrimas. Ella con su triple carcfer de madre, de
esposa y de hija, est llamada a regenerar las sociedades Dadme un pueblo culto y all se dedicar preferente cuidado a la educacin de la mujer. Dadme
un pueblo atrasado, fanfico y revoltoso, y all la educacin de la Inujer esfar abandonada.
Pero al emprender esta misin civilizadora evifemos desterrar la Religin de la enseanza, porque
entonces, en lugar de civilizarnos, caminaremos, sin
duda, a la sima insondable de la corrupci6n. "La religin, ha dicho el ilustre Cubano Jase de la Luz y
Caballero, es verdadera piedra filosofal que hasta la
escoria la convierte en oro, la desventura en alborozo
Sin ella no hay amor, y sin amor, la tierra es U11 yermo espantoso, no ya un valle de lgrimas, que es mil
veces preferible, pues las lgrimas se enjugan y es
bueno que se viertan"
Cuando hayamos difundido la enseanza por fodas partes y confemos con escuelas de agricultura,
con escuelas de arfes y oficios, con Liceos y Universidades, podremos enorgullecernos, porque el pueblo
conocedor de sus verdaderos derechos, sabr despreciar como se debe a esos falsos ap6sfoles de la libertad que le lanzan al sacrificio con el nico fin de safisfacer pasiones innobles, y entonces podremos saludar con verdadero regocijo el 15 de Sepfiembre de
1821

DOCTOR J. DOLORES ESPINOSA


Naci en Le6n a mediados del siglo XIX. Hizo
sus estudios en la ciudad universifaria para despus
graduarse de Mdico y Cirujano en la ciudad de
Philadelphia, donde permaneci por algn tiempo
De regreso a Nicaragua contrajo primero nupcias
con la seorifa Isidra Vado de la ciudad de Granada. Aqu ejerci6 con xito su profesin, llamado
de Guafemala para combafir la fiebre ~marilla se
traslad a esta Repblica, radicndose en San Marcos. Habiendo enviudado contrajo segundas nupcias con la Sra Antonia Snchez, guat"malteca,
con la que procre varios hijos que han conservado
la tradicin familiar en el amor a las artes y a las
ciencias.
Figur el docfor Espinosa enfre los infelectua-

les leoneses que fomenfaron el ambiente de intelectualidad en el que surgi la figura descollante de
nuestras letras pafrias. Rubn Daro
Fundador,
junfo con el docfor Toms Ayn, del Ateneo, sociedad cientfica literaria de Len, el Dr. Espinosa,
que era famoso por su fecunda oratoria, ley en la
Velada liferaria con que aquella sociedad inici sus
funciones, el trabajo que a confinuaci6n publicaInOS en esta Anfolog.a del Pensamienfo Nicaragense.
El Positivismo en Filosofa y el Romanticismo
en Literatura eran las docfrinas que susfentaba el
doctor Espinosa de las que es curioso exponente el
trabajo siguienfe.

-138~

ANT~E S Y OESPUES
Leyenda en tres captulos, dedicada al Seol
Plesidente del Ateneo de Lcn, Licenciado
Don Toms Ayn
CAPITULO 1

AlIITES
I
HEFfMOSURA

Era el da 6 del primer mes del ao primero

aves, que daban al viento la armona de sus trinosl


el aura Susurraba mansamente enire las flores haciendo temblar sus tiernas, recin nacidas hojas . Era un
l~gar delicioso rodeado por dos arroyuelos que, parhe;ndo de u~ mismo origen, corran a un lado y otro
e Iban a unlr sus aguas ms adelante determinando
una, pequea .isla En su centro haba una fuente, cuyo hmpldo cnstal reilataba el azul del cielo, sus aguas
se repartan a derecha e izquierda, cruzando aquella
isla COlno una cinia de plata; sus rnrgenes estaban
cubiertas de mil variadas flores, ostentando orgullosas sus gotas de roco que parecan perlas engastadas
en sus corolas

E;npezaban a abrirse las sonrosadas pueras del


Oriente para dar paso a la ms potica aurora que
han contemplado los siglos El cielo estaba azul, sereno, 1rasparente, y tan slo all a lo lejos, apareca
arrebolada de mil nacaradas nubecillas que entrecruzndose en infinita variedad, parecan formar un dosel de ncar y rosa prendido en el inmenso templo
de la naturaleza Los campos ostentaban una hermosura primaveral, los rboles frondosos unan sus ramas formando en varias partes un verde cielo raso,
sobre el cual se columpiaban infinidad de canoras

11
EL HOMBRE Y LA LLAMA
En este sitio dorma profundamente un hombre a
la sombra de un rbol corpulento y frondoso, de cuyas ramas penda una enredadera de esprragos,
siemprevivas y madreselvas, entrelazadas de bellsimas flores, Esta enredadera, dividindose en dos partes, caa a los lados de una meseta del terreno formndole un pabelln natural La meseta estaba poblada
de menuda yerba que la cubra corno un tapete de
oscuro verdor, y matizado de finsimas flores de exquisita fragancia, Sobre ella dorma el hombre: su
sueo era tranquilo y su semblante retrataba una alegra infinita Ms bien que sueo, pareca xtasis divino Clsicas eran sus formas: en todo l no se adverta el menor defecto Era blanco como las nubes
del Sabino, hermoso, como los serafines del cielo Su
cabello ondeaba en dorados rizos sobre su espaciosa
frente, y Una sonrisa indefinible le daba un aspecio
sublime

partes himnos de a.labanza, cuya almona celesiial y


divina cruz el infinito En equel instante desprendise del centro de aquella claridad Ulla llama celeste: acerCSe al lugar donde dorma el hombre, y su
sueo se hizo ms ~rofundo
La tierra tembll
La naturaleza quedo en silencio
El sol perdi su
luz, apareciendo como un punto negro all en el horizonte; pero aquella llama ilUlninaba los mundos!
Entonces el rbol baj sus lamas, y cerrndose el
pabelln por completo, dej dentro, solos, aquella llaIna divina y aquel ser humano Los lnelodiosos cantos se hicieron or ms dulcemente, y las arpas anglicas resonaron llenas de Inisteriosa e incomprensible
armona
A poco, la tiena tembl de nuevo, el rbol elev
sus frondosas ramas, la llama sali y desapareci en
el espacio, cual rpido Ineteoro, y ls ltimas noias
de aquella sinfona celestial se desvaneCieron en el
infinito El sol volvi a iluminar con sus dorados rayos las cumbres de aquel rbol y toda la naturaleza
recobr su animacin

De pronto, todo aquel lugar se inund de apaci_


ble claridad que iba aumentando por grados, y reson
en 10 alto un canto dulcsimo, todo aquel recinto Se
ilumin de vivsirna luz, y dejronse or por todas

111
LA MUJER
Quin era aqul que all dorm.a rodeado de tanta belleza~ Por qu la llegada de aquella ms1ica
ll81na? Por qu, cuando se hubo quedado sla con
aquel ser humano, la tierra se estremeci, el sol perdi su brillo, la naturaleza erllnudeci y los coros anglicos demostraron su regocijo, apurando las armonas de sus plectros de oro? Qu misterio tan porlenloso se fraguaba en aquel momento para que el cielo
y la tierra se confundieran en tan sublimes demostraciones? Vealnos
El que all dorma era el primer hombre, era
Adn Aun duerme tranquilamente, pero ya no est
slo, a su lado, dulcemente recostada, hay una mujer He ah la obra que el cielo y la tierra saludaron!
Su aufor, el mismo sublime Artista de los mundos
II0h Dios mo, t que la formastes complacindote en su hechura corno en la mejor de tus obras, envame en este momento un rayo de luz, a cuyo fulgor

pueda describir la obra de tus lnanos sin que la profane sacrlego!!


Eva permanece aun dulcemente recostada junto
a Adn Con una de sus manos despeja la frente de
su compaero cubierta de rizos, con la otra levntate
su herInosa cabeza posndola suavemente sobre su
nveo pecho Eva tiene la sonrisa del Querube, la mirada del Angel Sus ojos garzos despiden rayos del
ms puro amor Su largo cabello rubio caa formando graciosas ondulaciones sobre BU desnuda espalda,
como un rlo de oro sobre una superficie de alabastro
Algunas flores cadas de la enredadera sobre su cabe_
za, la formaron guirnalda de siemprevivas Su boca
entreabierta por sonrisa indefinible, semjase a la corola de amapola roja, ocultando en su fondo de prpura nevadas gotas de roco Su cuerpo era la obra
maestra del Divino Artista La humanidad solo ha
contemplado dos tipos que se le hayan parecido: el
uno le era igual, se lam "Mara ", el 011'0 acercbasele en belleza, se llam la "Venus de Milo",

-139-

IV
LA PROHIBICION
Pocos momentos haban pasdo desde que Eva
hubo reclinado en su pecho la cabeza de Adn, cuando ste lanz un suspiro entrecortado. Conmovise
Eva ligeramente y fij su mirada llena de dulzura en
el risueo semblante de su co:mpaero Adn abri
los ojos. y su :mirada de fuego se encontr con la que
ardiente le diriga aquel ser encantador
Ahl eS
imposible describir lo que aquellas almas sintieron en
tan supremo instante En mtuo arroba:mienfo permaneCIeron largo refo. sus corazones latan con violencia, l contemplaba exttico fanta her:mosura, ella
sentase atrada hacia aquel ser. sus :miradas al e.ncontrarse despertaron en sus corazones un mundo do
amor. Adn, en medio de tan subli:me arrobamiento.
levant sus brazos, torn entre sus manos la her:mosa

cabeza de Eva, y deposf en su casta frento un beso


e:mbriagador!
Fue entonces cuando Dios se dej ver de ellos y
les dijo, Creced y muliiplicaos hasta llenar la fierra,
os doy absoluto dominio sobre iodos los animales da
la tierra, sobre las aVes del cielo y los peces del mar
Comeris de todas las frutas que hay en el ParaBo, y
principalmente del rbol de la vida para que seis inmortales, pero os prohibo comer la del rbol de la
ciencia del bien y del mal, y si de ella comireis, moriris.
Adn y Eva, desde que vieron a aquel ser y escucharon su majestuosa voz postrronse de hinojos,
pro:melindole en seguida cumplir sus mandatos, y
Dios desapareci
V

EN EL PARAISO
del sol, fonl1aban al caer una lluvia de diamanfes,
all recreaban dulcemente el odo los arpados cantos
de las aves, cuyas alas esfaban matizadas de mil cambiantes colores, all el suelo estaba, por fodas partes,
cubierto de blando csped, regado de flores, semejndose a una alfombra na.l:ural, all la fuente murmuradora elevaba al cielo sus cristales que al quebrarse en
ellos la luz, dejaba ver en graciosa confusin los colores del iris en den-edor Todo, fado sonrea felicidad
y a:mor a aquellos corazones embriagados de placer:
los tiernos suspiros, las dulces caricias, los ar:moniosos cantos de las aves, el aroma de las flores, el murmurio de la fuenfe, la frescura de la brisa, la pureza
del cielo, todo esto de consuno brindaba delefe y
a:mor Sus pensa:mienios Se concenfraban en fres pun_
tos: la bondad del Creador, la belleza de la naturaleza y el inmenso amor de sus corazones A la som
bra de aquellos rboles, departan dulcemenfe sobre
alguno de estos punfos, alabando por fado a Dios que
los haba colmado de tania dicha

Algunos momentos han transcurrido despus del


suceso que acabo de referir.
Adn y Eva, lenas de la ms pura alegra se pasean por aquel delicioso lugar. En cada mirada, en
cada suspiro, en cada sonrisa se dirijen con ternura
muiua:mente una caricia, porque aquellas :miradas,
aquellos suspiros, aquellas sonrisas encierran amOl,
amor puro, inefable, divino, de dos corazones que se
abren dulce:mente a la vida, ese a:mor :misierioso y
santo que hoy solamente describe el Poeta y sienfe el
Angell
Embebecanse en mirar aquel lugar llera:o de fanta belleza_ All los rboles rnanfenanse cubiertos de
camas de flores de vario color, que e:mbalsamaban
el ambiente con su aromtica fragancia, otros, cuyos
racimos tocaban al suelo, estaban ade:ms cargados de
sabrosos frufos, convidando a saborearlos, all la brisa grata y llena de pureza, enireienase a travs de
las hojas, cuyas gafas de roco, heridas por los rayos
VI

UN JDILIO
Era una tarde serena, de esas en que parece complacerse Dios en derramar la hermosura sobre foda la
creaci6n, inundando de mares de rosada luz los cielos y la tierra, en que las nacientes flores se preparan
a recibir en sus tiernos ptalos el hmedo beso de la
noche, en que las alias copas de los rboles, perdindose en el azul oscuro de los cielos, parece que se levanfan de la fierra y escalan el fir:mamenfo para pedir a Dios la savia de su fecundo aliento, en que las
aves buscan sus parejas re~~lando sus frinos para
entregarse juntas al sueo. biI'r una de esas fardes, estaban Adn;y Eva senfados bajo el rbol de la vida
sobre la fresca yerba, departiendo dulcemenfe sobre
las bondades de su Creador.
-Mira, Eva, deca Adn, cun bueno es nuestro
Diosl Cmo cuida de nosofrosl Cmo nos ha rodeado
de fanta felicidad! V la naturaleza, la ha creado
pr6vida, tan slo para nosofros, la ha llenado de armonas, tan slo para recrearnos, la ha cubierto de
belleza, para nuesfro deleite, la ha rodeado de encantos, para nuestra alegria.
-Oh, Adn :mo, alma de mi vida, somos muy
felices. Cuando veo llegar hacia n los pajarillos cansados de volar, me recreo llevndolos a la fuenfe, para darles de beber en mi propia :mano, cuando vienen
a posarse sobre :mis ho:mbros las palomas cantndome suavemente al odo sus e:mores, me divierto lambin en presentar a sus tiernecitos picos el trigo que
les recojo fodas las maanas, cuando a nosotros llega
el hermoso le6n, que fan soberbio se muestra con los
ofros animales, no es verdad, Adn, que gozarnos

mucho en acariciarlo, jugando su sedosa melena, y e11


verle dormido en seguida, echado :mansamente a
nuestros pies?
-Si hubieras visio esta :maana, Eva, vena yo
de la fuente y pas bajo el rbol de la ciencia del bien
y del mal, se desliz de una de sus ramas una serpiente que me acarici en extremo, pero yo no corresponda a sus caricias, porque me parecio muy fea, y
porque coma de la frufa prohibida que los afros animales no comen, por lo dems, fu sabes cunto me
gozo en jugar con fados, y en contemplar fania dicha
creada para nosotros, y despus de fanfa que nos rodea, vienen a complefarla, hermosa ma, la vidud y
nuestro amorl Alabemos a Dios que fambin ha puesto estos sentimientos en nuestros corazones!
-S, s, alabmosle, exclam Eva, llena de eniusiasmo. Juntemos nuestras alabanzas a las que le dirige sin conciencia toda la naturaleza. Cuando oigamos al ruiseor interrumpir con sus arpados cnticos
de a:mor el silencio de la noche, unmonos a l para
alabatle, cuando vea:mos a la flor abrir sus pfalos al
beso de la luz, para esparcir su esencia embriagadora,
elevemos a Dios nuestra alabanza para que unida a
su aroma suba hasia su frono, cuando el sol por la
maana se levante majestuoso dorando el espacio in=enso, unmonos a l que tambin le alaba, cuando
llegue a nuestros oidos el dulce mur:murar del arroyuelo, que mansamente se desliza por su pinfado cauce, rnurmure:mos como l una alabanza, cuando la
noche, en fin, cubra al :mundo con su negro manio, y
slo se perciba a fravs de su callada soledad el vago

-140-

rumor qU produce la naturaleza al Jimtre;arse a su


profundo sueo, alabtnosle tambin, Adan, porque
ese run1.or no es otra cosa que un hitnno de alabanza
que lo tontona toda la creacin!
Cuando Eva hubo concludo, se encontraban los
dos arrodillados Adn tena la vista fija en l cielo y

sus labios munnuraban. Aquella mirada, aquel semblante mostraban la profunda emoci6n que le haba
causado la mstica elocuencia de Eva. El sol ya se haba ocuUado, la luna con BU luz de plata iluminaba
plcidamente aquel cuadro sublime, y Dios desde el
cielo le contemplaba complacindose en su obra I

CAPITULO II
DESPlJES
I
MI INSUFICIENCIA EN EL ASUNTO

Algunos das han trascurrido.

ten iodos esos ros d sangre qua la soberbia del hombre ha, derramado Drama funesto que cerrando a la
hUtnamdad las puertas de la gracia, le abri6 de par
en I?ar las puertas del vicio y da la muerte. Dratna
horrIble, cuyas trascen~entales consecuencias no pudo
borra.r por completo nI aun el estupendo sacrificio de
un D10S\

En el n1.otnento en que comienza la segunda parte do esta historia, aun se oa en el lejano bosque el
eco de una voz, Inajestuosa COtnO el trueno, imponente COUlO el n.lgido del oceano agado por huracn
soberbio Adn, Adn, ~por qu cotniste la fruta prohibida?
y este eco lo repetan lgubremente las
montaas vecinas.

Yo no tengo una sola palabra. un solo acento


q';le pueda c?rresponder a, setnejante acontecimiento
S,olo un genIO, el gran Mllton, poniendo su gi'lante
11ra acorde, con el trueno, y el huracn, y las tempestades, l0li!ro arrancarle acentos. propios con que cantar el pnn'ler pecado Pero SI la pobre inspiracin
znia carece de palabras y enmudece anfe 10 horroroso y fa:l:dico, no sucede as ante el dolor y la desgracia. Continuemos

Yo no he descrito ahora ese trgico acontecitniento que se llama el prin,er pecado, porque no he credo
fener fuerzas bastantes para hablar sobre ese dratna
houiLle, origen de todos los dems que se han sucedido: migan de todos los dolorlO>s, de todas las angustias, ue todas las miserias y de todo!! los males Dranla sangriento, porque es el nico centro del cual parII

MUDANZA
Por soberano manda.l:o Adn y Eva salan del Pa.
raso Ibn llenos de la tns profunda tristeza Un
dolor infinito, inmenso, se piniaba en sus semblantes.
Las lgrimas, esas tiernas mensajeras de las penas del
corazn, se deslizaban una tras otra por sus tnejillas,
en donde el dolor :l.ambin haba tnpreso su tinie tnelanclico Sus tniradas perdidas en la inmensidad,
parecan implorar el perdn de un gran crimen
El Paraso adems ha caniliiado: sus rboles, su
fuente, sus flores, s cielo sereno y puro, toda aquella hljosa grandeza creada por Dios tan hermosa. Se
ha tornado mustia, y parece que la virgen nafurale:m
llora cubierta por todas partes con su manto de lufo.
Negras nubes en desorden reemplazan a su cielo

trasparente En lugar de aquella brisa tan grata y juguetona, un cier:.!:o fro como la muerte le cruza, oyndose no pocas veces mugir el viento en la cumbre da
los rboles Una que otra ave de lgubre canto esc
chase de cuando en cuando como interrumpida salmodia. La fuente no parece ya munnurar alegremente, sino gemir llena de tristeza. El arroyuelo antes
trasparente, se muestra ahora enturbiado, cual si un
genio maldito hubiera recorrido sus ondas. Muchas
flores haban perdido sus perfutnes, y las gotas de roco que trmulas pendan de sus marchadas hojas,
parecen lgrimas de dolor. El sol que a travs de la
brutna se Vea, muestra su candente disco ennegrecido y sus ardientes rayos parecen querer abrasar la
naturaleza.

11I

LA MALDICION
Qu ha causado transfonnacin seInejantef' Por
qu la hennosura ha desaparecido de todos los seres,
y hasta el vienio al chocar contra los rboles produce
tristsimo sonido, como las quejas de un corazn desgarrado por cruel dolor? ~Por qu la tnano de la Providencia ya no toca al mundo engalanndole y derramando por todas partes la alegra? ~Por qu Adn y
Eva en cuyos corazones slo haba espacio para la dicha sienten ahora tan atroz amargura? Ahl Es que
han comido la fruta prohibida y Olas obra en ellos su
justicia. Han desobedecido y por esto les castiga, haciendo que la naturaleza se rebele contra ellos, para
que en todas partes vean su pecado Acaba de caerles
aquella terrible maldicin en que se les condena al
dolor, sin ms consuelo que el trabajo, fuente tambin
de dolores. Y tan s610 all, a traves de los tiempos,
les promeie la Misericordia Divina que una mujer
dando a luz la VIDA, salvara a la humanidad, as
como Eva, dando a luz al pecado la haba condenado
a la muerte
Salieron, pues, del Paraso. Inmediatamente recobr6 sus bellezas aquel delicioso lugar, y un ngel
amenazador blandiendo en sus manos flamgera espada, fue enviado por Dios a custodiar su entrada, para que eternamente quedase vedado a los mortales
Dejmosle nosoiros, ya que andando los tiempos se

ocult por completo y continuemos con los dos proscritos.


Sollozando amargamente recorran todos los lugares cercanos al Paraiso, buscando por donde abri_
garse de los ardorosos rayos del sol, por fin, despus
de recorrer las lanuras y bosques vecinos llenos da
cansancio, de hambre y de sed, llegaron a una arboleda sombra y all fijaron su residencia.
Cuando se hubieron repuesto un tanto de sus fa
tigas. dieron sueUa a su dolor Amargusimo llanto
mostraba el intnenso arrepentimiento de sus corazones. Eva sufra ms, y a pesar de esio, trataba de cal.
mar la desesperacin de Adn recordndole la proInesa de salvaci6n que Dios les haba hecho.
Las horas se trascurran 11l3nas de mortales an.
gustias, hasta que, cansados de llorar, en medio de
:liernos suspiros y entrecortados sollozos, Se quedaron
donnidos, mutuamente reclinados, bajo uno de aquellos rboles. Sus semblantes dejaban ver una actitud
de dolor tan profunda, que slo pudiera compararse
a la que, 40 siglos ms tarde, mostraba al pueblo
deicida la ms dulce de las madres, cuando ccmtempIaba la agona que en afrentoso patbulo padeca BU
hijo inocente y divinal

-141-

IV
LA TEMPESTAD
Empezaban las sombras de la noche a apagar la
melanclica luz del crepsculo La espesa bruma, que
emejndose a una gaza de pardo color se divisaba a
lo lejos, condensbase rpidamente aumentando la
oscuridad Una que otra estrella enviaba a la tierra
sus dbiles rayos, cual si fuesen pavesas lanzadas en
desorden al caos del mundo El cielo se cargaba cada
vez ms de negras nubes que oscilantes arnenazaban
desatar furiosa tempestad El viento que arreciaba
continuarnente, era fro como el hlito de las tumbas
De cuando en cuando la fosfrica lu:;; del relnlpago
contorneaba las nubes,c uvas orlas sOnlbras rozaban
la tielra Por fin, el aquiln branl. y torrentes de
lluvia se desplomaron, la pavorosa tempestad desplegando sus innlensas ala$ y cOll.1noviendo la naturaleza eniera, pareca desiruirlo todo: el agua invada
por todas partes: las ramas de los rboles crujan 11.0'
rriblemenie a inlpulsos del huracn, tronchndose a
veces heridas por el rayo que COnlO culebra de fuego
acompaada de tremendos estallidos cruzaba el horizonte Aquel temblar y retenlblar de la naturaleza
era imponente al par que 11.01'1'01 oso, COnlO todas las
gral1.des conmociones que ella experimenta
Adn y Eva que despertaron al ruido de las primeras rfagas del torbellino, en1.pezaron a tener grandsimo miedo, mas cuando la tempestad se desat,
sobrecogironEe de pavor Viendo todo el castigo de
su prevaricacin, atribuan a la justa clera del cielo
tan fatidicas dernostraciones Aquella noche les pareca la ltima Llenos de un dolOl y arrepentimiento
inmensos. imploraban de Dios misericordia y perdn,
y sus angustiadas voces eran absorbidas por los estrundosos bramidos de la tempestad!

Todo era espanto en aquella noche infernal: el


ronco mugido del viento, las ranlas tronchndose el
1 ugido de las fieras que junto a ellos pasaban busc'ando donde guarecerse de los azotes del vendabal, los
retumbantes estallidos de los truenos. todo. todo pareca indicar que se haba apoderado de la natu~ale_
za el ms furioso vrtigo: pareca que llena de fUror
se conjuraba contra aquellos dos seres desgraciados
solos en medio de tan horrsono fragor!
'
Pero, basta ya de sufrir tanto.
No quiero describir ms sus angustias y dolores
Vivieron muchos aos que pasaron en un arrepentimiento continuo
Adn, condenado al trabajo, sufri toda su vida
con heroica resignacin el castigo de su culpa
Eva fue madre en el dolor y para el dolor
Dios les perdon
Cl.latro mil aos ms tarde daba cumplimiento a
su promesa en la cumbre del Calvario
Hoy estn junio a su trono
Concluyo aqu?
No algunas palabras ms.

CAPITULO III

El. MUNDO 11 LA SOMBRA DEL VICIO


Aquella ruda tempestad que Adn y Eva sufrieron
la primera noche que pasaron fuera del Paraso, no
era rns que una inlagen plida de todas las que, ms
:.loberbias aun. deban desatarse para la pobre humanidad

calumnia, incesto, traicin, fanatismo, etc Y sobre


lanta maldad. agregad aun el Inayor de los crmenes.
aquel que carece en todos los idiomas de una palabra
con que excecrarlo bastante: el horribilsimo crimen
del asesinato de un Dios, el crimen del "Deicidio"!

El corazn del hombre, pleparado ya por el primer pecado a todos los vicios, fonnara de todo sentimiento. una pasin, de toda pasin un incendio y
der incendio un volcn, que vomilando ardiente morifera lava, ms funesta que los brulales movimientos
de la materia, haba de cubrir su fatdica huella de
tenor y de espanto, de muerte y desolacin Aun el
exierminio causado por el Diluvio, poco significa comparado con el que ha producido la sola pasin de la
gloria en eSos titanes de le. muerte que se llaman Alejandros, Afilas, Csares y Napoleones. cuyas espadas
destrucloras han denamado tanta sangre, que han
trasmitido el pavor de generacin en generacin!
La humanidad tendr que vivir presa de las ms
furiosas tempestades. El odio, la venganza, el orgullo,
la envidia, el amor, la gloria, qu son? Tempestades
que rugen en el mundo interno de nuestro ser, y que,
no hallando espacio suficiente en nuestra msera pequeez, se desatan, se desbordan soberbias para formar de la humanidad un inmenso hervidero de dolores, mezclados a veces con ligeros tintes de ese fuego
ftuo que llamanlos alegra

Nada, nada ha dejado por consumar el hombre


en brazos ya del satnico delirio de sus vicios Y todo para qu? Para redoblar su infelicidad y miseria,
para aumentar sus trabajos, sus angustias y dolores I
Qu cuadro tan horroroso I Y todava se convierte en
desespel ante, cuando Vemos destacarse de su fondo
sombro una imagen, cuya actitud dolorossima muestra que es ella quien ms ha sl.tfrido las fatales consecuencias de la primera culpa

El hombre no solamente luchar con las ciegas


fuerzas de la lTlateria ruda, no; tiene que luchar adems consigo mismo; tiene que luchar con sus semejantes, sel es que como l, tienen inteligencia para procurar mayores males, y libertad para engolfarse ms
y nls en el crimen Y son estas, por cierto, las ms
terribles; las ms sangrientas de las batallas Ved sus
efectos: la guerra destructora la oprobiosa conquista,
y la esclavitud sacrlega! Hay ms, ese mar de crmenes llamados homicidio, robo, incendio, parricidio,

Vosotros preguntaris, quin es ese ser que ha


s\tfrido ms dolores que todos los dems? Quin es?
Vedlo, contempladlo ah en ese inmenso cuadro que
representa las miserias de la humanidad: as est su
inlagen Vedla en el mundo antiguo, las leyes, o pala nada la mencionan, o la ultrajan quitndole todo
derecho. aun aquel que pudiera ostentar con orgullo.
porque la naturaleza Se lo ha concedido: el derecho
augusto de "madre" Vedla en la Illdia, su nacimiento es consideTado corno un motivo de duelo para la
familia. Los Hebreos la hacen permanecer impuro 40
das si ha dado a luz a un varn, y 80 si es de s sexo
En Roma y Grecia no toma parte en los esponsales,
que los padres arreglan sin que ella conozca al hombre a quien va a entregar su corazn
Destituda de todo derecho, que entonces se adquira slo por la fuerza de las arn1.as, ella, dbil, indefensa, vive condenada a la ms abominable abyeccin. Casi sienlpre saclificando aun el pudor, la ms
grande, la ms hermosa de las virtudes. ,Vedla prostituda hasta en los templos! Antes de Jesucristo, Platn eS el nico que llevado de un gran sentimiento

-142-

proclama la liberlad de la. mujer. tan injustamente


desgraciada. pero la proclama tan slo en la casta
privilegiada. y despus. l mismo la envilece arrebatndole el insigne ttulo de madre

Qu brbara ingratud la del hombrel Colmar de sufrimientos al tierno y dulce corazn de ese hermoso
ser que en cambio le prodiga las ms inefables alegras!

. Ah! Qu larga cadena de sufrimientos para la


mUJer nos presenta la historia de la humanidad 1

Cuando yo me doy a estas reflexiones, contemplo


a la :mujer. bajo este punto de vista. a mayor altura
que el hombre} y quisiera formar de mi corazn un
santuario para tributar all el culto que se merece a
ese ser cuyos sentimientos nobles y delicados han estado casi sie:mpre a la altura de sus inforlunios.

Y. cun triste es confesarlo, el hombre es quien


le. ha :proporcionado todos sus .dolores y todas sus hul'TUllaClohes: el hombre de qUien ella es complemento, y para cuya felicidad ha sido formada: el hombre
que debiera hacerla feliz. porque es ella el nico ser
que calma sus dolores y dulcifica ms susp laceres

(NOTA: Esta composicin fUe leida por su autor en la inauguracin del Ateneo, de Len, el 15 de Agosto de 1881)

DON JaSE DOLORES RODRIGUEZ


1841-1921
Naci6 en Managua, el 18 de Septiembre de
1841. Fueron sus padres don Juan Paulina Rodrguez y doa Gervasia Largaespada Hizo sus estudios de primeras letras en la escuela del Maestro
Gabriel Morales de quien era ahijado Perdi a su
padre en el combate de Choluteca en el ao de
1844 A consecuencia de la guerra civil de 1854 se
traslad con su madre a Granada en donde obtuvo
su ttulo de Bachiller en Filosofa. Fue testigo presencial del incendio de esa ciudad en 1856, lo mismo que del fusilamiento del General don Ponciano
Corral Continu sus estudios en Inglaterra, en el
Colegio de Cristo da Londres De regreso a Nicaragua trabaj en las minas de Chontales, como Ingeniero Su labor durante el Gobierno de los TREINTA AROS fue de gran relieve.
Ocup asiento en el Congreso A la muerle del
seor Presidente Carazo, el doctor Rodrguez era
Designado a la Presidencia. junto con el docior Sacasa, que fue el elegido En el servicio diploITlfico
fue Secretario del General Mximo Jerez, que era
Ministro en Washington A la muerte repentina del

Gene~al Jerez -;-11 de Agosto de 1881- el doctor


Rodnguez se hizo. cargo de la Legaci6n como Encarga.do de NegOCIOs, y. como ~al di6 los pasos necesanos para e~ sepelio del Ilustre desaparecido.
En una carla pnvada al doctor Adn Crdenas publicada en la Revista de la Academia de Geog~afa
e Historia, Tomo V. nmero 1, pg 46, el seor Rodrguez describe los detalles del infausto acontecimiento.

En 1896 el docior Rodrguez fue designado Ministro Diplomtico en Washington, en representacin de la Dieta de la Repblica Mayor de Centro
AITlrica. y logr un triunfo diplomtico al lograr
el reconocimiento de esa entidad politica que careca de Poder Legislativo y Judicial El docior Rodrguez era Abogado, Ingeniero y poliglota. Muri
en Managua, el 4 de Junio de 1921, a los 80 aos
de edad
(GllUS Halftermeyer, Historia de Mnnagua, Edicin Definitiva, pgia 185).

ESTUDIO SOBRE DON PATRICIO RIVAS


En la galera de los bene:mritos y distinguidos
nicaragenses pertenece al seor don Patricio Rivas
uno de los lugares preferentes. Velado este lugar por
las nieblas de las pasiones, ha venido pasando inadvertido. quizs aun olvidado Sin e:mhargo. el tiem'Po,
comenzando por enrarecer la espesura de las nieblas,
acaba por disiparlas. por enfriar todo ardor con soplo
lento pero suave y refrescante. mientras de paso rectifica los extravos del criterio, que hacen injustos a
los hombre!!!, quienes bajo su influencia, ya levantan
y adoran dolos de pursimo barro, de lodo tal vez
podrido e inmundo. ya escupen y pisotean y arrastran por el suelo, o relegan a antro oscuro al mrito
relevante. El Hempo es crisol en donde se aquilatan
las buenas reputaciones. y se reduce a vil escoria para arrojarse al basurero, la mezcla de sus impurezas
Borrascosa era la poca en que apareci la figura de don Patricio Rivas en el escenario poltico de
Nicaragua Las revoluciones ocurran con desesperante frecuencia, pero aunque efecto de mltiples causas, poda esperarse con razn. que poco a poco ter-

ITlinasen, a medida del progresivo desaparecimiento


de esas causas: y en realidad. no obstante que no
perdan BU carcter pernicioso, ya por 1845 haban
dejado de ser la enfermedad agudsima que afligi a
nuestra entidad poltica a partir de 1821. Las revoluciones, sin embargo, gravsiITlo mal como eran, podan contarse por cosa de poca monta. ante la anti.
gua, terca y persistente persecucin inglesa. El ingls,
ahl el in9ls. el :mismo que hoy sin el menor derecho
a ser creldo, pues sus hechos lo desmienten. sin excepcin, en los cuatro rUITlbos del horizonte, nos opri.
ITla, sin razn, de todos modos, pretendiendo aduearse de lo ms florido del territorio nicaragense,
constitua nuestra enfermedad crnica, que pareca
empeorar cada da, ms bien que mejorar. Contra toda justicia, sino es la que sanciona su peculiar y extrao cdigo de moralidad, se posesion de la Costa
Atlntica de Nicaragua, en nombre del selvtico cacique de una tribu salvaje, que por ser de nuestro territorio, nos deba obediencia. lealtad y fidelidad, investido por l. burla. entre libaciones alcohlicas, pero
para sus propsitos. de cITlica realeza. Un cnsul

-143-

desprovisfo de escrpulos, especie de proc6nsul de los


:tiempo romanos, gnero que reaparece siempre que
hay que oprimir pueblos, constitudo en nuestro iirano omnipotente, lleg6 en sus incalificables avances,
hasta a dividir por edicto, emanado de su soberana
voluntad, el territorio de Nicaragua en dos porciones,
de las que adjudic6 al improvisado "reino mosco", la
ms extensa, ms rica y mejor situada El agreste y
desnudo cacique reinara all, y en su nombre el proc6nsul dicho, y afro ingls que haca corno de Resi
dente o procurador Impelial Guay de Nicaragua si
tratase de cuesiionar esta ridcula pela sangrienta farsa!
Sin embargo, ocupado San Juan del Norte por los
usurpadores extranjeros, Se les opuso resistencia n~ate
rial en el Ro de San Juan, porque eso s, hasta entonces y por mucho iiempo despus, el nicaragense rechazaba la agresin extranjera, sin pararse a contar
el nmero de quien la intentaba, ni arredarse por el
tamao de su podero. Fuimos a la verdad derrotados, pero no vencidos, ni menos abochornados por la
derrota, pues que mucho que un individuo de msculos fornidos, corazn empedernido, espritu brutal, no
atropellase a una dbil criatura que pugnase por defender lo suyo contra violento despojo? Y por olra
parte, aquel era el mismo enemigo con quien se haban batido vic:!oriosarnente nuestros padres en el
mismo Ro de San Juan
Hizo alto el agresor en el archipilago de las islas
del Lago de Granada, desde donde nos impuso BUS
condiciones Entre estas se contaban la de que no molesiaramos los dominios de la protegida "majestad
mosca", y la de que la cuestin principal referente a
los derechos que sustentaba Nicaragua, se tratara en
Inglaterra direetamertte con el gobierno inl;{,1.s. Mand6 Nicaragua expresamente una legacin a ese efedo,
pero con desalentadora sorpresa de este Gobierno, no
fue recibida, alegndose, despus de largas y fastidiosas demoras, el peregrino e insultante pretexto de que
hasta tanto que no apareciese en est pas un Gobierno responsable, el Gobierne britnico no abrira relaciones diplomticas con Nicaragua
En situacin tan absurda como inesperada, consider oportuno el Gobierno nicaragense solicitar el
apoyo moral de Gobiernos que podia atreverse a llamar amigos Pero en vano puso en prctica eSe plausible recurSO Francia, que, al principio pareci alentar nuestras esperanzas, al cabo nos desech trisiemente Holanda, cuyo favol' invocamos en seguida,
nos lo neg tambin Igual resultado tuvo nuestra
gestin en Blgica. A todos esos Gobiernos se les insinuaban ventajas en la ruta Interocenica de este
pas, sabindose bien que para todos era un gran aliciente pero la influencia inglesa era a la sazn incontra'stable, Inglaterra, mediante el "protectorado
mosco", crea tener seguro ese Isimo, objeto de su inmemorial codicia, y no iba a permitir que se lo disputase nadie
Ocurri entonces nuestro Gobierno a los americanos; pero por desgracia, el Teniente Monroe, que hoy
por hoy se pasa despabilado, en :traindose de asuntos interocenicos, y de los que a su juicio favorecen
o contraran sus planes y sueos imperialistas, por entonce)s dorma profundamente, y no se cur de nuesiras urgentes instancias De su sueo slo comenz a
despertar, cuan,do adquiri la California, y desc\.lJ:;>ri
sus fabulosas hquezas, y que el Istmo CentroamerIcano era, por Nicaragua, una de las vas i:ns .~rac:!ica
bIes, cortas y ventajosas para la comUIllcaClon entre
los Estados de la Unin situados del lado del Atlntico, y la nuey~ adquisicil~, situada a o.rillas d~l Pacfico Grandlslmo fue el exodo yanqUI por NIcaragua en dos' 'corrientes confrapuesias, una que se diri.
ga 'al Sur y otra al Norte, segn que los vidos buscndores de oro, iban o volvan del nuevo "El Dorado".
En. resumen, la per~ecuci6n inglesa de qUe los
nicaragenses hemos sido objeto, comenz en el siglo

XVII, siendo nuestros padres colonos de Espaa, y fue


ayer no ms que lleg a su trrnino, no, sin que, corno por despecho" n:uestro perseguidor gratuito, alias
defensor de los debIles, nos dejase a manos de otro
igualmente codicioso y sin escrpulo
Pero es la ltima parte de la vida pblica de don
Patricio Rivas la que ofrece mayor inters histrico
pues en ella, por circunsiancias inesperadas, atrada~
y favorecidas por su notoria y bien merecida reputacin de hombre bueno, moderado, culto, puro e inteligente, le toc el desempeo de un papel dificilsimo
en el escenario en que era principal actor, el diestro'
activo y as1u10 filibustero Willia= Walker, y se higa:
ba, no slo nuestra vida poltica, sino tambin la
libertad y la vida de nuestra raza en Centro Amrica
Por el infausto Tratado de 23 de Octubre de 1855, fu~
designado el seor Rivas, Presidente Provisional por
catorce meses, tnnino en que se quera suponer que
el pas se reorganizase, sin percatar que al menos una
de las partes a la contienda civil que haba venido
debatindose, no previese que aquel instrumento sera
simplemente el dinel bajo el cual Se pasaba a un
nuevo perodo de terribles pruebas y desastres, en vez
de paz y de concordia, de trabajo y bienestar

11
Al darse noticia de la vida y hechos de un ciudadano eminente, natural es que se pongan tambin de
manifiesto los rasgos, siquiera slo sean los principales, de su fisonoma fsica y moral y de su carcter,
presenindolo como si dijramos, de cuerpo entero, en
cuanto sea posible, a la pblica contemplaci6n, para
ayudar, en cierto modo, al criterio del lector
Era don Patricio Rivas, de raza blanca, estatura
mediana, delgado, quizs, en su juventud, sin llegar
a grueso en su edad madura, barba cerrada, que casi
siempre llevaba corta, parco de palabras, lo que le
permita formar ntimas resoluciones, a las que acoslumbraba adherir firmemenie, en el tra:to ordinario
era suave, carioso y atento, y en su comportamienio, ya como individuo pariicular, o corno servidor pblico, puro e inmaculado, en su semblante poda percibirse con facilidad, la benevolencia, la moderacin
y la modestia, y coronaba todas estas prendas una inteligencia clara y despejada Exento de vicios, sus ratos de ocio, si los tena, los dedicaba a la lectura, y su
favorita diversin consista en pasear por las calles,
montado en buenos caballos, entre tardes Perteneci6
en pol:tica al grupo de hombres benemritos que se
form en fuerza de las circunstancias en la memorable poca de aguda anarqua de nuestra revolucin
poltica y social En ese grupo se contaban Ponciano
Corral, Fru:to Chamorro, Jos Lert Sandoval, Fulgencio Vega, Macario Alvarez, y airas varones ilustres que
pasaron lay! "con~o el agua de los ros y no volvern
janls!"
No nos es posible fijar con exactitud el ao en
que comenz a tornar parte en los negocios pblicos
del pas, acerca de lo cual, la primera consiancia autntica que encontran~os se remonta a 1839. En ese
entonces lo hallamos ocupando un asiento en el Senado. La Cmara de Representantes lo eligi en 15
de Mayo, Director interino, esto es, jefe del Poder
Ejecutivo, en lugar de don Joaqun Cosso, que 9Cupaba ese alto puesto, como Vice Jefe que haba sido
bajo el rgimen de la anterior Constitucin, y en sustitucin del Benemrito don Jos Nez. El seor Rivas permaneci a la cabeza del Poder Ejecutivo desde
la fecha referida, hasta el 3 de Julio siguien:te, da en
que Se 'inaugur como Director en propiedad el mismo seor Cosso, :tambin por eleccin de la Cmara
de Representanfes
Volvi6 a ocupar su asiento en el Senado y en 27
de Agosto d", 1840 fue nuevamente llamado al ejercicio provisional del Poder Ejecutivo. El primer Ca digo
Penal que se decret6 en Nicaragua lleva el Execuatur
(sicl del Director Rivas, tambin tienen su Execuatur

-144-

I sic 1 las amplias y prcticas insfrucciones acordadas


por la !'>samblea a los Representanes de Nicaragua
en la DIeta que por entonces se reuni para tratar de
la reconstruccin de la unidad polica de Centro Amrica El prin"lero de esos actos acusa un adelanto positivo en nu~stra l':l~islacin, meri~OI:io y ho~roso para
cuantos en el parhclparon Ese Codlgo dUlo en vigencia por largos, largusimos aos, lo cual es un buen
argumenlo en favor de su oportunidad y sabidura
Las instrucciones prueban que el verdadero partido
conservador de Nicaragua, que en los negocios del Estado ejerca una influencia no en verdad prepsita,
pero s de mucho peso, no slo no era adverso a la
reconstrucci6n del edificio derribado de la patria, sino
que la favoreca eficazmente, y don Patricio Rivas,
Director provisional, era de los principales miembros
de ese partido. Mienfras tanto, cabe la observacin
de que es preciso que hayan adornado excepcionales
cualidades al ciudadano que. en aquellas circunstancias azarosas, mereciese la confianza general
Volvenl.os a encontrar al seor Rivas, en 1845,
sirviendo un destino relativamente subalterno, el de
Administrador de la Aduana de San Juan del Nocle
Era a la sazn Director Supremo don Jos Len Sandoval de quien haba sido colega en el Senado
Haba entonces tres Aduanas, la de San Juan del
Norte, la del Realejo, y la de San Juan de la Concordia, de reciente creaci6n Ninguna de ellas produca
rendimientos de importancia. Verdad es que el comercio extranjero el a insignificante. Nuestros frutos
exportables, limitados a cueros, pieles, ail, y otros
pocos artculos en corta cantidades, representaban
escasos valores, y las vas de comunicacin en el interior eran difciles y no enterarnente seguras
Ninguna lnea de navegaci6n haca escala ordinaria en
nueEtros puertos, y la carga nicaragense era despachada y recibida con bastante incertidumbre, por lo
cual y por los frecuentes trastornos del pas, no exista, ni poda existir el crdito, que eS uno de los ms
poderosos propulsores del comercio Agreguemos la
falta de leyes fiscales adecuadas, pues hasta all no
haba sido posible plestar a las aduanas toda la debida afencin, en una situacin que apenas si tena
de permanente el ser iustable y precaria; pongamos
todavia en la cuenta la constante lnolestia inglesa y
el contrabando, y este enorme cmulo de lazones
quizs nos de satisfactoria explicacin del por qu del
insignificante rendimiento de la renta de aduana
Se impona en primer trmino la necesidad de
empleados idneos, inteligentes, probos, que las administrasen con diligente celo, que tocasen y palpasen
la naturaleza y dificulades de su servicio, que fuesen
capaces de auxiliar en la implantacin de mtodo en
este, y que mediante una VIgilancia eficaz, enfrenasen el contrabando que careca caminar sin rienda,
El Director Sandoval escogi a don Patricio Rivas para cOlJ.fiarle la de San Juan del Norte El seor Rivas,
como hemos visto, era personalidad conspcua en el
partido a que pertenecan l y el Director, y el compailerismo e nal Senado debe de haber dado ocasin
a que ambos pesasen los quilates de su respecfivo va_
lor Era claro que aquel nombramiento no obedeca
a indebida preferencia personal, sino que cOn l Se
deseaba aprovechar los servicios del seor Rivas para
ievanfar la renta o para fundar la conviccin de que
de eUa nada deba esperarse
En el estado de su primer cuatrimestre de administracin, que public el "Regisl o Oficial", correspondiente al sbado 26 de Jl.mio de 1845, No. 23,
monta el rendimiento de la aduana a $ 17,44696,
equivalente a $ 4,361 74 por mes, dejando en los cuatro meses un saldo en contra de 2 centavos En el
segundo cuatrimestre, cuyo estado publica el mismo
"Regislo Oficial", No 37 del sbado 4 de Octubre siguiente, el rendimiento bruto fue de $ 25,223 55 que
clan por mes $ 6,305 88 con un saldo de $ 1 01 despus de haber trasladado en metlico a la Tesorera
general $ 5,657.23. En el cuatrimestre anterior. la
traslacin en metlico a Tesorera fue de $ 1,34557.

Agradable impresi6n parece haber causado al


Gobierno, y seguramente al pblico en general, la me
jora de que daba prueba la Aduana de San Juan del
Norte, mejora halagea, que plomefa mucho lns
par~ en lo de adelante Oigamos lo que eclitOlialrnente dIce, en su mismo nmero el pelidico citado
"HACIENDA PUBLICA"
"Los aumentos de sta en la Aduana Martima
::del pueqo de Saz; Juan dol Nade, son admirablos
"En los anos antenores, el produc1o anual, segn los
estados, que presentaban los funcionarios de ella no
::pasaba de treinta a cuarenta mil pesos, y en el pre"sente qu~ la adminislran los seilores Patricio Rivns
"y S>;iturnno Reyes, ascendi el primer cuatrirnesl!e,
"coplado en el No. 23 de esle peri6dico a $ 17,44696,
en el segundo, que se inserta a continuacin a
25,223 55, Y por justo clculo, el tercelO l1~ga},i, a
16,00000, de suerte que unidos todos los produdos
"por fin del conienfe ao, montarna $ 57,770.47

::$

"~E! intr?ducci6n de buques es la misma, pero no


la vlgtlanCla y el despe=dimiento de todo inters
"particular que acreditan aquellos buenos funciona"rios Los estados mensuales y de cuatrimestre de in"gresos y egresos. los de introducciones de buques los
"de importaciones de efectos extranjeros, los de' ex"poriaciones de frutos y efectos del pas, las remisio"nes de manifiestos, las representaciones en pro de la
"aduana martima, sobre los esfuerzos que hacel~ al"gunos comercianles extranjeros para no pagar los
"justos derechos que se les exigen por el Adrninisira"dor, promoviendo cuestiones infundadas que pugnan
"con la sana razn, el parle dado sobre un comiso
"de tabaco americano y hachas que el extranjero
"Morteo haba ocuHado en el ro de Sarapiqu, y las
"que tienden a las mejoras del puerto y de sus leyes
"reglamentarias, dan idea do que aquellos ernpleados
"tienen en mla cu=plir con sus deberes intenfando
"los medios que estn a sus alcances para conseguir
"la destruccin de tanio abuso que concluyera COIl. es"te impodante fondo del tesoro general

"

"Pasando a la aduana martima del Realejo in"formaremos que mediante una orden del Minisleria
"de Hacienda ha podido mandar el Administrador lOE
"estados mensuales de Junio, Julio y Agosto, y el in
"greso que ha tenido en tres meses, asciende a dos
"cientos sesenta pesos treinticinco centavos, pues aun
"que en realidad consta de cuatrocientos cuarenta pe
"sos, veintidos y dos cuados cenlavos, no es productc
"del puerto la cantidad de cienlo setenlillueve pesos
"ochenfisieie J, dos cuartos centavos, que han trasla
"dado a la A uana otras Tesoreras Es sorp'lendente
"a la vista del Gobierno que el Realejo solo puede
"producir, por un clculo aproximado, de uno do
"mil pesos anuales, y a dos puntos atribuirnos estE
"falta, a que los buques no arriban por faHa do co
"merciantes con quienes se puedan contratar sus cal
"gamentos, o a que los funcionarios no cumplen COl
"su deber, tolerando el contrabanclo, que es lo qu.
"desh uve las renfas pblicas
"Sobre todo, el Gobierno se ocupar de dictar me
"didas serias para levantar aquel ra1\1.O hasta ahon
.,desorganizado"
Adolece de un error de suma y de un error d.
cculo el artculo que anlecede del viejo e ingenuo
Registro Oficial, pero esos errores son de menos y n.
de ms, y no perjudican el distinguido mrito que ",1
canzaba el seor Rivas con su servicio en la AduanE
Mientras tanto ese artculo, que lo ensalza y enaUece
bastatia l slo a darle derecho a un alto puesto en l.
consideracin pblica, porque en realidad justarnent
la merece, por haber demostrado prcticamente la
posibilidades de una renta desde enfonces cada ve
ms importante, hasta llegar a Ser la primera del E
tado

-145-

Cuando el ao 1847, el ingls, el hoy "soi disant

(sic I defensor de los dbiles, consumaba el escandaloso atentado de despojarnos de nuestro puerto de
San Juan del Norte en nombre de un monarca de
"zacate", un salvaje que era nuesiro sbdito, y de una
monarqua fantstica e imagiI:\ala, a la cual el mismo agresor haba, sin embargo, sealado lmites efectivos, asignndole la mejor y mayor pare de nuestro
territorio, Se hizo necesario trasladar la Aduana a San
Carlos, con grave perjuicio de la renta Privados con
ese hecho, de una extensa regin, la importacin y
exportacin tuvieron que afeCalse, corno es de suponer, sin contar con la nociva influencia que en ellas
ejercera el sistema de constantes molestias l'llantenido
por el intruso usurpador, sobre el comercio de Nicaragua
A causa segural'llente de tan serio contratiempo,
reforzado un poco despus por la guerra civil de 1854,
y por la de los filibusteros de William Walker, que le
sigui, el desarrollo de la renta perdi bastante en rapidez, pero debido a la vigilancia del seor Rivas,
secundado por el seor Reyes, progres siempre con
firmes aunque ms lenios pasos

111

El podero de Walker era completo, pero su progra,;,a aun no estab~ cUnlplido Los granadinos que
hablan vuelto a la CIudad, Se hallaban en lastimoso
estado de estupor y aturdin"liento; los graves, cuanto
inesperados, acontecimiEmtos qUe con rapidez se venan sucediendo, los tenan atuIrullados y llenos de
temor En esa situacin, Corral y don Patricio Rivas
quedaban enteramente solos, a merced de Walker.
Corral pareci despertal del sopor de que en mala hora haba sido acometido, y que pe1urb su visin, no
dejndole percibir el peligro harto claro que entraaba el elemento extranjero Pela ya era tarde Tres o
cuatro das despus de haberse organizado el Gabinete, cayerOI1- en manos de Walker unas cartas lacnicas, escritas por Corral a dos de sus amigos de Honduras Es por lo menos dudoso que esas carias presta_
sen mrito legal contra su autor, y no hay nada que
jusfifique el procedimiento a todas luces atentatorio
que se emple en la farsa de juicio a que se le someti Corral fue fusilado el da 12 de Noviembre da
1855, veinte das despus de haber suscrito el Tratado
del 23 de Octubre anterior
Con este trgico aconfecimienfo, don Patricio Rivas quedaba ms enteramente solo

En San Carlos se hallaba el seor Rivas cuando


se firm en Granada el Tratado del 23 de Octubre de
1855, ajustado entre el General don Ponciano Corral,
con omnmodos poderes del Gobierno Legitimista,
que por el momento se encontraba en Masaya, y William Walker, jefe democrtico expedicionario Sabido es que por ese tratado, dbase por terminada la
guerra civil que vena afligiendo a Nicaragua desde
el mes de Mayo de 1854, y se nombraba al seor Rivas Presidente Provisional por catorce meses, y a
Walker, General en Jefe del Ejrcito.
Un vaporcito expreso fue a notificar al primero
su nombramiento, y a conducirlo a Granada
Debemos tener por cierto que el difcil punto de
la designacin de la persona a quien se encargara
provisionalmente el Poder Ejecutivo, hasta tanto que
el pas no se reorganizase, fue resueUo con inesperada facilidad, admitiendo Walker llanamente y sin discusin la candidatura de Rivas, a propuesta de Corral Su plan era de vastos alcances, y al encaminar
sus pasos a su realizacin era de pequea y secundaria importancia la designacin de la persona, aunque
le fuese desconocida. para servir de primer magistrado nominal, pues el verdadero poder basado en el
fundamento de la fuerza, haba tenido buen cuidado
de reservarlo para s como General en Jefe
De la personalidad de Walker, el General Corral
haba sido muy favorablemenie impresionado, y con
tal antecedente, y la poca dificultad que present la
negociacin del Tratado, crey haber alcanzado con
ste el triunfo completo de su partido sobre su contra_
rio el Democrtico En la Historia de la Revolucin
de Nicaragua por el Licenciado don Jernimo Prez,
al cap XII, pg 165, se registra el siguiente p~saje:
"Corral regres a Masaya el 24, lleno de entUSiasmo
por Walker, hablando muy alto de su caballerosidad
y nobles sentintientos" Por otra parte, Walker en su
libro intitulado "La Guerra de Nicaragua", el cap. IV,
pg 48 de la traduccin de don Fabio Carnevalini,
edi:l:ada en Managua en 1884, se expresa en estos trminos: "En realidad, duranie dos o tres das, pareci
que Corral tena en sus manos al Ejecutivo"
(Recurdese que en ingls se designa ordinari~mente con
el nombre de Ejecutivo a la persona que ejerce el Poder conocido en derecho pblico con eSe nombre, no
como en espaol, de modo exclusivo, al Poder mismol Y contina: "En la tarde del 29 crey decididamente que los Legi:l:imistas haban ganado ventaja sobre Los Leones, pues pasando al frente de la casa de
la nia Irene, que haba salido a la puerta para preguntar al General el giro que haban tornado las cosas, ste le contest en el lenguaje del patio de gallos,
les hemos ganado, (a los democrticos).

Los granadinos principales que pudieron ser habidos ueron detenidos simultneamente con la captura del General Corral Al ser ste fusilado se les puso en libertad, y en el acto escaparon para donde
mejor pudieron
Al seor Rivas lo llam el Consejo de Guerra corno testigo en el jucio de Corral, no para hacerle pre
guntas que a nada conducan, sino quizs a hacer
sentir que haba depuesfo en aquella causa de sangre
contra su amigo, COl religionario poltico, y Ministro,
lo que forzosamente deba inspirar en su contra recelos, desconfianza y hasta desprecio, indignacin y
odio
Su situacin era, pues, difcil, delicada, peligrosa
Por in convenientes fciles de imaginar, no poda pretender el apoyo cordial de los Democrticos,
representados en el Gabinete que le haba sido impuesto, ni provocar con ellos ntimas inteligencias
Se hallaba frente a frente de Walker, la aplicacin de
cuya sangrienta y despiadada zarpa acababa de presencir Estaba, adems, vigilado por los Thomas, Carlos y Emilio, dos antillanos de color y de alguna educacin, avecindados en Granada, y enemigos acrrimos de los Legitimistas, aunque embozados mientras
stos predominaron. Los Thomas se manifestaron
amigos celosos de Walker, y quizs sin pensarlo, precipitaron el trilgico fin de Corral, segn puede colegirse de la mencin que de ellos hace el mismo Walker, en su libro antes citado, en donde refiere que le
lnostraban su desconfianza y desagrado, por la esfrechez de las relaciones entre Corral y Rivas. a quien
pretendan haber alnonestado con que todo ira mal
si coniinuaba entregado a su Ministro de la Guerra
Es fuera de toda duda que convena a Walker, para
la realizacin de sus prfidos designios, apartar de su
camino al General Corral, que poda llegar a ser un
serio obstculo, una vez que despertase del ofuscamiento en que haba cado; y la aleve denuncia de
los Thomas puede haberle ofrecido la ocasin que eStaba determinado a aprovechar.
El Presidente Provisional se hallaba en un verdadero callejn sin salida, y no obstante, era necesario encontrar el modo de salvar a la patria, y si fuese
posible, salvarse a s miSlnO

IV
En circunstancias tan exfraordianrias, adopt don
Pafricio Rivas, quietamente, la nica lnea de conducia que le quedaba as",quible, esperar, y hasta donde fuese compatible con el infers pblico, disimular.

-146-

Mientras tante;>, .Walker segua adelante en la ejecucl6n de su proposlio de yanquizar a "'Nicaragua Desde luego se hizo autorizar por el Gobierno provisional
para aUInentar el nInero de la fuerza extranjera hasta c:l;onde lo tuviese a bien Por el contrato entre el
GobIerno provisional DeInocrtico, presidido por don
Francisco ~astelln, por u~a parte, y Byron Cole, por
otra, en vIrtud del cual VIno Walker a Nicaragua el
nluero autorizado de "eInigrantes" Inontara a :300
pero tan escaso fue el crdito de la enlpresa en su~
cOInienzos, que el aventurero no logr conseguir Ins
de 58, entre quienes se contaban algunos de sus caInaradas en su reciente aventura de Sonora El IniSInO
refiere que con dicho nInero parti de San Francisco
para Nicaragua en el berganin Vesta Esfaba en San
Juan del Sur, durante su segunda expedicin sobr el
DepartaInento Meridional, cuando le lleg, a principios de Oc1ubre, un refuerzo de 35, conducido por el
"Coto" GilInan, uno de los dichos veteranos de Sonora,
en donde recibi la herida que le hizo perder una de
sus piernas As es COIn.o a la sorpresa de Granada del
13 de ese mes, pudo llevar 80 yankes. Los Democrticos, Inandados por Valle, faInbin haban recibido
el InisIno 3 de Octubre, un refuerzo que les fue enviado de Len, a cargo de Ubaldo Herrera, y asistieron a esa funcin en nmero de 280 285 A las
tropas de Valle se agregaron los cientos y tanfos presidiarios de San Francisco, liberfados al caer la ciudad
en poder de Walker Sin eInbargo, aun antes de los
trascendenfales sucesos de Oc1ubre y de que apareciese en Granada el Gobierno Provisional de quien se
hizo dar la autorizacin mencionada, Walket", segn
cuenta, haba escrito desde San Juan del Sur, a su
aInigo ntiIno A. P Crifienden, de San Francisco, encargndole el envio de 500 hombres, a cualquier precio
Siguironse dos medidas de gran significacin,
que fueron la una, el que llamaron Decreto de Colonizacin, y la otra el Decreto de Confiscacin Por el
primero, se ofrecan concesiones venfajosas a los individuos que quisiesen venir a radicarse a Nicaragua,
terrenos abundantes, cuyo ttulo de propiedad Se extendera a los seis tneses de recibidos por el inmigrante, sin exigrsele la condicin de previo cultivo, siquiera en parte Seis Ineses se necesitaban taInbin
para obtener la cOInpleta nacionalizacin El pensaIniento de Walker tena dos objetos, el priInero hacerse con ms soldados extranjeros, el segundo, preparar el terreno, aUInentando el elemento extranjero,
para ahogar el voto nicaragense, llegado el caso de
una eleccin.
La otra Inedida de las dos en referencia, fue el
decreto, por el cual se llamaba a todos los nicaragenses ausentes de sus hogares, a volver a ellos denfro de quince das los que se hallasen en Nicaragua,
y dentro de un Ines los que estuviesen fuera del territorio La falta de cumpliIniento se castigara con multa de diez hasia diez mil pesos, ::ue se hara efectiva
en sus bienes, pero si el desobediente no tuviese bienes, quedaba absuelto de pena Siendo los Legifirnistas los nicos que haban dejado sus hogares por escapar a las caricias filibusteras, a ellos exclusivamente se diriga esta alta e inusitada Inedida de SUInO
imperio. Por supuesto. nadie obedeci, y largas fueron las listas de las propiedades races confiscadas y
"vendidas" uniforInemenie a yankees, por risibles
precios nominales. Aquello fue como festn de gallinazos, una "zopilotera, cOmO dice nuestro pueblo.
Aun la dignidad y decoro del Senado Americano. se
revolcaron en el fango inmundo de la confiscacin
filibustera, en la persona del Senador Pierre Soul,
quien no se desde de aceptar una valiosa hacienda
de las confiscadas. Este tal Pierre Soul haba venido
a Nicaragua a visitar y alentar a su amigo Walker de
quien era querido y adInirado
El objeto en mira de aquel despojo en grande escala, verdadero asalto de bandoleros, no era otro, segn la espontnea y descarada declaracin de su jefe,

que el de traspasar a los extranjeros la propiedad raz


de los nicaragenses naturales, consecuencia lgica
del incalificable error cometido en admitirlos.
Sordamente, primero, pues la libertad estaba cohibida, y de Inodo franco cuando fue posible, don
Patricio Ri'li'as, y el Geneial Jer(!z, fueron increpados
con la mayor dureza, por haber autorizado esos decretos, COInO Presidente el uno, y corno Minisiro el
otro El apreciable historiador don Jernimo Prez
describiendo la situacin interior de Nicaragua flor
aquellos angustiosos das, se expresa en estos trIninos, "El Gobierno era apenas \.\n siInulacro: el Presidente y Minisfros no tenan la menor autoridad, porque el poder lo ejerca Walker, apoyado en los aventureros que venan de todas partes en solicitud de la
fortuna que no haban adquirido en otros puntos"
"Muchos. crean que don Patricio Rivas esperaba
una oportunIdad para sustraerse a la influencia de
W~lker, pues ~ra tal la reputacin que tena en el
pals, <ue nadie se persuada que quisiese estat" desempenando el papel de un Presidente nominal antes bien se le consideraba preso en las garras d~ los
aventuleros, y portanto se esperaba de un rnoInen10 a
oho se fugara de la Repblica, pero en vano se
aguard este paso, que habra sido un golpe al fili_
busterismo: el seor Rivas xnanifest mucho apego
a la triste denominacin que le cupo, porque el poder
seduce a los hombres grandes que lo ejercen, lo mismo que a los pequeos, por la propia razn de su
debilidad".
y Ins abajo: "Semejante arrebato no era extrao
que lo quisiese Walker, que por este medio deseaba
convidar aventureros que sostuviesen su empresa:
tampoco lo era que don Patricio Rivas, nulo en s, y
Ins nulificado por la situacin lo autorizase con su
firIna, pero s es increble que lo apoyase con su nombre Jerez, que haba inundado su patria en lglrnas
y en sangre porque no mandase un patriota esclarecido corno el General (don Frutol Chamorro, atribuyndole violacin de algunas garantas consfitucionales,
mientras que entonces coadyuvaba a las usurpaciones
ms escandalosas que cometa el feroz aventurero
destructor de nuestra patria"

Siendo el Gobierno un simulacro, lo cual est


suficienteInente dexnostrado, por qu culpar de sus
actos a los que lo componan, cuando no eran libIes
de hacer otra cosa que la que Inandase el dueo del
retablo, que era Walker? Por otra parte; habra sido
posible la evasin que imaginaban, los que, hallndose afuera, estaban en salvo y en completa seguridad? Presumimos que no, y tambin que set" del
mismo sentir todo el que, siquiera en la IInaginacin,
pues de otro modo no se puede, contemple la situacin y circunstancias en que se encontraban los
miembros de aquel Gobierno, con especialidad el Presidente y su Ministro de Relaciones Esto ms, que la
evasi6n, si hubiesen podido realizarla, habra sido infructuosa para la causa de la patria, pues la autoridad
de hecho que ejerca el seor Rivas, y de la cual emanaba la de Jerez, cesara con el nuevo hecho de la
salida del territorio El podero del tirano usurpador
se afianzara pues seguraInente habra asumido el
Mando Suprezno, apoyado en las armas, y COInO nico
garante que se deca ser, del Tratado del 23 de Ociubre: e inmediataInente habra renovado sus empeos
ante el Presidente americano para obtener un fOrInal
reconociIniento que le allanara el camino para lo deIns
COInO lo deInostraron los sucesos posteriores, el
seor Rivas esperaba tatnbin la oportunidad, no pre
cisamente para huir del tirano, sino para combatirlo
cuerpo a cuerpo, hasta no vencerlo Esperar y disimular, era su programa, segn antes lo hemos indicado
y juzgando ahora con serenidad de la distinguida figura que hizo antes de llegar a la Presidencia Provisional, y de los servicios llenos de peligros, pero va-

-147-

Hosos y eficaces, que l y el General Jerez presiaro1l.


en aquellas solen\nes circunstancias, a la CauSa de la
patria, hay que desechar en absoluto, el cargo que al

Uno se hizo de ser nulo. y a los dos de perversos desnaturalizados

1883

DOCTOR BUENAVENTURA SELVA


Fue el doctor don Buenaventura Selva un
miembro ilush e de una ilustre faznilia En su dilalada y agitada vida, dedicada por entero a la polJica y al foro, sufri los vaivenes a que esfn suje.
ios los hombres grandes Su vasfa ilusfracin, el
conocimiento profundo de las Leyes, le hicieron
merecedor de los lns aUos elogios Sus errores politicos, su aberracin por el poder, sus ambiciones
de mando, le han hecho - y con justicia- el objeto
de las ms acerbas crticas

INSTITUCIONES
DE
DERECHO CIVIL NICARAGENSE
POR
BUENAVENTURA SELVA
ABOGADO DE LAS REPUBLICAS
DE LA
AMERICA CENTRAL

MANAGUA
Si bien como poltico el Licenciado don Buena
1883
ventura Selva no se libra de un juicio severo de la
Historia, como jurisconsulto ilusfrado no tiene par.
TIPOGRAFIA DE MANAGUA
Cuenta, con orgullo de esfirpe, el ms ilustre de sus
ilusfres niefos, Salornn de la Selva: " All, -en la
AL GENERAL
bibliofeca de la Escuela de Leyes en Len- di con
DON JOAQUIN ZAVALA
el difuso pero apasionanfe trafado ciceroniano
PRESIDENTE DE NICARAGUA
DE NATURA DEORUM que haba sido de fui abueEN
RECONOCIMIENTO
DE SU PATRIOTICO EMPEiW
lo, el licenciado don Benavenfura Selva, varn de
lnuchas luces, aUor de un voluminoso texto de INSEN
TITUCIONES DE DERECHO CIVIL que fodava en
PROTEGER LA INSTRUCCION POPULAR
1928 explicaba en sus clases de Jurisprudencia el
Decano Roscoe Pound de la Escuela de Leyes de la DEDICA ESTA OBRA SU COMPATRIOTA Y AMIGO
BUENAVENTURA SELVA
Universidad de Harvard "
(pgina X de ILUSTRE
FAMILIA) Esa obra se titulaba:
Len, Enero 10 de 1883

SOBRE EL DERECHO CIVIL DE NICARAGUA


Mientras Nicaragua fue provincia de Espaa, estuvo regida por las leyes civiles de la Mefrpoli Proclamada su independencia, sigui gobernada por las
mismas leyes, en cuanto no se opusieran al rgiznen
poltico nuevamente adoptado} pero bien Se comprende que entonces el vigor de las leyes espaolas no
poda ser ms que inferinaria, porque el cambio de
instituciones engendrando nuevas necesidades y nuevos intereses, haca indispensable una nUeva legislacin. Diversas leyes sobre materias varias se emitieron despus de la Independencia y estn contenidas
en las Compilaciones formadas de orden del Supremo
Gobierno por el dodor don Jess de la Rocha. Su uilidad es indispufable, porque ponen al alcance de todos, los trabajos de nuesfras Legislaturas en el franscurso de cerca de medio siglo; pero no pueden llantarse Cdigos en el senlido esfrido de la palabra
"La codificacin se presenta bajo dos formas Ella
puede no ser =s que una coleccin complefa o abreviada del exio, un anlisis de las leyes en vigor; o
consiste en una elaboracin nueva, una refundicin
de toda la maferia legal y aparece entonces corno una
obra aparte Jusfiniano sigui principalmenfe el prirnero de esfos mtodos: los znodernos pracfican generalmenfe el afro El primelo produce una compilacin: el segundo una obra original. Sin eITIbargo, no

sera razonable preferir cualquiel a de ellos de una


manera absoluta Cuando Jusiiniano hizo redacfar
las "PandeCfas" y el "Cdigo" que lleva su nombre,
obr sabiamenfe, sobre todo respedo de las "Pandec
fas", haciendo en ellas una cOlTIpilacin de textos y
exfracfos, porque la poca clsica de la Jurisprudencia Romana exceda singularmente a la suya en la
ciencia del Derecho y en el arte de formular los principios legales
Creando una Coleccin, Jusfiniano
conserv a la posteridad el tesoro de la ciencia jurdica de los rOlTIanos, lTIientras que si l hubiera re
dactado una obra nueva, sfa no habra conquistado
jams grande auforidad en las generaciones posferiores Por el confrario, si la legislacin del siglo XIX se
limitara a coleccionar las prescripciones legales de
los siglos anferiores, detendra indudablemenfe los
progresos del derecho y nos forzara El encerrar en el
estrecho circulo de las nociones jurdicas de la Edd
Media, las relaciones y fransacciones infinifamente
ms exfensas de la poca acfual"
IBlunfschli).
No bastaba, pues, que Nicaragua tuviera colecciones de leyes: necesitaba de una obra de Legislacin
que concrefada al derecho privado reglase las relaciones de los individuos entre s. Esfa obra la encontr en el C6digo Civil de Chile, que examinado
cuidadosamente por diferentes comisiones y esfimn.

-148-

dosele adaptable a nuestras peculiaridades, se adopt


con ligeras variantes en el texto y en el fondo.
As es que nuestro derecho civil histricamenie
considerado se puede dividir en dos partes: derecho
antiguo y derecho moderno El derecho antiguo comprende las leyes espaolas que rigieron en Nicaragua
no solo en el tiexnpo que fue gobernada por Espaa,
sino aun mucho despus de su Independencia. El derecho xnoderno est contenido en el Cdigo Civil que
comenz a regir el 19 de Octubre de 1871. Parece excusado hablar sobre la historia del derecho antiguo,
porque adems de no ofrecer un inters de actualidad, puede encontrarse en los xnuchos autores que de
ella han traiado y que es fcil consultar. En cuanto
al derecho moderno, nos lixnitaremos a dar una idea
general del Cdigo Civil, cuya explicacin metdica
es el objeto de este trabajo
Se compone el Cdigo Civil de un ttulo prelirninar y de cuairo libros. Trata el ttulo preliminar de la
ley en general, de su promulgacin, interprefacin,
derogacin y efectos, y de la definicin de varias palabras de uso frecuente en las leyes
En el libro primero se ocupa el Cdigo en deterxninar y garantizar el esiado de las personas, considerndolas en sus distintas relaciones de naturales y jurdicas, de nicaragenses y extranjeras, domiciliadas
y transentes, y del principio y fin de la existencia de
las personas: trata del matrimonio, de sus impedixnentos y efectos. y del modo de contraerlo; y aunque
acerca de l se ajusta en un todo el derecho Cannico,
desaprueba, sin embargo, aquellas uniones perjudiciales para la sociedad y para los misxnos que las
contraen, tales como las de personas afines en cualquier grado de la lnea recta, IArl 105 Cl, la de menores sin el consentimiento de sus padres o curadores, la del viudo que tiene hijos del precedente xnatrixnonio; y la de la xnujer, cuyo matrimonio se ha
disuelto o declarado nulo, mientras no se llenan ciertas condiciones (Arls 108, 125, 129 C.); reglamenta
(Arl. 243 el; determina los derechos de los padres
el poder paterno que atribuye solamente al padre
respecto a las personas y bienes de sus hijos, lo mismo
que los deberes de stos para con ellos, habla del esfado civil y de loa medios de justificarlo, finalmente,
establece la tutela y la curatela, sus diferentes clases,
los deberes, impediInentos y excusas de los guardadores, su remocin y remuneracin.
El libro segundo trata de las varias clases de
bienes: los divide en corporales e incorporales, y sub_
divide los primeros en muebles e inmuebles, estableciendo sobre esta clasificacin muy imporlantes disposiciones I determina luego los modos de adquidr el
dominio, reducindolos a la ocupacin, la accesin,
lo tradicin, la sucesin por causa de muerle y la prescripcin, de los tres prixneros Se trata en este libro, y
do los dos lfimos en los siguientes
El libro tercero trata de la sucesin por causa de
muerte y de las donaciones entre vivos: divide la sucesin en testementaria e intestada, determina acerca
de la primera la forma de los testamentos, sus requisitos y solemnidades: llama a la sucesin testada a
los descemdientes y ascendientes por el siguiente orden. 1 los hijos legtimos personalInente o reprem'lntados por su descendencia legtima, 2. los ascendienles legtimos, 3 los hijos naturales personalmento o representados por su descendencia legtixna; y
4' los padres naturales: seala para los respeofivos
legifimarios la mitad de los bienes del difunto, previas las deducciones y agregaciones establecidas por
la ley, y lo q\.\e cabe a cada uno en esta divisin, es
su "legfixna rigorosa": no habiendo descendientes legtimos con derecho de suceder, la mitad restante es
la porcin de bienes de que el difunto ha podido disponer a su arbitrio Hablendo iales descendientes, la
znasa de bienes, previas las deducciones y agregaciones referidas, se divide en cuatro parles: dos de ellas
para las legtimas rigor06asl Qtrl;l ~uara para las me-

joras con que el difunto haya querido favorecer a uno


o ms de sus' descendientes legtimos; y otra cuarta
de que ha podido disponer a su arbitrio (Arla. 1,182
1,184 C I A la sucesin inteslada son llamados los
descendientes legiimos del difunto; sus ascendientes
legtixnos, sus colaterales legtimos, sus hijos naturales, sus padres naturales; sus hermanos naturales, el
cnyuge sobreviviente y el fisco En la sucesin intestada no se atiende al origen de los bienes para gravarIa con reservas o restituciones Tampoco se afiende al sexo ni a la primogeni1ura (Arts 982, 983 C 1
Como las donaciones por causa de muerte esfn includas en la materia de las sucesiones, el libro fercero del Cdigo trata en el ltimo ttulo . 'De las donaciones entre vivos", declalando quienes pueden hacerlas, en qu forma, con qu limitaciones, y por qu
causas se pueden revocar
Despues de haber tratado del derecho en las cosas y de los diferentes modos de adquirirlo, pasa el
Cdigo en el libro cuarto a hablar del derecho que nos
compefe a las cosas que es el que constituye las obligaciones Con\enza por establecer las fuentes de las
obligaciones, que las reduce todas a la ley, unas inxnediatamente como las que existen entre los padres y
los hijos y otras mediante contratos y cuasi-contratos,
delitosy cuasi-delitos Define el contrato y explica sus
diferentes clases DeJ:elmina las modificaciones generales de que son susceplibles las obligaciones, dividindolas en civiles y naturales, condicionales y mOdales, a plazo, alernaivas, facultativas, de gnero, solidarias, divisibles, indivisibles y penales En seguida
regla el efecto de las obligaciones y la interpretacin
de los contratos, pasa luego a tratar de la nulidad y la
rescisirl y de las pruebas de las obligaciones, eligiendo la prueba liieral para Iodos los contralos cuyo
valor exceda de doscientos pesos; trata ~n seguida do
las capitulaciones matrimoniales y a continuacin do
los contratos consensuales, reales y aleatorios, corno
tambin de los cuasi-contratos, delitos y cuasi-delitos,
por lo que ioca a la lesponsabilidad civil Habiendo
hablado de los contratos principales que son los que
subsisten por s lnisrnos e independientemente de
cualquiera otro, pasa a tratar de los con11afos accesorios que son los que aseguran la ejecucin de otro
conlrato, tales como la fianza, la prenda, la hipoteca y
la anticresis Despus habla de la transaccin que por
su carcter especial de poner fin a los litigios pendientes o precaver los futuros, mereCe ttulo aparte Y para
coxnpletar la importante materia de las obligaciones
y del modo de adquirir las cosas, trata en los dos penltimos ttulos, de "la prelacin de crditos", estableciendo las causas de preferencia y el orden en que
deben ser pagados los acreedores, y de la "prescripcin", considerndola como un modo de adquirir las
cosas, o de extinguir las acciones o del echos ajenos
Ultimamente el ttulo final se refiere a la observan'Jia
del Cdigo, declarando que comenzara a regiI despus de seis meses de su publicacin. y que en esa
fecha quedaban derogadas, aun en la parte que no
fuesen contrarias a l, las leyes preexistentes sobre todas las materias que en l se tratan A esto Se reduce
el artculo final, porqu el inciso con que tennina,
fue suprimido por una ley poseIor (Ley de 17 de
Mayo de 1877, Arl 7)
Puesto en observancia el Cdigo Civil, se ha sen_
ido la necesidad de una obra e1ernental, que explicando sus doctrinas, sirviera de texio a los jvenes
que se dedican al esludio de la jurisprudencia, y facilitase a todas las clases sociales el conocimiento de
esta parle tan importante de nnesl:o derecho patrio
A llenar aquella necesidad tiende la publicacin de
estos "Elementos" que he formado, siguiendo el plan
y divisiones adoptadas por el Cdigo y tomando por
modelo las "Instituciones" de derecho civil chileno de
don Jos Clemente Fbres Tambin he consultado.
entre otras obras, las de derecho civil francs, por
Zacharae, Mourlon y 1'0ullier, los "Elementos de dere
cho civil costarricense" por donde Salvador Jixnne2
y las "Instituciones", no completas an del derecho

-149-

civil salvadoreo por el Dr don Pablo Buiirago y otros


juriscol1sulos

recompensa Si por desgracia no sucediere as, znploro desde ahora la benvola indulgencia de mis leciores.

Si el propsito que me ha animado a emprender


este trabajo, se cumpliese, habr alcanzado la znejor

Len, Enero 1 9 de 1883

CAPELLANIA
La naturaleza de las capellanas, en cuanto se
consideran cozno beneficios eclesisticos, "iznpropios",
no se halla determinada completa y especficamente
en disposicin alguna cannica La ndole y naturaleza de estas fundaciones debe determinarse principalmene por las escrituras e instrumentos de su institucin, de znodo que, segn las condiciones de stas
se acomodan zns o menos a las prescripciones del
Derecho cannico en znsteria benefical, as les capellanas se equipararan zns o menos a los beneficios
propios, rigindose por el derecho comn, en aquello
en que el fundador no se hubiese separado de l espresaznente Infirese de aqu que la naturaleza de
las capellanas en general es la de una fundacin hecha por autoridad privada, con objeto zns o znenns
piadoso, en la cual rigen como primeras las reglas de
la fundacin, y en defecto de espresin de sta, las
generales de derecho, y que la de una capellana determinada Se aproximar ms o menos a la del beneficio, segn que la fundacin demuestre que quizo o
na separarse de las que rigen acerca de l, ya vincu_
lando determinados bienes con obligacin impuesta
al poseedo," de cumplir cierlas cargas piadosas, v g
el celebrar misas en determinados das y en algn
altar, Iglesia o Capilla, ya instruyendo una especie de
beneficio porque obligase al poseedor a ejercer algunos ministerios sagrados, propios del orden jerrquico o sacerdotal
Las capellanas se dividen en Eclesisticas y Laicales Son Eclesisticas y merecen con toda propiedad el nombre de capellanas, las erigidas a manera
de beneficios con consentimiento de la autoridad eclesistica respectiva y cuyos bienes se espiritualizan por
pasar de la clase de temporales a la de eclesisticas
Las capellanas Laicales que podemos llamar con
ms exactitud "impropias", son aquellas que se instituyen sin intervencin de la autoridad eclesistica y
no sirven de ttulo para ordenarse, de manera que
vienen a ser propiamente vinculaciones o n1.ayorazgas con el gravamen de celebrar o mandar celebrar
sus poseedores en las Capillas, iglesias o alfares designados por los fundadores, cierlo nmero de misas
Dcense "Mercenarias", porque el sacerdote encargado
de las misas solo tiene derecho a la "merced", premio
o estipendio que para stas se asignase, "laicales"
porque la poseen los legos, y "profanas" porque los
bienes de que se componen, continan en la clase de
temporales
Tambin se denominan "Memorias de
Misas", porque son fundaciones de misas que uno hace para conservar su memoria "Legados pos", porque suelen instituirse en testamento por va de manda o legado, "patronatos de legos", porque los poseedores son legos y Se conside,ran como patronos que
pueden nombrar sacerdote que celebre las misas y removerle cuando quisieren o mandarlas celebrar a
cualquiera sin necesidad de nombran~ientol y "genlicas O de sangre", aquellas en que los llamamientos
para la posesin y goce de la capellana estn hechos
en favor de parientes del fundador, o del que ste seala como tronco Enciclopedia Espaola de Derecho
y Admin!,tracin Artculo Capellana Diccionario de
Escriche, edicin de 1874, palabra Capellana)
Las Capellanas que se conocen entre nosotros,
son una especie de censo consignativo, que se cons-

iiiuye sobre bienes races en virlud del cual los descendientes del fundador o las personas o establecimientos que l seala, tienen derecho de cobrar del
censatario o poseedor de la finca, llamado vulgarmente "inquilino", la pensin anual de un cinco por
ciento
La legislacin antigua dispuso que no se fundaran capellanas, ni otras vinculaciones, sino con licen_
cia real Ley 6' Ttulo 12, Libro 19 Nov Rec Despus
la ley de Corls de 27 de Septiembre de 1820, suprimi y restituy a la clase de libres todos los bienes
de mayorazgos, "capellanas", patronatos y cualquiera otra especie de bienes races, muebles, semovientes, censos, juros, foros o de cualquiera otra naturaleza Vigente esta ley, fue proclamada nuestra Independencia, y todas las Constituciones que han regido
en Nicaragua desde la Federal de 1824 hasta la que
existe hoy da en vigor, han declarado abolidas las
vinculaciones, y de consiguiente las capellanas
Animado de este espritu el Cdigo Civil, Art
2024 C prohibe la constitucin de censos y fideicomisos perpetuos, y cualesquiera otras vinculaciones de
esta clase
Al presente, no se reconocen entre nosotros ms
censos y vinculaciones que las capellanas que directamente obran a favor de Iglesias, Curatos, Archicofradas, Fondos de Instruccin pblica y cualesquiera
otros piadosos Las capellanas de sangre y cualesquiera airas vinculaciones de bienes races, muebles
y semovientes estn suprimidas, restiudos sus bienes
a la calidad de absolutamente libres, y facuHados los
capellanes para que puedan disponer libremente de
las dos terceras parles de dichos bienes con la nica
obligacin de cumplir por seis aos, y a proporcin
del capital desvinculado, con las cargas establecidas
por el fundador La tercera parle restante queda libre del todo, a favor del censatario, o sea el "inquilino" El censualista y el censatario pueden arreglar
el pago de las enunciadas dos terceras parles en el
lnodo y trminos que tengan a bien, mientras tanto
los bienes conservan su carcter especial de hipoteca,
y el poseedor, esto es, el censatario o inquilino, se
obliga a satisfacer el correspondiente rdito, sin perjuicio de tenerse los bienes por desvinculados La redencin no es forzosa
Lo dicho en el prrafo anterior es lo que dispone
la ley de 2 de Abril de 1851 Ella dispone tambin
en su Art 6 9 que las capellanas absolutamente vacantes, y las que tengal1 capellanes provisorios, se apliquen a los fondos de instruccin pblica, hayal fis
ca De estas capellanas mand la ley de 6 de Junio
de 1851 que ingresaran al Tesoro pblico las dos terceras parles pertenecientes a los legtimos capellanes,
quedando la otra tercera a favor de los inquilinos
Con motivo del Concordato celebrado entre la
Santa Sede y la Repblica de Nicaragua, y ratificado
ya por ambas potestades. se ha suscitado duda sobre
la vigencia de la citada ley de desvinculacin de 2 de
Ahril de 1851 En el arlculo 1 9 del Concordato el Santo Padre garantiza las enajenaciones de bienes eclesisticos y redenciones de censos, que en tiempos pasados se hayan hecho confQrnle a lal> lElyes vigentes

-150-

entonces, de modo que, los primeros Q()mpradores, lo


mismo que sus legtimos sucesores, gozarn segura y
pacificamente de la propiedad de dichos bienes de
sus respectivos emolumentos y productos siendo' entendido que "no se renovarn esas enajen~ciones abusivas" En estas palabras han credo ver algunos la
derogacin de la citada ley de 51 y de otras referentes
a redencin de capellanas Pero esta opinin, en
nuestro concepto, eS inadmisible, porque el Concordato se refiere a bienes eclesisticos, y las capellanas conocidas entre nosotros no tienen este carcter,
puesto que no son fundadas con intervencin de la
Autoridad Eclesistica, y de consiguiente sus bienes
conservan la calidad de profanos, sujetos a las disposiciones del derecho civil Por tanto, la ley de 2 -de
Abril no puede considerarse derogada
No faltar quien replique diciendo: que el Arlculo final del Cdigo Civil deroga todas las leyes preexistentes a l, aun en la parle que no le sean contrarias, sobre todas las materias que en l se tratan, y
corno el Cdigo dedica un ftulo a la maferia de censOs, en los cuales se comprenden las capellanas, pa-rece claro que derog la ley de 2 de Abril que tambin trata de la misma materia, mas ste razonamiento, a nuesfro modo de ver, es muy dbil Suprimidas
las capellanas de sangre por la ley de 2 de Abril,
quedaron abolidas las vinculaciones de esta clase Esto sentado, si el Cdigo Civil derogara esa ley, restablecera aquellas vinculaciones, lo cual sera opuesto
al Arlo 14 de la Constitucin que las prohibi como
\lna instituci6n contraria al Derecho pblico de Nicaragua. a fin de proteger el desarrollo y libre circulaci6n de la propiedad Y puesto que no puede haber
leyes contrarias a la Constituci6n, segn lo establece
su Arlo 77, se sigue que el Cdigo Civil no ha podido
derogar la ":mencionada ley de Abril
La existencia de la capellana debe probarse con
la escritura de su fundacin Sobre este punto merece
tomarse en cuenta la opinin de un Jurisconsulto notable, el Licdo Rosales, quien en su Manual de Jurisprudencia se expresa as: "Prueba Para tenerse por
constitudo un censo, no es bastante la de las escrituras de reconocimiento otorgadas por los inquilinos,
sino que debe aparecer la escritura de fundacin
Elizondo, fama l., folio 228, No 13" El Sr Garca
Goyena, tomo 3, No 3,233 es verdad que opina que
aunque el reconocimiento no sea un ttulo, acredita
sin embargo que el censo no est redimido, y as es
que al parecer se inclina a opinar contra Elizondo
Pero al nmero siguiente sienta una doetrina, que
pudiera decirse pone un medio enft:e las dos opuestas
opiniones, y que yo hallo ser :manif1estamente razoI"lable, y es, que en la escritura de reconocimiento debe
hacerse mencin individual de la imposicin Es cosa digna de observarse, que ni en las leyes, ni en los
escritores, se encuentra designada la prescripci6n como medio constiuiivo del censo, y s solamente como
medio de liberacin a favor del inquilino
Adherimos a la doctrina anterior porque la consideramos fundada, pero debemos agregar: que en
defecto de la escritura de fundaci6n se puede probar
el censo por dos o tres reconocimientos del gravamen
a que est afecta la finca: que un solo reconocinento pruebe igualmente el censo contra el que lo
hace y sus sucesores que traen causa o procedencia
de l, mas no contra los terceros poseedores que no
la tienen, y que lo mismo sucede cuando con dicho
reconocimiento concurre el haber pagado las pensiones u ofros adminculos As lo dice el Sr Tapia
hablando del censo enfitutico, y por igualdad de
rezn puede aplicarse la misma doctrina al Censo
consignativo
(Febrero Novsimo de Tapia Libro 20
Tit 49 Cap 7 9 Nos 11 Y 12 Y Libro 2 9 Tit 4 9 Cap 8,
No 2)
Hablemos ahora sobre los modos de extinguirse
las capellanas Estas, lo mismo que los censos, se extinguen o acaban: l' Por destruccin de la finca gravada 2 9 Por la dimisin o abandono que haga de la

cosa el censuario a favor del censualista Entre nosotros se lla:rna Oblacin. 3 9 Por prescripcin; y 4 9 por
redencin
Sobre el primer modo dice el Arl 2041 d~~ Cdigo
Civil: "que el censo parece por la ~estrucc10n completa de la finca acensuada, entend1endose por destruccin: completa la que hace desaparecer totalmente
el suelo; pero reapareciendo ste aunque solo sea en
parte, revive iodo el censo y nada se debe por pensiones del tiempo intermedio"
Esta disposicin eS
muy severa por cuanto exije la destrucci6n completa
qe la finca para que sea extinguido el censo, y con
solo que se salve una pequea parle del suelo, eso es
bastante para que se conserve el gravamen en todo
su valor Nos parece que tal disposicin no puede ser
aplicable a las capellanas, nicos censos conocidos
entre nosotros porque su constitucin se verific en
conformidad a la legislacin anterior, en la cual se
estableca que si la finca perece total o parcialme:lte
debe perecer con igual proporcin la renta. y extinguirse su capital
(Tapia, Lib II Tit IV Cap. VIII
No IX) Y en este sentido se dictaron las leyes de l'
de mayo de 1826, de 18 de Noviembre de 1830 y de
5 de Marzo de 1858 que declararon extinguidos los
censos que gravitaban sobre las casas incendiadas a
consecuencia de la guerra de 24 en Len y de 54 en
Granada. y sobre las haciendas que destruy en Rivas
el Huracn de 17 de Octubre de 1830
El segundo modo de extinguirse el censo es el
abandono que hace de la cosa el censatario a favor
del censualista, porque como el censo es una especie
de servidumbre, carga solo sobre la cosa y no sobre el
poseedor sino en cuanto la posee, sindole permitido
dejarla para librarse del gravamen, as como el dueo del predio sir'Jente puede abandonarle pera quedar libre de la servidumbre I Escriche. erlculo Censo
consignativo, pg 256). Acorde con este principio el
Arl 2031 del Cdigo Civil, dispone que el censuario
se descarga de toda obligacin poniendo la finca en
el estado en que se hallare, a disposicin del censualista, y pagando los cnones vencidos segn la regla
del Arl 2029
El tercer modo de extinguirse el censo es la prescripcin A este respecto el Arl 2D42 del Cdigo Civil
dice "que la accin personal del censualista prescribe
en I einta aos, y que espirado este tiempo no se podr demandar ninguna de las pensiones devengadas
en l ni el capital del censo" Ha quedado pues derogada la ley de 4 de Mayo de 1835 que dispuso que
las capellanas y censos, con cualquier nombre que a
estos se les d, prescriben a los diez aos entre presentes y veinte ausentes Pero es necesario advertir
qu como las capellanas de sangre fueron ya suprimidas, y sus bienes han conservado el carcter de hipotecas, su prescripci6n no puede tener lugar ~~no qonforme al Art 2516 C que dispone que la aCC10n h1pOtecaria y las dems que proceden de una obligacin
accesoria, prescriben junto con la obligacin a que
acceden Si la accin que de sta mice es ejecutiva,
u ordinaria, se prescribe en diez o veinte aos respectivamente conforme al Arl 2515 C
El ltimo modo de extinguirse los censos es la redencin, la cual segn el Art 2038 C, consiste en la
consignaci6n del capital a la orden del Juez, que en
consecuencia lo declara redimido Inscrita esta declaracin en el competente registro, se extingue completamente el censo Si el capital consignado hubiere esfado a censo a favor de fondos de insb uccin o de caridad debern ponerse a inters con hipoteca especial
de una finca suficiente para soporlar el gravamen, y
la suficiencia se juzgar por las reglas prescritas en
el artculo precedente
Los administradores de estos fondos autorizados
a hacer estas imposiciones sern responsables solidariamente cuando lo hicieren sobre fincas insuficientes.

-151-

Tal es la manera de redimir los censos segn el

Cdigo Civil y as es como deben redimirse las capellanas existentes que son las que pertenecen a Iglesias, CUlatas, Archicofradas, Fondos de Instruccin
pblica y cualesqui.era otros piadosos, debiendo tenerse presente que los de los Fondos de instruccin
qne hoy corresponden a la Hacienda Pblica se redim.en pagando la nlilad del plincipal. En cuanto a las

capellani!"s .de sangro que:ya no existen porque fueron supnmIdas, su redencIon debe verificarse en la
forma que establece la citada ley de 2 de Abril de
1851.
Len, 7 de Noviembro de 1889
(Del uchivo plivado del DI. BuenaventUla Selva R)

1887

DOCTOR GUSTAVO GUZMAN


"Vibranie escrior, orador magnfico, conversador chispeante y humorista, ensayista de novelas, y
sobre fado Maestro por vocacin, innaio, desinteresado Don Gustavo Guzmn floreci en las posirimOl"as del Siglo XlX y principios del XX

chila de apsiol, plelrica de ideas para fecundar


nuevos campos, fue patrioia y mUli abrazando,
cual nica reliquia de su vida, la Palria

Su obra "Geografa Universal" ha sido iexio oficial, para la prinlaria, durante mucho tiempo en
las escuelas nicaragenses

Orador, fascin con su elocuencia


Periodista, cal.iv con la galanura de su frase
y 10 sabroso de su diccin y escr ibi su "Grito de
angusfi" que lecorri iodo un confinenie

Escribi varias novelas inspiradas en asunlos


extranjeros
Fue, durante toda su vida un hOlnhre

con1.o hombre muri ExUiado, pobre, solo,


pero aHivo, honrado y digno Sus resios descansan
en el Cememierio de San Salvador
y

Un rasgo que lo retrata de cuerpo enlero: Ya


para morir, se mantena angustiado porque no poda pago;: sus deudas. El no quera morirse dejanCio ar.r<'ledores Para despreocuparlo, su sobrina doa Celia Vivas de Snchez, distinguida matrona de
la soCiedad nicaragense, le prometi pagar sus
deudas Doa Celia cumpli Y don Gustavo muri
tranquilo"
(Josefa T de Aguerri, Enciclopedia Nicaragense - Vol Ir, pg 99)
Al saberse en Granada la noticia de su muede,
un [Trl.tpo de sus discpulos publicaron y distribuyeron lE) sigtliente hoja sueHa:

Filsofo, form escuela

Novelista, nos preseni "En Espaa", la ms


castiza produccin de su pluma
Diputado, firm la Consiitucin ms hennosa
de Amrica
Maesiro, hizo de la ctedra una tribuna, de la
prensa una ciudadela, ele sus libros un evangelio
Poltico, no Tuvo corazn de nio Su ingenuidad y 10 llano de su carcter, le hacan indiscrel0
Hombre probo, rechaz ddiva.s y muri en la
indigencia, la compaela del talento
Anciano venerable: duerme
Maesiro querido: cuando una aura de libertad
sopla en Nicaragua; cuando el sol de la justicia brille sobre nuestros campos yermos, glorical en1.Os tu
nombre, que es el smbolo de una generacin.
Espera.

"UN MUERTO ILU$TRE


Debe enlutarse la bandera de la Patria
Acaba de morir en San Salvadal el pafri"'xca
del liberalismo en Nicaragua, DR. GUSTAVO GUZMAN
Alejado de su iierra por los crueles vaivenes del
destino, no tuvo siquiera la satisfaccin de morir en
inedia de sus discpulos, a quienes l quera intensaInente

CARLOS A MORALES - FRANCISCO R GUTIERREZ. - C ESTRADA R - ALEJ INCER B. - J. D


ACEVEDO C - F. FRANCO ROMERO .,. TOMAS R
MALDONADO - GUILLERMO ARGVELLO V - CAMILO CUADRA - MARIANO ARGELLO. - ERNESTO
RAMIREZ V - JUAN J ORDOI'tEZ - JUAN VADO Y
VADO. - RAMON A. REYES - ADAN ROCHA S
CARLOS A. BRAVO"

As viejo, nevando ya en su cabeza, jams se le


apag el corazn

El Doctor Gustavo Guzmn, junto con sus hermanos don Enrique y don Horacio, form el tro de
"les enfanis terribles" de la sociedad de Granada
de fin de siglo pasado Sus crticas mordaces, su.s
blomas, .sus salidas picantes se han hecho proverbiales De los ires slo don Guslavo logr publical
algo en forma de libro, "Geografa Universal" y
sus novelas: El Viajero, En Pars. En Espaa, y
otras

Sus ideas fnolon picachos que nU11ca domin


el tiempo: fue aieo y muri siempre predicando
con Bchner que todo es fuerza y materia en el
mundo, fue liberal y cay en la brecha con su mo-

A continuacin presenlamos algunos fragmentos de "En Pars", novela de cos~umbres y de viajes


y "El Grifo de Angustia" en contra de la intervencin norieameric;ana

Perseguido por la miseda, las rudezas del martirio le enconftalon sietnpre firme, impasible, en su
puesto de con1.bate

-152-

Vg~~S I)~~

AL.mNTO
P~

UNA

"LA PIU:N!\"

llAf/\I]A S ~(~~j) E:
ENCEND~DA

La "REVISTA CONSERVADORA" acaba de lanzm


a la venta su nllnelO 9. En diversas ocasiones nos hemos
l cfelido a ella movidos 1101 la calidall de su coutenido al
que ayuda una muy cuidadosa y bella prescntaciu tipo.
g uifica Ya anunciamos el domingo, como novcdad especial de este nlluelO 9, el comiellzo del "DIARIO DE UN
PHESO" escdto por Pedlo Joaqun Chamollo, en que lleva da a da sus obsel vaciones y comeutal ios y me Iitacio.
nes de III isionelO despus de la fracasada expcdicin de
Olama y Mollejones El "diado" se publica con llumelO.
sas i1ush acioues en las mismas secciones de papel a COlOl
en que han venido saliendo y siguen aln, la "Autobiogla.
fa" del Gl al Chamoll o, el "Dim io Intimo" de ElIl ique
Guzmn y la magnfica antologa del pensamiento nicm a.
giiense leuuida pOI Ollando Cuadla Downing, "La Voz
sostenida"

ANIVEUSAIUO DE LA INDEPENDENCIA DE
COLOiIJnIA - REVISTA CONSERVADOUA se cOlllplace en III esental un atento saludo al Gohielno y Pucblo
de Colombia en el gloli080 1:'1 anh'elsario de su lndependeucia Con ese motivo el distinguido Emhaiadol de
Colombia, Illesligia<lo GeneUl1 don Jllan n Cldoha A,
ofteci6 ulla lecepcin ell la Residencia de la Emhajada
La simpata que NicRl agua tielle pOl Colombia y la agLadable lel sonalidad del nnfift in hizo de la 1ecepcin un
glato acontecimiento social
ENTUENAl\lmNT ADillINISTRATIVO EN TInASIL - La Embajada del Blasil en I\Ianagua nos infolma
que su gobiel no, cOlliuntulllellte con las Naciones Unic1as,
est oflecieudo becas destinadas a funciollalcs latlnoamedcanos intel esa dos en esl udiat Adminisft acin I\lunicipal
El lnxhuu C1I1SO ele este Plogl'ama COJnCllZaJ en Sep.
tiem!>l e y telUlL una dm acin de ft es mEses Las hecas
se destinal u estc afio pal a e11ft enamiellto de Rl quitectos,
ingellielOs )' Ul bnuistas de las lIIunicipalidades de AmLica
Lalina o a sus l ganos de asistencia tcnica

Levanta a plhuela lnea el illtels de este llmetO el


exbaOldillado ensayo que ley Jos Cmonel Udecho en In
inauglllacin de la UNIVERSIDAD CENTROAI\IERICA.
N A, Obl a de plofundidad filosfica pocas veces alcanzada
en Nicm agua, ensayo de filosofa de nuesh a histoda, de
filosofa de la CUltUl n cuva lectlll a 1ecolncndamos lIluy especialmente al ImiveJ sitm iado llicnl agense y a los plO'
fesionales de nuestra Pahia.

CONGRESO EN ESPA~A - El ['entLO ElIlopeo de


Documentacin e InfOl mncin (CEO!), 01 gunismo intelnacional inleg"lado pOI intelectuales, 11011ico~ y economistas ele los pases emopcos Con sede en ZIIlICIt tuvo su
Dcima l ellllin en IIladlid <lel 7 al 9 del COIl ientc mes
soble el tema "El Occidente en esta hOla de Ibeloamli.
ca" Pata esta leunin fucron invitados iutclecfLLUles y
esclitOles <le <1ivCtSOS paises hisllanoamelicanos, como el
como el socilogo bl asileo Gil!>eLto Fl eYl e, el escdtol
ecuatolano J Gabliel NavalLo, el acadmico vcuezolano
Pedlo Jos l\Iufioz y nuesflos intelcctuales Pablo Antonio
Cuadla y Julo Ycaza TigeJ ino Este ltimo desalloll
una de las ponencias del Congleso, que hoy pnbJica RE
VISTA CONSERVADORA: "Esftucllllas tnicas y sociales ele Ibeloaml'ca".

Quelemos destacal tambin tres m tfculos de mucha


calidad y actualidad y de mucho meollo. Son ellos: "Los
Estudiantes en la Vida Poltica Latinoamel icana" 1101 S
Wlatel Washiugton, "La Ley Fuga" pOl el Doctor Emilio
Gutillez G e "Intel venciu. Del echo Internacional y el
Sistema Intelamelicano" de C. Naele Ronning.

Fue tambin pUl tici1l1nte en este Congl eso el seor


David S Colliel ellitm de la levista ilIODERN AGE, de
Chicago ((uien tuvo a su cmgo la ponencia -que tamhien publica REVISTA CONSERYADORA: "Latino Amrica vista POl los Estados Unidos"

Aporta una visin IIlUY pel sonal y combativa el artculo de Reynaldo Antonio Tfel "Cuadto Informativo de
la vida poltica nicat ag ense", pl esentado al pt imel con.
gleso Dcmcl ata CListiano de la zona del Caribe El abajo se 1efiel e en conCl eto a la "dinastia de los Somoza,
IbelOamlca y la revolucin Social Clstialla". Junto a
este al tculo anotamos tambin oh o de pluma joven: "La
Poltica de Platn" de Rodt igo Chamollo 1\10la
Es muy intelesante la t10ble encuesta, cou leSmCStas del Senadol Ball y Goldwatel y de Clal a Boothe Luce,
SObl e el ConsCl vatismo en los Estados Uuidos.
Recoge tambin esta levista el disclllso del Genelal
Chamol ro el da de su banquete 1101' sus noventa aos, y
le da maYOl amenidad una sede de secciones y In eves
altculos como el l\1iclobleviatio poltico de Edmulldo
Bm ke, una pgina de los 30 aos, etctera y el estupendo
poema de Cad SandbUl g titulado " Quin"?, veldadelo
elalinazo de plofeta en medio de la clisis humana y social que vivimos

La levista viene ahma editada en los colmes blanco y


010 cOl'lespondiente al mes de Junio Ojal llelsist~ esta
publicacin cuyos nueve nmelos es ya una fOlnudable
biblioteca de cultm a nical agiiense y pensamiento conservador seal de un glan vigo intelectual en el Pm tido que
la au~picia y de una inteligente dileccin de pal te de Zavala Ul techo, su timonel y de Orlando Cuadl a Downing,
jefe de ledaccin

l\Ju~sn~os COlAB~J.\DOrt[S

EKmANJ ~HHJS
JlIAGNUS JlI0RNER, Dhectol de la Biblioteca Sue
ca y dcl Instituto de Estudios Ibelo-AmeLicUllOs de la
Escuela de Ciencias Econmicas de EstocolLno, es unO de
los ms impol tantes latino-alllCl icanistas de ElIl opa
JOSEF P1EPER, naci en 1904, en Elte, Wesfalia
Estudi en las univel sidades de Belln v lIluenstcl: Filosofa, Jm ispludencia y Sociologa Es llofeSOl de Filosofa en la Univelsidad de I\Iuenster, y al mismo tiempo de
la "Padagogisclte Almelelllie" de Essen Muchos de sus
Jibt os filosficos han sido fl aducidos a ohm, idiomas En
ESl'aa llan aparecido "La Pludencia", "Soble la Espelanza" V olLos l'ublicados pOl la EditoLal mal)1 de lila
,11 id
DAVID S COLLIBH - EditOl de In revista ('ouRel vadOl a illodelll Age, de Chicago, U S A

.. DIOS
,QRDEN
JUSTICIA